Путь вверх — это путь вниз

Часть 1

Вверх – это вниз

Мы будем говорить с вами о духовном законе. Мы все знакомы с так называемыми естественными или физическими законами, которыми занимается наука. Возьмем простой и наглядный пример, всем нам известный закон земного притяжения. Никому из нас не придет в голову действовать вопреки закону земного притяжения. Никто из нас не сделает шаг из окна на четырнадцатом этаже, сомневаясь в том, что придется упасть вниз. Есть, конечно, и другие естественные законы, с которыми мы знакомы. Например, законы, управляющие сеянием и жатвой, а также и получением плодов от земли. Существует аграрная наука, которая изучает эти законы в деталях.

Однако многие люди, которые знакомы с естественными законами, не имеют никакого понимания о законах духовных. Но есть духовные законы, являющиеся настолько же определенными, настолько же точными, настолько же четкими, как и естественные законы. Их, также как и естественные, невозможно изменить.

Люди говорят об отмене Божьих законов, но это настоящее заблуждение. Вы не сможете отменить или нарушить закон земного притяжения, скорее закон земного притяжения разрушит вас. То же самое истинно и в отношении духовных законов.

Поэтому я собираюсь показать вам духовный закон, который действует во всей вселенной. Верю, что он действовал до того, как была сотворена вселенная, и он будет действовать после того, как закончится время. Этот закон влияет на каждого из нас. Он определяет направление, в каком идет наша жизнь. По большому счету он определяет, встретим мы в нашей жизни успех или поражение.

Духовный закон, который я собираюсь рассмотреть, утверждается три раза в Новом Завете. Каждый раз он исходил из уст Самого Иисуса. В первый раз о нем говорится в Матфея 23:12:

…ибо кто возвышает себя, тот унижен будет; а кто унижает себя, тот возвысится.

Вы увидите, что этот закон работает в действительности по всей вселенной. каждый, кто бы то ни был, в любое время, в любом месте, кто возвышает самого себя – унижен будет. Также истинно для всей вселенной, что каждый, кто смиряет самого себя – возвышен будет. 

Есть еще два места Писания в Новом Завете, где утверждается этот закон. Есть также несколько других мест Писания, которые подтверждают его, но только другими словами. Заглянем в Книгу Притч, наверное, в одно из самых известных мест Писания, в Притчах 16:18 говорится:

Погибели предшествует гордость, и падению надменность.

Многие люди говорят, что гордость предшествует падению. В принципе, это так, но это не точный смысл написанного в Библии. В действительности там говорится о чем-то намного более худшем. Библия говорит, что гордость предшествует погибели. 

Затем, Притчи 18:12:

Перед падением возносится сердце человека, а смирение предшествует славе.

Итак, перед падением идет гордость, а перед славой идет смирение, смирение предшествует славе. Я верю, что это действует во всей вселенной. И я не верю, что когда-нибудь было падение Божьего творения, не вызванное гордостью.

Хочу привести первый и, возможно, самый яркий пример действия этого принципа, связанного с сотворенным Богом существом, но не человеком.

Позвольте мне сделать несколько утверждений, которые, вероятно, удивят некоторых из вас. Первоначальным грехом во вселенной была гордость. Не пьянство, не разврат, не убийство – это была гордость. Однако многие люди сегодня приходят в ужас от пьянства или убийства, или разврата, но они снисходительно относятся к гордости и редко считают это грехом. Грех гордости ведет к бунту, и здесь всегда вступает в силу принцип, что внутреннее состояние предшествует и производит внешнее действие. Таким образом, внутреннее состояние гордости выражается во внешних бунтарских действиях.

Этот грех имел место не только на земле, но и на небе, и первый раз его совершил не человек, а ангел. Причем причиной гордости были красота и мудрость, дарованные Творцом. Однако данное Создателем в конечном итоге привело к бунту против Самого Творца, Который и дал это.

Думаю, что вы знаете, что я имею в виду события, описанные в 28-й главе Книги Пророка Иезекииля. Это одно из тех пророчеств Ветхого Завета, которые открывают не только будущее, но также и прошлое. Порой мы забываем, что пророческое видение и служение связано не только с будущим (т.е. с вещами, которые мы не можем знать, потому что они еще не произошли), но открывает также и прошлое (т.е. вещи, которые мы не можем знать, потому что нас не было в то время, и мы никак не можем их узнать, кроме как при помощи пророческого откровения). В Книге Иезекииля 28:1-19 пророк говорит о двух личностях, каждая из которых связана с городом Тиром. Однако первая личность названа правителем Тира, вторая личность названа царем Тира. Первой личностью был человек, второй личностью было явно не человеческое существо. Иезекииль 28:2:

…сын человеческий! скажи начальствующему в Тире: так говорит Господь Бог: за то, что вознеслось сердце твое и ты говоришь: “я бог, восседаю на седалище божием, в сердце морей”, и, будучи человеком, а не Богом, ставишь ум твой наравне с умом Божиим…

Стих 9:

Скажешь ли тогда пред твоим убийцею: “я бог”, тогда как в руке поражающего тебя ты будешь человек, а не бог?

Итак, здесь есть человек, который заявляет о том, что он бог. Это правитель или начальствующий над Тиром. Теперь мы посмотрим на царя Тира. Царь Тира – это не человек. Иезекииль 28:11-17:

И было ко мне слово Господне: сын человеческий! плачь о царе Тирском и скажи ему: так говорит Господь Бог: ты печать совершенства, полнота мудрости и венец красоты. Ты находился в Едеме, в саду Божием; твои одежды были украшены всякими драгоценными камнями; рубин, топаз и алмаз, хризолит, оникс, яспис, сапфир, карбункул и изумруд и золото, все искусно усаженное у тебя в гнездышках и нанизанное на тебе, приготовлено было в день сотворения твоего. Ты был помазанным херувимом, чтобы осенять, и Я поставил тебя на то; ты был на святой горе Божией, ходил среди огнистых камней. Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония. От обширности торговли твоей внутреннее твое исполнилось неправды, и ты согрешил; и Я низвергнул тебя, как нечистого, с горы Божией, изгнал тебя, херувим осеняющий, из среды огнистых камней. От красоты твоей возгордилось сердце твое, от тщеславия твоего ты погубил мудрость твою…

Это действительно очень ясное и наглядное описание, и я уверен, что вы понимаете, что здесь говорится не о человеческом существе. Обратите внимание на следующие характерные особенности:

12-й стих – это существо имело полноту мудрости и было венцом красоты.

13-й стих – это существо было в Эдеме, саду Божьем. Это возвращает нас назад к книге Бытие.

14-й стих – это существо было помазанным херувимом осеняющим. И это переносит нас к образу ковчега завета в скинии, где был херувим с каждой стороны трона, его крылья были простерты над местом Божьего присутствия. Таким образом, это сотворенное существо, о котором мы говорим, было не человеком, а херувимом. Также говорится о том, что он был на святой горе Божьей.

15-й стих – он был беспорочен в своих путях со дня своего сотворения.

16-й стих – из-за обширности торговли внутреннее его наполнилось неправдой или беззаконием, и он согрешил.

17-й стих – устанавливается диагноз и следствие: “твое сердце возгордилось из-за множества красоты твоей, и ты погубил мудрость твою, из-за тщеславия твоего. Поэтому Я повергну тебя на землю…” и так далее.

Слово, переведенное в 16-м стихе как “торговля”, можно перевести также “дорожное движение”. Это еврейское слово, которое означает движение вперед и назад. Это похоже на купеческую деятельность, потому что купец – это тот, кто ездит вперед и назад, привозит свой товар, затем продает его на рынке, едет за новым и так далее. Однако его первоначальное значение не ограничивалось только торговлей. Я хочу вам дать два других места Писания, которые находятся ранее этого отрывка, где используется слово с тем же самым корнем. Левит 19:16 говорит:

Не ходи переносчиком в народе твоем…

Другой возможный перевод: “не распространяй сплетни среди людей”. Основным назначением хождения среди людей было хождение с чем-то, возможно, с каким-то товаром. И затем, уже исходя из этого хождения, среди людей распространялись сплетни, с которыми приходили странствующие путники. Это вполне могло быть торговлей. Однако то, о чем первоначально говорится здесь, является распространением сплетен или передачей историй, или распространением искаженных слухов.

Теперь возьмем еще один пример, хотя их на самом деле больше, Притчи 11:13:

Кто ходит переносчиком, тот открывает тайну…

Или “предает секреты”. Другой перевод гласит: “Тот, кто ходит как пересказчик историй…” – вот основное значение этого слова.

Мы возвращаемся к Книге Пророка Иезекииля 28:16:

От обширности торговли твоей внутреннее твое исполнилось неправды…

Другими словами это можно выразить так: “благодаря хождению в качестве клеветника и переносчика, распространяющего искаженные слухи, ты содействовал возникновению бунта и из-за бунта ты был изгнан из присутствия Божьего”. Я верю, что это и есть точная трактовка.

Давайте мысленно представим себе картину небес до того, как появился грех. Хотя это лишь мое представление о тех событиях – нет детального описания этого в Писании, однако я полагаю, что есть множество фактов, которые подтверждают то, что я говорю. Среди мириад прекрасных ангелов был один, кто известен на еврейском языке как I-L-ot Ha-sha-ha. Многие из тех, кто был в Израиле, помнят кибуц под таким именем. Как правило название этого кибуца переводят как “Лань рассвета”. Но в Библии это имя переводится как “Утренняя звезда”. В старом английском переводе это имя переводится как Люцифер, что означает “несущий свет”. Это та утренняя звезда, которая предваряет зарю. Еврейское выражение означает лань или оленя, который приносит утро. Это говорит нам о чем-то быстром, прекрасном и грациозном. Итак, среди ангелов был один, кого бы мы назвали архангелом или правящим ангелом.

Библия говорит о трех архангелах: Гаврииле, Михаиле и Люцифере. Есть одна теория, и я хотел бы подчеркнуть, что это теория. Она говорит о том, что, по всей видимости, каждый архангел был подотчетен одной из трех Личностей Божества: Отцу, Сыну и Святому Духу. И каждый из них руководил одной третью ангелов. Если это было так, тогда, по моему мнению, Люцифер был ответственен перед второй Личностью Божества, перед Сыном Божьим, пребывавшем с Отцом.

Из-за своей выдающейся и, возможно, уникальной мудрости и красоты, Люцифер считал, что он достоин более высокой позиции. В действительности он считал, что он также хорош, как и его Господь. И если его Господом был Сын Божий, то это придает существенный дополнительный смысл всем остальным событиям. Тогда он начал ходить вперед и назад, побуждая к бунту и распространяя сплетни среди ангелов.

К слову сказать, если это работает на небесах, то обязательно сработает и на земле. Позвольте мне добавить следующее: сатана никогда не меняет своей тактики. Человек, который распространяет сплетни, непроверенные искаженные слухи и пересказы, находится ближе к исполнению воли дьявола на земле, как никто другой. Давайте будем честными, к большому сожалению, наши церкви полны таких людей.

Итак, что говорил Люцифер? Я думаю, что он говорил что-то вроде этого: “Вы знаете, что Господь (и он говорил это с несколько циничным тоном) на самом деле не очень высоко ценит вас. Я имею в виду, что у вас есть способности и вы способны на большее, чем вам было доверено. Но если вы последуете за мной, то я действительно смогу помочь вам раскрыть весь ваш потенциал. Почему бы нам ни установить свое собственное царство? Почему мы должны служить этому Богу? Я считаю, что я могу быть таким же хорошим богом, как и Бог, Которому мы служим теперь”.

По-видимому, произошла удивительная вещь: в залитых светом небесах, в совершенной вселенной, которая никогда не была запятнана грехом, эта тактика имела успех. Это вызывает у меня внутреннюю дрожь, потому что если это сработало на небесах, которые никогда не слышали о грехе, где Бог был виден во всей Своей славе и красоте, то насколько успешнее это работает на земле. Какого уровня это обольщение должно было достичь за прошедшие тысячи лет. Я просто пытаюсь открыть вам лицо врага и способ его действий, потому что он по-прежнему использует тот же самый способ. Тогда результатом был бунт, в котором одна треть ангелов обратилась против Бога, последовав за Люцифером. Эта оценка об одной трети взята из книги Откровение, где говорится, что дракон своим хвостом смел с неба одну треть ангелов.

Другой пугающей вещью является невероятная сила власти. Бог вверил Люциферу власть. Он дал ему власть над одной третью сотворенных ангельских существ. Поэтому когда Люцифер впал в бунт, эта часть Божьего царства была сметена вместе с ним безвозвратно. Я не верю, что есть какой-то возврат назад для падших ангелов. Это действительно пугающая мысль.

Для тех из нас, кто имеет власть, какой бы малой она ни была, я полагаю, это должно служить постоянным предупреждением. Потому что непослушание или неверность человека, имеющего власть, могут оказать бесповоротное негативное воздействие на тех, кто находится под его властью. Это также говорит о том, что для тех, кто находится под властью, необходимо проверить то, чьей власти вы следуете. Очень опасно быть в подчинении у человека, который не подчиняется никому. Это почти верный путь в обольщение. Это путь, который, в конце концов, приведет к беде.

Есть параллельный отрывок, который многие знают, Книга пророка Исаии 14:12-15. Именно здесь используется имя Люцифер. Начиная с 12-го стиха:

Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы.

В пророчествах замечательно то, что они всегда говорят не только о внешних действиях, но открывают и внутреннюю мотивацию, основную суть происходящего. И здесь раскрывается мотивация, которая привела Люцифера к бунту. Я удивляюсь тому, что Бог всегда знал о том, что Люцифер говорил в сердце своем, и, несмотря на это, Он позволил ему долгое время безнаказанно ходить с этим. Никто не знает, сколько времени это продолжалось, как долго продолжался этот процесс. Может быть, вы думаете, что делаете что-то безнаказанно, но я хочу сказать вам: Бог знает все, что вы делаете! Он может позволить вам делать это на протяжении целых месяцев или даже лет, но однажды вы обнаружите, что Бог знал об этом.

А говорил в сердце своем: “взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему”. Но ты низвержен в ад, в глубины преисподней.

Обратите внимание на два маленьких слова, которые встречаются пять раз в английском тексте этого отрывка. Вот слова, которые двигали всеми его действиями: я буду, я буду, я буду, я буду, я буду. В чем главная проблема всей вселенной? – Воля творения, которая противоречит воле Творца! Обратите внимание на конечную цель. Во-первых, я взойду на небеса. Во-вторых, я вознесу мой престол выше звезд Божьих. В-третьих, я воссяду на престоле в собрании. В-четвертых, я взойду на высоты облачные. В-пятых, и это конечная цель, я сделаюсь подобным (или равным) Самому Богу. Лучшим переводом будет такой: я сделаю самого себя равным Богу.

В еврейском языке есть пять главных форм глагола. Одна из них говорит о чем-то, что делалось снова и снова или было сделано с особым  умыслом. В данном случае стоит как раз такой глагол. Это не просто я буду что-то делать, но буду делать и делать, и я сделаю самого себя таким-то – это моя цель, мое твердое намерение! Все мое желание и усердие направлено на то, чтобы сделать самого себя равным Всевышнему. Результатом этого было падение. Вы помните то, о чем мы говорили: всякий, возносящий самого себя, унижен будет – это всегда так!

Божьим ответом на этот бунт было то, что только Бог мог придумать. Обратите внимание, корнем проблемы была гордость. И Бог видел, что надо разобраться с этой проблемой раз и навсегда, необходимо сделать это так, чтобы такая проблема не возникала больше никогда. Тогда Бог решил сотворить новое существо – его имя Адам (человек). Это существо было сотворено не так, как другие творения Божьи. Обо всех других творениях Бог говорил, и они появлялись. Словом уст Своих и Духом Своим Он сотворил небеса и обитателей их, все, что наполнят их. Однако в этом случае было совсем по-другому. Давайте прочтем только один стих. Бытие 2:7 – это один из моих любимых стихов:

И создал Господь Бог человека…

На еврейском языке слово человек – это имя собственное, Adam. Оно напрямую связано с еврейским словом “земля” – Adama. Оно также связано с еврейским словом “красный” – adon, а также со словом “кровь” – don.  Таким образом, это слово сразу же вызывает целую гамму ассоциаций.

И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою.

Как вы представляете себе то, что случилось? Я верю, что это случилось буквальным образом так, как оно и записано. Я верю, что вторая Личность Божества, Тот против Которого был направлен бунт, сошел на землю, встал на колени, взял прах, смешал его с водой, сделал раствор и вылепил великое произведение искусства, которое когда-либо видела вселенная – совершенное тело. Оно было прекрасным, но безжизненным. Затем Сам вечный Бог опустился еще ниже, прижал Свои божественные уста к губам из глины и вдохнул в это глиняное тело дух жизни. Этот дух жизни превратил глиняную фигуру в живую человеческую личность.

Как вы наверно уже заметили, я интересуюсь еврейским языком. Я интересуюсь им, потому что во многом он содержит ключи к пониманию Писания. Здесь есть два слова, которые очень интересны. Слово, означающее “дыхание” – это “вай-йе-пах”. Оно содержит звук “п” и звук “х”, которые в последнем слоге “пах” произносятся выдохом из гортани. Несколько лет я преподавал фонетику студентам в Африке и обучал их разным видам букв. Буква “п”– это особая буква – ее называют взрывной согласной. Другими словами, она производит небольшой взрыв. Я обычно демонстрировал это моим студентам, держа листок бумаги перед губами и говоря такое слово, как “папирус”. Тогда можно увидеть, что каждый раз, когда я произношу “п”, это сопровождается толчком моего дыхания. Никакой другой звук не делает этого так, как звук “п”.

Это говорит о выдохнутом дыхании Всемогущего Бога, которое преобразило глиняное тело в живую личность – человек стал душою живою. Слово “душа” – это “нефеш”. Во всех еврейских словах есть три согласные. В слове “нефеш” их тоже три. Слово, означающее “дыхание” или “дух”, – это “руах”. Таким образом, дух – это безостановочное, непрерывно исходящее дыхание. Дух производит душу. Душа сотворена, она зависима. Дух несотворенный и независимый. Вдунутый дух (“руах”) произвел живую душу (“нефеш”). Это говорит нам о том, что душа зависима от духа. Дыхание должно быть вдохнуто внутрь, прежде чем оно может быть выдохнуто. Дух вечен, он пребывающий. Поэтому, вдохнутый, он производит сотворенную, зависимую душу.

Далее, это первое место в Библии, где употребляется слово Иегова (или Яхве – точное произношение имени Бога утеряно). Во всей 1-й главе Бытия для описания Бога употребляется лишь слово “Элохим”. Но Иегова (или Яхве) – это личное имя, определяющее Бога как личность. Подобно Адаму, это имя собственное, а не просто существительное. Таким образом, при описании сотворения человека делается ударение на Личности Бога. Бог, имеющий личность, сотворил человека, также имеющего личность, для личных взаимоотношений с Собой. 

Затем обратите внимание на другие детали этого описания. Бог должен был опуститься для того, чтобы сотворить человека. Он пошел вниз, не вверх! Бог передал частицу Себя Самого человеку, вдунув Свой собственный дух в это тело из глины. Человек сочетает в себе самое высокое и самое низкое. Одна часть – от Бога, другая – от земли. Возможно, это поможет вам понять кое-какие внутренние борения, через которые вы проходите. Есть две природы внутри вас: одна естественная, а другая – свыше. Уверен, что я не единственный человек, в котором эти внутренние части борются друг с другом. Одна часть меня желает того, что приходит свыше, а другая часть меня желает того, что естественно для этого падшего мира. Как видите, одной из особенностей описания сотворения в Библии является то, что оно объясняет нашу суть, и то, почему происходят определенные вещи в нашей жизни. Описание сотворения дает нам ответ. Не верьте никакому иному объяснению, которое предлагает другие ответы.

Следующий факт, на который я хотел бы указать, это то, что человек связан с двумя мирами. Через свой дух он связан с Богом, с духовным миром, а через свое тело он связан с физическим миром.

Давайте теперь перечислим эти характерные особенности сотворения:

1. Бог, имеющий личность, сотворил

человека, имеющего личность,

для личных взаимоотношений с Собой.

2. Бог склонился для того, чтобы сотворить

человека.

3. Бог передал человеку частицу Самого Себя.

4. Человек сочетает в самом себе два различ-

ных начала.

5. Через свой дух человек связан с Богом, а

через свое тело – с физическим миром.

Относительно взаимоотношений, которые появились между Богом и человеком благодаря сотворению, я могу сказать, что в этом есть два ключевых момента. Один я уже упомянул, это общение. Второй можно увидеть в том, что я уже сказал – это зависимость. Само слово “нефеш” уже подразумевает зависимость – это что-то, что надо принять, прежде чем его можно было бы высвободить. Когда ребенок рождается в мир, до сих пор происходит то же самое. Другими словами, кто-то должен произвести стартовый толчок, для того чтобы начался процесс дыхания. В каком-то смысле это возвращает нас к самой начальной истине творения.

Какой была Божья цель для человека? Она определена очень просто в Бытии 1:26. До того как произошло само творение человека, цель уже была определена.

И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему; и да владычествуют они…

Это вся человеческая раса, а не просто один человек.

…над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле.

Таким образом, есть два момента в Божьем предназначении для человека. Во-первых, он видимым образом представлял Бога так, как никакое другое Божье творение – он был образом Создателя. Во-вторых, он употреблял Божью власть от имени Бога – власть над всей землей. Поэтому пока человек оставался зависимым – он правил, хотя это звучит парадоксально. Сегодня большинство людей думают, что иметь власть – значит не зависеть ни от кого. Но в Божьем вечном плане человек для того, чтобы владычествовать, должен быть подвластным. Когда человек перестает быть зависимым от Бога, тогда он теряет свое право на правление.

Затем, сатана имеет особую неприязнь к человеку. Мы знаем, что имя сатана не было его первоначальным именем, первоначально он был Люцифером, “несущим свет”. Но когда он совершил преступление, он потерял это имя и стал сатаной. Слово “сатана” означает враг, противник, неприятель. Он постоянно противится Божьим целям и Божьим установлениям. Он является и нашим противником также.

Сатана питает глубокую неприязнь к человеку по двум особым причинам. Из всего Божьего творения человек является для него мишенью №1. Во-первых, человек несет в себе образ Божий. Сатана не может напасть на Бога, но он может нападать на образ Божий в человеке.

Для меня это стало наглядным много лет назад. Я знал одну молодую женщину, которая была христианкой, но, вероятно, не настолько духовной, насколько она должна была быть. Она обручилась с одним молодым человеком, который спустя какое-то время бросил ее. Она всюду носила с собой фотографию этого молодого человека. Но когда она узнала, что он бросил ее, она взяла его фотографию и разорвала в клочья. Она вылила весь свой гнев на его изображение. Это небольшая иллюстрация, которая объясняет то, почему сатана ненавидит нас. Потому что мы носим образ Божий. Он не может напасть на Бога, но он может атаковать образ Божий в человеке, пачкать и топтать этот образ, выливая свою ненависть к Богу, находящемуся на небесах, на Его образ в человеке.

Когда вы видите кого-то, кто опустился и деградировал в результате греха, алкоголика или человека, каким-то образом потерявшего свое человеческое достоинство, то помните о том, что это работа сатаны. Он вымещает свою злобу по отношению к Богу на Его творении.

Вторая причина, почему сатана питает неприязнь к человеку, заключается в том, что человек предназначен к тому, чтобы занять место, на котором не удержался сатана. Поэтому человек, в каком-то смысле, его соперник.

Как мы знаем, сатана подстроил грехопадение человека, используя обольщение. Бытие 3:1-6:

Змей (который был воплощением сатаны) был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог.

Помните всегда о том, что главной характерной чертой сатаны, которая всегда подчеркивается в Библии, является его хитрость. И главным его оружием является обольщение.

И сказал змей жене… 

Обратите внимание на то, что он подошел к самому слабому звену в цепи власти, нарушив Божий порядок власти.

…подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло. И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел. 

Я хотел бы, чтобы вы увидели три особенности в том, как сатана выступил против человека, первоначально это была женщина, Ева. Первым, что он сделал, он поставил под сомнение Божье слово: “Подлинно ли сказал Бог?” Полагаю, что Ева проиграла сражение в тот момент, когда начала размышлять над этой мыслью. Я хочу предостеречь вас, что сатана не изменил свою тактику. Во многих церквях вы встретитесь с людьми, которые говорят: “А на самом ли деле сказал Бог?” Если вы примете эту мысль, то вы окажетесь в том же самом опасном состоянии, что и Ева. Вы не должны позволять себе ставить под сомнение Божье слово! 

Во-вторых, он поставил под вопрос Божью благость. Он сказал, что Бог знает о том, что когда вы съедите их, то ваши глаза откроются и вы будете, как боги: будете независимы, сами будете решать, что есть добро, а что зло. На что он тем самым намекал? На то, что Бог несправедливый, самовольный деспот, Он держит Свое творение в подчиненном положении, которое ниже того, какое им надлежит иметь.

Таким образом, первой целью сатаны была дискредитация Божьего слова. Его второй целью было дискредитировать Божью благость. Он и сегодня продолжает делать то же самое.

В чем было его искушение? Какую ловушку он устраивал? Он возбуждал те же чувства, какие и его самого привели к падению. Он сказал: “Вы будете, как боги, вы станете равны с Богом”. Он сам когда-то сказал: “буду подобен Всевышнему”. Другими словами, это та же самая мотивация, и она по-прежнему очень часто срабатывает. Итак, человек пал через искушение сатаны. То же самое обольщение, та же самая мотивация, которые привели к падению сатаны, послужили причиной падения и человека.

Позвольте мне указать вам на семь результатов грехопадения Адама. Мы не будем рассматривать их детально, я только приведу их краткий список:

1. Было разрушено прямое общение с Богом.

2. Был отсечен источник жизни Адама. Он стал похож на аккумуляторную батарею, которую больше не подзаряжают. Внутри него было огромное количество жизни от Бога, но, в конце концов, когда-то она должна была иссякнуть.

3. Адам стал подвержен процессу тления. Это включает в себя болезни, старение организма, появление морщин, постепенную потерю гибкости суставов и множество других вещей, о которых нам не хочется даже думать.

4. Адам стал объектом сатанинских нападок, с этого момента все люди стали объектом демонического давления и атак.

5. Адам стал рабом вместо царя. Он мог остаться царем, если бы он остался под властью Божьей, но он избрал независимость и стал рабом.

Как это справедливо для многих людей, которых мы встречаем сегодня. Особенно я думаю о подростках. Отношение многих из них такое: “Я не буду подчиняться никому. Никто не будет говорить, что мне надо делать. Я буду независимым”. В кого, в конечном итоге, превращается такой человек? – в раба, попавшего в злую зависимость, например, от наркотиков или алкоголя.

6. В подчиненную Адаму сферу вошла суета или, как говорят некоторые другие переводы, – пустота. Это еще один пример пугающих последствий злоупотребления властью. Точно так же, как и тогда, когда восстал Люцифер, треть ангелов пала вместе с ним и оказалась вовлеченной в его грех. Когда пал Адам, то вся земля пережила последствия его непослушания. Колючки и репейник появились там, где их никогда не было до этого. Все тяжелое, неприятное, требующее усиленной работы и приводящее к разочарованию, появилось на земле из-за непослушания ее главы, Адама.

7. Адам стал соучастником бунта вместе с сатаной. Он стал таким же бунтарем, как и сатана. Это жизненно важный факт, и потребовалась Божья мудрость, чтобы найти решение этой проблемы.

Мы знаем из Книги Иова, что после всего, что произошло ранее, сатана продолжал иметь доступ в присутствие Божье. Возможно, нам стоит заглянуть в 1-ю главу Книги Иова. Если бы я не читал Библию, то я никогда бы даже не подумал о такой возможности. Есть много вещей в Библии, которые я никогда не смог бы даже предположить. Я не мог бы поверить, что сатана после того, что произошло, опять имел доступ в присутствие Божье. Но Библия очень ясно говорит, что это было именно так (Иов.1:6-7):

И был день, когда пришли сыны Божии… 

Нет сомнения, что это были ангелы.

…предстать пред Господа; между ними пришел и сатана.

Очень интересно, не правда ли? Более того, я думаю этот текст косвенно говорит, что единственной личностью, которая могла распознать сатану, был Господь. Павел пишет, что он может принимать образ ангела света. Окружающие его ангелы, по-видимому, не знали о том, кто был посреди них.

И сказал Господь сатане: откуда ты пришел? И отвечал сатана Господу и сказал: я ходил по земле и обошел ее.

Вы помните о том, как он начинал? Он ходил вперед и назад, еще будучи Люцифером. Возможно, вы подумаете: “Как Бог еще мог терпеть сатану в Своем присутствии?” Полагаю, что есть еще много такого, о чем нам неизвестно и что нам непонятно.

Когда я обучал студентов одного колледжа в Африке, это было вопросом №1, который они всегда задавали. Конечно же, я пытался дать им какие-то ответы, но это был действительно острый вопрос для них: “Почему Бог сотворил дьявола?” Я отвечал: “Бог не творил дьявола, Он сотворил Люцифера. А уже Люцифер превратился в сатану”. “Хорошо, почему Бог не разделался с дьяволом?” Я укажу вам одну причину – в этом была сокрыта Божья милость по отношению к человечеству.

Как вы знаете, сатана обольстил человека, все человечество, подведя их под то же самое осуждение, под которым находился сам. Поэтому я могу представить себе сатану говорящего что-то вроде такого: “Ну хорошо, Бог, я – бунтарь. Я знаю это, Ты знаешь это. Никто не спорит об этом. Там, вдалеке, я вижу озеро огненное, куда меня бросят, я знаю об этом. Ты можешь послать меня туда в любое время. Но послушай, Бог, Ты ведь справедливый Бог. Ты не можешь скомпрометировать Свой справедливый суд. Ты видишь этих людей? Они такие же бунтари, как и я. В тот день, когда Ты отправишь меня туда, Ты должен будешь отправить туда и их”. Итак, это была та проблема, которую сатана поставил перед Богом. Он не знал о том, что у Бога уже был ответ. Бог имел ответ еще до того, как сатана указал на эту проблему.

Для того чтобы искупить человечество, Бог опустился еще ниже – туда где находилось человечество после грехопадения. Хочу, чтобы вы увидели тот принцип, который я обнаруживаю постоянно: всякий раз, когда вы спускаетесь ниже, вы, в конечном итоге,  поднимаетесь выше. Но каждый раз, когда вы стараетесь подняться выше, вы, в конечном итоге, оказываетесь только ниже. В Личности Иисуса Христа Бог стал частью падшего человечества и искупил нашу вину. Поэтому, когда произошло искупление вины людей, Ему уже не нужно преступать Свою справедливость, чтобы помиловать людей, а сатану отправить в уготованное ему место.

Писание говорит в Послании к Римлянам, что Бог может быть справедливым и праведным, и в то же время оправдывающим тех, кто верит в Иисуса. Итак, вот в чем заключалась проблема: как Богу простить нас, не преступая Своей справедливости? Как пощадить человека и подвергнуть сатану заслуженному наказанию? Ответ такой: благодаря жертве Иисуса.

В Послании к Евреям 2:14-15 говорится об Иисусе и Его воплощении:

А как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть, диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству.

Я хочу указать на то, что Иисус не только сотворил нас, но в искуплении Он отождествил Самого Себя с падшим человечеством. Делая это, Он Сам стал искуплением за наши грехи. Есть прекрасные слова в 1-м Послании Петра 2:24:

…Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились.

Затем, 1-е Петра 3:18:

…потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу…

Вот, по сути, значение жертвы Иисуса на кресте: безгрешный Сын Божий стал частью падшего, грешного человечества. Как наш представитель, Он взял всю нашу вину на Себя, умер нашей смертью в наказание за нашу вину, понеся ее тем самым. Он воскрес из мертвых для нашего оправдания, сделав возможным для Бога простить нас и осудить сатану, не преступая Божьей справедливости.

Затем, план искупления делает еще один удивительный шаг вперед. Иисус не просто отождествился с нами, но через нашу веру мы отождествляемся с Ним. Таким образом, самое низкое возносится и становится самым высоким. Это именно тот принцип, который я хочу проиллюстрировать. Если вы хотите подняться вверх – опускайтесь вниз. Удивительно не только то, что Бог взял для нашего сотворения прах, но и то, что после нашего грехопадения Он взял нас – испорченных, растленных, падших – и предложил нам самое высокое место во вселенной. Ефесянам 2:4-6:

…Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, — благодатью вы спасены, — и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе…

Мы видим здесь наше отождествление с Иисусом. Нам предлагается все, через что прошел Иисус, и сейчас мы приглашены присоединиться к Нему. Во-первых, мы должны отождествить самих себя с Ним в Его смерти, умереть для бунта и независимости. Далее, мы отождествляемся с Ним в Его погребении через водное крещение. Будучи соединены с Ним в смерти и погребении, мы соединяемся с Ним в трех следующих фазах: мы оживлены с Ним, мы воскрешены с Ним (но никогда не останавливайтесь на этом), мы посажены вместе с Ним на престоле.

Тем самым Бог буквальным образом взял самое низкое и во Христе вознес это выше всего: посадил нас с Ним на престоле славы. Более того, Бог сделал еще один шаг дальше: Он не просто сделал или собирается сделать это (потому что в действительности этого еще не произошло), но Он собирается сделать людей – эти искупленные падшие создания – демонстрацией этого принципа для вселенной на все века.

Моя цель – показать вам, что обсуждаемый нами закон настолько важен, что Бог сделал так, чтобы вся вселенная помнила об этом вечно. Другими словами, Бог говорит: “Не превозносите самих себя – вы будете унижены. Но если вы смирите самих себя предо Мной, то Я возвышу вас”. Скажу вам честно, братья и сестры, если мы будем постоянно помнить об этом, то мы сможем избежать множества совсем необязательных проблем. Я верю, что главной причиной, стоящей за всеми нашими проблемами, является гордость. И Бог делает очень многое в нашей жизни для того, чтобы избавить нас от гордости. Порой мы не видим руку Всемогущего Бога, однако Бог очень часто помещает нас в такие ситуации, единственным выходом из которых будет только наше смирение. И порой нам требуется много времени для того, чтобы осознать это.

Давайте рассмотрим этот принцип: любой, возвышающий самого себя – унижен будет, а кто смиряет самого себя – возвышен будет. Бог использует нас, падшее но искупленное творение, для демонстрации этого закона всей вселенной. Мы рассмотрим три отрывка из Послания к Ефесянам. Это Послание в чем-то уникально – оно открывает вечные цели Божьи и в прошлом, и в будущем, с такой ясностью и полнотой, как никакое другое место в Библии. Интересно, что большую часть других посланий апостол Павел написал вместе с другими людьми, но это послание было написано им одним. Поэтому оно содержит в определенном смысле уникальное откровение, которое Бог даровал Павлу. Обратите внимание на 1-й стих:

Павел, волею Божиею Апостол Иисуса Христа…

Другими словами, он один нес ответственность за содержание этого послания. Стихи 2-3:

…благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа. Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах…

Помните о том, что это послание было написано в тюрьме. Это еще один пример той же самой истины – когда ты опускаешься ниже, Бог открывает для тебя двери к высшему. Стихи 4-5:

…так-как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви, предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей…

Еще одно, на чем сделано сильное ударение – Бог делает все так, как Он хочет! Стихи 6-8:

…в похвалу славы благодати Своей… 

Опять же подчеркивается, что все это происходит для славы благости Божьей.

…которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном, в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его, каковую Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении…

Божья благодать бесплатна, она щедра, но она всегда идет вместе с мудростью и пониманием. Стихи 9-10:

…открыв нам тайну Своей воли по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, в устроении полноты времен… 

В чем Его благоволение?

…дабы все небесное и земное соединить под главою Христом… 

Подумайте об этом славном плане, который раскрывается из вечности в вечность. Стих 11:

…в Нем мы и сделались наследниками, бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей…

Это хорошая истина, если вы сможете принять ее: Бог обязательно сделает то, что Он решил сделать. Я обнаружил в своей жизни, что порой очень переживаю и забочусь о каких-то вещах, а они не работают, но те вещи, которые Бог считает важными, – они совершаются. В действительности, нам надо поменьше беспокоиться, потому что все важное Бог заставит работать так или иначе. Прочтем это опять:

…в Нем мы и сделались наследниками, бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей…

Теперь, почему мы были избраны? Стих 12:

…дабы послужить к похвале славы Его нам, которые ранее уповали на Христа…

Итак, мы первые самими собой демонстрируем этот принцип – если возвышаешь себя самого, то будешь унижен, но если смиряешь себя, то возвысишься.

Затем, во 2-ой главе, 6-ом и 7-ом стихе:

…и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе.

На нас первых продемонстрирована Божья благодать.

Затем еще один стих, Ефесянам 3:10:

…дабы ныне соделалась… 

Другой перевод говорит так: “Он захотел, чтобы сделалась…”

…известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия…

Не удивительно ли это! Мы являемся теми, в ком Бог хочет в первую очередь явить Свою мудрость для всей вселенной в вечности. Бог взял нас на свалке хлама и сделал из нас произведение искусства. Слава Ему!

Аминь.

Часть 2

Вниз – это вверх

Тема, которую мы продолжаем рассматривать, это духовный закон, действующий во всей вселенной. Мы говорили о том, что существуют физические законы, которые, как мы убеждаемся на собственном опыте, действуют в любых обстоятельствах. Например, закон земного притяжения. Никакой здравомыслящий человек не будет рассчитывать на то, что закон земного притяжения престанет работать для него. Делая шаг из окна на четырнадцатом этаже нелепо думать, что вы не упадете, только потому, что вы не хотите падать. Есть закон, который обязательно сработает в этой ситуации. Мы говорили также, что существуют духовные и моральные законы, действие которых распространяется на всю вселенную и которые невозможно нарушить. Когда вы действуете вопреки этим законам, то не вы нарушаете их, но они разрушают вас точно так же, как в случае с законом земного притяжения.

Мы начали рассмотрение закона, который три раза упомянут в Новом Завете. Причем каждый раз его упоминание исходило из уст Самого Иисуса. Этот закон достаточно прост: всякий, кто возвышает самого себя – унижен будет; а всякий, кто смирит самого себя – возвыситься. Этот закон применим в любой ситуации, в любой жизни, в любое время. Если вы возносите самого себя, то вы будете обязательно унижены, но если вы смиряете самого себя, то вы будете возвышены. Это можно выразить простыми словами: путь вверх – это путь вниз. Если вы сами попытаетесь подняться вверх, то, в конце концов, вы окажетесь внизу.

Ярким примером этому, который мы рассматривали ранее, был сотворенный архангел, сначала носивший имя Люцифер. Он был сотворен очень мудрым, и, насколько я понимаю, он нес ответственность за одну треть Божьих ангелов. Писание открывает в 28-ой главе Книги Пророка Иезекииля, что из-за дарованной ему красоты и мудрости, его сердце стало гордым, и эта гордость привела его к бунту. Люцифер взбунтовался не просто сам по себе, но поднял на бунт против Бога всех ангелов, над которыми имел власть. Он поднял одну треть сотворенных Богом ангелов на бунт против Бога, и за это был изгнан из присутствия Божьего.

Вместо Люцифера он стал сатаной. Вместо Сына зари – тем, кто приносит свет, кто предваряет рассвет, он стал сатаной – врагом, противником, тем, кто противится Божьим целям и Божьим людям. Он является примером негативной стороны этой истины: всякий, возвышающий себя, будет унижен.

В этой части я хотел бы приступить к рассмотрению позитивной стороны этого закона: всякий, смиряющий самого себя, будет возвышен. Существует самый разительный контраст между Люцифером, который стал сатаной, и Иисусом, Кто был и есть Сыном Божьим, был и есть Богом. Сатана стремился забраться повыше – поэтому подскользнулся и упал. Иисус же спустился вниз и был вознесен. Если вы сконцентрируете свое внимание на этих двух личностях, то вы увидите самую наглядную иллюстрацию этой истины. Однако она действует в любой сфере жизни любого индивидуума, в любое время и любой ситуации. Путь вверх – это путь вниз.

Чтобы рассмотреть то, как позитивная сторона этой истины показана на примере Иисуса, давайте обратимся к известному и прекрасному отрывку Писания. Всякий раз, когда я читаю это место Писания, я чувствую призыв этой истины к моей жизни. Это Послание к Филиппийцам 2:5-11:

Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе…

И затем в следующем стихе Павел объясняет, какие были чувствования Иисуса Христа:

…Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу…

Дословный перевод звучит так: “Он не считал, что равенство с Богом, это что-то, за что надо схватившись, держаться”. Тут он был полной противоположностью сатане, который как раз и хотел ухватиться за равенство с Богом, достичь его, добиться его любым путем. Поэтому подскользнулся и упал – упал безвозвратно.

…но уничижил Себя Самого…

Более точный перевод говорит: “опустошил Себя, сделал Себя ничем”. Как поется в одном из старых гимнов Уэсли: “Он оставил все, сохранив в Себе только любовь”.

…приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца.

Надо помнить о том, что это послание апостол Павел писал в тюрьме. Не думаю, что он имел хоть какие-то условия или удобства там. Я всегда удивляюсь тому, что вдохновение Писания имеет совершенный баланс, как это видно в этом отрывке. Баланс, который, как я думаю, Павел не выстраивал сознательно. Здесь мы видим семь шагов вниз и семь шагов вверх. Я хочу показать их вам. Посмотрим сначала на семь шагов вниз. Число семь, как вы знаете, в Писании говорит о полноте, завершенности. Оно также связано со Святым Духом.

В 7-м стихе указаны четыре шага. Итак, первый шаг вниз: Он опустошил Себя. Он отложил в сторону все Божественные возможности.

Второй шаг вниз: принял образ раба (или слуги). Тот, Кто был Господом, – стал слугой.

Однако есть разные виды слуг во вселенной. Он мог стать равным ангелам и быть слугой. Писание говорит в Послании к Евреям, что Он стал ниже, чем ангелы. Итак, следующий, третий шаг вниз: Он принял человеческое подобие, сделавшись подобным человекам, стал человеком, не ангелом.

Четвертый шаг вниз: Он и по виду стал, как человек. Он мог принять то, что я могу назвать “совершенством Адама”. Он мог появиться таким, каким был Адам перед грехопадением: в величии, красоте и славе. Но Он не сделал этого. Потому что когда Иисус ходил по улицам Своего родного города Назарета, то не было ничего особого в Его внешности, что выделяло бы Его среди других людей этого города. Поэтому когда Петр, в конце концов, узнал в Нем Мессию и Сына Божьего, то Иисус сказал ему, что не плоть и кровь открыли ему это – не было ничего во внешнем виде Иисуса, что отличало бы Его от других людей Его времени. Таким образом, Он не просто был человеком, но Он был таким, как все люди Его времени.

Пятый шаг вниз: смирил Себя. Он смирил Себя, чтобы исполнить волю Божью, отказавшись от тех преимуществ, которые мог бы иметь в этом мире. Он был простым человеком своего времени, не был князем, не был богатым, не был политическим лидером или военачальником. Он не владел никакими должностями или вещами, которые могли произвести впечатление на людей в естественном смысле.

Я слышал об одном брате, в чьем сердце Господь положил такую молитву: “Господь, покажи мне Свои руки”. Он продолжал длительное время молиться этой молитвой. Брат не знал почему, но он молился этой молитвой: “Господь, покажи мне Свои руки”. И Господь ответил на эту молитву и показал ему Свои руки. Но вид этих рук был полной неожиданностью, потому что брат ожидал увидеть следы от гвоздей в руках, однако Господь показал ему Свои руки так, что он смог увидеть, что это были руки рабочего человека: мозолистые руки того, кто работает с молотком, пилой и другими инструментами. Это были руки простого рабочего.

Шестой шаг вниз: был послушен до смерти. Иисус не просто жил как человек, Он был полностью послушен Божьей воле и водительству, послушен даже в том, чтобы принять смерть.

Последний, седьмой шаг вниз: был послушен до смерти крестной. Иисус умер не просто смертью, а самой позорной и мучительной смертью, быв изъязвлен и мучим, в агонии, понеся наши грехи и проклятия, претерпев стыд и отвержение.

Итак, вот эти семь шагов нисхождения вниз, на самое низкое место, место преступника. Ради нас Он претерпел отвержение людьми и даже Своим Отцом.

Теперь посмотрим на первое слово в 9-м стихе. Какое это слово? – “Посему”, т.е. “поэтому”, “по этой причине”. Как видите, божественный закон производит свою работу. Это не произошло случайно – этому есть причина. Иисус не был превознесен потому, что Он был Сын Божий. Он был вознесен потому, что Он заслужил это. Вы видите это? Даже Иисус был подчинен этому закону. Нет никого во всей вселенной, на кого не распространяется этот закон: всякий, смиряющий себя, возвысится. 

Давайте рассмотрим Его возвышение, которое также имеет семь шагов.

Первый шаг возвышения: поэтому Бог превознес Его.

Второй шаг: дал Ему имя, которое превыше всех имен. Есть только одно имя, которое превыше всех других имен, это имя Иисуса.

Третий шаг: дабы перед именем Иисуса преклонилось всякое колено.

Четвертый, пятый и шестой шаги указаны при перечислении разных частей вселенной, чьи колена будут склонены. Четвертый шаг: на небесах. Пятый шаг: на земле. Шестой шаг: в преисподней. Три огромные части вселенной признают вознесение Иисуса преклонением своих колен.

Наконец седьмой, окончательный уровень возвышения: каждый язык исповедует Иисуса Христа Господом в славу Бога Отца.

Итак, мы видим семь ступеней смирения и семь уровней возвышения Господа Иисуса Христа. Но Он не мог бы сделать шаги вверх, пока Он не сделал шаги вниз. Я предлагаю вам поразмышлять над словом “поэтому”, Бог “поэтому” дал Ему самое высокое место во вселенной.

Многие годы я думал, что все это было выработано заранее. Иисус просто сделал на земле определенные вещи, и потом Бог автоматически вознес Его. Но однажды я увидел, что это не так. Иисус должен был выполнить условия для того, чтобы быть вознесенным. А если Он должен был исполнить их, то вы и я тоже должны исполнить их! 

То, что я хочу донести до вас, заключается в следующем: отношение смирения должно проявиться в нашей жизни. Павел начинает этот отрывок Писания, говоря о том, что наше отношение должно быть такое же самое, как и у Христа Иисуса. Затем он описывает это отношение. В чем оно заключается? В том, чтобы быть готовым для исполнения Божьей воли спускаться все ниже, ниже и ниже. 12-й стих, который применим и к нашей жизни, начинается со слова “поэтому”. Это второе “поэтому” в этом отрывке Писания. Это “поэтому” будет работать для вас и для меня. Вот о чем оно говорит: если это сработало в жизни Иисуса, то это сработает и для нас. То же самое отношение, какое было у Господа Иисуса, должно быть и у нас. 

Итак (поэтому), возлюбленные мои, как вы всегда были послушны….

Смирение ведет к послушанию, а гордость ведет к бунту. Гордость была источником бунта в сатане.

…не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению.

Таким образом, совершение нашего спасения со страхом и трепетом является проявлением этого принципа в нашей жизни. Мы должны смирить себя самих, чтобы быть возвышенными.

Затем Павел показывает, какого рода поведение и какую сущность это произведет в нас. 14-й стих:

Всё делайте без ропота и сомнения…

Духовный человек благодарит, плотской человек – ропщет (жалуется). Вы никогда не будете правы перед Богом, если вы жалуетесь (допускаете ропот) – просто запомните это.

Всё делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми…

Мы еще не беспорочны и не чисты, но мы можем стать непорочными и чистыми.

…чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода…

Полагаю, что большинству из нас нет необходимости объяснять, что мы живем среди строптивого и развращенного поколения. Однако наша ответственность в том, чтобы быть непорочными детьми Божьими в этом поколении.

…в котором вы сияете, как светила в мире, содержа (держа) слово жизни…

Начиная свое радиослужение, я был глубоко впечатлен этой истиной, что если мы собираемся сиять, то мы обязательно должны делать одну вещь – держать высоко поднятым Слово жизни. Мы не можем жить сами по себе, угождая самим себе, самодостаточной жизнью, пренебрегая нуждами этого мира и при этом сияя. Чтобы сиять, требуется высоко держать Слово истины для тех, кто еще не принял его.

…содержа (держа) слово жизни, к похвале моей в день Христов, что я не тщетно подвизался и не тщетно трудился.

Я уверен, что этот очень важный вопрос время от времени встает перед каждым искренним служителем: имеет ли ценность то, что я делаю? Практически каждый человек, находящийся в служении, может сказать, что к нему много раз приходили сомнения, что его труд не имеет никакой реальной ценности. Вполне возможно, что это действительно так – это может быть правдой. Все зависит от того, что мы производим. Павел говорит, что если я не произвожу этого в вас, тогда весь мой труд, потраченный на вас, оказался бесполезен – это очень важная мысль. Вполне возможно, что человек потратил всю свою жизнь на служение людям, но если это не производит правильного рода людей, то труд его жизни оказался тщетным.

Раньше, будучи молодым проповедником, я был больше озабочен тем, что я проповедую. Сейчас я более озабочен тем, что я произвожу. Потому что дерево узнается по своему плоду. Нет ничего хорошего в составлении правильных проповедей и хороших программ, если мы не производим правильных людей – учеников Иисуса. 

Следующее, что я намереваюсь донести до вас: смирение – это не эмоции. Смирение – это не чувство, это волевое решение, которое должно проявляться в действиях. Множество людей имеют неправильное представление о смирении. Они думают об этом так: пойти в церковь в воскресенье утром, почувствовать себя переполненным и спросить самого себя: чувствую ли я себя смиренным? Смирение не определяется чувством смиренности. Не беспокойтесь о чувстве смиренности. Просто примите решение быть смиренным. Сделайте такое решение.

Вы слышите время от времени то, как люди молятся: “Боже, сделай меня смиренным”. Я спрашиваю: “Может ли Бог сделать это?” Полагаю, что есть только одна личность, которая может сделать вас смиренным – это вы сами. И если вы не решите сделать это, то это и не произойдет.

Посмотрим на два отрывка из Посланий апостолов Иакова и Петра, которые во многом  сходятся. Послание Иакова 4:10:

…смиритесь пред Господом, и вознесет вас.

Здесь говорится о том же самом принципе. Но обратите внимание: “смиритесь”, смирите самих себя – именно вы делаете это.

Теперь прочитаем 1-е Послание Петра 5:5-6:

Также и младшие, повинуйтесь пастырям (буквально: “старшим по возрасту”)

Это только начало стиха. Здесь есть определенная обязанность для молодых в том, чтобы выказывать уважение по отношению к более старшим братьям и подчиняться их опыту. Однако этим все не ограничивается, потому что затем этот принцип применяется ко всем нам, старым и молодым.

…все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать. 

Здесь опять указан тот же самый принцип. Бог противится гордым, но дает благодать смиренным. Вы хотите Божьей благодати? – Смирите самих себя. Но если вы придете к Богу с гордостью, то Библия говорит, что Бог видит гордого издали, и именно на этом расстоянии Он будет держать вас, если вы не оставите гордость. Гордость никогда не получит доступ в присутствие Божье. Затем апостол Петр идет далее, 6-й стих:

Итак (поэтому) смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время…

Всегда помните о том, что именно Бог определяет время, когда вы будете вознесены. Иисус не воскрешал Себя Самого из гроба, Он уповал на то, что Отец сделает это. Одним из самых больших испытаний в нашей жизни является смирение самих себя и ожидание того, как Бог ответит на это. Как правило, Он не отвечает именно в тот момент, когда мы считаем, что настало время для Его ответа.

Здесь говорится, что нам надо облечься (т.е. одеться) в смирение. Один из переводов говорит: “полностью покройте себя смирением”, и это прекрасный перевод, потому что греческое слово, которое переводится как “облекитесь”, означает “оденьте особого вида одеяние”. Это было одеяние, который носили только рабы. Поэтому всякого, кто носил эту одежду, все сразу узнавали как раба. Таким образом, Петр говорит: “Наденьте одежду раба. Пусть будет видно, что вы слуга”. Ношение этой одежды говорит о том, что вы слуга. Апостол говорит: “Смирите самих себя”. Другими словами, станьте слугами. Ищите того, чтобы служить.

Есть еще одно место в Библии, где Бог говорит о смиряющихся людях. Это 8-я глава книги Второзаконие. Если вы внимательно посмотрите туда, то увидите, что именно Бог так устроил обстоятельства, при которых Израилю была дана возможность смирить себя. Из текста Писания видно, что большинство из них никогда бы не сделали этого сами. Второзаконие 8:2-3:

И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет, чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его, или нет.

Обратите внимание, что смирение всегда ведет к послушанию.

Он смирял тебя, томил тебя голодом и питал тебя манною, которой не знал ты и не знали отцы твои, дабы показать тебе, что не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа, живет человек.

Таким образом, в пустыне Бог поместил их в такие обстоятельства, при которых большая часть того, чем они раньше пользовались, была им недоступна. Почему Он поместил их в такие обстоятельства? Чтобы дать им возможность смирить самих себя пред Собой, стать зависимыми от Него и подчиниться Его суверинитету.

Однако, как я уже указывал, большинство из них никогда так и не смирилось, несмотря на все обстоятельства. Поэтому мой вывод такой: Бог может помочь нам смирить себя, устраивая такую ситуацию, в которой нам надо смириться. Но конечное решение зависит от каждого из нас, мы должны смирить самих себя.

Позвольте сказать, что наверняка, когда вы молитесь: “Бог, сделай меня смиренным”, Он устроит ситуацию таким образом, что вы должны будете смириться. И тогда не жалуйтесь, потому что это ответ на вашу молитву о том, чтобы сделать вас смиренными. Это звучит так хорошо на церковном служении в воскресенье утром, но потом наступает понедельник. Ваш начальник без причины кричит на вас, все рушится – это и есть ответ на вашу молитву. Что вы будете делать тогда? Смиритесь?

В 1-м Послании Петра 2:19-21 говорится:

Ибо то угодно (Богу), если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо.

Есть другой прекрасный перевод этого места. Он звучит так: “Это похвально, когда человек переносит боль несправедливого страдания, потому что он помышляет о Боге”. Почему вы должны терпеть, ведь это несправедливо? Вы перенесете боль несправедливости, если будете помышлять о Боге.

Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу, ибо вы к тому призваны…

Мой друг Дон Бэшем однажды сказал, что большинство христиан не осознают, что это часть их призвания. “Вы к тому призваны…” К чему? Страдать несправедливо. Зачем? Для развития смирения. Бог таким образом может устроить обстоятельства. Вам лучше быть открытым для Него, чтобы видеть то, что Он делает.

…ибо вы к тому призваны; потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его…

В конечном итоге смирение может прийти только через решение нашей воли. И это решение должно проявиться в наших действиях, а не в словах и эмоциях. Иисус сказал, и это был один из примеров данного принципа, что когда тебя приглашают на пир, не садись на почетное место, а сядь в конце стола. В таком случае тебя могут переместить лишь в одном направлении – только вверх.

Мне нравятся слова Джона Буньяна: “Тот, кто внизу, тому не надо бояться упасть. Тот, кто мал, тот не гордится. Тот, кто смирен, того будет вести Бог”. Вы не можете опуститься ниже уровня раба (слуги). А если вы уже там, то есть только одно направление, в котором вы можете двигаться – это путь вверх.

Где говорится о смирении самих себя перед Господом, там говорится и о вопросе личных взаимоотношений с Господом. Я нашел, что одно из самого лучшего, что я могу делать, это простереться ниц перед Господом, лежать на своем лице и говорить Господу: “Боже, хочу, чтобы Ты знал, что я знаю – вот мое место”. И ожидать там, пока не придет высвобождение от Господа в моем духе.

Теперь я хотел бы перейти к практическому вопросу о двух способах применения этого принципа в нашей жизни. Первый, это когда мы впервые приходим к Богу. Второй – когда мы возрастаем в нашей духовной жизни.

Сначала мы рассмотрим то, как мы приходим к Богу. Евангелие от Матфея 18:1-4:

В то время ученики приступили к Иисусу и сказали: кто больше в Царстве Небесном?

Что, как вы думаете, побудило их задать этот вопрос? Это звучало так: “Не я ли это?”

Иисус, призвав дитя, поставил его посреди них и сказал: истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное…

Что Он имел в виду? Следующий стих объясняет это. Здесь мы находим еще одно слово “итак” или “поэтому”.

…итак, кто умалится, как это дитя, тот и больше в Царстве Небесном…

Какого рода смирение имеют дети? Дети не всегда хорошо ведут себя, они могут иметь достаточно плохой характер, быть достаточно вздорными, однако дети восприимчивы к обучению. У них нет долгих раздумий, предвзятых мнений и предрассудков – они открыты. У них гибкое сознание, которое еще не приняло застывшую форму. Лично я верю, что именно это имел в виду Иисус, когда Он сказал, что если вы приходите к Богу и хотите войти в Царство Небесное, то вы должны стать, как маленькие дети, оставив глубокомыслие, предвзятость в суждениях и любого рода предрассудки. Нет другого пути, чтобы попасть туда! 

В 1-й главе 1-го Послания к Коринфянам апостол Павел описывает тех, кто принадлежал церкви в Коринфе (1Кор.1:26-29):

Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных…

Есть что-то плохое в том, чтобы быть мудрым, влиятельным или благородным? Ничего. Так в чем же проблема? Как правило, именно эти вещи производят гордость. Беда не в мудрости, но в гордости, которую рождает мудрость. Проблема не в благородном происхождении, но в гордости, которую рождает это благородное происхождение. Вот почему процент таких людей среди общего количества Божьего народа такой маленький. Это не то, чтобы Бог имел что-то против мудрости, влиятельности или благородного происхождения, но эти вещи производят в людях склонность строить барьер гордости. Павел продолжает дальше:

…но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее… 

Почему? Это очень просто объясняется в следующем стихе:

…для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом.

Всякая гордость должна быть исключена и Бог делает Свой выбор на этом основании. Как видите, это всеобщий принцип.

Давайте обратимся опять к Евангелию от Луки, где очень много написано об этом принципе, вероятно более, чем в любом другом Евангелии. История о богатом правителе, который пришел к Иисусу. Луки 18:18-25:

И спросил Его некто из начальствующих: Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную? Иисус сказал ему: что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог. Знаешь заповеди: не прелюбодействуй; не убивай; не кради; не лжесвидетельствуй; почитай отца твоего и матерь твою. Он же сказал: все это сохранил я от юности моей. 

И я верю, что он сказал правду.

Услышав это, Иисус сказал ему: еще одного недостает тебе: все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи, следуй за Мною. Он же, услышав сие, опечалился, потому что был очень богат.

На меня всегда производит впечатление это место Писания, потому что обычно люди не печалятся из-за того, что они богаты. Однако в присутствии Иисуса ценности этого человека вдруг изменились, богатство стало на первый план.

Иисус, видя, что он опечалился, сказал: как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие! Ибо удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие.

Существует множество рассуждений о том, что имел в виду Иисус, когда Он говорил о верблюде, пытающемся пройти через игольное ушко, но я верю, что существует простой, прямой и точный ответ. Когда я жил в Израиле, начиная с 1946 года, у меня были друзья, одна супружеская пара. Он был англиканским священником, а его жена была верующей еврейкой из семьи, которая долго жила в Израиле. Ее отец рассказывал ей, а она рассказала мне о том, что до начала ХХ века Яффские ворота Иерусалима не были постоянно открыты. Эти огромные ворота были открыты днем, но закрывались с заходом солнца из соображений безопасности от врагов. Таким был порядок с незапамятных времен. Если путник приезжал на верблюде после наступления темноты, ему ворота не открывали. Однако в них была железная дверь, которая была намного меньше, маленькая дверь около полтора метра высотой и семидесяти сантиметров шириной. Путнику неохотно могли открыть эту дверь. Войти в город он мог только сойдя со своего верблюда. Чтобы прошел верблюд, необходимо было снять весь его груз и все, что было на нем, поставить верблюда на колени, и на своих коленях, свободный от своего багажа, верблюд мог с трудом протиснуться через эти двери. Вот именно эти двери раньше назывались “Игольные уши”.

Таким образом, когда Иисус говорил о верблюде, проходящем через игольные уши, то Он не говорил о чем-то необычном и нереальном. Он приводил очень наглядный пример. Иисус сказал богатому юноше, что приходящий к Богу, должен входить подобно этому верблюду, пролезающему через ворота “Угольные уши”. Такой человек должен освободиться от всего своего багажа, должен опуститься на свои колени и буквально протиснуться вовнутрь – эти ворота не пропустят гордость.

Вернемся в Ветхий Завет в 4-ю книгу Царств и прочитаем историю о человеке, который думал, что может прийти к Богу по широкому пути. Это была, наверное, третья проповедь, которую я слышал после того, как встретился с крещенными Духом верующими. Это была необычайно помазанная проповедь о Неемане, я навсегда запомнил ее. Мы коснемся только некоторых моментов этой истории. 4-я книга Царств 5:1,3-6:

Нееман, военачальник царя Сирийского, был великий человек у господина своего и уважаемый, потому что чрез него дал Господь победу Сириянам. И человек сей был отличный воин, но прокаженный.

Как много есть людей, в чьих жизнях есть какое-то “но”. У него было все, но… Он был военачальником, он имел высокое положение, он был доблестный воин, но… Нееман имел это ужасное, мерзкое, неизлечимое заболевание – проказу. У него дома была маленькая еврейская девочка, которая была взята в плен сирийской армией, и эта еврейская девочка была действительно примером благодати Божьей. Вместо того чтобы быть обиженной на тех, кто взял ее в плен, она заботилась о них.

И сказала она госпоже своей: о, если бы господин мой побывал у пророка, который в Самарии (это Елисей), то он снял бы с него проказу его! И пошел Нееман и передал это господину своему, говоря: так и так говорит девочка, которая из земли Израильской. И сказал царь Сирийский Нееману: пойди, сходи… 

Он не хотел терять одного из лучших военачальников.

…а я пошлю письмо к царю Израильскому. Он пошел и взял с собою десять талантов серебра и шесть тысяч сиклей золота, и десять перемен одежд.

Нееман пошел к Богу по большой дороге. Десять талантов серебра – это около 340 килограмм серебра. Шесть тысяч сиклей золота – это около 68-ми килограмм золота. Только цена золота составляла около миллиона долларов. Это было большое богатство.

И принес письмо царю Израильскому, в котором было сказано: вместе с письмом сим, вот, я посылаю к тебе Неемана, слугу моего, чтобы ты снял с него проказу его.

В этой истории действительно есть элемент юмора. Царь Израиля был напуган. Он сказал: “Как я смогу сделать это?” Царь разорвал свои одежды и сказал: “Он просто ищет ссоры со мной, вот и все”. Но в 8-м стихе сказано:

Когда услышал Елисей, человек Божий, что царь Израильский разодрал одежды свои, то послал сказать царю: для чего ты разодрал одежды свои? пусть он придет ко мне, и узнает, что есть пророк в Израиле.

Как бы я хотел, чтобы Божий народ мог сказать так сегодня! И, слава Богу, если он может. Стихи 9-14:

И прибыл Нееман на конях своих и на колеснице своей, и остановился у входа в дом Елисеев.

Что, как вы думаете, сделал пророк Елисей? Вышел и приветствовал дорогих гостей? Попросил их зайти в дом, удобно расположиться? Елисей даже не вышел на порог дома. Что тем самым делал Елисей? С чем он хотел разобраться? С гордостью! Это действительно искусство – уметь разбираться с гордостью.

И выслал к нему Елисей слугу сказать…

Что за пренебрежение! Самый важный клиент за последние пять лет! Могли бы современные врачи поступить так?

…пойди, омойся семь раз в Иордане, и обновится тело твое у тебя, и будешь чист. И разгневался Нееман, и пошел, и сказал: вот, я думал, что он выйдет, станет, и призовет имя Господа, Бога своего, и возложит руку свою на то место и снимет проказу.

Как видите, Нееман похож на многих из нас. Он заранее “знал” как Бог поступит и был уверен, что именно так все и должно произойти. Полагаю, что каждый из нас проходил через подобное – мы думали, что знаем, как все должно произойти, как должен действовать Господь – однако ничего не происходило. В таких случаях мы даже не подозреваем, что во всех наших планах Господа вообще нет.

Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских?

Если кто-то из вас видел реку Иордан, то знает, что она действительно непривлекательна: она очень и очень мутная. Я был крещен в реке Иордан в 1942 году. Когда я вступил в воду, то погрузился по лодыжку в ил, который лежал на дне. Я действительно могу понять реакцию Неемана. Опускаться в этот мутный поток, когда они имели в Сирии прекрасные, кристально чистые реки, текущие с гор. Какое нелепое предложение.

Разве я не мог бы омыться в них и очиститься? И оборотился и удалился в гневе.

Здесь мы видим точное описание тех событий.

И подошли рабы его и говорили ему, и сказали: отец мой, если бы что-нибудь важное сказал тебе пророк, то не сделал ли бы ты?

Конечно, он бы сделал. Если он приехал туда и хотел, не колеблясь, заплатить всем этим золотом и серебром. Проблема заключалась в том, что требуемое от него было слишком простым. И эта же проблема возникаект у многих и многих людей сегодня.

…а тем более, когда он сказал тебе только: “омойся, и будешь чист”.

Слава Богу, что у Неемана хватило здравого смысла, чтобы прислушаться к своим слугам. Он начал учиться чему? Смирению.

И пошел он, и окунулся в Иордане семь раз, по слову человека Божия, и обновилось тело его, как тело малого ребенка, и очистился.

Подумайте о том, как это происходило. Вот он во всей своей парадной форме, с тремя большими звездами на погонах, с эполетами, орденами… и он должен всех их снять. И что под всем этим? Проказа. Он должен был открыть ее своим слугам, людям, стоящим на берегу, всем, кто мог наблюдать это. Чему он учился? Смирению.

Здесь есть еще один урок: нет ничего, что могло бы заменить практическое повиновение. Сколько раз он должен был окунуться? Семь раз. Как вы думаете, что было бы, если бы он сказал после пятого раза: “Ничего не произошло, это все не работает, прекращаю это делать”. Лично я убежден, что ничего не поменялось до того, как он окунулся в седьмой раз, и именно тогда все и произошло. И помните, что когда Бог сказал семь раз, то Он имел в виду не шесть и не восемь. Бог очень точен и требует точного послушания. 

Итак, его кожа обновилась и стала чистой, как у ребенка. Он думал, что сможет прийти к Богу по широкому пути. Слава Богу, что он оказался способен учиться. Но ведь многие люди не желают учиться!

Теперь мы рассмотрим, как этот принцип работает в нашем духовном возрастании. Мы не учимся всему с первого раза. Лично я точно должен был пройти процесс смирения самого себя. Если что-то и могло быть изобретено для того, чтобы смирить профессора философии из Итона и Кембриджа, то, поверьте мне, Бог создал такую ситуацию. Когда я оглядываюсь назад, то вижу, где мне действительно приходилось смиряться. Я опустился так низко, как никто другой.

Знаете, о чем я думал поначалу, когда пришел к Богу? Я думал, что Ему очень повезло в том, что Он приобрел меня. Прошло достаточно длительное время, пока я смог понять, что Бог взял на себя большой груз ответственности, когда Он принялся за меня. Когда я сейчас оглядываюсь назад, то могу сказать, что если бы я был Богом, то никогда бы не взялся за такой смелый проект, как я.

Итак, мы не учимся этому важному принципу одномоментно, во время нашего обращения к Богу. Существует постоянный процесс смирения самих себя. Особенно это касается лидеров. Самым главным требованием для лидеров в церкви Иисуса Христа является желание смирить самих себя. Евангелие от Матфея 20:20-28:

Тогда приступила к Нему мать сыновей Зеведеевых с сыновьями своими, кланяясь и чего-то прося у Него.

Хотя она кланялась, однако это не говорило о большом смирении. Существует множество внешних действий, которые похожи на смирение, но внутренне они не таковы.

Он сказал ей: чего ты хочешь? Она говорит Ему: скажи, чтобы сии два сына мои сели у Тебя один по правую сторону, а другой по левую в Царстве Твоем.

Вот такая достаточно простая просьба.

Иисус сказал в ответ: не знаете, чего просите; можете ли пить чашу, которую Я буду пить, или креститься крещением, которым Я крещусь? Они говорят Ему: можем. 

Они не знали, о чем они говорили.

И говорит им: чашу Мою будете пить, и крещением, которым Я крещусь, будете креститься; но дать сесть у Меня по правую сторону и по левую – не от Меня зависит, но кому уготовано Отцем Моим. Услышавши сие, прочие десять учеников вознегодовали на двух братьев.

Как вы думаете, почему другие ученики вознегодовали? Они начали ревновать. Видимо, там не было никого, кто не хотел бы занять эти почетные места.

Иисус же, подозвав их, сказал: вы знаете, что князья народов господствуют над ними, и вельможи властвуют ими; но между вами да не будет так: а кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом; так как Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих.

Итак, мы видим правило этого Царства: если ты хочешь подняться вверх, тогда становись слугой, рабом. Чем ниже ты спустишься, тем выше ты поднимешься. И это непрерывный процесс. Ты входишь в Царство, смиряя самого себя. Но когда ты уже находишься в Царстве, и желаешь дальнейшего продвижения, то должен спуститься еще ниже. Ты становишься слугой для всех. Таким образом, это правило применимо ко всей христианской жизни. 

Из своего опыта я видел, что существует тонкое различие в том, как люди подходят ко мне. Например, я помню женщину, которая однажды подошла к нам с Лидией и сказала: “Я хочу помогать вам”. Не скажу, что она не была искренней, но должен сказать, что она оказалась для нас настоящим бедствием. Впоследствии Лидия сказала, что в действительности эта женщина хотела заполучить меня. Я вспоминаю еще одного человека, который сказал мне: “Я хочу работать с вами”. И что-то внутри меня подсказало: “Будь осторожен”. И мои опасения подтвердились. Но я также вспоминаю и о других людях, которые говорили мне: “Брат Принс, я хочу служить вам”. И я обнаружил, что те люди были настоящим благословением.

Есть огромная разница в словах, с которыми приходят люди. Я отношусь с опасением к людям, которые хотят помогать мне. Потому что несмотря на то, что они могут быть искренни в своем желании, они обычно ищут чего-то для себя самих. И тогда может возникнуть непонимание. Я говорю, что все это происходит из-за того, с чем человек приходит. Для того чтобы быть благословением для кого-то, необходимо смирить самого себя. Сомневаюсь, что вы сможете действительно быть благословением, если не пожелаете смирить себя. Потому что ваша гордость препятствует вам стать тем благословением, которым Бог хочет сделать вас.

Я хотел бы привести пример Павла во 2-м Коринфянам 12:7-10:

И чтобы я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтобы я не превозносился.

Было много сказано об этом, и я не хочу что-то добавлять. Я просто желаю указать на то, что Бог так сильно любит Своих детей, что делает все, что только возможно с Его стороны, чтобы удержать их от того, чтобы они стали гордыми. Поэтому порой вещи, против которых вы можете протестовать и на которые вы можете жаловаться Богу, являются свидетельством Его любви и заботы о вас. Павел говорит:

Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня…

Некоторые люди думают так, что если человек является духовным, то он всегда получает положительные ответы на свои молитвы. Но, если судить таким образом, то Павел не был духовным. Потому что он молился три раза. И когда он, наконец, получил свой ответ, то знаете, какой это был ответ? Этим ответом было “нет”. Некоторые люди не осознают, что “нет” – это тоже ответ.

…но Господь сказал мне: “довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи”.

Желаете ли вы силы Божьей? – Она будет совершаться в вашей немощи! Затем Павел опять говорит “поэтому”. Мы обращали на него внимание всякий раз, когда встречали это слово.

И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова. Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен.

Почему он благодушествовал в немощах, в оскорблениях, в трудностях, в гонениях? Что эти обстоятельства делали с ним? Они смиряли его. Они удерживали его внизу. Павел говорит, что всякий раз, когда он идет вниз, он получает больше от Бога: “Когда я немощен, тогда я силен. Когда я хвалюсь в моих немощах, Божья слава почивает на мне. Но когда я полагаюсь на мои собственные способности и мудрость, опыт и силу, тогда от меня отходит Бог”.

Чарльз Симпсон рассказывал одну историю о том, как он проповедовал в Новой Зеландии. В тот день у него было фантастически успешное собрание. Все шло хорошо, помазание текло, и люди реагировали на это. Когда он возвращался туда, где он временно остановился, то он сказал самому себе: “Вот это был настоящий я”. И он дальше рассказывает эту историю так: “Тогда Господь сказал Святому Духу: “Просто покажи ему, кто он действительно есть”. Он свидетельствовал, что на следующем собрании не было помазания, не было благословения, слова, вылетая из его уст, “падали на пол”. Когда он уходил оттуда, то осознал, что Бог должен был показать ему, кем действительно он был.

Поэтому, когда мы полагаемся на самих себя, на свою силу, свою мудрость и свои способности – от нас отходит Бог. Он говорит: “Хорошо. Продолжай. Но без Меня. Посмотрим, на что ты способен”.

Этот принцип выражен в Евангелии от Иоанна 3:30 простыми словами Иоанна Крестителя, человека, который научился этому принципу и применял его. Иоанн Креститель, говоря о своих взаимоотношениях с Иисусом, Мессией, для Которого он должен был приготовить путь, сказал:

…Ему должно расти, а мне умаляться.

Это и есть движение вперед. Всегда необходимо умаляться, чтобы Иисус мог явить Себя через вас. 

На меня оказало сильное впечатление то, что однажды сказал евангелист Дуайт Муди. Он сказал, что когда он был молодым в служении Господу, то думал, что Бог хранит Свои дары на полках в таком порядке, что самые лучшие дарования находятся на верхних полках, и он должен дотягиваться до них. Но позднее он начал приходить к пониманию, что лучшие дары находятся на самых нижних полках, и он должен низко склониться для того, чтобы получить их. Этот пример очень наглядно выражает суть.

В конце этой темы мы, основываясь на этом принципе смирения, сделаем еще один шаг дальше. Я хочу показать вам, что мы должны применять этот принцип не только в наших взаимоотношениях с Богом, но также и в наших взаимоотношениях с другими людьми. Достаточно долго в церкви мы произносим правильные слова по отношению к Богу. Но иногда мы не понимаем, что это не соответствует нашим отношениям с Богом, если это не соответствует нашим отношениям с другими людьми. Проверкой уровня наших взаимоотношений с Богом являются взаимоотношения с другими людьми. Это также применимо к смирению, как и к любой другой сфере христианской жизни.

Вернемся ко 2-й главе Послания к Филиппийцам и прочитаем 3-й стих:

…ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя.

Именно так мы должны относиться к другим людям. Вот еще один короткий стих, уже из Послания к Ефесянам 5:21:

…повинуясь друг другу в страхе Божием.

Таким образом, что является проверкой нашего почтения к Богу? То, что мы подчиняемся друг другу. Если мы говорим, что мы почитаем Бога и Его Слово, ходим в страхе перед Ним, но не подчиняемся другим людям, то мы обманываем самих себя. Потому что проверкой нашего подчинения Богу является наше отношение к другим людям и взаимоотношения с ними.

В заключение я дам вам два прекрасных примера из книги Бытие. Первый пример – это взаимоотношения Авраама с его племянником, Лотом. Имя Авраама еще не было изменено в то время, поэтому он продолжает упоминаться как Аврам. Книга Бытие 13:6-9:

И непоместительна была земля для них, чтобы жить вместе, ибо имущество их было так велико, что они не могли жить вместе.

Не было пастбища, которое могло бы дать необходимое количество пищи для их стад. И нигде не было достаточного количества воды, чтобы напоить всех животных.

И был спор между пастухами скота Аврамова и между пастухами скота Лотова; и Хананеи и Ферезеи жили тогда в той земле.

Как вы думаете, почему это последнее обстоятельство упоминается здесь? Это немного не по теме, не так ли? Зачем говорить о том, что Хананеи и Ферезеи тоже были в этой земле? Что это означает? Это говорит о том, что очень опасно для Божьих людей ссориться, когда враг очень близко. И если это было когда-то истинно, то тем более истинно и сегодня. Мы не можем позволить себе такую роскошь, как ссоры, потому что хананеи, фаризеи и многие прочие “-еи” находятся прямо за углом. И они попытаются использовать любое разделение или несогласие среди народа Божьего.

И сказал Аврам Лоту: да не будет раздора между мною и тобою, и между пастухами моими и пастухами твоими; ибо мы родственники. Не вся ли земля пред тобою? отделись же от меня. Если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево.

Не забывайте о том, что Лот был племянником Аврама, и он был младше. Затем, это Аврам был тем человеком, которого призвал Бог, Лот просто пошел вместе с ним, не имея действительного призвания. Именно Аврама избрал Бог для того, чтобы быть отцом особого народа, дать рождение народу, из которого произойдет Мессия. Он был Божьим избранником. Какое смирение надо для того, чтобы сказать своему племяннику: “Выбирай первый. Куда бы ты ни пошел, я пойду в другое место”.

Как вы думаете, он рисковал? Думаете ли вы, что он мог потерять свое наследство? Предположим, Лот выбрал бы землю, которую Бог намеревался дать Аврааму, что тогда? В том-то и заключается смирение, что вы не делаете таких вычислений: “Что произойдет, если я смирюсь в этом и том?” Если Бог просит вашего смирения, то это не ваше дело, что в таком случае произойдет – это Божье дело. Но только ваше подчинение может высвободить благодать Божью в ту или иную ситуацию. Это всегда риск. Вы попадаете в такую ситуацию, что и впереди, и сзади риск.  Делать что-то, что Бог говорит вам – это риск. Бог всегда предлагает нам делать рискованные вещи. Но намного больший риск в том, чтобы не делать их.

Однажды одна женщина сказала мне о том, что она чувствует, что Господь проговорил к ней. Она сказала, что если только она будет знать абсолютно точно, тогда она сделает это. Я ответил ей, что если она что-то знает абсолютно точно, то это не вера. Ей необходимо пойти на риск.

Могу ли я вам сказать, в чем заключается самый большой риск, на который вы можете пойти? Жениться! Поверьте мне, это риск! Возможно, у вас не хватает честности признать это, но это риск. Это также и посвящение. Возможно, кто-то скажет, что действительно рискованно посвятить себя какому-то мужчине, вступая с ним в брак. Да, это так. Однако намного более рискованно вступить в брак, не имея этого посвящения. В действительности, я могу сказать, что брак без посвящения – это гарантированный путь к проблемам. Бог устроил наши жизни таким образом, что мы живем, рискуя. И, честно говоря, я не хотел бы жить без риска, мне нравится небольшое возбуждение от него. Порой я думаю, что получаю больше, чем хотелось бы.

Каким был результат? Авраам сказал: “Ты выбирай. Если ты пойдешь налево, то я пойду направо, и наоборот”. Далее, Бытие 13:10-15:

Лот возвел очи свои, и увидел всю окрестность Иорданскую, что она, прежде нежели истребил Господь Содом и Гоморру, вся до Сигора орошалась водою, как сад Господень, как земля Египетская. И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую; и двинулся Лот к востоку. И отделились они друг от друга. Аврам стал жить на земле Ханаанской; а Лот стал жить в городах окрестности, и раскинул шатры до Содома. Жители же Содомские были злы и весьма грешны пред Господом. 

Обратите внимание на следующий стих:

И сказал Господь Авраму, после того как Лот отделился от него: возведи очи твои, и с места, на котором ты теперь, посмотри к северу, и к югу, и к востоку, и к западу. Ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дам Я и потомству твоему навеки.

Вы видите? Когда он смирил самого себя, когда он оставил решение за Богом, тогда Бог сказал: “Теперь Я покажу тебе, что у Меня есть для тебя”. Но до тех пор, пока он не сделал этот шаг, не отделился, он не смог бы увидеть свое наследство. Бог прекрасно устроил то, как этот закон работает. Бог говорит: “Ты смиряешь себя самого, а Я позабочусь о последствиях. Не пытайся помочь Мне и не делай Мою часть работы за Меня. Не вычисляй все своим умом и не обещай, что ты смиришься, ставя условия: если будет так-то и так-то – это не смирение”. Некоторые люди говорят: “Боже, я буду делать то, что советует мне мой пастор, если …” Разумеется, что тогда ты будешь это делать, но это не то, чего хочет Бог. Бог хочет чтобы ты сказал: “Я буду делать то, о чем мне говорит мой поставленный Богом пастор. Точка”. Это посвящение. Это риск. Но нет другого пути.

Меня действительно благословляет видеть то, как Аврам доверял Богу в своей жизни, смиряя себя самого. Мы должны делать это, и нет другого пути. Иисус доверял Богу-Отцу. Он умер, а Отец воскресил Его. Если бы Отец не воскресил Его, то Он никогда бы не вышел из гробницы. Он смирил Себя, а Бог вознес Его. Вы смиряете себя, и тогда Бог вознесет вас. Не пытайтесь возвышать себя. Не делайте это за Бога. Когда вы держитесь за это своими руками, то Бог убирает Свои. 

Давайте посмотрим на другой пример – это Иаков. Для того чтобы оценить это, нам необходимо немного вспомнить о прошлом Иакова. В ранние годы своей жизни Иаков, чье имя обозначает “обманщик” или “тот, кто вытесняет другого хитростью”, обхитрил своего брата Исава – получил его первородство. Хотя нельзя сказать, что это было сделано обманным способом. Он просто купил первородство за миску супа. Это была достаточно ловкая сделка. Однако он действительно обманул своего брата, украв благословение их отца Исаака, притворившись им. Ему ничего не было за это, кроме изгнания. На двадцать лет он вынужден был убежать из земли, которую его отец обещал ему. Затем, после двадцати лет служения своему дяде Лавану, когда Иаков приобрел жен, детей и скот, Господь сказал ему о том, что пришло время возвращаться. Поэтому он начал свой путь назад в направлении земли обетованной. Когда Иаков достиг ее границ, то он выслал своих жен, своих детей, свои стада, все, что он имел, впереди себя. Сказано, что он остался один. Бытие 32:24-31:

И остался Иаков один. И боролся Некто с ним, до появления зари; и, увидев, что не одолевает его, коснулся состава бедра его, и повредил состав бедра у Иакова, когда он боролся с Ним.

Я верю, что этим Некто был Бог. Иаков тоже верил в это, потому что на следующий день он сказал, что видел Бога лицом к лицу. Это была вторая Личность Божества. Тот, Кто был известен в человеческой истории как Иисус из Назарета. Обратите внимание на сочетание мягкости и силы. Иаков не отпускал Его, поэтому Он коснулся его бедра и вывихнул его. Легкое прикосновение произвело повреждение его бедра.

Теперь Иаков был беспомощен. Он не мог ничего делать, кроме как взывать к милости.

И сказал: отпусти Меня; ибо взошла заря. Иаков сказал: не отпущу Тебя, пока не благословишь меня. И сказал: как имя твое? Он сказал: Иаков (обманщик). И сказал: отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль; ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь. Спросил и Иаков, говоря: скажи имя Твое. И Он сказал: на что ты спрашиваешь о имени Моем? И благословил его там.

Теперь Иаков имел благословение не только от отца, но и от Бога.

И нарек Иаков имя месту тому: Пенуэл; ибо, говорил он, я видел Бога лицем к лицу, и сохранилась душа моя. И взошло солнце, когда он проходил Пенуэл; и хромал он на бедро свое.

Всю оставшуюся жизнь Иаков хромал на бедро свое. Я слышал, как некоторые люди утверждали, что Бог никогда никому не давал болезни. Это не так. В определенном смысле – это истина, но мы должны посмотреть в лицо тому факту, что Бог сделал Иакова хромым на всю жизнь. Почему? Потому что не было никакого другого способа смирить его. Я говорю вам, что если Бог действительно любит вас, а вы не желаете смирять себя, то Бог может пойти на какие-то очень решительные действия в вашей жизни.

Однажды мы с Чарльзом Симпсоном говорили об одном молодом брате, которого мы высоко почитаем в Господе. Это был молодой человек с громадным потенциалом в служении. Он был очень успешен, но ему была присуща определенного рода дерзость и самоуверенность. Я помню, как Чарльз заметил: “Он идет, не хромая”. Не хромающий, с несломленной гордыней человек представляет собой опастность.

Итак, Иаков встретился с Богом и принял это благословение. Как вы думаете, этого было достаточно? Нет. Иаков должен был иметь еще одну встречу. Угадайте, с кем? Со своим обманутым братом Исавом. Он слышал, что Исав вышел навстречу ему с четырьмя сотнями вооруженных мужчин. В последний раз, когда он видел Исава, тот хотел убить его, поэтому я предполагаю, что Иаков нервничал. Перейдем в 33-ю главу Бытия, стихи 1-4:

Взглянул Иаков, и увидел, и вот, идет Исав, и с ним четыреста человек. И разделил детей Лии, Рахили и двух служанок. И поставил служанок и детей их впереди, Лию и детей ее за ними, а Рахиль и Иосифа позади.

Почему Рахиль и ее дети были позади? Потому что он заботился о них больше всех.

А сам пошел пред ними, и поклонился до земли семь раз, подходя к брату своему.

Что это было? Смирение. Почему он делал это семь раз? Есть разные объяснения, но для меня число семь – это всегда намек, что Дух Святой присутствует там. Дух Святой делал что-то в Иакове – в человеке, которого избрал Бог, который имел первородство, благословение своего отца, благословение Бога. Когда он встретил своего плотского брата, то он поклонился семь раз. Знаете, как я к этому отношусь? Как к доказательству, что он имел благословение. Я верю, что это результат того, что произошло между Иаковом и Богом. До тех пор, пока он не встретил Бога, он никогда не кланялся сам. Но теперь он кланяется семь раз. Что произошло дальше?

И побежал Исав к нему навстречу, и обнял его, и пал на шею его и целовал его, и плакали.

Вы можете быть избраны Богом, быть тем, кого благословил Бог, вы можете быть духовным лидером в вашей семье, в вашем общении, где-либо, тем не менее знаете, что подтвердит вашу духовность? То, что вы сможете поклониться плотскому человеку. И тогда, проблемы и барьеры, которые не могли быть убраны никаким другим путем, могут быть убраны через смирение. Бог гордым противится, а смиренным дает благодать. Хотите ли вы Божьей благодати? Что вы должны сделать? Смирить себя. Перед Богом и перед кем еще? Перед людьми, которые вокруг вас, перед вашей женой, вашими детьми.

Я помню, как много лет назад, в начале 50-тых, когда мне было где-то лет 36, и мы с Лидией продолжали растить восемь девочек, однажды я очень разозлился на одну из наших дочерей, которой было в то время, кажется, 14 лет. Я был не готов к тому, чтобы изменить мое отношение. И вы знаете, что произошло? У меня появилось по отношению к ней странное чувство в области груди, похожее на комок или давление. Вы знаете, что в Книге Екклесиаст сказано, что гнев гнездится в сердце глупого. Я ходил с этим давлением 48 часов и знал, что есть только один способ избавления – это пойти к моей 14-летней дочери и попросить ее прощения. Я так и сделал и рад, что смог сделать это. Полагаю, что если бы я не сделал этого, то благословение Божье могло покинуть мое служение.

Есть ситуации, где существует только одно решение – это смирить самих себя. Вы можете долго ходить вокруг и пытаться решить проблему, подходя со всех сторон, и молясь, сколько вам заблагорассудится. Вы можете вызвать шторм в молитве. Но, в конце концов, Бог скажет: “Смири себя. Если ты духовный человек, то докажи это”. Не жди того, что плотской человек будет делать то, что должен делать человек духовный – это твоя ответственность.

Итак, в чем заключается изученный нами принцип?

Всякий возвышающий себя, унижен будет. Но смиряющий себя возвыситься!

А что будешь делать ты?

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: