Пророческий путеводитель Последнего времени

ПРОРОЧЕСКИЙ ПУТЕВОДИТЕЛЬ ПОСЛЕДНЕГО ВРЕМЕНИ

смотря в будущее без страха

Библия открывает, что произойдет в последние дни.
Готовы ли ВЫ вникнуть в текст Священного Писания?

Когда мы сознаем, что, по крайней мере, четверть записанного Слова Божьего составляют пророчества, тогда нас влечет к страницам Библии с новым видением и великим предвкушением. Благодаря обоснованному, глубокому, вдохновляющему и личному откровению этот уважаемый учитель поможет вам получить свежее понимание того, что ожидает нас в конце времен.

Темы, исследованные в этой книге:

Божье обетование для Израиля
Знамения на небесах
Антихрист
Собрание избранных
Великая скорбь
и многое другое

Хотя «сокрытое Божье» и остается в тайне, верующие могут и должны исследовать «открытое» Богом и действовать согласно нему. Давайте примем твердые обетования нашей защиты и конечной победы, и будем действовать, как часть той Церкви, которая исполнит свою миссию и осуществит последнее знамение конца.

Содержание

1. Библия приоткрывает завесу будущего
2. Ожидание с правильной мотивацией
3. Семь принципов Библейского пророчества
4. «Хребет» Библейского пророчества
5. Начало скорби
6. Собрание избранного народа
7. Устремляя взгляд вверх: знамения на небесах
8. Общества, подобные нашему: как во дни Ноя и Лота
9. Эффект возвращения Христа
10. Настанут времена свирепые
11. Выбор между светом и тьмой
12. Израиль и Церковь: два народа, с которыми Бог заключил завет
13. Цели для Церкви Последнего времени
14. Восставая в победе

Дополнение: тогда из 24 и 25-й глав Евангелия от Матфея
Библейский указатель

1
Библия приоткрывает завесу будущего

История говорит нам нечто уникальное о человеческой расе: мы имеем великую жажду знать то, что ожидает нас в будущем. Люди всегда искали это знание при помощи духовных средств, благодаря которым они пытались выйти за пределы нашего сознания и наших способностей при помощи таких средств, как астрология, высказывания разного рода провидцев и предсказателей судьбы, разного рода мистицизм. Все эти попытки приводили на практике лишь к путанице и обольщению.
В последние времена люди обратились к более утонченным и научным способам удовлетворения своего голода. Всевозможные эксперты – физики, социологи, экономисты, даже эксперты по народонаселению, по пищевому обеспечению и по прогнозированию климата – провели неисчислимое количество исследований, чтобы пролить свет на ближайшее и на более отдаленное будущее. Хотя результаты этих исследований, в общем-то, полезны и побуждают людей думать наперед, тем не менее, они лишь подтверждают тот факт, что никакой человеческий ум или система не может предусмотреть развитие всех обстоятельств, которые повлияют на будущие события. По этой причине ни один из этих прогнозов на будущее нельзя считать надежным.
Однако остается третий источник, к которому мы можем обратиться в поисках откровения о будущем. Этот третий источник имеет безошибочную точность. Это Библия, и на ее страницах находится пророческие понимание, которое мы ищем. Только Слово Божье может удовлетворить наше стремление заглянуть в будущее.
Но прежде всего мы должны понять, что Библия дает свой свет только лишь тем, кто не только изучает ее, но и подчиняется ей. Многочисленные места Писания говорят об этом, включая известные слова из Псалма 118:105: «Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей». Для того чтобы иметь продвижение вперед, нам необходимы ноги, чтобы идти, и стезю, по которой идти. Но для того, чтобы идти уверенно, нам необходимо видеть, куда мы идем. Божье Слово дает свет для нашей ноги и свет для нашей стези. Другими словами, Библия показывает нам, куда сделать следующий шаг. Может быть, она не всегда освещает наш путь далеко вперед, но нет таких мест, темных настолько, идя по которым с этим светильником, мы будем оставаться во тьме. Иметь светильник Слова Божьего – это такое огромное благословение! Если мы изучаем Библию и подчиняемся ей, то мы никогда не будем блуждать во тьме.
С этим всеобщим стремлением знать будущее мы можем предположить, что верующие, которые считают Библию вдохновленным Богом откровением Его воли, будут ревностно листать ее страницы для того, чтобы иметь понимание периода, который предваряет возвращение Господа – времен, названных «Последними днями», о которых говорится, по крайней мере, в половине книг, составляющих Библию.
Однако, имея общение с христианами из различных стран, деноминаций и культур, я обнаружил, что на самом деле все как раз наоборот. Мне пришлось постоянно сталкиваться с совершенно недостаточным пониманием важности Библейских пророчеств! Я нашел, что некоторые христиане отвернулись от пророчеств из-за так называемых «пророков», которые делают предсказания во имя Господа, включая точную дату возвращения Иисуса. Поскольку время от времени в истории Церкви появляются такие «пророки» и такие «пророчества», то люди говорят: «Если таким является пророчество, то мы не хотим участвовать в этом».
Это – пагубный вывод, потому что христиане нуждаются в том, чтобы понимать Библейские пророчества. Почему я так уверенно говорю об этом? Потому что, по крайней мере, одна четвертая часть Библии – это пророчества о будущем. Мы не можем позволить себе игнорировать одну четвертую часть Библии и при этом надеяться принять все, что Бог имеет для нас.
Давайте посмотрим, как Сам Бог говорит в Своем пророческом слове.

Бог открывает будущее

На страницах Библии Бог претендует на предсказание будущего. Давайте прочитаем отрывок из Книги пророка Исаии:

Так говорит Господь, Царь Израиля, и Искупитель его, Господь Саваоф: Я первый и Я последний, и кроме Меня нет Бога. Ибо кто как Я? Пусть он расскажет, возвестит и в порядке представит Мне все с того времени, как Я устроил народ древний, или пусть возвестят наступающее и будущее.
Исаия 44:6-7

Здесь Господь бросает вызов: «Я – Бог. Я знаю, что происходило в прошлом; Я знаю, что произойдет в будущем. Если кто-нибудь отвергает это, пусть тот выступит с таким же объемом фактической информации, который предлагаю Я». Затем в следующем стихе Бог говорит Своему народу:

Не бойтесь и не страшитесь: не издавна ли Я возвестил тебе и предсказал?
стих 8

Все, заявляющие о том, что они предскажут будущее через «альтернативные» источники информации (т.е. минующие Бога), показаны, как обманщики. Всем астрологам, предсказателям и гадателям – которых было такое же огромное множество в Библейские времена, как и сегодня – всем им Господь говорит:

Так говорит Господь, искупивший тебя и образовавший тебя от утробы матерней: Я – Господь, Который сотворил все, один распростер небеса и Своею силою разостлал землю, Который делает ничтожными знамения лжепророков и обнаруживает безумие волшебников (предсказателей будущего), мудрецов прогоняет назад и знание их делает глупостью, Который утверждает слово раба Своего и приводит в исполнение изречение Своих посланников.
Исаия 44:24-26

Когда что-то предсказывают Божьи слуги, тогда Бог стоит за тем, что они сказали, и наблюдает за тем, чтобы эти слова исполнились. Но когда что-то предсказывают лжепророки, тогда Бог переворачивает их слова и выставляет их глупцами. Только Божье Слово будет стоять – только Его цели будут исполнены. Эти слова говорит Всемогущий Бог, Который сотворил небеса, сотворил землю, сотворил человечество и всю Вселенную. Он полностью контролирует ситуацию во всем Своем творении.

Вспомните прежде бывшее, от начала века, ибо Я Бог, и нет иного Бога, и нет подобного Мне. Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю.
Исаия 46:9-10

Если мы верим, что только один Бог может открыть будущее, следовательно, мы обязаны должным образом почитать Его суверенную власть, величие и правосудие. Бог никогда не делает ошибок. Все, что Он делает – все это правильно. Мы можем проходить через ситуации, которые дают нам повод думать, что Он несправедлив, однако, это не только не так, но и не может быть так. Бог всегда справедлив и Он всегда прав.
Есть слова в Писании, которые мне нравится использовать в качестве личного исповедания. Я составил его из двух отрывков из Книги пророка Даниила. Оно провозглашает суверенное величие Бога.

«Да будет благословенно имя Господа от века и до века! ибо у Него мудрость и сила; Он изменяет времена и лета, низлагает царей и поставляет царей; дает мудрость мудрым и разумение разумным; Он открывает глубокое и сокровенное, знает, что во мраке, и свет обитает с Ним».
«…Которого владычество – владычество вечное, и Которого царство – в роды и роды. И все живущие на земле, ничего не значат; по воле Своей Он действует как в небесном воинстве, так и у живущих на земле; и нет никого, кто мог бы противиться руке Его и сказать Ему: «что Ты сделал?»
Даниил 2:20-22; 4:31-32

Последние слова принадлежат царю Навуходоносору, который, чтобы прийти к такому пониманию, прошел через довольно тяжелые для себя времена. Согласно Божьему приговору его превозношению, он в течение семи лет жил под открытым небом, уподобившись дикому зверю. Его волосы отросли подобно гриве, его ногти выросли и стали подобны когтям животных, питался он травой. Но в конце этих семи лет Бог вернул Навуходоносору все, что тот потерял.
Тогда Навуходоносор стал другим человеком, который прошел через Божью исправительную школу. Вот его свидетельство: «Твое владычество – это владычество вечное. Все, живущие на земле, ничего не значат; по воле Своей Ты действуешь как в небесном воинстве, так и у живущих на земле; и нет никого, кто мог бы противиться Твоей руке». Хотя он управлял самой могущественной империей своего времени, Навуходоносор пришел к осознанию, что есть Некто, Кто бесконечно могущественнее его. Этим Некто был Бог Израиля. Это осознание Божьего владычества является необходимым основанием для подхода к Библейским пророчествам.

Доказательства того, что Его пророчества истинны

Если мы все еще имеем какие-то сомнения относительно Божьей способности или желания открывать нам будущее через Библию, то нам необходимо лишь открыть ее страницы. Ниже даны два ярких примера: пророчества, которые были сделаны (1) о жизни Иисуса и (2) о народе Израиля. Это лишь малая часть из множества пророчеств, которые были сделаны тысячи лет назад, которые уже в точности исполнились или продолжают исполняться на наших глазах.

Жизнь Иисуса Христа

Слова Божьих пророков, записанные в Ветхом Завете, в точных деталях предсказали каждое значительное событие в жизни Иисуса. Когда каждое из этих пророчеств исполнялось, то Библия говорила, что это произошло «дабы исполнилось Писание». Вот восемнадцать моментов из жизни Иисуса, которые были предсказаны в Ветхом Завете и исполнение которых показано в Евангелии.
Было предсказано, что:
Он родится от девственницы (Исаии 7:14; Матфея 1:24-25).
Он родится в Вифлееме (Михея 5:2; Луки 2:47).
Он будет вынужден уйти на время в Египет (Осии 11:1; Матфея 2:15).
Он будет помазан Святым Духом (Исаии 61:1; Матфея 3:16).
Он будет служить в Галилее (Исаии 9:1-2; Матфея 4:15-16).
Он будет исцелять больных (Исаии 61:1; Иоанна 5:1-9).
Он будет учить, используя притчи (Псалом 77:2; Иоанна 13:18).
Он будет предан другом (Псалом 40:10; Иоанна 13:18).
Он будет оставлен Своими учениками (Псалом 87:9; Марка 14:50).
Его возненавидят без причины (Псалом 34:19; Иоанна 15:25).
Он будет отвержен иудеями (Исаии 53:3; Иоанна 1:11).
Его осудят вместе с преступниками (Исаии 53:12; Луки 22:37).
С Него сорвут Его одежду и разделят ее по жребию (Псалом 21:19; Матфея 27:35).
Ему дадут уксус в Его жажде (Псалом 68:22; Матфея 27:48).
Его тело будет пронзено (Захарии 12:10; Иоанна 19:37).
Его кости останутся целы (Псалом 33:21; Иоанна 19:36).
Он будет погребен в могиле богатого человека (Исаии 53:9; Матфея 27:57-60).
Он воскреснет из мертвых на третий день (Осия 6:2; Луки 24:46).

Писание указывает на то, что все это в точности исполнилось в жизни Иисуса.

История Израильского народа

Нашим вторым примером исполнения Библейских пророчеств является история Израильского народа. Опять-таки, примеров таких пророчеств слишком много, чтобы все их перечислить, достаточно будет сказать, что Библия предсказывала точное направление развития истории Израиля на протяжении последних трех с половиной тысяч лет. Вот несколько конкретных моментов истории Израиля, которые были предсказаны в Библии задолго до того, как они произошли:

Рабство в Египте (Бытие 15:13).
Освобождение и выход из Египта с большим богатством (Бытие 15:14).
Овладение землей Ханаанской (Бытие 15:18-20).
Обращение к идолопоклонству в той земле (Второзаконие 32:15-21).
Центр поклонения в Иерусалиме (Второзаконие 12:5-6; Псалом 131:13-14).
Ассирийское пленение (Амос 5:27; 6:14; 7:17).
Вавилонское пленение (Иеремия 16:13; 21:10).
Разрушение первого Храма (2 Паралипоменон 7:19-22).
Возвращение из Вавилона (Исаия 6:11-13; 48:20).
Разрушение второго Храма (Матфея 24:2; Луки 19:43-44).
Рассеяние среди всех народов (Левит 26:33-34; Иезекииль 12:15).
Преследование и давление (Левит 26:36-39).
Собрание вновь из всех народов (Исаия 11:11-12; Захария 10:9-10).

Вот несколько пророчеств, которые еще не исполнились:

Все народы против Иерусалима (Захария 12:2-3; 14:1-2).
Сверхъестественное откровение Мессии (Христа) Израильскому народу (Захария 12:10-14).
Мессия (Христос), приходящий во славе (Захария 14:3-5).

В свете доказанной точности исполнения Библейских пророчеств в прошлом, мы можем уверенно обратиться к ним, как к надежному источнику информации о событиях будущего. Помните, если мы изучаем Библию и послушны ей, то нам не надо ходить во тьме.

Обращаясь к Библейским пророчествам
Таким образом, начиная наше исследование Библейских пророчеств о Последнем времени, нам остается один последний вопрос: Что же является конечной целью? Зачем Бог дал нам книгу, которая говорит нам, что будет происходить в будущем? Все пророчества всего Писания, которые еще не исполнились, имеют одно главное назначение: вызвать у нас осознание той реальности, что пришествие Господа очень близко.
Давайте прочитаем всего один стих из Второго послания Петра. Апостол Петр упоминает о том откровении Иисуса, которое он вместе с другими апостолами получил на горе Преображения, когда они видели честь и славу Бога Отца, данную Иисусу. Но упомянув об этом, апостол Петр переходит к тому, что он считает еще более важным:

И притом мы имеем вернейшее (т.е. еще более надежное) пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день, и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших.
2-е Петра 1:19

Вот, что, по сути, говорит Петр: «Откровение, которое мы получили на горе Преображения, является чудесным. Это было настоящее откровение, и о нем упомянуто в Евангелии. Однако есть кое-что еще более надежное: это пророческое слово Писания – пророчества, записанные в Библии».
Давайте обозначим важное отличие. Во-первых, есть дар пророчества, который я очень высоко ценю, и который, как верю, время от времени практикую. Это вдохновенное высказывание, которое приходит через человека по мере его веры и которое должно быть судимо по Писанию. Но когда мы (как, в данном случае, Петр) говорим о пророческом слове, записанном в Писании, то оно не подвергается суду (мы принимаем его целиком как достоверное пророческое слово). Здесь есть огромная разница. Каждое слово Бога – это слово чистое, серебро, очищенное от земли в горниле, семь раз переплавленное (см. Псалом 11:7). Написанное пророческое слово Бога имеет безоговорочный авторитет и совершенную надежность, и Петр говорит, что мы хорошо делаем, когда обращаемся к этому слову. Другими словами, в наших самых лучших интересах уделить внимание этому пророческому слову Библии. Если мы пренебрежем этим, то мы лишим самих себя очень важного обеспечения, которое Бог предусмотрел для нашей жизни.
Мы должны обращаться к пророческому слову, «доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах наших». Заметьте, Петр не говорит о том, что происходит в мире. Он говорит о том, что происходит в наших сердцах. Даже если человек является искренним верующим (он принял спасение, крещение в Духе и в конце жизненного пути он пойдет на небеса), но он будет ходить во тьме здесь, на земле, если будет пренебрегать светом, который приготовлен Богом. Такое хождение во тьме совсем не означает, что нам будет отказано в доступе на небеса после того, как мы умрем. Но это означает, что мы будем спотыкаться и идти ощупью здесь, на земле, не понимая, что происходит, находясь в страхе и замешательстве.
Во время своего пребывания в действующей армии во время Второй Мировой войны, я провел три года подряд в пустынях Северной Африки. Практически все это время мы жили согласно естественному солнечному свету, потому что у нас не было искусственных источников света. Когда солнце садилось, мы ложились спать. Когда оно вставало, вставали и мы. Во время этого я обнаружил для себя некоторые уникальные явления. Одно из таких природных явлений было таким: во время определенных сезонов года сразу перед восходом солнца горизонт заливался возрастающим мягким светом в той части небосклона, где должно было взойти солнце. Незнающий человек мог подумать, что уже восходит само солнце, однако это было не солнце. Это была утренняя звезда, которую называют Аврора. Когда на небосклоне всходила Аврора – это было верным свидетельством того, что вскоре взойдет и само солнце. Петр говорит: пусть эта Аврора – эта утренняя звезда – взойдет в ваших сердцах, потому что когда взойдет она, мы будем знать точно, что пришло время возвращения Иисуса. Бог желает, чтобы каждый из нас жил в этом волнующем ожидании возвращения Господа. Вот так должен жить каждый верующий.
Как сказано в оригинальном греческом тексте Послания Евреям 9:28: «Иисус явится для тех, кто ревностно ожидает Его возвращения». Ревностно ли мы ожидаем Его? Если в наших сердцах взойдет утренняя звезда, тогда мы будем ожидать Его с глубоким предвкушением, и Его второе пришествие будет для нас.
Поэтому давайте обратимся к Божьему пророческому путеводителю для Последнего времени. Как же важно то, что Он хочет сказать нам об этих днях, когда мы начинаем видеть свет утренней звезды.

2
Ожидание с правильной мотивацией

Если мы действительно стремимся понять Библейское пророчество, тогда первое, что нам необходимо сделать, это приготовить наши сердца. Чтобы обратиться к будущему, мы должны иметь правильное отношение сердца. В этой главе мы заложим действительное Библейское основание для развития отношения почитания Иисуса и для подготовки нас к Его возвращению.

Ожидая Его пришествие
Этот первый шаг является основанием для всех следующих. На первый взгляд это кажется таким простым, что мы можем не придать этому большого значения. Будучи христианами, мы ожидаем именно Иисуса Христа – тут необходимо сделать важное уточнение – но мы не ждем антихриста (к чему склонны многие христиане).
Библия учит, что всегда есть в наличии много антихристов, и когда мы приближаемся к концу века сего, их будет становиться все больше. Но Библия также говорит об одной особой личности, которая появится в самом конце человеческой истории, который будет антихристом «с большой буквы» – окончательной версией антихриста, высшим воплощением духа антихриста. Вполне возможно, что сегодня мы уже находимся в его тени – он вот-вот появится на сцене. Однако наше внимание направлено не к нему – мы ждем не его.
Мне приходилось встречать верующих, которые были настолько поглощены теориями об антихристе (его номер; его имя; страны, которыми он будет управлять; методы, которые он будет использовать; как он будет ставить свою печать на лбы и руки людей и т.д.), что они практически стали его рекламными агентами. Наше дело, как христиан, быть свидетелями не антихриста, а Христа. Иисус сказал: «будете Мне свидетелями» (Деяния 1:8).
Позвольте мне привести несколько мест Писания, которые показывают это. В Первом послании Фессалоникийцам апостол Павел хвалит своих учеников и новообращенных в городе Фессалоники, свидетельствуя, что люди, живущие вокруг них, были впечатлены их образом жизни:

Ибо сами они сказывают о нас, какой вход имели мы к вам, и как вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его, Которого Он воскресил из мертвых, Иисуса, избавляющего нас от грядущего гнева.
1-е Фессалоникийцам 1:9-10

Как христиане, мы ожидаем Сына Божьего – Иисуса – Который вернется с небес. Ожидающие Его имеют гарантию, что Он спасет нас от гнева, приходящего на землю (т.е. от Великой скорби). Как Он собирается спасти нас – это вопрос другой, но я верю, что гарантия дана только тем, кто действительно ожидает Иисуса.
Другое место Писания говорит то же самое:

И как человекам положено однажды умереть, а потом суд, так и Христос, однажды принеся Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение.
Евреям 9:27-28

Когда Иисус вернется, Он собирается прийти со спасением только для тех, кто ожидает Его. Те, кто не ожидают Его, встретят Его суд. Это имеет величайшее значение для каждого из нас, чтобы мы так развивали отношение ожидания Иисуса, чтобы не позволили чему-либо другому отвлечь наше внимание.

Сияющая уверенность

Одним из практических результатов ожидания Иисуса – устремления нашего взгляда к Нему с ожиданием – является то, что я называю «сияющая уверенность». В двух прекрасных стихах из 33-го Псалма Давид говорит:

Я взыскал Господа, и Он услышал меня, и от всех опасностей моих избавил меня. Кто обращал взор к Нему, те просвещались (начинали сиять), и лица их не постыдятся.
Псалом 33:5-6

(Во всех современных переводах говорится о том, что Господь «от всех моих страхов избавил меня» – примеч. переводчика.) Первый стих является личным свидетельством самого Давида, второй – общим принципом. Итак, во-первых, Давид говорит, что он не будет бояться будущего, потому что он взыскал Господа, и Тот избавил Давида от всех его страхов. Нам надо задать себе вопрос: Взыскали ли мы Господа и были ли мы освобождены от всех наших страхов, связанных с будущим? Если нет, то мы можем сделать это.
Во-вторых, Давид идет дальше и говорит, в общем, об отношении ожидания Господа. Сияние – это практический результат обращения взора к Господу, или ожидания Господа. Выражение наших лиц свидетельствует о том, в каком направлении устремлен наш взгляд. Если наши лица омрачены, и на них лежит тень забот и страха, это значит, что мы не обращены к свету. Но если наши лица сияют, излучают мир и уверенность, то этому есть только одно объяснение: наш взор обращен к источнику света – к Иисусу.

Святая жизнь

Другим важным практическим результатом отношения ожидания Христа является мотивация к святой жизни. Эта истина много раз утверждается в Новом Завете, например, в Первом послании Иоанна:

Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист.
1-е Иоанна 3:2-3

Когда мы имеем это постоянное ожидание, эту волнующую надежду, что вскоре мы увидим Господа и будем изменены подобно Ему – тогда естественным и логическим результатом этого в нашей жизни будет то, что мы будем очищать и готовить себя. Этот стандарт чистоты является очень высоким: мы очищаем себя так, как Он, Иисус, чист.
Такое ожидание мотивирует как самих служителей Евангелия, так и тех, кому они служат. Павел заявлял об этом в своем служении христианам церкви в городе Фессалоники:

Ибо кто наша надежда, или радость, или венец похвалы? Не и вы ли пред Господом нашим Иисусом Христом в пришествие Его? Ибо вы – слава наша и радость.
1-е Фессалоникийцам 2:19-20

Похоже, Павел постоянно думал о том дне, когда он предстанет перед Иисусом, и даст ответ за свою жизнь и свое служение. Он объясняет, что люди, которым он помог найти их путь к Иисусу, будут его радостью, славой и венцом похвалы! Вот это настоящая мотивация! Ради этого стоит пройти все!
Далее в том же самом послании, когда Павел обращается к тем, кому он служил, он предлагает одну из самых прекрасных молитв, которые можно найти в Библии:

А вас Господь да исполнит и преисполнит любовью друг к другу и ко всем, какою мы исполнены к вам, чтобы утвердить сердца ваши непорочными во святыне пред Богом и Отцом нашим в пришествие Господа нашего Иисуса Христа со всеми святыми Его.
1-е Фессалоникийцам 3:12-13

Вот в каком предвкушении жил Павел! Но Павел ожидал прихода Господа не только для себя, надеясь предложить Господу подношение труда всей своей жизни. Он также ожидал, чтобы люди, которые пришли к Господу благодаря его служению, имели такое же отношение ожидания. Павел знал, что такое отношение будет побуждать их становиться непорочными и святыми.
Поверьте мне, ничто не очищает нашу жизнь так эффективно, как надежда увидеть Иисуса. Если мы действительно живем в этой надежде, то она произведет воспламеняющее, освещающее и постоянное воздействие на весь образ нашей жизни. Один из моих любимых стихов иллюстрирует этот факт:

Стезя праведных как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня.
Притчи 4:18

Когда мы приходим к Господу и делаем первый шаг по этой стезе, то это подобно первому проблеску рассвета. Но по мере того, как мы постоянно идем вперед по этой стезе с отношением ожидания, тогда стезя становится все более сияющей до тех пор, пока мы не войдем в полную славу, полное сияние полдня. Вот такой должна быть жизнь христиан, когда мы обращаем свой взгляд на Иисуса и ожидаем Его возвращения.

Христос царствует сейчас и вовеки

Следующий главный фактор в ожидании с правильной мотивацией заключается в осознании, что Христос уже правит как Царь вселенной. Более того, Он будет править вовеки. Не будет такого времени, когда Он не будет на Престоле всей вселенной.
В первой главе Послания Ефесянам Павел открывает глаза христиан на потрясающую, неизмеримую силу Божью и дает нам стандарт для измерения силы Божьей, доступной нам, верующим, в нашей жизни:

Как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах…
Ефесянам 1:19-20

Павел говорит, что сила, которая воскресила мертвое тело Иисуса из могилы и вознесла Его на самое высокое место небес – та же сила доступна и нам, верующим. Затем он идет дальше и описывает уровень власти, до которого Бог вознес Иисуса:

… превыше всякого начальства, и власти, и силы, и господства, и всякого имени, именуемого не только в сем веке, но и в будущем…
Стих 21

Христос находится выше всех форм правления и силы во всей Вселенной. Он не только несколько выше них – Он превыше, т.е. значительно выше них. Он находится превыше всех правителей естественного, человеческого уровня: монархов, президентов, диктаторов – какой бы титул они ни присвоили себе. Один из титулов Иисуса – Он Господь господ и Царь царей. Я объясняю это так: Он Правитель над всеми правителями и Начальник над всеми начальствами.
Он также вознесен выше всех духовных правителей и властей, которые находятся в невидимой реальности. Библия открывает, что некоторые невидимые силы в духовной реальности являются злыми и находятся под сатанинским контролем. Новый Завет неоднократно говорит о «начальствах и властях» и о «господствах и силах», называя так сатанинские силы и власти, которые стремятся использовать свое влияние для противостояния Божьему народу и Божьим целям. Не смотря на то, что они реальны, и мы обязаны учитывать их, все-таки мы должны постоянно помнить, что сила и власть, данные Богом Иисусу, находятся на гораздо более высоком уровне. Иисус поставлен превыше всего.
Павел делится с нами такой радостной новостью:

…и все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви.
Стих 22

(Перевод епископа Кассиана более точно передает смысл оригинального текста: «и как главу над всем дал Его Церкви» – примеч. переводчика.) Очень важно увидеть, что все это было дано Церкви. Иисус воссел на небесах для нас – чтобы представлять нас, наблюдать за нами, гарантировать обязательное исполнение Божьих целей и обетований. Никакая человеческая или сатанинская сила или препятствие не сможет сорвать исполнение Божьих обетований для нас и воли Божьей о нас. Иисус является главой над всем в Своей Церкви. Как важно осознать это! Церковь является главным объектом Его заботы и опеки. Вся Его сила и вся Его власть используются для нашего блага.
Более того, Он не только воссел на небесах, но и будет восседать там во веки веков. Библия говорит о царском правлении Господа Иисуса:

Ибо Ему надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои.
1-е Коринфянам 15:25

Некоторые люди, которые слишком озабочены антихристом и Великой Скорбью, на самом деле верят в то, что когда-то в будущей истории человечества будет провал, во время которого будет править не Иисус… Это неправда. Он царствует сейчас, и Он будет править до тех пор, доколе низложит всех Своих врагов под ноги Свои. Не имеет значения, что произошло на земле, Иисус не намерен оставлять Свой трон, на который Его посадил Отец.
Это еще не все. Иисус не только был вознесен Отцом выше всякой власти и силы. Откровение Писания проводит нас еще на один шаг далее: Христос разделяет Свою власть со Своими людьми. Об этом написано апостолом Павлом:

Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, – благодатью вы спасены, – и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе.
Ефесянам 2:4-7

В этих стихах Павел указывает на три объективных исторических факта, которые основываются на наших взаимоотношениях с Иисусом Христом и на нашем отождествлении с Ним по вере. Поскольку мы посвятили наши жизни Иисусу и верой соединились с Ним, то мы также фактически соединяемся с Ним и во всем, что Бог сделал для Него после воскресения. Павел выделяет три действия, которые Бог произвел для Христа и для тех, кто «во Христе». В пятом стихе Павел говорит, что Бог оживотворил нас со Христом. В шестом стихе Павел говорит, что Бог воскресил нас со Христом. Затем он идет дальше и говорит в том же самом стихе, что Бог посадил нас на небесах во Христе.
Бог соединил нас со Христом в этих трех действиях: (1) Он оживил нас со Христом, (2) Он воскресил нас со Христом, и (3) Он посадил нас со Христом на небесах. Иисус восседает на троне, и если мы посажены вместе с Ним, значит, мы тоже сидим на троне вместе с Ним. Вот где находится Он, и где находимся мы. Точно так же, как Он посажен превыше всех властей и сил, так и мы посажены в Нем превыше всех властей и сил. Точно так же, как Он правит, мы разделяем с Ним Его правление – не в будущем, а уже сейчас.
Та же самая истина о том, что мы разделяем трон со Христом, показана Павлом в Послании Римлянам:

Ибо если преступлением одного смерть царствовала посредством одного, то тем более приемлющие обилие благодати и дар праведности будут царствовать в жизни посредством единого Иисуса Христа.
Римлянам 5:17

Когда мы соединяем себя с Иисусом Христом, тогда мы царствуем с Ним в жизни. Точно так же, как Он царствует и правит, мы царствуем и правим вместе с Ним. Он находится на троне, и мы разделяем этот трон с Ним. По мере нашего продвижения в будущее нам очень важно осознавать это.

Постоянная победа принадлежит нам

Давайте еще на один шаг продвинемся в этих истинах. Христос употребляет Свою власть через Его верующий народ и открывает нам доступ к постоянной победе. Мы видим это в первых двух стихах 109-го Псалма, который цитируется в Новом Завете чаще всех других отрывков Ветхого Завета. Сам Иисус цитировал эти стихи.

Сказал Господь Господу моему: сиди одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих. Жезл силы Твоей пошлет Господь с Сиона: господствуй среди врагов Твоих.
Псалом 109:1-2

Из уст Самого Иисуса мы знаем смысл первого стиха. Господь – это Бог Отец. Господь мой, т.е. Господь Давида – это Мессия. Итак, Бог Отец сказал Иисусу Христу, Мессии, после Его смерти и воскресения: «Сядь по правую руку от Меня, доколе положу врагов Твоих в подножье ног Твоих». Мы увидели, что это уже исполнилось. Иисус уже находится по правую руку Бога. Он ожидает того, что Бог Отец окончательно положит Его врагов в подножие Его ног, но Иисус уже правит.
Второй стих говорит: «Господь пошлет жезл (скипетр) силы Твоей с Сиона: господствуй среди врагов Твоих». В культуре Ветхого Завета и на протяжении всей истории скипетр или жезл был символом власти правителя. Примером этому служит случай с Моисеем, Аароном и князьями колен Израиля. Было сказано, чтобы каждый князь написал на своем жезле свое имя. Жезл того человека, которого Бог изберет быть главным, быть правителем и первосвященником – тот жезл расцветет и принесет плоды миндаля в течение суток, а жезлы других останутся без изменения (см. 17-ю главу Чисел). Жезл или скипетр были знаком власти правителя. Написанное на жезле имя означало, что власть этого правителя никогда не перейдет к другому. На этом жезле было запечатлено имя того, кому он принадлежал.
Сион всегда в Библии означал «собрание Божьего народа в Божьем порядке». Из среды собрания Божьего народа Господь простирает власть Иисуса, которая в Его имени, и господствует над народами. Я верю, что Господом, Который простирает этот скипетр силы, является Бог Дух Святой. Таким образом, здесь мы имеем все три Личности Троицы: Бог Отец вознес Бога Сына на небеса, чтобы посадить Его с Собой на престоле власти, затем Бог Дух Святой из среды Божьего народа (через их провозглашения, проповеди, молитвы и свидетельства) простирает скипетр власти Христа над землей. Таким образом, Христос через Свой народ сейчас правит посреди врагов Своих.
Относительно правления важно увидеть две истины: Христос правит, но всегда при этом имеются Его враги. У некоторых людей сложилось такое впечатление, что Христос будет править только тогда, когда уже не будет врагов, но это не так. Важным периодом в отношениях Бога с человечеством является время, когда Христос уже правит, однако Его враги еще не полностью покорены Ему. Мы должны сбалансировать эти два факта. Конечно же, сегодня есть много врагов. Они активные, крикливые и норовистые. Однако Христос господствует среди врагов Своих. Он употребляет Свою власть через нас, Свой народ, по мере того, как мы учимся использовать власть Его имени.
Более того, Христос послал нас, как Своих представителей, использовать Его власть от Его имени. Вот последнее поручение, которое дал Иисус Своим ученикам.

И приблизившись, Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века.
Матфея 28:18-20

Какая связь между властью, которая была дана Иисусу, и тем, что нам надо идти? Хотя власть была дана Иисусу, но должны употреблять ее мы. Мы делаем это во имя Иисуса, когда идем, как Он повелел нам, и делаем то, что Он поручил нам. Когда мы послушны Его поручению, тогда Он говорит: «И се, Я с вами во все дни до скончания века. Если вы встретились с каким-то препятствием или преградой, помните, что вам надо лишь воззвать ко Мне. Я на Троне. Я там для вас, и Я позабочусь о том, чтобы вы могли выполнить то, что Я поручил вам».
Вот эта картина: Христос восседает на троне. Он господствует. Но Он употребляет власть, которая в Его имени, через Свой народ по мере того, как мы повинуемся Ему. Это будет продолжаться вплоть до окончания века сего.
Триумфальная процессия
Давайте посмотрим с другого угла зрения на эту истину о том, что победа Христа проявляется через нас. Павел сказал о смерти и воскресении Господа Иисуса:

Отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою.
Колоссянам 2:15

Фраза «властно подверг их позору, восторжествовав над ними» в оригинале звучит примерно так: «Он выставил их побежденными на всеобщее обозрение, проведя их за Собой в триумфальном шествии» – эти слова говорят не о получении победы, но о праздновании победы, которая уже одержана. Во времена Римской империи это выражалось в традиционном чествовании победившего военачальника. Если римский генерал одержал победу в войне, которая присоединила к империи дополнительную территорию, тогда голосованием римского сената принималось решение о праздновании триумфа этого генерала. Когда он возвращался с войны домой, его возводили на колесницу, запряженную двумя белыми лошадьми. Эту колесницу проводили по улицам Рима, вдоль которых стояли аплодирующие римские граждане. За колесницей вели его пленников – людей, которых победил генерал – как наглядное свидетельство его победы.
Когда Иисус умер на кресте и затем воскрес из мертвых, Он восторжествовал («отпраздновал триумф») над всеми сатанинскими силами и властями, которые противостоят Божьим целям и Его народу. Он провел их позади Своей колесницы на всеобщее обозрение, и вся невидимая Вселенная аплодировала Его победе.
Но еще и не только это. Павел продолжает во Втором послании Коринфянам:

Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте.
2-е Коринфянам 2:14

(Большинство других переводов звучат так, как перевод Международного Библейского общества: «Я благодарен Богу, который всегда ведет нас в своей триумфальной процессии во Христе и повсюду распространяет через нас благоухание познания о Нем». – примеч. переводчика.) В триумфальной процессии движется не только Иисус, но Он призвал и нас быть вместе с Ним в Его колеснице! Мы разделяем не только Его победу, но и триумф, празднование Его победы. Мы соединены с Ним. Мы находимся не среди пленников, которые следуют за Ним в цепях. Мы даже не среди тех, кто стоит по сторонам и аплодирует. Мы находимся на почетном месте вместе с Победителем.
Когда мы разделяем Его триумф, происходит нечто прекрасное и чудесное: Бог через нас распространяет повсюду благоухание познания Его. Вот такой род благоухания исходит из нашей победоносной жизни, и он пронизывает атмосферу, в которой мы живем. Даже люди, которые не понимают Евангелие или не воспринимают теологию, все-таки различают запах победы, который источает наша жизнь.
Обратите внимание на две особенности этой победы: (1) Бог всегда ведет нас в Своей триумфальной процессии; (2) Он повсюду распространяет через нас благоухание познания о Нем. Когда мы сопоставим вместе эти два слова, всегда и повсюду, то осознаем, что для нас, народа Божьего, есть возможность иметь полную победу во всякое время и во всяком месте. Это происходит тогда, когда мы учимся верой разделять победу Иисуса и Его триумф. Не славно ли это?
В качестве краткого вывода, давайте повторим три базовых принципа для правильного отношения к будущему:

Мы ожидаем Христа, а не антихриста.
Христос уже господствует, и Он будет править всегда.
Христос употребляет Свою власть через нас всегда и повсюду.

Когда мы действительно примем к сердцу эти факты, тогда мы будем смотреть в будущее с твердой уверенностью, потому что наши сердца будут готовы.

3
Семь принципов 
Библейских пророчеств
Итак, мы сделали заключение, что наше отношение, с которым мы встречаем вызовы, бросаемые нам этим меняющимся миром, многое определяет в том, как мы отвечаем на эти вызовы. Наше понимание во многом определит нашу позицию, когда события будущего получат свое развитие. Поэтому мы должны принять решение. Вопрос для каждого из нас: примем ли мы оптимистический настрой в вере или пессимистический? Используя известную иллюстрацию, решим ли мы видеть стакан наполовину полным или наполовину пустым? Показывает ли это состояние стакана нам, что он наполняется, или это признак того, что он опустошается?
Библия дает нам надежное, реальное основание для того, чтобы смотреть в будущее с оптимизмом, а не с пессимизмом. Когда мы посмотрим на мир вокруг нас в свете Библии, то мы можем сказать: «Стакан истории наполовину полон, а не наполовину пуст». Другими словами, цели Божьи, ясно предсказанные Библией, непреклонно исполнялись вплоть до сегодняшней временной и исторической даты. Следовательно, мы можем быть уверены в том, что те Божьи планы, которые еще не исполнились, обязательно исполнятся.
В основном, люди избирают не такой подход. Многие наблюдающие за сегодняшней ситуацией, в которой оказалось человечество, наполнены пессимизмом. Они говорят: «Время приходит к концу. Воздух загрязнен. Ресурсы земли иссякают. Население неудержимо растет. Скоро не будет хватать еды для всех». На самом деле такие люди говорят: «Воды в стакане становится все меньше, и скоро вообще не станет». Но с моей точки зрения, как человека изучающего Библию и доверяющего ей, когда я смотрю на сцену мировых событий, я могу прославить Господа и сказать: «Стакан наполняется. Божьи цели исполнялись до этого, и они будут исполняться и далее – что бы там ни было!»
Давайте возьмем такое оптимистическое отношение как наше основание для исследования семи рекомендаций для понимания Библейских пророчеств.

1. Некоторые пророчества останутся тайной
Книга Второзаконие содержит два великих базовых принципа для понимания и применения Библейского откровения. Эти принципы были озвучены Моисеем для детей Израиля:

Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое – нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего.
Второзаконие 29:29

У Бога есть тайны, которые Он не позволит нам знать. Они принадлежат Ему, и пытаться заранее понять их – это просто не наше дело. Однако пришло время для некоторых истин, которые Бог пожелал открыть нам. Теперь они принадлежат нам. И в отношении того, что Бог открыл нам, мы несем ответственность за то, чтобы подчиняться им, действовать согласно им, позволить влиять им на наши жизни согласно Божьему плану для нас.
Обращаясь к будущему, мы очень часто совершаем одну ошибку – мы становимся настолько заинтригованными сокрытым, что забываем быть в послушании открытому. Поэтому здесь нам дано ясное предостережение. Любой, заявляющий о том, что он способен открыть сокрытое Господом, на самом деле является лжепророком, который своими словами выдал себя. Однако люди, которые не понимают сущности Библейских пророчеств, будут обмануты таким человеком. Мы должны противостоять искушению пытаться разгадать то, что сокрыто Богом, осознавая, что если Бог желает держать что-то в тайне, то в таком случае пытаться раскрыть это является пустой тратой времени! Все, стремящиеся открыть сокрытое Богом, в конечном итоге придут к неудовлетворению, разочарованию и тупику.
Давайте возьмем два примера предсказаний из Нового Завета, которые говорят об открытом и сокрытом. Во-первых, пример того, что открыто Богом: слова, которые ангелы сказали апостолам, когда те стояли на Масличной горе, смотря вверх после того, как Иисус был вознесен на небо:

Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо.
Деяния 1:11

Это пример открытого – того, что всем нам необходимо знать, и что во многом влияет на нашу жизнь (защищая нас ото лжи, например, о «невидимом приходе Христа» в начале 20-го века, как учат «Свидетели Иеговы» – примеч. переводчика).
Затем давайте рассмотрим пример сокрытого Божьего, того, что Он не дает нам знать, и что мы не имеем право пытаться узнать, как об этом сказал Сам Иисус в Евангелии от Марка. Говоря о событиях и различных знамениях при окончании века и накануне Его возвращения на землю, Иисус сказал:

О дне же том, или часе, никто не знает, ни Ангелы небесные, ни Сын, но только Отец.
Марка 13:32

Точный день и час возвращения Иисуса на землю неизвестен никому во Вселенной, кроме Бога Отца. Даже Иисус, Сын Божий, не знает, когда Он вернется, а ожидает сигнала Отца. Если кто-то заявляет, что он может определить день и час возвращения Иисуса, то мы знаем, что это противоречит Библии.
Вот почему в стихах, следующих за этим утверждением, Иисус предостерегает учеников и нас такой притчей:

Смотрите, бодрствуйте, молитесь, ибо не знаете, когда наступит это время. Подобно как бы кто, отходя в путь и оставляя дом свой, дал слугам своим власть и каждому свое дело, и приказал привратнику бодрствовать. Итак, бодрствуйте, ибо не знаете, когда придет хозяин дома: вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, придя внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте.
Марка 13:33-37

В этой истории хозяин оставляет своих слуг, каждому из которых дана определенная задача – какое-то определенное дело для каждого, которое тот должен выполнять во время отсутствия хозяина. Например, привратник должен быть на страже у дверей дома, ожидая возвращения хозяина.
Это истинно и в отношении нас, христиан. Здесь, на земле, каждый из нас имеет свою определенную задачу – труд, который мы должны исполнить, и за который мы будем отвечать перед Богом, когда предстанем пред судилищем Христовым. Не наше дело пытаться разгадать сокрытое, такое, как точный день и час возвращения Господа, оставив в небрежении открытое, такое, как порученная нам задача.

2. Пророчества даются для определенной цели

Книга Второзаконие напоминает нам, что истины были открыты нам, «чтобы мы исполняли» их (Второзаконие 29:29). Цель Библейского пророчества не в том, чтобы сделать нас умнее, чем наши соседи, или открыть нам, что будет дальше. Их цель в том, чтобы открыть нам то, что мы должны сделать. Мой опыт взаимоотношений с Богом говорит о том, что если вы послушны тому, что Он открыл, тогда Он откроет вам большее. Если вы не послушны тому, что Он открыл, тогда Он не будет открывать вам следующее. Почему так? Он говорит: «Сделай то, что Я сказал тебе, и Я покажу тебе следующее».
Был период в моей жизни, когда, находясь в Кении (Восточная Африка), я руководил колледжем по подготовке африканских учителей. Однажды, в 1958 году, я ехал на моей маленькой машине в провинциальный центр, в город Кисуму, чтобы провести ее техосмотр. У меня был длинный список того, что я должен сделать в городе – это был очень загруженный день. Когда я выходил из станции техобслуживания, где оставил свою машину, Бог проговорил ко мне: «Не только твоя машина нуждается в обслуживании, но и ты тоже». Ко мне сразу пришло понимание, что я тоже нуждаюсь в срочной «заправке маслом» и в «смазке». Тогда я отложил в сторону весь свой список и за десять минут спустился к берегу озера Виктория, второму по величине озеру в мире. Это было прекрасное и тихое место, и я сел на скамейке под большими развесистыми деревьями, достал свой карманный Новый Завет и открыл его на первой попавшейся странице.
Мой взгляд упал на стих из Евангелия от Матфея:

И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец.
Матфея 24:14

В тот момент Бог ясно показал мне: «Это приоритет номер один для Моего народа».
В моем служении в качестве руководителя колледжа моей самой главной задачей было завоевать моих студентов для Господа. Конечно, я не был в состоянии отступничества. На самом деле, я находился явно в воле Божьей. Редкий студент спустя пять лет обучения покидал наш колледж, не приняв спасение и крещение в Святом Духе. Таким образом, уж точно я не тратил впустую мое время там. Но я почувствовал, что Господь говорит ко мне о чем-то более важном, и я отреагировал так: «Господь, если я еще не в полной мере вошел в Твою главную задачу, то я хочу этого. Не мог бы Ты устроить это?»
Ушло примерно двадцать лет на то, чтобы Господь полностью ввел меня в соответствие со Своей волей. В 1978 году (в котором мы поженились с Руфью) я вошел в совершенно новую фазу своего служения через то, что начал свою радиопрограмму. Я никогда не стремился к радио-служению, однако сделал шаг веры и начал трансляцию с восьми радиостанций в Соединенных Штатах. Наш ежемесячный бюджет составлял восемь тысяч долларов – и у меня не было никакого представления, откуда будут приходить эти деньги. Сегодня эта радиопрограмма транслируется более чем на десяти языках, и ежедневно охватывает практически весь мир. Не менее чем один раз в сутки, она транслируется на Китай.
В самом начале я и не предполагал, что наша радиопрограмма будет когда-нибудь транслироваться за пределами Соединенных Штатов или звучать на каком-либо другом языке, кроме английского. Но Бог сделал это! Он начал приводить меня в соответствие со Своей главной задачей – «проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец».
С тех пор я имел привилегию учить на больших конференциях в самого рода невероятных местах, таких как Турция, Пакистан, Москва и Алматы (Казахстан). Этот стих оказался в фокусе моей жизни. Однако это все не произошло за один день; Бог осуществлял это постепенно. Позвольте мне еще раз подчеркнуть этот момент: если бы я не подчинился тому, что в тот день Бог показал мне из Евангелия от Матфея 24:14, то сомневаюсь, что Он бы показал бы мне это еще раз. Откровение зависит от послушания. Если мы не послушны открытому для нас, тогда Бог больше ничего не покажет нам.

3. Пророчества даются для определенного времени и ситуации

Многие пророчества связаны с определенным временем и ситуацией, и до этого момента мы, скорее всего, не сможем понять, что они означают. Например, в Книге пророка Иеремии есть одно особое пророчество, касающееся возвращения Израиля в свою землю. Должен сказать, что большинство Библейских пророчеств вращаются вокруг восстановления Израиля, как народа, в его земле в конце времен. Мы поговорим об этом более подробно в следующих главах. Таким образом, эти пророчества не могли исполниться до тех пор, пока не было восстановлено государство Израиль. Много лет назад один уважаемый брат в Господе сделал такое неверное утверждение: «Восстановление государства Израиля не могло быть от Бога потому что, если бы это было от Бога, то это бы произвело мир». Если бы он знал Библейские пророчества, которые говорят как раз обратное, то он бы не сказал такого. Мы видим это в следующих стихах из Книги пророка Иеремии:

Ибо вот, наступают дни, говорит Господь, когда Я возвращу из плена народ Мой, Израиля и Иуду, говорит Господь; и приведу их опять в ту землю, которую дал отцам их, и они будут владеть ею.
Иеремия 30:3

Любой человек, знакомый с Библией, знает, что есть только одна земля, которую Бог дал отцам евреев. Есть только одна территория, которая отвечает этому описанию: узкая полоска суши на восточном побережье Средиземного моря. Далее мы читаем у Иеремии следующее:

И вот те слова, которые сказал Господь об Израиле и Иуде. Так сказал Господь: голос смятения и ужаса слышим мы, а не мира. Спросите и рассудите: рождает ли мужчина? Почему же Я вижу у каждого мужчины руки на чреслах его, как у женщины в родах, и лица у всех бледные? О, горе! велик тот день, не было подобного ему; это – бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него.
Иеремия 30:4-7

Разве о мире идет речь, когда Библия предсказывает восстановление Израиля на его территории? Напротив, она предупреждает нас, что там будет время таких бедствий и страданий, подобных которым не было за всю историю еврейского народа. И если вы поразмышляете над историей евреев, то согласитесь, что это ошеломляющие слова. В еврейском оригинале сказано не то, что «Бог спасет Свой народ от этого», но что «Бог спасет Свой народ из этого». Эти слова применимы ко многим ситуациям в нашей сегодняшней жизни. Бог не всегда спасает нас от чего-то, но из чего-то. Он позволяет нам попасть туда, а затем спасает нас оттуда.
В конце этой главы Книги пророка Иеремии есть своеобразный постскриптум:

В последние дни уразумеете это.
Иеремия 30:24

Другими словами, вы не сможете никак использовать это пророчество до тех пор, пока не наступят эти последние дни. Могу сказать, что это совершенно понятно сегодня, потому что мы видим, как эти пророчества исполняются прямо на наших глазах. Точно так же многие пророчества становятся понятными только тогда, когда наступает надлежащий момент.

4. Пророчества даются для руководства

Другая основная цель Библейских пророчеств состоит в том, чтобы руководить нами в том, что мы должны делать и чего не должны делать. Они дают направление. Люди, не знающие Библейских пророчеств, могут пытаться делать то, что никогда не осуществится просто потому, что Бог сказал, что это никогда не случиться. Если Бог заявил, что что-то никогда не произойдет, то бесполезно молиться об этом и пытаться осуществить это.
В качестве примера можно взять слова, которые Иисус произнес в Евангелии от Матфея. Эти слова относятся ко времени, которое наступит после того, как евреи возвратятся в свою землю.

Горе же беременным и питающим сосцами в те дни! Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимою или в субботу.
Матфея 24:19-20

Любой живущий в Израиле может решить молиться так: «Боже, не допусти до того, что нам придется бежать». Но молиться так – значит впустую тратить время. Нам необходимо будет бежать, поэтому мы должны молиться лишь в пределах, которые Он дал нам. Иисус сказал, что, не смотря на то, что вы должны будете бежать, молитесь о том, чтобы это не случилось зимой. Почему? Потому что зимой намного тяжелее выжить, особенно для женщин беременных и женщин, кормящих грудью. Также Он предупредил, чтобы ученики молились, чтобы это не произошло в субботу. Почему следует молиться об этом? Прежде всего, надо сказать, что это не имело смысла до тех пор, пока не появилось еврейское государство. Я жил на территории Израиля – тогда она называлась Палестиной – когда она еще находилась под британским мандатом, и суббота не отличалась от других дней. Но сейчас в еврейском государстве в субботние дни не работает общественный транспорт. Большинство людей вообще не ходят никуда. Большая группа людей, покидающая город в субботу, будет очень заметна.
Как мы увидим, это только один пример из многих пророческих Писаний, которые говорят нам, что должно произойти в будущем. Если Бог говорит, что что-то случится, то молиться о том, чтобы это не случилось – это напрасная трата времени. Однако мы можем определить границы открытого пророчества и молиться в допустимых пределах.

5. Дух пророчества сфокусирован на Иисусе

Номер пятый относится к другой категории. Мы находим этот принцип в книге Откровение:

Ибо свидетельство Иисусово есть дух пророчества.
Откровение 19:10

Писание говорит здесь не просто о словах пророчества, но о духе пророчества. Здесь говорится, что пророчество всегда сфокусировано на Господе Иисусе – Он является центральной темой Библейских пророчеств от Бытия до Откровения. Иисус говорит:

Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам. Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам.
Иоанна 16:13-14

Это тест для любого духовного проявления, по которому можно определить: это проявление от Святого Духа или нет. Если это прославляет Иисуса, если это фокусирует наше внимание на Иисусе, если это открывает нам нечто в Иисусе, что мы, возможно, не до конца понимали раньше – тогда это действие Святого Духа.
Пророчества, которые прославляют людей, не от Святого Духа. На самом деле, если Святой Дух начинает двигаться, но туда примешивается человеческое, и какие-то люди выходят на первый план, Святой Дух тихо уходит. Он поступал так много раз на протяжении последних ста лет. Многие движения Святого Духа были угашены именно по той причине, что люди захотели привлечь внимание к самим себе. Каждое истинное пророческое откровение будет всегда прославлять Иисуса.

6. Пророчества означают дословно то, что в них сказано

Если пророчество дано в словесной форме, то мы должны быть осторожны, чтобы не истолковывать его «духовно». Вспомните многие пророчества о первом приходе Иисуса. Каждое из них исполнилось буквально, как было отмечено в первой главе. Иисуса родила не «духовная девственница», а самая настоящая. Он родился в настоящем Вифлееме. Он был вызван не из «духовного Египта», а из самого настоящего. Он действительно исцелял самых настоящих больных. Он действительно был физическим образом распят на кресте – это не было «духовным» или «иносказательным». Он действительно умер и был погребен, но, слава Богу, Он действительно воскрес из мертвых. Он действительно был вознесен на небеса. Каждое пророчество о Его первом пришествии исполнилось буквально. Не было прецедента того, что буквальное пророчество исполнилось аллегорически или было истолковано иначе, чем ясное, прямое значение слов, составляющих это пророчество.
Тем не менее, существуют не только буквальные, но и действительно аллегорические пророчества, и мы можем на полном основании истолковывать их аллегорически и символически. Например, никто не будет утверждать, что царь Греции был козлом, или, что царь Персии был овном (см. 8-ю главу Книги пророка Даниила). Мы знаем, что это аллегорические образы. Однако, там, где Писание не подразумевает аллегорическое истолкование, было бы заблуждением иметь такое понимание.
В то время как мы находимся перед лицом невероятного давления и опасностей этого последнего времени, пророчества, касающиеся этого периода, будут исполняться с устрашающей буквальностью. Все вокруг действительно будет поколеблено и сдвинуто с места. Нечто действительно будет падать с небес. Землетрясений – буквальных землетрясений – действительно будет все больше и больше.
В связи с вышесказанным мне бы хотелось сказать, что Израиль Библии – это действительно Израиль. Это так просто, но, вместе с тем, так важно. Церковь – это не Израиль, а Израиль – это не Церковь. Если вы желаете немного более подробно исследовать этот вопрос, то я написал книгу «Будущее Израиля и Церкви», в которой указал те 79 мест Нового Завета, в которых говорится об Израиле, однако при этом ни в одном из них не подразумевается Церковь. Нам следует быть осторожными, чтобы не удариться в супер-духовность в нашем толковании пророчеств. Пророчества означают дословно то, что в них сказано.

7. Бог обладает всей властью, и Он не зависит ни от кого

Для понимания последнего принципа, который мы с вами рассмотрим, мы должны помнить то, о чем уже было сказано ранее. Это очень важно для нашего продвижения дальше, поэтому мне хотелось бы повторить это: Бог абсолютно суверенен и обладает всей властью, и Он совершенно справедлив. Рассматривая пророчества последнего времени, мы можем быть совершенно уверены, что Он никогда не говорил того, что не является истиной. И Он никогда не делал ошибки в наших жизнях. Мы можем думать, что Он в чем-то был не прав, но истина состоит в том, что Он был прав всегда – Он абсолютно праведен.
Итак, вот те семь принципов, которые мне хотелось вам показать, прежде чем мы приступим к изучению Библейских пророчеств:

Есть открытое и сокрытое Богом. Никогда не тратьте понапрасну время, пытаясь узнать сокрытое, но проверяйте себя, исполняете ли вы открытое вам.
Бог открывает что-то для того, чтобы мы сделали это. Если мы не выполняем этого, то Он больше ничего нам не откроет.
Некоторые пророчества даются для определенного времени, и их невозможно понять до тех пор, пока не придет их время.
Очень часто пророчества даются нам для того, чтобы удержать нас от неправильных действий или бесполезных молитв. Если Бог сказал, что это случится, то это случится. Если Бог сказал, что это не случится, то это не случится. Если мы желаем молиться благоразумными, эффективными молитвами, то нам надо знать границы воли Божьей, открываемые пророческим словом.
Дух пророчества – это откровение Иисуса. Все истинные пророчества, данные Святым Духом, в конечном итоге имеют одну тему: Иисус.
Пророческому слову должно быть дано его буквальное значение.
Мы должны всегда осознавать абсолютную суверенность Бога и чтить ее. Я читаю Библию не для того, чтобы подкорректировать неэтичность Бога. Многие люди поступают именно так. В сознании многих засело представление, что Бог делает что-то несправедливое на Ближнем Востоке, но это не так. Бог всегда прав.

4
«Хребет» 
Библейских пророчеств

В то время, когда я был довольно молод в вере, я услышал выражение одного еврея, верующего в Иисуса Христа, которое я никогда не забуду. Его звали Мейер Перлман. В то время он был членом Главного Совета Ассамблеи Божьей в Соединенных Штатах. Вот что он сказал: «Истолкование Библейских пророчеств подобно складыванию вместе частей человеческого скелета. Если вы хотите сложить его правильно, то вам необходимо начать правильно – с хребта. Когда вы правильно сложите хребет, тогда вы сможете начать прикреплять к нему все остальные члены тела». В этой и в нескольких последующих главах мы начнем соединять вместе кусочки Библейских пророчеств, присоединяя их к «хребту», который, по определению Мейера Перлмана, выражен в словах Иисуса, которые Он произнес на Масличной горе, как это записано в 24 и 25 главах Евангелия от Матфея.
Порой мы склонны забывать о том факте, что Иисус был и пророком. Люди, которые окружали Его, признавали, что Он был пророком, даже если не признавали Его Сыном Божьим. Он был величайшим из всех великих еврейских пророков, и мы находим Его самые великие пророческие слова в этих двух главах. Хотя Его речь разделена на две главы, все это было произнесено за один раз. Первую половину этой речи мы можем найти также в 13-й главе Евангелия от Марка и в 21-й главе Евангелия от Луки. Это три разных проекции одной и той же речи, подобно тому, как если бы три разных телекамеры с разных сторон снимали Иисуса. Каждое описание говорит о том, что Он говорил и делал, но немного с разных ракурсов. Чтобы получить полную картину, нам необходимо соединить все три проекции вместе.
В 24-й главе Евангелия от Матфея говорится о том, что Иисус произнес эти слова, когда находился со Своими ближайшими учениками на западном склоне Масличной горы. Скорее всего, Он сидел и смотрел на Иерусалим и Храмовую гору. Я много раз восходил на тот склон. С него открывается прекрасный вид на город, и мне очень нравится бывать там.
Вот как развивались те события:

И выйдя, Иисус шел от храма; и приступили ученики Его, чтобы показать Ему здания храма.
Матфея 24:1

Царь Ирод потратил 46 лет на восстановление, расширение и украшение этого храма. Этот храм считался одним из чудес древнего мира. А также он был центром, вокруг которого вращалась вся национальная и религиозная жизнь еврейского народа. Он был величайшей гордостью и радостью этого народа. Вот почему ответ Иисуса на восхищение Его учеников, которые показывали Ему здание храма, был подобно удару в солнечное сплетение.

Иисус же сказал им: видите все это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; все будет разрушено.
стих 2

Наверное, мы не сможем представить всю глубину впечатления, какое эти слова произвели на учеников. Поэтому, как только ученики получили возможность – после того, как Иисус покинул территорию храма, перешел через поток Кедрон и поднялся по правому склону Масличной горы – они остались наедине с Ним и задали Ему вопрос.

Когда же сидел Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине и спросили: скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?
стих 3

Судя по всему, ученики верили, что если храм будет разрушен, такая беда должна быть признаком кончины века. Они не могли представить, что время сможет идти дальше, после того, как храм будет разрушен. По предвидению Божьему получилось так, что ученики думали, что задают Иисусу один вопрос, в то время как на самом деле, они задали два. Первый звучал так: «Когда это будет?» Этот вопрос относился к разрушению храма и Иерусалима. Второй был таким: «Какой признак Твоего пришествия и кончины века?» Иисус ответил на оба эти вопроса.

Первый вопрос: Храм

Здесь мне бы хотелось обратить ваше внимание на ответ на первый вопрос, как это записано в Евангелии от Луки:

Когда же увидите Иерусалим, окруженный войсками, тогда знайте, что приблизилось запустение его: тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто в городе, выходи из него; и кто в окрестностях, не входи в него, потому что это дни отмщения, да исполнится все написанное. Горе же беременным и питающим сосцами в те дни; ибо великое будет бедствие на земле и гнев на народ сей: и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников.
Луки 21:20-24

Это ответ на вопрос: «Когда это будет? – Когда храм будет разрушен и когда Иерусалим будет разрушен?» Иисус сказал: «Вот знамение: когда вы увидите Иерусалим, окруженный армиями, знайте, что опустошение близко». Исторически это исполнилось в 70 году по Рождеству Христову, когда римский полководец Веспасиан организовал осаду Иерусалима и окружил его своими армиями. Но затем он получил известие из Рима, что он избран следующим императором, и что ему необходимо срочно вернуться в Рим, чтобы принять императорскую власть. Веспасиан временно снял осаду Иерусалима и отвел свои войска от города – но только на время.
Те жители Иерусалима, которые признавали пророчества Иисуса, как слово от Бога, увидели исполнение этого пророчества. Они бежали из Иерусалима в город, называемый Пелла, на восточном берегу Иордана. Полководец Тит, пришедший на смену Веспасиана, вновь организовал осаду, собрал вокруг Иерусалима армии и продолжал его осаждать до тех пор, пока полностью не исполнились слова Иисуса. Весь город был разрушен. Храм был разрушен настолько, что не осталось камня на камне. В ходе этой войны два миллиона евреев были убиты, а один миллион евреев был продан в рабство во все концы Римской империи. Одно время был такой избыток рабов, что на невольничьих рынках упала цена, потому что уже никто не покупал их.
Итак, эти слова Иисуса исполнились, но обратите внимание: люди, которые приняли во внимание пророчество Иисуса, спасли свои жизни. Это очень важный урок. Давайте еще раз прочитаем слова, которые Иисус сказал Своим ученикам:

Ибо великое будет бедствие на земле (земле Израиля) и гнев на народ сей (еврейский народ): и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников.
Луки 21:23-24

«Времена язычников» – это время, пока земля, которая была полностью отдана Богом Израилю, будет находиться под властью язычников. Таким образом, вторая половина 24 стиха покрывает около двух тысяч лет.
Одним из ключевых мест в еврейской истории является 1967 год, ознаменованный «Шестидневной войной». В то время, впервые за почти две тысячи лет, еврейский народ вернул себе контроль над ключевой территорией, которая называется Старым Городом. Однако, пророчество не исполнилось полностью, потому что они не получили полный контроль. Они могли сделать это, но не сделали, поэтому на территории Иерусалимского храма до сих пор стоит мусульманская мечеть. Это похоже на то, как если бы мы дошли до порога, но так и не переступили его, поэтому Иерусалим пока так и не был освобожден от господства язычников.
Сразу после этого, Иисус говорит:

И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются, и тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаке с силою и славою великою.
Луки 21:25-27

Когда Иерусалим в конечном итоге будет освобожден от языческого господства, тогда события календаря начнут быстрый отсчет к возвращению Иисуса.

Второй вопрос и предостережение

Теперь мы рассмотрим ответ на второй вопрос учеников, который записан в 24-й главе Евангелия от Матфея: «Какой признак Твоего пришествия и кончины века?» Обратите внимание, что ученики спросили не о признаках, но о признаке (единств. число) пришествия Господа. Иисус ответил на этот вопрос, но Он дал ответ не сразу, а подвел к нему. Давайте последуем за линией Его рассуждений.
Иисус начинает Свое истолкование заключительной фазы века сего со слова предостережения:

Иисус сказал им в ответ: берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, ибо многие придут под именем Моим, и будут говорить: «я Христос», и многих прельстят.
Матфея 24:4-5

Первое и самое главное предостережение, которое дается нам относительно периода конца века сего, это предостережение против обольщения, против обмана ложными мессиями, лжехристами, которое повторяется дважды в этом пророчестве. Говоря об окончании века сего, Иисус трижды предостерегает Своих учеников о том, чтобы они не попали под обольщение. По моему мнению, обольщение – это самая большая опасность, которая угрожает нам, как христианам, намного более серьезная, чем гонения и война.
Мне пришлось слышать, как некоторые люди заявляли: «Этого никогда не случиться со мной!» Хочу вас предостеречь: если вы думаете, что этого с вами никогда не случится, то именно это обязательно случится. Более того, такое отношение является верным признаком того, что вы уже попали под влияние обольщения. Если Иисус говорит вам: «Будьте осторожны, чтобы этого с вами не случилось», а вы говорите: «Такого со мной точно не случится», то вы уже в обольщении – вы говорите, что с вами это не может произойти, в то время как Писание говорит, что опасность этого есть для всех – вы спорите с Писанием, а это явный признак обольщения. Иисус предостерегал от обольщения даже Своих первых учеников, которые провели вмести с Ним три с половиной года, которые слышали все Его учение и видели все Его чудеса. Иисус говорил Своим апостолам: «Будьте осторожны – не попадите под обольщение».
Мы имеем только одну надежную гарантию против обольщения. Во Втором послании Фессалоникийцам 2:10 говорится о том, что люди погибают в обольщении, потому что «они не приняли любви истины». В греческом оригинале здесь использовано слово «агапе», которое обозначает сильнейшую форму любви. Наша защита не в том, чтобы избегать чего-то, но в том, чтобы иметь ревностную любовь к истине и глубокое посвящение ей. Недостаточно иметь «тихое время по утрам», «посещать приличную церковь» и «молиться своими молитвами». Чтобы избежать обольщения, мы должны иметь страстное посвящение истине Слова Божьего.
Иисус сказал: «многие придут под именем Моим, и будут говорить: «я Христос (Мессия)», и многих прельстят». Это пророчество Иисуса исполнилось. Еврейская энциклопедия содержит список примерно сорока ложных мессий, которые приходили к еврейскому народу после Иисуса. И за каждым из них – за одними больше, за другими меньше – но за каждым из них пошли люди.
Несколько из этих ложных мессий ввели в заблуждение практически весь еврейский народ. Например, Бар-Кохба объявил себя мессией и поднял евреев на последнее восстание против власти Рима, которое было в конечном итоге жестоко подавлено. Весь народ был либо убит, либо забран в плен. Моисей Критский вывел примерно пять тысяч евреев в море, веря, что за ними придет Господь – но все они утонули. В 1666 году Саббатай Цви объявил евреям, что он является мессией, пообещал вернуть им их землю, Израиль – и тысячи евреев собрались туда. Но он был схвачен мусульманами и, чтобы спасти свою жизнь, обратился в ислам. Каким горьким разочарованием это было для всех тех евреев, которые поверили ему! Это раз за разом повторялось в еврейской истории. Иисус был истинным пророком: часть того, что Он говорил, уже в точности исполнилось – остальное обязательно исполнится в будущем. Таким образом, мы видим, что пророческое слово Иисуса в отношении разрушения Храма и о появлении ложным мессий (лжехристов) уже исполнилось.
Теперь мы готовы приступить к рассмотрению главных моментов, которые Он открыл в Своей речи на Масличной горе, касающихся знамений последнего времени, которые исполняются в наши дни.
Как мы увидим, первая часть знамений – войны, голод, землетрясения и моры – это лишь начало. Не смотря на все это, Иисус дает нам Свое утверждение и ободрение:

Когда же услышите о войнах и смятениях, не ужасайтесь, ибо этому надлежит быть прежде; но не тотчас конец.
Луки 21:9

Давайте же продолжим наше составление «хребта» пророчеств о последнем времени.

5
Начало болезней

Продолжая Свою пророческую речь, Иисус передал Своим ученикам понимание развития событий последних дней. Матфей записал эти слова:

Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам; все же это – начало болезней.
Матфея 24:7-8

Мне бы хотелось ненадолго обратить ваше внимание на слово болезни. Это слово означает родовые схватки или боли при родовых схватках. Когда будут происходить события, описанные в седьмом стихе, тогда начнутся родовые схватки. Все мы знаем – кто-то из личного опыта, кто-то из жизни других – к чему ведут родовые схватки. Они предшествуют рождению. Именно это они означают и здесь. Родовые схватки мира должны привести к рождению Царства Божьего на земле.
Мы также знаем о том, что чем ближе рождение ребенка, тем чаще и интенсивнее становятся схватки. Так продолжается до тех пор, пока, наконец, родится ребенок. То же самое и в истории человечества. Иисус говорит, что когда родовые схватки начались, они будут становиться все более частыми и интенсивными. Нет никакой возможности обратить назад этот процесс – рождение произойдет.
В связи с этим возникает один вопрос для нашей проверки себя самих: хотим ли мы прекратить схватки или мы хотим рождение ребенка? Как мы будем реагировать на исполнение пророчеств о последнем времени? Если мы хотим ребенка, тогда мы должны пройти через родовые схватки, потому что невозможно родить без них. Но если мы говорим: «О, я не могу вытерпеть всего этого! Это слишком ужасно! И почему мне пришлось жить в это время!», – то такое отношение свидетельствует о том, что мы в действительности не очень ждем ребенка. Но если мы рады рождению ребенка, то мы будем приветствовать родовые схватки, даже если они очень болезненные.
Давайте проверим себя, спросив о более важном: пришествие Царства Божьего или неучастие в родовых схватках? Здесь у нас есть все возможности подтвердить правильный выбор, поскольку мы понимаем, что даже если не захотим, нам все равно придется участвовать в родовых схватках.
Вот пять пунктов, которые Иисус назвал в Своем пророчестве началом родовых мук:
войны, голод, землетрясения и эпидемии
всемирное гонение христиан
отступничество и предательство среди христиан
ложные пророки и культы
все большее охлаждение любви

1. Войны и стихийные бедствия

Вместе с войнами – регионального и мирового масштаба – в Евангелии от Матфея 24:7-8 мы читаем о еще трех основных атаках на человеческую расу: голод, эпидемии и землетрясения. Все вместе это говорит о начале мук рождения грядущего века.
Сегодня в мире существует два рода войн: политические и этнические. Обе Мировые войны, как Первая, так и Вторая, были политическими – войнами между мировыми политическими силами за установление своего мирового господства.
По-гречески слово народ – это слово этнос, от которого мы получили слово этнический. Перед Первой Мировой войной, которая началась в 1914 году, произошла этническая война, о который говорится очень мало. В 1913 году турки на Ближнем Востоке вырезали один миллион армян, которые были христианами. Это не было политической войной, это была этническая война – турки против армян. Сегодня этнические войны вспыхивают повсюду. Один народ ненавидит другой народ, и восстает народ на народ. Это отличительная черта нашего времени. Только на протяжении одного 1993 года вспыхнуло 34 войны – большинство из них этнические. Только на протяжении одной своей жизни я пережил две Мировые войны.
Сегодня голодом охвачены многие части мира. Более чем десять миллионов людей ежегодно умирают от голода. А куда приходит голод, туда практически всегда приходят и эпидемии. Мы побывали в некоторых районах Юго-Восточной Азии, где были свидетелями всему этому.
Научное наблюдение за землетрясениями на протяжении последнего столетия говорит об удивительном возрастании частоты и силы землетрясений за последние пятьдесят лет.

2. Рост ненависти к христианам…

Выше уже было сказано, что Иисус передал Своим ученикам чувство развития событий последних дней. Это усиливается при использовании Им ключевого слова: тогда. Это слово, которое встречается несколько раз, указывает на развитие событий, последовательно идущих друг за другом. Сущность этого пророчества Иисуса – последовательность, законченность и основательность (см. Приложение, где дана последовательность использования слова тогда).
Итак, встретив первое тогда, помните о том, что мы вошли в период родовых схваток:

Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое.
Матфея 24:9

Я часто спрашиваю людей: «Вас – это кого?» Вас – это нас, христиан. Можете ли вы вместить это? Тогда люди будут предавать нас, христиан, последователей Иисуса, на мучения и убивать нас, и мы будем ненавидимы всеми народами за имя Иисуса.
Многие люди, включая меня, молятся о пробуждении. Но когда Церковь переживает пробуждение, тогда действительно открывается то, как сильно мир ненавидит ее. Мы должны помнить об этом.

3. . . . И среди христиан

Давайте посмотрим на следующее тогда:

И тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга.
Матфея 24:10

Опять-таки слово многие относится к христианам. И помните, что когда Писание говорит о том, что многие отвратятся от веры, оно подразумевает именно христианскую веру.
Почему христиане будут предавать друг друга? Чтобы спасти свои собственные жизни. На самом деле это не такая уж редкость. Многие годы подобное происходило в Китае, в Советском Союзе и в некоторых мусульманских странах. Тот факт, что христиане Америки не видели такого, совсем не означает, что это уже не происходит во многих частях мира. У меня нет сомнений, что довольно скоро это начнется и в Америке.
Итак, вот как будут развиваться события, по словам Иисуса: под давлением гонений некоторые христиане будут отрекаться от своей веры и предавать других христиан. Будет возрастать ненависть между христианами, которые останутся верными Иисусу, и теми, кто предал Его. И те, которые возненавидят других христиан, предадут их на суд мирской власти.

4. Восстанут ложные пророки

Затем идет следующее тогда:

И (тогда) многие лжепророки восстанут, и прельстят многих.
Матфея 24:11

Каждый культ является плодом ложного пророка. Невозможно перечесть культы, с которыми мы столкнулись в последние годы. Я очень не люблю говорить это, но некоторые из этих лжепророков находятся не вне церквей, но внутри церквей. Когда я изучал жизнь Иеремии, то на меня произвел глубокое впечатление тот факт, что перед концом существования Иудейского царства, судя по Писанию, был только один истинный пророк, Иеремия, в то время как существовало бессчетное множество лжепророков. Это было свидетельством того, что страна находилась в преддверии окончательного суда и разорения. Успокоительные речи лжепророков, которые обещали мир, стали причиной того, что многие люди пренебрегли словами истины, которые говорил Иеремия, предупреждавший о надвигающемся бедствии.
Многим из нас пришлось слышать пророков, которые обещают все, кроме того, что действительно случится. Если кто-то предсказывает нечто ложное, то этот человек является лжепророком. По закону Моисееву его следовало бы казнить. Можно с уверенностью сказать, что если бы этот закон применялся до сих пор, то сегодня было бы намного меньше пророков!
Лично я верю, что слово истинного пророка сегодня должно делать основное ударение на покаянии. Состояние мира и наших церквей требует покаяния. Мы можем слышать красивые слова и интересные пророчества о будущем людей, но если в них нет призыва к покаянию, то я сомневаюсь в том, что дающий такие обещания является истинным пророком.

5. Увеличивающееся охлаждение любви

Иисус показывает нам результат этого отступничества от веры:

И (тогда), по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь.
Матфея 24:12

О каких многих здесь говорится? Снова о христианах. Слово любовь здесь – это греческое слово агапе, которое используется для обозначения христианской любви. Таким образом, здесь не говорится о мирской форме любви. В этих беззакониях любовь многих христиан будет остывать. Беззаконие порождает нелюбовь. В сегодняшней культуре так много беззакония, что мы становимся все более склонными к ожесточению. Мы склоны говорить: «Какая разница, мы все равно не можем воспрепятствовать распространению беззакония. Зачем же обращать внимание на это? Я буду заботиться о самом себе». Надо сказать, что сегодняшняя Америка осаждается беззаконием.
Очень важно увидеть, что беззаконие ведет к отсутствию любви! Мир имеет ложное представление о том, что любовь должна быть свободной и неограниченной – делай то, что тебе нравится. Это – не Божий вид любви. Божья любовь требует дисциплины и самоконтроля. Истинная любовь не эгоистична, не агрессивна, не навязчива и не ищет своего. Только дисциплина произведет такого рода любовь в христианах. Таким образом, беззаконие и любовь Божья – это две противоположности. Увеличивающееся беззаконие вытесняет любовь Божью из людей. Мы должны предпринять необходимые меры предосторожности, чтобы сохранить нашу любовь к Господу и друг к другу.

Терпение до конца

Эти пять тогда, согласно словам Иисуса, являются главными признаками начала родовых схваток. Не все поддадутся страху, сдадутся под давлением гонений или беззакония. Что обещает Иисус тем, кто останется верным?

Претерпевший же до конца спасется.
Матфея 24:13

Оригинальная греческая фраза более точна. Там сказано дословно следующее: «Кто вытерпит все до конца, тот спасен будет». Слава Богу, мы уже спасены. Но если желаем остаться спасенными, то мы должны терпеть. Есть только один способ научиться терпению – терпеть. Терпение – это Божья подготовка к тому, что нас ждет впереди. Мы не должны роптать по поводу того, что нам приходится терпеть. Писание говорит:

С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка.
Иакова 1:2-4

Чтобы нам стать совершенными во всей полноте, без всякого недостатка, мы должны позволить терпению произвести свою работу по нашему совершению. Это ключ к выживанию.

Последнее знамение: ответ на второй вопрос

Итак, мы рассмотрели различные признаки (множ. число) конца, однако это пока еще не было ответом Иисуса на второй вопрос учеников: «Какой признак (единств. число) Твоего пришествия и кончины века?» Ответ на этот вопрос мы получаем, когда достигаем 14-го стиха:

И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец.
Матфея 24:14

Когда придет конец? Когда будет проповедано сие Евангелие Царства по всему миру, во свидетельство всем народам. Это очень важное утверждение. Эти слова означают, что действительная инициатива развития мировой истории находится не в руках политиков, военачальников или ученых, но в руках Церкви. Именно Церковь является той единственной группой людей, которая может претворить в жизнь то, что является признаком окончания века – проповедать сие Евангелие Царства. Я так рад, что Сам Иисус сказал это. Он не сказал, что будет достаточно какой-то разбавленной, гуманистической версии Евангелия, но что сие Евангелие – именно то Евангелие, которое первоначально было проповедано Самим Иисусом и Его апостолами – оно должно быть проповедано всему миру, во свидетельство всем народам.
Книга Откровение говорит нам кое-что о людях из этих народов. Вот как Иоанн описывает то, что он видел в видении:

После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом, говоря: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!
Откровение 7:9-10

Великое множество людей, которые все приняли спасение по вере в Иисуса, Агнца Божьего, собралось из всех народов, племен, колен и языков. Другими словами, перед тем как закончится век сей, в Теле должен быть хотя бы один представитель из каждого народа, племени и языка на земле. Я верю, причина в том, что Бог Отец ревностно желает прославить Своего Сына. Поскольку Иисус согласился пострадать за все человечество, Бог не позволит веку сему закончиться до тех пор, пока не будет хотя бы одного представителя из каждого народа, племени и языка, который бы принял спасение, предложенное через Иисуса, Агнца Божьего.
Итак, это – наша ответственность, и это – огромная ответственность. Когда мы задумаемся над всеми трагедиями людей – жизнь в страданиях, болезнях, ненависти, войнах и нищете, этих признаках века сего, масштаб которых неуклонно возрастают, – то мы должны будем признать тот факт, что до тех пор, пока мы не будем выполнять наш труд так быстро, как мы только можем, мы несем ответственность за необязательные, дополнительные страдания. Мы должны никогда не забывать о нашей ответственности, и я говорю это с величайшей ревностью в своей душе. Как я уже сказал ранее, вот тот стих, который движет мною: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матфея 24:14). Я воспринимаю эту ответственность со всей серьезностью.
Мы должны спросить себя, ради чего мы живем? Для того чтобы жить легко? Чтобы взять от жизни самое большее, что мы сможем? Чтобы получить лучшую работу, более высокую зарплату, еще больший дом, более комфортную машину? Или мы живем для этой цели – чтобы это Евангелие Царства могло быть провозглашено во всем мире, во свидетельство всем народам?
Когда мы предстанем перед судилищем Христовым – а нам всем надлежит оказаться там – то вот, каким будет один из вопросов, который Он собирается задать каждому из нас лично: «Что ты сделал для того, чтобы помочь проповеди Евангелия Царства всем народам?» Будем ли мы однажды стоять пред Господом со словами: «Сожалею, но я никогда не воспринимал этот стих серьезно. Я просто жил своей жизнью, как если бы этот век не должен был никогда закончиться, и все, что я делал, – это старательно заботился о себе любимом… ну еще, о своей семье». Это необычайно важный вопрос. Мы не будем задерживаться на нем, но я просто должен был подчеркнуть отрезвляющую серьезность этого пророчества Самого Иисуса.
Каждый из нас может делать что-то. Каждый из нас может внести свой вклад для достижения этой цели. Иисус сказал: «Жатвы много, а делателей мало». Но что Он сказал сразу за этим? «Итак, молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою» (Матфея 9:37-38). Не все призваны проповедовать, но все могут молиться. Большинство из нас могут жертвовать. Если мы посмотрим на весь мир, каким он является сегодня, с населением более чем 6,5 миллиардов, то большинство из нас действительно богаты. Почему? У нас есть кровати, где мы спим. У большинства из нас кровати застелены простынями. У нас есть выбор в еде. И мы едим до сытости. Однако сегодня миллионы и миллионы людей на земле не имеют таких привилегий. Что мы делаем с нашими деньгами? Расточаем ли мы их для собственного развлечения, в то время как миллионы людей умирают от голода? Они умирают не только от физического голода, но и от духовного. У них нет Хлеба Жизни.
Евангелие от Матфея 24:14, как никакой другой стих Библии, оказало влияние на всю мою жизнь: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец». Иисус сказал, что проповеданное Евангелие – признак конца. Если Он сказал, что оно будет проповедано, значит, оно будет проповедано. Вопрос лишь в том: что мы с вами делаем в этом отношении?

6
Собрание избранных

Продолжая исследовать учение Иисуса в 24-й главе Евангелия от Матфея о признаках конца, мы подошли к драматическому повороту в Его пророчестве. Вплоть до этого речь шла обо всем мире и обо всех народах. Но в 15 стихе все внимание переносится на узкую полоску территории вдоль восточного побережья Средиземного моря, которую некоторые люди ошибочно называют Палестиной, что означает «земля филистимлян». Это земля не филистимлян, это земля Израиля. Но, как бы там ни было, мы сфокусируемся на вопросе Израиля и событиях последнего времени. Мне бы хотелось рассмотреть картину завершающих событий, нарисованную Иисусом, и Его пророческое слово об Израиле этого периода времени.
Согласно вечному завету, Бог дал землю Израиля навеки Аврааму, Исааку, Иакову и их потомкам. Они должны обладать ею. Мы не можем приступать к изучению последнего времени, не прояснив наше отношение к этому завету и к самим евреям. Этот вопрос нельзя обойти стороной. Мы читаем в Библии:

И сказал еще Бог Моисею: так скажи сынам Израилевым: Господь, Бог отцов ваших, Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова, послал меня к вам. Вот имя Мое на веки, и памятование обо Мне из рода в род.
Исход 3:15

Не удивительно ли это? Всемогущий Бог захотел, чтобы Его всегда знали как Бога трех людей: как Бога Авраама, Исаака и Иакова. Нам следует обратить внимание на это.
Давайте вспомним еще один момент, который отмечен в Писании. Иисус сказал достаточно ясно: «спасение от Иудеев» (Иоанна 4:22). К какому бы народу мы не относились, мы все должны понимать, что каждым духовным благословением мы обязаны одному народу – еврейскому. Без евреев не было бы патриархов, пророков, апостолов, Библии и Спасителя.
Я верю, что сейчас настало время начать оплачивать наш долг. К сожалению, во многом Церковь делала как раз противоположное. Она отягощала этот долг веками предубеждений, клеветы и открытых гонений на еврейский народ. Очень часто, когда христиане пытаются говорить евреям об Иисусе, они обнаруживают, что между ними вырастает стена настороженности. Это возникает потому, что в глазах евреев, которые знакомы с историей, христианская Церковь была врагом номер один для евреев – она веками была главным гонителем евреев. Возможно, это шокирует вас, но это правда. Они могут привести множество исторических свидетельств этому.
Осознание этого даст нам новое понимание слов Иисуса в Евангелии от Матфея 24:28: «ибо, где будет труп, там соберутся орлы (стервятники)». Впервые я увидел стервятников в Египте, и это было несколько драматически. Сначала я увидел черную точку, медленно кружащуюся высоко в небе, которая спускалась все ниже и ниже. Затем к ней присоединились другие точки, и они продолжали кружиться и спускаться все ниже. Я сразу же понял, что какое-то животное умирает на земле, и стервятники просто ожидали его смерти, чтобы спуститься на него. Иисус сказал, что где вы увидите стервятников, кружащихся в небе, то знайте, что там есть труп.
Это лишь мое предположение, я могу ошибаться, но я склонен думать, что этот стих относится к тому, как люди относятся к городу Иерусалиму. Все стервятники уже поднялись в воздух, кружат над добычей и спускаются к ней все ниже и ниже, потому что каждый хочет отхватить свой кусок. Соединенные Штаты, Британия, Европейский Союз, мусульмане, Россия – все они подобны стервятникам, кружащимися над своей добычей.

Божья программа для евреев

Хотя мы видим возрастание эгоистичных намерений народов и стран по отношению к Израилю, нам необходимо помнить, что Бог имеет великие планы для евреев. Прежде всего, давайте прочитаем слова апостола Павла в Послании Римлянам:

Ибо не хочу оставить вас, братия, в неведении о тайне сей, – чтобы вы не мечтали о себе, – что ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдет полное число язычников, и так весь Израиль спасется.
Римлянам 11:25-26

У Бога есть Своя программа. В настоящее время Его программа заключается в том, чтобы пожать большой урожай язычников. Но когда эта жатва завершится, тогда весь Израиль спасется.
Факт состоит в том, что сегодня все больше и больше евреев начинают верить в Иисуса, как Мессию. Это один из признаков начала периода перехода из одного века в другой – из века язычников в тот век, когда Израиль опять будет ведущим народом и представителем Божьим на земле среди других народов.
Это приводит нас ко второму предупреждению Иисуса, которое было дано в Евангелии от Матфея 24:15: «Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную через пророка Даниила, стоящую на святом месте…».
Что такое «мерзость запустения»? Надо сказать, что по этому поводу существует бессчетное количество теорий, но я верю, что это служит признаком появления антихриста. Двадцать лет назад я считал, что до появления антихриста еще достаточно далеко. На самом деле, я почти смеялся над людьми, которые были озабочены этим. Сегодня же я считаю, что есть все признаки скорого появления антихриста.
У меня нет никаких сомнений по поводу того, что такое «святое место» – это территория иерусалимского храма. По крайней мере, два места Писания говорят об этом. Сначала, после завершения постройки первого храма, Господь говорит Соломону об этом четко обозначенном месте:

И сказал ему Господь: Я услышал молитву твою и прошение твое, о чем ты просил Меня. Я освятил сей храм, который ты построил, чтобы пребывать имени Моему там вовек; и будут очи Мои и сердце Мое там во все дни.
3-е Царств 9:3

Не имеет значения, кто оккупировал это место. Бог никогда не отменит Своего обещания.
Второе место Писания также подтверждает, что Бог освятил это место:

Ибо избрал Господь Сион, возжелал его в жилище Себе. «Это покой Мой навеки: здесь вселюсь; ибо Я возжелал его».
Псалом 131:13-14

Не имеет значения, как сильно люди могут осквернить это место (я вполне сознаю, как уже упомянул ранее, что сегодня там стоит мусульманская мечеть), но Бог избрал его, и в конечном итоге оно будет использоваться для Его целей. Это святое место.
Говоря о дне пришествия Господа, Павел упоминает в связи с этим об антихристе:

Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели (известный так же как антихрист, человек греха, или человек беззакония), противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом, или святынею, так что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога.
2-е Фессалоникийцам 2:3-4

Я верю, что этот процесс является частью того, о чем сказано в Евангелии от Матфея 24:15: «когда увидите мерзость запустения, реченную через пророка Даниила, стоящую на святом месте…», и я верю, что это очень скоро случится. Это не просто мои предположения. Всем известно, что уже сегодня евреи ревностно готовятся к восстановлению иерусалимского храма.
К тому же не так давно еврейские археологи доказали, что местонахождение Святого святых расположено не там, где стоит «Дом на скале» (мечеть Омара), а севернее этой мечети. Поэтому вполне вероятно, что антихрист, который будет мастером политических сделок, сможет найти компромисс между евреями и арабами, согласно которому у арабов останется мечеть Омара, а евреям будет разрешено построить свой храм севернее, на том месте, где раньше действительно располагалось Святое святых. Я этого не утверждаю, но вполне возможно, что все так и будет.

Мы должны действовать быстро

Когда антихрист проявит себя в рассматриваемой нами местности, тогда, по словам Иисуса, мы должны действовать и действовать быстро.

Тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто на кровле, тот да не сходит взять что-нибудь из дома своего; и кто на поле, тот да не обращается назад взять одежды свои.
Матфея 24:16-18

Это использование слова «тогда» является драматическим. Оно говорит о побеге, причем настолько стремительном, что нельзя останавливаться и брать что-то с собой. На Востоке многие дома имеют плоскую крышу с наружной лестницей, по которой можно спуститься на землю. Иисус говорит, что всякий, находящийся на крыше, когда это случится, должен быстро спуститься по лестнице и бежать, даже не заходя в дом. Для этого нет времени. Люди должны покидать свои жилища так быстро, как только могут.
Затем Иисус говорит о человеке, который в этот момент оказался в поле. Он трудится в своей рабочей одежде. Когда произойдет предсказанное, то он должен, по словам Иисуса, бежать, даже не возвращаясь домой, чтобы взять одежду – потому что тогда он может опоздать. Мы уже говорили о том, что будет такое быстрое бегство, что беременные и кормящие грудью женщины окажутся в затруднительном положении.
Как уже было сказано в третьей главе, Библейское пророчество определяет границы того, о чем мы можем просить, и вне этих границ нет места благоразумной и эффективной молитве. Иисус сказал, что если мы живем в Иудее, то однажды нам надлежит бежать. Нам нет необходимости напрасно тратить время, молясь о том, чтобы нам не надо было бежать. Вместо этого мы должны молиться в дозволенных пределах – чтобы наше бегство произошло не зимой и не в субботу. Почему не зимой – понятно. Это не самая хорошая пора года для бегства в горы. Что касается субботы, то это предполагает, что на тот момент еврейское государство уже будет установлено, потому что до того, как это произойдет, нет никакой разницы – бежим ли мы в субботу или в какой-нибудь другой день. Когда мы понимаем подтекст этих слов, тогда это говорит нам о многом.

Великая скорбь

Иисус сказал в Евангелии от Матфея 24:21, и обратите внимание на следующее тогда:

Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет.

Давайте поразмышляем о том, что произошло уже в наши дни: Холокост с шестью миллионами евреев, жестоко убитых и сожженных в печах; Сталин, который ответственен за смерти десятков миллионов людей в бывшем Советском Союзе; Мао Дзе Дун, который несет ответственность за смерть шестидесяти миллионов китайцев.
Однако Иисус говорит о чем-то даже более страшном, что должно случиться – подобного чему никогда не случалось до сих пор и никогда не случиться опять. Ученые говорят нам, что сегодня в наличии есть столько ядерного оружия, что его будет достаточно для того, чтобы уничтожить все человечество более пятидесяти раз. Орудие разрушения такой невероятной силы – это уже сегодняшняя реальность, это не что-то из области несбыточной фантастики.
Понимание Божьей работы с евреями даст нам намного более четкое видение всего Писания, чем если бы мы не имели такого понимания. Откровение Божьего плана появляется посредине одного из самых длинных предложений, написанных апостолом Павлом:

Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое, во-первых, Иудея, потом и Еллина! Напротив, слава и честь и мир всякому, делающему доброе, во-первых, Иудею, потом и Еллину!
Римлянам 2:9-10

Итак, здесь показана очередность, в которой действует Бог. Когда приходит скорбь, то она приходит в первую очередь на евреев, а потом на язычников. Я внутренне трепещу, когда думаю о Холокосте, потому что если такое случилось с шестью миллионами евреев, то что произойдет с язычниками? На евреях это не остановится – с них все только начинается. Во-первых, иудею, а потом и эллину.
Затем Иисус продолжает:

И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни.
Матфея 24:22

Слово избранные в греческом оригинале встречается в этом отрывке трижды. Это важное слово. Возможно, некоторым людям это трудно принять, но Писание говорит о том, что у Бога есть Его избранные люди. Это люди такие, как мы с вами. Мы спасены не потому, что мы избрали Иисуса, но потому, что Иисус избрал нас. Иисус сказал Своим ученикам: «Не вы Меня избрали, а Я вас избрал» (Иоанна 15:16). Послание к Ефесянам 1:4 говорит нам о том, что Бог избрал нас во Христе прежде основания мира.
Когда Бог избрал нас, мы должны были принять решение откликнуться на Его выбор. Однако инициатива выбора никогда не исходит от людей. Бог познал каждого, кого Он избрал. Мы не являемся чьим-то «запасным вариантом». Мы – не случайность, которая ищет, где ей произойти. Мы являемся частью вечного плана, который также охватывает огромное множество людей, которые еще не уверовали. Бог знает каждого из них, и Он не отступит, пока не соберет каждого. Вот почему на меня производят такое глубокое впечатление слова Павла:

Посему я все терплю ради избранных, дабы и они получили спасение во Христе Иисусе с вечною славою.
2-е Тимофею 2:10

У Бога есть Свои избранные в каждом поколении, в каждом народе. Павел говорит, что он готов пройти через все, ради того, чтобы собрать избранных.
Более того, Иисус говорит, что этот век не закончится до тех пор, пока не будут собраны все избранные: «если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни». Другими словами, если бы Бог не сократил период Великой Скорби, ни одно человеческое существо не смогло остаться живым.
Дальнейшее раскрытие темы Великой Скорби мы получаем в седьмой главе книги Откровение. В последней главе мы видим упоминание о великом множестве народов – из всех стран, народов, племен и языков, которое было собрано перед престолом.

И, начав речь, один из старцев спросил меня: сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: «это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца».
Откровение 7:13-14

Иоанн говорит не о тех, кто пришел, но о тех, кто приходит. Иоанн на самом деле видит поток этих людей, которые приходят от Великой Скорби. Язык этого повествования говорит о том, что эта Скорбь является уникальным событием, которое не происходило никогда ранее и не произойдет никогда снова. Следующий стих содержит прекрасные слова:

За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них.
Откровение 7:15

Какая прекрасная картина! Это то, на чем нам необходимо сосредоточить наше внимание, потому что нам придется пройти через многое. Мы не должны терять из вида цель. В противном случае мы потерям силы и, как сказано в Библии, «изнеможем и ослабеем душами нашими» (Евреям 12:3). Пусть мы никогда не теряем из вида Божий план окончания этого века. Закончить пред престолом Бога стоит того, чтобы пройти через все.

7
Устремляя взгляд вверх:
знамения на небесах

В этот момент Своей пророческой речи Иисус предложил ключевые знамения, которые имеют общую тему: все они имеют определенную связь с небесами. К тому же в этот момент Он говорит Своим ученикам, что Он вернется на облаках и что верующие встретятся с Ним в воздухе. Эти знамения и обетования обращают наш взгляд в сторону небес.

Лжепророк

Одно очень драматичное знамение в небесах будет достигнуто лжепророком, который является главной опорой антихриста. Великие способности лжепророка, видимо станут причиной того, что некоторые люди оставят свою веру. Наше следующее тогда открывает нам это:

Тогда, если кто скажет вам: «вот, здесь Христос (Мессия)», или «там», – не верьте; ибо восстанут лжехристы (лжемессии) и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных.
Матфея 24:23-24

Книга Откровение говорит о достижениях этого лжепророка:

И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми. И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив.
Откровение 13:13-14

Этот человек будет способен сводить огонь с небес. Я не знаю ни одного проповедника сегодня, который мог бы делать подобное – однако, описанный здесь человек, являющийся слугой сатаны, использует сверхъестественные знамения. Делает он это для того, чтобы обольщать людей.
Сатана способен производить многие эффектные чудеса и знамения. Многие христиане имеют склонность к такому образу мышления: «Если это сверхъестественное, то, должно быть, это от Бога». Вовсе нет, и мы должны помнить об этом. В 16-ой главе книги Деяния мы читаем о рабыне-прорицательнице, которая следовала за Павлом и Силой по улицам и говорила: «сии человеки – рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения». Она была первым человеком в городе Филиппы, который узнал, кем они являются. Все, что она говорила о них, было правдой, но, не смотря на это, это было сатанинским словом знания, и она была слугой сатаны. Как отреагировал на это Павел? Стала ли она первым членом церкви в Филиппах? Нет, он изгнал из нее духа прорицания!
Мне пришлось наблюдать так много христиан, которые открылись к обольщению сверхъестественными сатанинскими силами через ложные чудеса и знамения по причине своего интереса к будущему. Истина подтверждается не знамениями; истина подтверждается Словом Божьим. Иисус сказал: «Слово Твое есть истина» (Иоанна 17:17). Все мы должны знать это. Все, противоречащее Слову Божьему, не является истиной и не приходит от Бога.
Иисус сказал в Евангелии от Матфея 24:25: «Вот, Я наперед сказал вам». Другими словами, вы не можете сказать, что вас не предупреждали. Должен сказать, что всякий, кто читает эту книгу, никогда не сможет сказать, что его не предупреждали.

Падающие звезды

Существуют и другие знамения на небесах, которые будут извещать о Его пришествии.

И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются.
Матфея 24:29

Фразу «звезды спадут с неба» можно понимать по-разному, но лично я не думаю, что она относится к звездам, которые мы видим ночью. Я склонен думать, что здесь говорится о сатанинских ангелах, находящихся в поднебесье, которые будут сброшены со своих престолов.
Позвольте мне привести вам два примера этому из книги Откровение:

Третий ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод. Имя сей звезде «полынь»…
Откровение 8:10-11

Это – сброшенный из поднебесья сатанинский ангел. Затем начало следующей главы:

Пятый Ангел вострубил, и я увидел звезду, падшую с неба на землю, и дан был ей ключ от кладезя бездны: она отворила кладезь бездны, и вышел дым из кладезя, как дым из большой печи; и помрачилось солнце и воздух от дыма из кладезя.
Откровение 9:1-2

Здесь сатанинские ангелы описаны как звезды, падающие с небес. Не думаю, что все звезды упадут. Полагаю, что силы поднебесья – сатанинский трон и его царство в поднебесье – будут разрушены и потрясены настолько, что его ангелы начнут выпадать из своих мест.

Христос придет на облаках

Некоторые люди очаровались теорией, что Церковь должна набрать такую политическую силу, что станет управлять миром, приведет его в порядок и вручит его Иисусу, когда Тот вернется. Это теория не согласуется с тем, что говорит Писание. Там нет ни малейшего намека на то, что мир будет находиться в хорошем состоянии, когда Иисус придет. Наоборот, он будет в самом худшем состоянии. Наведет порядок Иисус, а не Церковь.

Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою.
Матфея 24:30

Обратите внимание на еще два слова тогда в этом стихе.
Захария пророчествовал, что все колена Израиля восплачут, когда увидят своего Мессию и поймут, Кого они распяли (см. Захарии 12:10-14). Видимо, этот плач распространится на все племена земные, когда они тоже увидят Иисуса, грядущего во славе.
Одна из причин, почему люди будут обмануты ложным мессией (лжехристом), является вера в то, что возвращение Иисуса будет происходить в каком-то одном месте. Иисус же говорит нечто другое:

Итак, если скажут вам: «вот, Он в пустыне», – не выходите; «вот, Он в потаенных комнатах», – не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого.
Матфея 24:26-27

Мне нравится размышлять о Сыне Человеческом, грядущем на облаках небесных с силой и великой славою. Когда Он придет, то Его должна будет сопровождать тройная слава, как сказано в следующем стихе:

Ибо кто постыдится Меня и Моих слов, того Сын Человеческий постыдится, когда придет во славе Своей и Отца и святых Ангелов.
Луки 9:26

Там будет: (1) слава Иисуса, (2) слава Отца и (3) слава ангелов. В Книге пророка Исаии 24:23 сказано, что покраснеет луна, и устыдится солнце, потому что их свет будет таким тусклым и блеклым по сравнению со славой Господа, воцаряющегося в Иерусалиме. Эта картина притягивает меня, я даже могу представить ее. Более того, хотя этот свет будет таким ярким, он не ослепит наши глаза. Я с удовольствием ожидаю этого.
Это стоит того, чтобы ждать этого, чтобы все перенести ради этого. Если мы потеряем это из вида, то нам легко будет прийти в уныние, потому что мир вокруг становится все хуже и хуже. Помните: родовые схватки будут не утихать, а лишь нарастать.

Восхищение Церкви

Когда Господь вернется, сойдет с небес, Его появление будет видимо для всего мира, как и подъем к Нему Его людей для встречи с Ним в воздухе – это событие называют Восхищением Церкви. Помню, как когда-то в прошлом я слышал учение о «тайном Восхищении». Но я пришел к выводу, что слово тайное, по всей видимости, самое неподходящее слово, которое можно применить к Восхищению. В истории человечества не было ничего более явного, если брать во внимание описание Иисуса:

И пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров, от края небес до края их.
Матфея 24:31

Это не будет тайной! Обратите внимание, это происходит не тогда, когда Церковь уже взята; скорее тогда, когда избранные Божьи еще остаются на земле.
В Первом послании Фессалоникийцам Павел дает более полное описание того, что должно произойти в тот момент.

Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним. Ибо сие говорим вам словом Господним, что мы, живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших; потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем.
1-е Фессалоникийцам 4:13-17

Есть два греческих слова, которые в нашей Библии переведены словом воздух: первое слово – айфер, от которого мы получили слово эфир; второе слово – аэр, от которого мы получили такие слова как аэродинамика, аэропорт и т.д. В этом стихе использовано слово аэр, которое означает нижние слои атмосферы. Другими словами, когда мы будем восхищены для встречи с Господом Иисусом, Он собирается спуститься довольно низко к земле.
Как может кто-то остаться не знающим, что что-то происходит, когда Господь издаст громкий повелительный призыв (в Синодальном переводе «при возвещении»), будет звучать голос Архангела и прозвучит труба Божья?
Итак, что означает быть восхищенным, и само слово восхищение? Это очень интересное греческое слово: хапразо. Несколько разных отрывков Нового Завета используют это слово, чтобы дать нам ясную картину, на что будет похоже наше восхищение. Во-первых, это слово трижды используется в 10-й главе Евангелия от Иоанна для описания волка, похищающего овцу из стада. Это сильное, стремительное и неожиданное действие (см. Иоанна 10:12, 28-29).
В Евангелии от Матфея 13:4,19 оно использовано при описании птицы, которая садится на землю, хватает клювом семя и уносит его.
Несколько раз это слово использовано в Новом Завете при описании людей, которые моментально берутся от земли. Например, в 8-й главе книги Деяния говорится о том, что после того, как евнух был крещен в воде, Филипп был восхищен от земли (см. Деяния 8:39). Павел дважды во Втором послании Коринфянам упоминает о человеке, лично знакомом ему, который был восхищен на третье небо (см. 2 Кор. 12:2,4). Откровение 12:5 говорит: «восхищено было дитя ее к Богу и престолу Его» (см. также 1 Фесс. 4:17).
Еще четыре раза в других отрывках Нового Завета то же самое слово использовано для описания того, кого забирают силой из толпы или из какой-то ситуации (см. Матфея 11:12; Иоанна 6:15; Деяния 23:10; Иуды 23).
Итак, отсюда мы можем обозначить несколько отличительных признаков будущего восхищения Церкви:

оно произойдет без предупреждения
оно будет стремительным и сильным
оно не оставит времени для подготовки (готовиться к нему будет слишком поздно)

24-я глава Евангелия от Матфея говорит нам, используя еще одно тогда, насколько быстро произойдет восхищение:

Тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется.
Матфея 24:40-41

Евангелие от Луки также говорит о том, что будут двое в одной постели: один берется, а другой оставляется (см. Луки 17:34). Итак, мы видим неожиданное, стремительное, драматическое, окончательное разделение близких друг другу людей: двух женщин, которые вместе работают на мельнице; двух мужчин, которые вместе работают в поле; даже двух людей, которые спят на одной кровати. Когда придет момент восхищения, один будет выхвачен, а второй оставлен. В каком числе будем мы: в числе восхищенных или среди оставленных? Нам очень важно прояснить этот вопрос.

Итак, бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет. Но это вы знаете, что, если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, приидет Сын Человеческий.
Матфея 24:42-44

Если бы хозяин знал, что должно произойти, то он бы бодрствовал, он был бы на страже. Иисус говорит: «Будьте готовы». Если мы думаем, что знаем, то, на самом деле, мы не знаем. Если мы ожидаем Его прихода в определенное время, то это не будет временем Его прихода. Я подчеркиваю это, потому что меня огорчает то, что миллионы христиан падки на «откровения», которые говорят о точном дне и времени прихода Иисуса. Это полностью противоречит Его учению. Со всей серьезностью давайте еще раз прочитаем слова Иисуса, которыми Он предупреждает нас:

Итак, бодрствуйте, ибо не знаете, когда придет хозяин дома: вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте.
Марка 13:35-37

Мы должны быть на страже. Это не означает, что мы должны не спать. Это означает, что мы должны быть чувствительными к тому, что говорит Святой Дух, чтобы мы имели связь с Ним в любое время дня или ночи.

Смоковница распускает листья

Есть один последний признак, о котором Иисус говорит в Своей речи, который требует наблюдательности. Иисус рассказывает притчу о смоковнице.

От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях (пришествие Господа). Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все сие будет.
Матфея 24:32-34

Большинство людей земли знакомы с четырьмя сезонами (весна, лето, осень и зима), но не все. Преподавая в Восточной Африке, мне приходилось объяснять своим студентам, что в некоторых частях мира есть сезон, когда со всех деревьев опадают листья. И если вы посмотрите на их верхушки, то вы увидите голые ветви, устремленные к небу. Спустя какое-то время начинают происходить изменения. На ветках начинают появляться маленькие нежные почки, постепенно оживляя пейзаж зеленью. Когда это происходит, то мы знаем, что наступает весна.
Евангелие от Луки содержит такие слова Иисуса: «посмотрите на смоковницу и на все деревья» (Лука 21:29). Другими словами, изменения начнутся сначала со смоковницей, а потом и со всеми остальными деревьями.
Это происходит с народами. Долгий период времени они были всего лишь голыми ветками, но сейчас народы всей земли распускают свои листья. В мае 1948 года Израиль (смоковница) распустил свои листья. Я присутствовал при этом. Вскоре после этого многие народы мира избавились от контроля империй, например, Британии, и сказали: «Мы являемся народом сами по себе. У нас есть своя история, своя культура, свой язык. Мы желаем самоуправления».
Что же произойдет после того, как деревья начнут распускаться? Только в одной Африке появилось и получило независимость не менее пятидесяти новых стран. Что было мотивацией образования этих новых государств? Живя несколько лет среди африканцев накануне получения независимости и образования новых государств, я могу сказать вам об их мотивации. Они говорили: «Мы являемся отдельным народом. У нас есть свой язык. Хотя мы можем говорить по-английски, но у нас есть и свой собственный язык. У нас есть свои традиции, у нас есть свои национальные костюмы. Мы хотим быть самостоятельными». Что это такое? Это резкий прилив национализма, и это происходит по всему миру. Деревья распускают свои листья.
Колониализм – силовой контроль над зависимыми народами – сегодня является грязным словом, но оно не воспринималось так еще пятьдесят лет назад. Сегодняшняя тенденция – это национализм и поднятие национального и этнического самосознания. Что это такое? Деревья распускают свои листья. По сути, Иисус говорит, что когда мы видим деревья, распускающие свои листья, то нам не надо идти в библиотеку, чтобы узнать, что произойдет после этого. Мы знаем, что близко лето. И когда мы видим это происходящим с «деревьями» в мире, то нам не надо идти в церковь и спрашивать пастора, что происходит. Мы сами можем сделать вывод, что происходят изменения.
Это один из главных признаков кончины века – подъем национализма. Этот процесс происходит практически по всему миру и, судя по всему, пока еще не закончился. Поэтому мы знаем, что близко лето. Мы наблюдаем за деревьями и самостоятельно делаем вывод.
Мы должны бодрствовать. Мы должны быть на страже. Мы не должны впадать в плотскую дремоту. Много знамений произойдет на небесах, когда наступят последние дни. Это драматические, поразительные знамения. Поэтому мы знаем, что Его пришествие близко.

8
Общества, подобные нашему:
как во дни Ноя и Лота

Через множество различных пророчеств, Библия составляет общую картину того, как будет выглядеть мир, когда этот век приблизится к своему завершению. Все эти события, знамения и тенденции, соединенные вместе, делают последние дни этого века уникальным и особым периодом человеческой истории.
Пророчествуя о последних днях, Иисус обращает наше внимание на два общества, которые реально существовали в истории человечества, о которых говорится в Библии. Он говорит, что во время Его прихода состояние мира будет «как во дни Ноя и Лота».
Что было характерной чертой тех обществ, и в чем наш мир будет подобен им? В этой главе мы рассмотрим некоторые главные особенности тех обществ, как их описывает Библия, и сравним их с состоянием мира, который окружает нас сегодня. Я нахожу это сходство поразительным.

Как во дни Ноя

Для получения первого элемента пророческой картины общества последних дней, мы будем продолжать исследование слов Иисуса в 24-й главе Евангелия от Матфея:

Но, как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, – так будет и пришествие Сына Человеческого.
Матфея 24:37-39

Параллельное место в Евангелии от Луки 17:26 дает такие слова: «И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого (во дни, которые будут предшествовать возвращению Иисуса)». Следовательно, чтобы понять, какими будут дни, предшествующие возвращению Иисуса, нам необходимо узнать, что происходило во дни Ноя. Для того чтобы увидеть картину тех дней, нам необходимо обратиться к книге Бытие.

Когда люди начали умножаться на земле и родились у них дочери, тогда сыны Божии увидели дочерей человеческих, что они красивы, и брали их себе в жены, какую кто избрал. И сказал Господь: не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками, потому что они плоть; пусть будут дни их сто двадцать лет. В то время были на земле исполины (букв. «Нефалимы»), особенно же с того времени, как сыны Божии стали входить к дочерям человеческим, и они стали рождать им: это сильные, издревле славные люди.
Бытие 6:1-4

Лично я верю, что сынами Божьими, о которых упомянуто здесь и в других местах, Библия называет ангелов. Здесь описывается то, как ангельские существа, находящиеся в сверхъестественной сфере, выше уровня земного, сходят вниз и имеют сексуальные отношения с дочерями человеческими, т.е. с женщинами. Мы также видим, что когда это начинает происходить, Бог устанавливает ограничение по времени, до которого Он будет терпеть такого рода неестественные отношения: сто двадцать лет.
Еврейское слово нефалим напрямую связано с глаголом падать – нафал. Таким образом, нефалим означает падший. Я не сомневаюсь в том, что речь идет о падших ангелах. В Новой Американской Стандартной Библии (в одном из самых авторитетных переводов) сказано так:

Нефалимы (падшие ангелы) были на земле в те дни, как и позже, когда сыновья Божьи (ангелы) входили к дочерям человеческим, а те рожали от них детей, которые были сильными людьми в древности, людьми известными.
Бытие 6:4, nasb

Некоторые люди находят мысль о противоестественных отношениях между падшими с небес ангелами и человеческими женщинами неожиданной, удивительной и трудной для восприятия. Для меня, получившего латинское и греческое классическое образование в Британии, легко поверить в это. Как римская, так и греческая, история и мифология наполнены историями о тех, кого они называют «богами» (кого мы можем назвать «падшими ангелами»), которые вступали в сексуальные отношения с человеческими женщинами.
В этом заключается первейшая отличительная особенность времен Ноя. Мы могли бы суммировать это такой фразой: во времена Ноя из оккультной, невидимой духовной реальности происходило интенсивное влияние на человечество и проникновение в него.
Следующий стих дает нам более подробное описание мира во времена Ноя:

И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время.
Бытие 6:5

Здесь фокус переносится на внутреннее состояние людей, на то, что происходило внутри них – в их разуме и сердце. Писание говорит, что все мысли и стремления их сердец были зло во всякое время. Наверное, мы могли бы выразить это такой фразой: полное разложение сознания. Все было загрязнено: мысленные образы, речь и понимание жизни – все было пропитано чем-то нечистым и грязным.
Следующим отличительным признаком времен Ноя было то, что «земля наполнилась злодеяниями» (Бытие 6:11). Сегодня мы являемся свидетелями стремительного роста открытого насилия. Люди становятся настолько жестокими в своих действиях и отношениях, что грубость и жестокость как стиль жизни становится общераспространенным и привычным явлением. Если какая характерная черта дней Ноя и повторяется в наши дни, то, несомненно, это насилие, которое проникло повсюду.
Я достаточно долго живу на земле, чтобы помнить те дни, когда женщины могли спокойно ходить по улицам больших городов, как Британии, так и Соединенных Штатов – без страха, даже ночью. Сегодня по улицам некоторых больших городов небезопасно ходить даже днем. Мы воспринимаем это как обычную реальность, но привычной реальностью это стало совсем недавно. Мы привыкли к этому – это стало частью нашей жизни. Земля наполнилась насилием.
В следующем стихе мы видим другой аспект дней Ноя:

И воззрел Бог на землю, и вот, она растленна, ибо всякая плоть извратила путь свой на земле.
Бытие 6:12

Слово растление, наверное, как нельзя лучше выражает тогдашнее состояние человечества. Произошло полное извращение всех взаимоотношений, которые относятся к плоти. В первую очередь и главным образом, это касается сексуальной жизни и отношений – они становятся неестественными и извращенными в результате сексуальной деградации и разложения.
Сегодня это стало общепринятым. Около тридцати лет назад я обнаружил, что сексуальные извращения практикуются даже среди христиан, регулярно посещающих церковь, в частности, сексуальное насилие над детьми и подростками. Однако в те дни никто не говорил об этом, поэтому для меня происходящее было шокирующим открытием. Сегодня все знают о том, что такое происходит среди членов церкви. Среди людей неверующих сексуальное извращение даже не скрывается – есть много неверующих людей, которые хвастаются этим. Есть телепрограммы, которые с наслаждением показывают все это во всех отвратительных деталях.
Если мы совместим эти две картины, то мы сможем выделить четыре характерные особенности дней Ноя. Когда мы снова будем проходить эти пункты, поразмышляйте, насколько это соответствует обществу и культуре, которая окружает нас сегодня.

Дни Ноя отличались интенсивным влиянием со стороны оккультизма и проникновением его во все сферы жизни. Там имели место противоестественные отношения между существами различного порядка – между падшими духовными существами и земными человеческими существами.
Произошло всеобщее разложение сознания.
Буйным цветом расцвело насилие, произошел стремительный рост жестоких преступлений.
Широкое распространение получило сексуальное растление и извращение.

Как точно это описывает наше современное общество и культуру? Не наблюдаем ли мы возрастающее проникновение оккультных сил и влияний в нормальную жизнь людей? Не находим ли мы, что сознание людей разлагается, язык дегенерирует, а общество наполнено грязными образами и понятиями? Не наполнена ли земля злодеяниями? Не наблюдаем ли мы сексуальное растление и извращение вокруг нас во все более возрастающем объеме? Вне всякого сомнения, ответ на эти вопросы является положительным – да, это очевидный факт.

Как во дни Лота

Иисус сравнил этот заключительный период не только с днями Ноя, но также и со днями Лота:

И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого… Так же, как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех: так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится.
Луки 17:26, 28-30

Для начала мы должны заглянуть в 19-ю главу Бытия, чтобы получить точную и удивительную картину того, о чем говорит Иисус.

И пришли те два Ангела в Содом (где жил Лот) вечером, когда Лот сидел у ворот Содома. Лот увидел, и встал, чтобы встретить их, и поклонился лицом до земли. И сказал: государи мои! зайдите в дом раба вашего и ночуйте, и умойте ноги ваши, и встаньте поутру и пойдете в путь свой. Но они сказали: нет, мы ночуем на улице. Он же сильно упрашивал их; и они пошли к нему и пришли в дом его. Он сделал им угощение и испек пресные хлебы, и они ели. Еще не легли они спать, как городские жители, Содомляне, от молодого до старого, весь народ со всех концов города, окружили дом. И вызвали Лота и говорили ему: где люди, пришедшие к тебе на ночь? выведи их к нам; мы познаем их. Лот вышел к ним ко входу, и запер за собою дверь, и сказал: братья мои, не делайте зла; вот у меня две дочери, которые не познали мужа; лучше я выведу их к вам, делайте с ними, что вам угодно, только людям сим не делайте ничего, так как они пришли под кров дома моего. Но они сказали: пойди сюда. И сказали: вот пришелец, и хочет судить? теперь мы хуже поступим с тобою, нежели с ними. И очень приступали к человеку сему, к Лоту, и подошли, чтобы выломать дверь. Тогда мужи те (ангелы) простерли руки свои и ввели Лота к себе в дом, и дверь заперли; а людей, бывших при входе в дом, поразили слепотою, от малого до большого, так что они измучились, искав входа. Сказали мужи те Лоту: кто у тебя есть еще здесь? зять ли, сыновья ли твои, дочери ли твои, и кто бы ни был у тебя в городе, всех выведи из сего места, ибо мы истребим сие место, потому что велик вопль на жителей его к Господу, и Господь послал нас истребить его.
Бытие 19:1-13

Название этого города – Содом – в нашем языке стало именем нарицательным. Им назвали определенную форму сексуальных извращений – содомия, которую сегодня стали называть гомосексуализмом. Времена Лота во многом подобны временам Ноя. Однако говоря о днях Лота, Библия больше подчеркивает тогдашнее распространение гомосексуализма – мужчины стремятся к сексуальным отношениям с другими мужчинами.
Тот гомосексуализм был неприкрытым и разнузданным. Он был бесцеремонным и не нуждался в прикрытии. Он был не пассивным, а агрессивным. Он бродил в поисках жертв, упорно выслеживая их, будучи готов прибегнуть к физическому насилию.
Вдобавок к этому, этим пороком были охвачены и молодые, и старые. Сказано, что к дверям дома Лота собрались все «городские жители, от молодого до старого». Очевидно, все мужское население города было заражено этой наглой, агрессивной, жестокой формой гомосексуализма.
Наконец, он игнорирует общепринятые стандарты поведения. В те дни требовать от человека вывести своих гостей, чтобы силой подвергнуть их позору и унижению – это было самым ужасным требованием, какое можно только представить.
Итак, мы можем выделить четыре характерные черты того общества:

Это общество было захвачено неестественными сексуальными отношениями, в первую очередь между мужчинами (там ничего не написано о женщинах).
Извращение было наглым, неприкрытым, агрессивным и жестоким.
Им были охвачены как молодые, так и старые.
Оно игнорировало общепринятые стандарты поведения.

В связи с этим, мы можем поразмышлять над тем, что мы наблюдаем сегодня в Соединенных Штатах и, в так называемом, «западном мире», и сделать собственные выводы. Что касается меня, то на протяжении последних нескольких десятилетий я вижу невероятно стремительный рост именно в этом направлении.
Некоторые Божьи суды мы называем «показательными» – они служат примером. Это касается Божьего суда над Содомом (городом Лота) и Гоморрой. Все население этих двух городов было наглядным образом уничтожено – хотя не всякий, виновный в подобном грехе, умирает таким же образом. Суд над Содомом и Гоморрой был показательным, чтобы показать человечеству раз и навсегда, что Бог действительно думает о таком поведении. Таким же показательным является и Божий суд над Ананием и Сапфирой, которые были религиозными лицемерами, заявившими, что дали на дело Божье больше, чем они на самом деле дали – за что и были покараны (см. Деяния 5:1-11). Опять-таки, если бы Бог судил всех, кто проявляет лицемерие в даяниях Ему, то в наших церквях осталось бы намного меньше членов! Но Бог не делает этого. Но, как и в случае с Содомом, здесь Он раз и навсегда показал Свое отношение к лицемерию.

Основной грех Содома

Мне бы хотелось добавить одно важное замечание. Многие люди думают, что главным грехом, который довел Содом до такого состояния, был гомосексуализм. Однако, как ни странно, Бог обвиняет его не в этом. Я был очень удивлен, когда впервые обнаружил это. Через пророка Иезекииля Бог обращается к Иерусалиму и сравнивает его с Содомом. И вот, что Господь говорит о Содоме:

Вот, в чем было беззаконие Содомы, сестры твоей и дочерей ее: в гордости, пресыщении и праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала.
Иезекииль 16:49

Здесь не упоминается гомосексуализм. Я не говорю о том, что Бог смотрит сквозь пальцы на гомосексуализм – это совершенно не так. Однако основными грехами Содома был эгоизм, плотское состояние, потворство своим желаниям, искание своего. Это просто мое мнение, но я верю, что такое состояние общества всегда производит гомосексуализм. Вот почему так много гомосексуалистов в сегодняшнем мире – потому что грехи наших дней подобны грехам Содома: гордость, пресыщение, праздность, не поддерживание руки бедного и нищего.
Насколько точно это описывает нашу современную культуру, не правда ли? Слава Богу, что есть прекрасные исключения из общего правила – но это лишь исключения. Мы можем сетовать на стремительный рост гомосексуализма, но я верю, что такого рода культура – подобная культуре Содома, как она описана в Книге пророка Иезекииля – такая культура всегда производит гомосексуализм. Корнем проблемы является не гомосексуализм, а эгоизм, потакание своим прихотям и безразличие к другим людям.

Один последний фактор

Существует еще один, последний, признак последних дней, на который указал Иисус, и который присутствует в мире, подобном тем обществам – как времен Ноя, так и времен Лота. Иисус сказал:

И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех. Так же, как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили…
Луки 17:26-28

В Своем пророчестве о последних днях Иисус в частности упомянул о восьми родах деятельности: есть, пить, жениться, выходить замуж, покупать, продавать, сажать, строить. По своей сути ничто из этого списка не является греховным. Так в чем же проблема? Проблема заключалась в том, что эти люди были настолько поглощены всем этим, что они не осознавали, в какие дни они живут. Я могу суммировать эту проблему одним словом: материализм. Они были так поглощены вещами материальными, что у них не осталось никакого осознания духовного и вечного.
Следовательно, последним признаком дней Ноя и Лота является материализм. Насколько материализм присутствует сегодня в мире? Могу сказать, что западная культура с головой окунулась в это, и церковь ни на шаг не отстает от нее. Сегодня многие христиане настолько же материалистичны в своих сердцах, как и неверующие люди. Возможно, они немного меньше выставляют это напоказ. Может быть, это не так явно в их образе жизни. Но их сердца просто захлестнул материализм. Иисус предупредил нас, что если нас засосет в омут материализма, то мы не будем готовы, когда Он придет. Мы окажемся в той же самой категории, что и люди дней Ноя и Лота.

Позитивная сторона: инструкции по выживанию

Мы говорили о негативных характеристиках дней Ноя и Лота. Как мы увидели, в те дни буйным цветом расцвели разнообразные формы зла. Однако, наверное, было бы неправильно, завершить картину дней Ноя и Лота, не предоставив позитивную сторону картины, как в первом, так и во втором случае.
О Ное сказано в Бытие 6:9: «Ной ходил пред Богом» (в других переводах: «Ной ходил с Богом»). Из всех людей только один человек имел личные взаимоотношения с Богом. Бог мог обращаться к нему и говорить о Своем взгляде не ситуацию и о суде, который Он собирался навести на землю. Для нас, верующих, Ной установлен в качестве примера для подражания. Спасся только он и его семья. Из этого факта я могу сделать ясный вывод, что сегодня спасутся только те люди, которые живут, как Ной и его семья. Давайте прочитаем всего лишь один стих из Послания Евреям, где говорится о Ное:

Верою Ной, получив откровение о том, что еще не было видимо, благоговея приготовил ковчег для спасения дома своего; ею осудил он (весь) мир, и сделался наследником праведности по вере.
Евреям 11:7

Здесь указан признак, на который мне бы хотелось обратить ваше внимание: Ной не был оставлен в неведении о том, что должно было произойти. Как верный Божий служитель, он принял – прямо от Бога – сверхъестественное откровение о том, что должно произойти на земле, и то, как он и его семья могут приготовиться к этому, встретить это и выжить. Бог заранее предупредил Ноя и показал ему путь спасения.
Точно так же, как негативные стороны той истории применимы к настоящему времени, точно также и позитивные. Нам предстоит встретиться с невероятными опасностями – с бедствиями, катастрофами и судами, которые мы пока не в состоянии оценить и понять в полной мере. Но я верю, что посреди всего этого Бог будет, как и прежде, предупреждать Своих верных слуг и показывать путь спасения.
Иисус пообещал Своим ученикам, что Он сделает это, послав им Святого Духа:

Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину; ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам.
Иоанна 16:13

Очень важно, чтобы мы увидели это служение Святого Духа для Божьих детей. Он расскажет нам, чему еще предстоит быть – не обязательно все, чему предстоит быть, но все, что нам необходимо знать для того, чтобы спастись и исполнить Божье предназначение. Святой Дух откроет это нам сверхъестественным образом точно так же, как Он сделал это для Ноя.
В случае с Лотом, Бог послал ангелов, чтобы защитить и освободить его. В дни кризиса и давления, мы можем ожидать, что Бог, в Своей верности, сделает то же самое для нас, когда в этом возникнет необходимость. Полагаю, что мы имеем право ожидать сверхъестественного присутствия ангелов и их содействия. В Послании Евреям сказано, что они являются служебными духами, посылаемыми для служения тем, кто «имеет наследовать спасение» – к верующим того времени (см. Евреям 1:14).
Хотя картина дней Ноя и Лота зловещая и пугающая – тем более что она совпадает со злом и страшными характерными признаками нашего времени – мы должны посмотреть и на позитивную сторону. Нам необходимо увидеть, что нет такой ситуации, для которой у Бога не было бы заранее готового ответа. Бог даст Своим слугам предупреждение о том, что грядет, и покажет нам путь спасения. Он также пошлет Своих ангелов, чтобы помочь нам, защитить и избавить нас. По мере того, как зло вокруг нас возрастает, мы можем рассчитывать на возрастающую помощь от Бога.

9
Эффект 
возвращения Христа

Мы подвергли систематическому анализу события, которые знаменуют кончину века, о которых пророчествовал Иисус в 24-й главе Евангелия от Матфея. Составляя «хребет» Его учения, мы достигли ключевого момента Его пророчеств. Сейчас мы можем рассмотреть влияние возвращения Христа на четыре категории людей, которые символически представлены в Евангельских притчах о Его возвращении: (1) верный и мудрый раб, (2) десять дев, (3) слуги с талантами, (4) народы-овцы и народы-козлы.

Верный и мудрый раб

Первой категорией, о которой Иисус говорил в 24-й главе Евангелия от Матфея, являются те, кого Господин поставил в Своем доме, чтобы заботиться о нуждах Своих людей, а именно: давать им нужную пищу в нужное время.

Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя? Блажен тот раб, которого господин его, придя, найдет поступающим так; истинно говорю вам, что над всем имением своим поставит его. Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своем: «не скоро придет господин мой», и начнет бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами, – то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов.
Матфея 24:45-51

Кому сегодня соответствует этот раб-управляющий из притчи? Ответ мы найдем в Первом послании Петра:

Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду; и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы.
1-е Петра 5:1-4

Здесь говорится о тех, кого Господь поставил в Своем стаде в качестве присматривающих за стадом. Надзирающие – пастыри, пастухи, старейшины, апостолы (Петр был апостолом, однако называет себя сопастырем) – были поставлены Иисусом в стаде и над стадом. Давайте не будем делать упор на одном предлоге, в ущерб другому. Они не просто поставлены над стадом; но они также находятся в стаде. Это касается всех пяти основных служений, упомянутых в Послании Ефесянам 4:11.
Когда Петр говорит во втором стихе: «пасите стадо Божье, посреди которого вы находитесь», то он не обращается к тем, кто является людьми иного класса, которые живут на более высоком уровне, чем весь остальной народ Божий. Он говорит к тем, кто живет среди Божьего народа, но при этом несет особую ответственность по присмотру за Божьим народом. В своем предупреждении Петр называет старейшин церкви своими сопастырями, потому что когда апостол появляется в каком-либо городе, где уже существует церковь, то он занимает положение еще одного старейшины – сопастыря. Апостол – это не начальник над пастырями, у него совершенно другая задача и служение. Старейшины должны быть осторожны в том, как они выполняют свою ответственность, потому что однажды они дадут отчет в этом.
Вот картина, которую рисует Иисус:

Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими (или кого господин его назначил в своем владении), чтобы давать им пищу вовремя?
Матфея 24:45

Первое, что требуется от такого слуги/управляющего – не то, чтобы он добивался впечатляющих успехов, но чтобы он был верен.
Мне пришлось быть миссионером в разное время в разных частях света, и в каждом месте я обнаруживал, что миссионеры, которые были до меня, верно трудились там, и даже полагали свои жизни, хотя они достигли очень немного явного плода. И я всегда напоминал себе самому: Бог запрещает мне даже помыслить о том, что я более успешен, чем они, поскольку если бы их не было на этом месте до меня, то, скорее всего, не был бы приготовлен путь для меня. Божий взгляд отличается от мирского понимания успеха. Бог смотрит на верность: «Кто же верный раб?» Успех – это верность в выполнении задачи, которую Господь определил для тебя.
Мы видим, что задача здесь заключается в том, чтобы своевременно давать Божьему народу надлежащую пищу. В этом состоит цель пастырского служения. Настоящий пастырь точно знает, в чем в это время нуждается его стадо. Это может существенно отличаться от того, в чем нуждается другое стадо в то же самое время. Когда я должен послужить в поместной общине, то у меня всегда возникает желание осведомиться у служителей данной общины: в чем, по их мнению, нуждаются люди этой общины? Для того чтобы давать правильную пищу, необходима чувствительность.
После этого Иисус говорит нам о награде такого служения:

Блажен тот раб, которого господин его, придя, найдет поступающим так; истинно говорю вам, что над всем имением своим поставит его.
Матфея 24:46-47

Другая сторона картины

Верность в этой жизни ведет к повышению в жизни следующей. Это очень важная мысль. Наше служение в этом мире определяет то, кем мы будем в вечности. Ничто другое не заменит верности.
Теперь мы подошли к если – к другой стороне картины:

Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своем: «не скоро придет господин мой», и начнет бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами…
Матфея 24:48-49

Если мы прочитаем о судилище Христовом, с которого Он будет судить Церковь, которое описано в 14-й главе Послания Римлянам и в 5-й главе Второго послания Коринфянам, то мы найдем, что все будет оценено по двум категориям: хорошее и плохое. Ничего между ними. Мы в Церкви выдумали третью категорию: не хорошее, но и не плохое. Для Бога не существует такой категории. Если это не добро, значит, это зло.
Сегодня в церквях много таких людей, которых можно назвать «наблюдателями с забора». Они не делают настоящего посвящения своей жизни Богу, но и не хотят, чтобы их причисляли к неверующим. Но когда Святой Дух приходит в церковь, то первое, что Он делает – Он «подключает ток» к этому «забору»! Вот почему некоторые люди противятся Святому Духу – они не желают покидать своей удобной позиции на этом «заборе».
Что является характерной чертой этого злого слуги? Он сказал: «не скоро придет господин мой». Другими словами, он потерял видение неминуемой реальности возвращения Господа. В церквях, где не провозглашается реальность возвращения Господа Иисуса, стандарты святости никогда не будут такими, как в Новом Завете. Возвращение Иисуса является главной истиной, которая производит святость в Божьем народе.
Злой слуга говорит: «Мой господин отсутствует уже долго; я ничего не слышу о нем. Я вне его досягаемости. Я могу расслабиться и немного погреть свои руки». Он становится доминирующим и властным, начинает бить других слуг. Людям, занимающим позицию пасторов, легко стать доминирующими и контролирующими. Однако Бог никогда не даст Своего помазания тому, что мы, люди, хотим контролировать. Бог говорит: «Если не Я руковожу этим, тогда ты можешь выполнять все свои религиозные процедуры и программы, прибегать ко всем словам и титулам, но результат этого никогда не сравнится с тем, что производит помазание Святого Духа».
Сказано, что этот неверный пастырь, лидер и т.п. вовлекается в пьянство. Это не просто пьянство, но он начинает пить в плохой компании – пить с пьяницами.
Пожалуйста, поймите меня правильно, я не проповедую запрет на алкоголь, хотя кое-кто с другой стороны – со стороны законничества – может быть точно также не прав. Я был пятидесятником достаточно долго, чтобы познакомится с законничеством! Путь, ведущий в жизнь – это прямой и узкий путь, и по обе его стороны есть канавы. С одной стороны находится потакание своей плоти и любовь к миру – вы можете упасть в эту канаву. Но когда вы выбираетесь из этой обочины, то, по неосторожности, можете упасть в другую канаву, которая является законничеством. Мы должны пройти между двумя этими крайностями.
Давайте прочитаем, что сказал Иисус об этом слуге:

…То придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов.
Матфея 24:50-51

Когда приходит господин, слуга не готов ко встрече с ним. Как результат, господин приходит и рассекает его на две части. Господин – это, конечно же, Иисус. Осознаем ли мы, что Иисус способен рассечь кого-то пополам? Нам необходимо помнить, что Он не только Спаситель, но и Судья. Он будет настолько же доскональным и точным в суде над нами, насколько верным Он был в нашем спасении. Если мы не живем для Него, как Спасителя, то мы встретимся с Ним, как с Судьей. Для каждого из нас есть только два варианта.

Плач и скрежет зубов

Затем Иисус говорит: «Там будет плач и скрежет зубов». Иисус пять раз использовал эту фразу для определенной категории людей: для тех, кто знал все о Нем, кто слышал все истины, кто, возможно, находился рядом всю свою жизнь, но так никогда и не сделал настоящего посвящения. И там будет плач и скрежет зубов, потому что они внезапно осознают, насколько близко они находились всю свою жизнь, они в любой момент могли сделать шаг, но так никогда и не вошли. И теперь они оказались отрезанными навечно.
Впервые Иисус использовал эту фразу в отношении к «сынам Царства» в Евангелии от Матфея 8:12. Он обращается к иудеям и говорит: «Вы отвергли Меня, но придут язычники, и они войдут в Царство, а вы извержены будете вон – там будет плач и скрежет зубов». Это люди, которые все знали, которые имели все возможности, но так и не воспользовались ими.
В Евангелии от Матфея 13:42 эта фраза используется по отношению к людям, которые являлись плевелами на пшеничном поле, выглядевшими как пшеница, но никогда не производящими плод. Иисус сказал, что придут ангелы, выберут их и «и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов». Вся жизнь этих людей была рядом с истиной, в окружении истины, но они так никогда не вошли в нее.
В Евангелии от Матфея 22:12-13 в притче о свадебном пире есть один гость, который пришел без брачной одежды. На самом деле ему не надо было даже покупать брачную одежду – хозяин приготовил ее для каждого своего гостя. Поэтому войти без нее – это было совершенной наглостью и самоуверенностью. Когда хозяин пира увидел его, он сказал: «Как вошел ты сюда без брачной одежды?» Тот человек потерял дар речи. Хозяин сказал: «Свяжите ему руки и ноги и выбросьте его во тьму внешнюю; там будет плач и скрежет зубов». И снова мы видим того, кто все знал. Он получил приглашение на пир, но он не потрудился надеть соответствующую брачную одежду, которая является прообразом праведности Иисуса Христа.
В Евангелии от Матфея 25:30 мы находим слугу с одним талантом, и опять в этой истории звучит фраза о плаче и скрежете зубов (мы рассмотрим эту притчу немного позднее).
Наконец, в Евангелии от Луки 13:26-28 показаны люди, которые говорят Иисусу: «мы ели и пили пред Тобою, и на улицах наших учил Ты». Но Он скажет: «говорю вам: не знаю вас, откуда вы; отойдите от Меня все делатели неправды». Там будет плач и скрежет зубов».

Десять дев

В начале 25-й главы Евангелия от Матфея мы находим следующую категорию людей, которые почувствуют влияние возвращение Господа. Здесь же мы находим другое тогда.
В Библии десять – это число, означающее собрание. В иудаизме минион – минимум десять человек – это количество людей, которое должно присутствовать перед тем, как могут проводиться общие молитвы. По моему мнению, эти девы представляют людей, посещающих церковь.

Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху. Из них пять было мудрых и пять неразумных. Неразумные, взяв светильники свои, не взяли с собою масла. Мудрые же, вместе со светильниками своими, взяли масла в сосудах своих. И как жених замедлил, то задремали все и уснули. Но в полночь раздался крик: «вот, жених идет, выходите навстречу ему». Тогда встали все девы те и поправили светильники свои. Неразумные же сказали мудрым: «дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут». А мудрые отвечали: «чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас, пойдите лучше к продающим и купите себе». Когда же пошли они покупать, пришел жених, и готовые вошли с ним на брачный пир, и двери затворились; после приходят и прочие девы, и говорят: «Господи! Господи! отвори нам». Он же сказал им в ответ: «истинно говорю вам: не знаю вас». Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий.
Матфея 25:1-13

Есть три момента, общие для всех десяти дев:

Все они ожидали жениха. Все они знали о том, что придет жених. Это не были неверующие.
Все они имели светильники и масло. Практически всегда масло символизирует Святой Дух. Все они имели Святого Духа в своей жизни.
Все они уснули: как мудрые, так и неразумные.

Отличие только в одном – в количестве масла, которое они имели. Мудрые имели необходимое количество масла и еще запас. Глупые имели масло столько, сколько, по их мнению, будет достаточно, и не имели запаса масла. И снова нам следует обратить внимание на то, что нет третьей категории – мы или мудрые, или неразумные.
Давайте посмотрим, что Павел пишет в Послании Ефесянам, и применим это к необходимому количеству масла:

И не упивайтесь вином, от которого бывает распутство; но исполняйтесь Духом.
Ефесянам 5:18

Большинство из нас согласится с негативной стороной этой заповеди: «не упивайтесь вином». Все мы согласны, что пьянство – это грех. Но почему так много религиозных людей сосредотачивается на том, чего делать нельзя, и забывают о том, что делать следует? Та же самая заповедь говорит: «но исполняйтесь Святым Духом». Если грех напиваться вином, тогда такой же грех не исполнятся Святым Духом. Более полный смысл этих слов такой: «наполняйтесь снова и снова, не переставая». Речь идет не об одном исполнении, которое произошло когда-то, и не о редких случаях исполнения.
Знаю, что некоторые люди скажут: «Я был наполнен Святым Духом и заговорил на языках десять лет назад». Это прекрасно! Но это было десять лет назад. Ну, а что происходило с тех пор? Люди, которые стремятся пережить «нечто неповторимое», склонны к тому, чтобы стать наименее чувствительными к водительству Святого Духа. Они довольствуются тем, что «получили все это» в то время, когда исполнились Духом и заговорили на языках. Но этого не достаточно.
Павел пишет христианам Коринфа: «я более всех вас говорю языками» (1 Коринфянам 14:18). Очевидно, что они много говорили на языках, однако Павел говорил больше их. Мы должны снова и снова – постоянно – наполняться Святым Духом. Все эти десять дев имели первоначальное наполнение, но те, которые не имели постоянного наполнения, оказались не готовы.
Обратите внимание на слова, которые мудрые девы сказали неразумным: «Пойдите и купите!» Масло необходимо покупать – за него необходимо платить что-то. В самом начале Святой Дух приходит как бесплатный дар. Но если мы хотим оставаться наполненными Святым Духом, то есть цена, которую за это необходимо платить. Вот слова, которые Иисус сказал Лаодикийской церкви, которая во многом соответствует сегодняшним церквям в таких странах, как Америка:

Ибо ты говоришь: «я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть.
Откровение 3:17-18

Хвалит ли Иисус людей за то, что они являются богатыми, преуспевающими и не нуждаются ни в чем? Нисколько. Удивляюсь, что люди могут быть в таком состоянии и так никогда и не узнать об этом!
Как бы там ни было, Иисус дает нам совет: «Я не собираюсь давать тебе золото – ты должен купить его у Меня». В древнем мире золото не имело ценности до тех пор, пока оно не было испытано огнем. Золото здесь представляет веру, которая проходит испытание огнем. Иисус сказал: «Тебе необходимо будет заплатить за это терпением. Ты должен будешь выдержать испытание». Не все в христианской жизни дается даром. Есть вещи, за которые тебе необходимо будет заплатить.
Обратите внимание также на то, как оценил Иисус две церкви в книге Откровение, и сравните это с современным христианством. Итак, церковь города Смирна была бедной, гонимой и не имела многого. Но Иисус говорит: «ты богата» (Откровение 2:9). В то время как церковь Лаодикии имела все, однако Он сказал: «ты бедна». Что бы Он сказал о многих сегодняшних церквях? Сказал бы Он: «ты богата» или «ты бедна»? Человеческая оценка очень часто противоречит Божьей. По словам Иисуса, «что высоко у людей, то мерзость пред Богом» (Луки 16:15).
Неразумные девы, которым необходимо было купить масло, обнаружили это слишком поздно. Когда они вернулись, дверь была закрыта, а Иисус сказал: «Я никогда не знал вас». Я понимаю это так, что они никогда не были в Божьем избрании. Они могли войти, но Бог знал, что они не пройдут испытание.
Как мы приобретаем масло? Молясь, читая Библию, ожидая Бога. Это требует времени и усилий. Это не происходит просто так. Мы должны сделать решение. Купили ли мы наше масло?

Слуги, которым были даны таланты

Следующая группа, на которую оказало воздействие возвращение Господа, это слуги с талантами. Нам необходимо прочитать достаточно длинный отрывок Писания, но он важен для нас:

Ибо Он поступит, как человек, который, отправляясь в чужую страну, призвал рабов своих и поручил им имение свое: и одному дал он пять талантов, другому два, иному один, каждому по его силе; и тотчас отправился. Получивший пять талантов пошел, употребил их в дело и приобрел другие пять талантов; точно так же и получивший два таланта приобрел другие два; получивший же один талант пошел и закопал его в землю и скрыл серебро господина своего. По долгом времени, приходит господин рабов тех и требует у них отчета. И, подойдя, получивший пять талантов принес другие пять талантов и говорит: «господин! пять талантов ты дал мне; вот, другие пять талантов я приобрел на них». Господин его сказал ему: «хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего». Подошел также и получивший два таланта и сказал: «господин! два таланта ты дал мне; вот, другие два таланта я приобрел на них». Господин его сказал ему: «хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего». Подошел и получивший один талант и сказал: «господин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое». Господин же его сказал ему в ответ: «лукавый раб и ленивый! ты знал, что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал; посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, придя, получил бы мое с прибылью; итак, возьмите у него талант и дайте имеющему десять талантов, ибо всякому имеющему дастся и приумножится, а у неимеющего отнимется и то, что имеет; а негодного раба выбросьте во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов». Сказав сие, Иисус возгласил: кто имеет уши слышать, да слышит!
Матфея 25:14-30

Итак, были слуги, которые принесли стопроцентный прибыток. Одному было дано пять талантов, и он принес еще пять талантов. Другому было вверено два таланта, и он принес еще два таланта. Слова похвалы в обоих случаях было совершенно одинаковыми: «хорошо, добрый и верный раб! войди в радость господина твоего». Господь не похвалил слугу с пятью талантами более чем слугу с двумя талантами. Это говорит мне о том, что Господь смотрит на прирост в процентном отношении. Поскольку прирост в каждом случае был одинаковым (на сто процентов), похвала господина была одинаковой.
Как уже было отмечено ранее, в отношении наблюдающих за Божьим стадом, Бог смотрит больше на верность, чем на успех. И каждый из этих двух верных слуг был награжден соответствующей властью в Царстве Христа. Другими словами, то, как мы служим в этой жизни, определит наше положение в Царстве Божьем в вечности.

Последствия страха

Что же мы можем сказать о третьем рабе, который был неверным? Во-первых, он действовал из страха, что является неправильным мотивом для служения Господу. Нашим мотивом должна быть любовь. Иисус сказал нам: «Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое» (Иоанна 14:23). Как Павел объясняет во 2-м Коринфянам 5:14: «Любовь Божья побуждает нас, движет нами» (в Синодальном переводе: «объемлет нас» – примеч. переводчика) – это единственная мотивация к служению, которая приносит добрый плод.
Следующий урок одинаково важен для всех христиан: лень является злом. Господин сказал: «лукавый раб и ленивый». Многие из нас приняли религиозный набор ценностей, который не всегда соответствует истине. Большинство церквей не потерпят в своих рядах пьянства, и это достаточно правильное отношение. Но, в то же самое время, многие церкви смотрят сквозь пальцы на явную лень некоторых своих членов. Но надо сказать, что в действительности Бог намного строже осуждает лень, чем пьянство. В наших церквях есть люди, которые если и делают что-то для Бога, то делают ничтожно мало. Они слишком ленивы, чтобы читать Библию, чтобы вставать и молиться, чтобы пойти на служение, проводимое вне стен церковного здания. Они просто сидят на церковных скамьях, мило улыбаясь всем, не мешая никому и жертвуя немного денег на дело Божье. Мы не считаем их негодными и лукавыми, но Иисус называет их именно так. Он говорит о том, что лень – это зло.
Затем в этой притче господин говорит: «надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я, придя, получил бы мое с прибылью». Для меня это является убедительным свидетельством, что получать прибыль – это не всегда является греховным. Законы против ростовщичества в Ветхом Завете были направлены против тех, кто давал в рост братьям-евреям. Извлекать выгоду из нужды ближнего – это зло. Но если мы занимаем кому-то, кто ведет бизнес, который должен принести прибыль, то мы имеем полное право получить свою долю. Вот как я понимаю это. Мы видим, что господин ожидал, что этот слуга, по крайней мере, положит деньги на счет, если он не может сделать ничего больше.
Что это означает для нас? Полагаю, что отдать серебро в рост тем, кто их использует, означает сказать самому себе: «У меня самого нет достаточно сильного служения, но у меня есть один талант для вклада. Я вложу его в служение другого – того, чье служение приносит плод в Царстве. Я сделаю мой вклад в это служение тем, что предоставлю себя в его распоряжение. Если необходимо, то я буду заклеивать конверты и ходить на почту». В таком случае, когда придет Господь, Он получит Свое с прибылью. Нам не надо будет сидеть и говорить: «У меня был только один талант – ну что я мог с ним сделать?»
Человеку, имеющему один талант, легче его закопать, чем имеющему несколько талантов. Потому что имеющий несколько талантов наверняка будет с ними что-то делать. Они будут побуждать его к действиям, и у него есть перспектива. Но человек, имеющий один талант, склонен к тому, чтобы убедить себя, что он не сможет достичь многого. Это очень опасное отношение.

Используй или потеряешь

Вот следующая истина: не использовать – значит потерять. Бог дает духовные дары безусловно. Он никогда не забирает их назад. Но если мы не используем их, то мы теряем их.
В начале 1970-х годов Бог дал мне дар – веру молиться за ноги неравной длины. Молясь за эту проблему многих людей на протяжении многих лет, я видел, пожалуй, тысячи людей, ноги которых выровнялись. Однако некоторые мои друзья сказали мне: «Послушай, у тебя репутация солидного Библейского учителя. Не порти ее, ползая на коленях перед людьми, измеряя длину их ног и молясь за них». Я подумал, что возможно, это здравый совет, и решил помолиться об этом.
Молясь, я почувствовал, что Господь говорит мне: «Я дал тебе дар. Ты можешь сделать две вещи. Ты можешь использовать его и получить больше, и ты можешь не использовать и потерять его». Я сказал: «Господь, я избираю первый вариант». Каждый из нас имеет какой-то дар. Если мы не используем его, то мы потеряем его. Если мы используем его, то получим больше. Выбор за нами.
Обратите внимание, что отвержение неверного слуги было окончательным. Он был выброшен во тьму внешнюю. Там, куда он пошел, был плач и скрежет зубов.

Притча о минах

С притчей о талантах перекликается притча о минах из 19-й главы Евангелия от Луки. Есть несколько отличий между этими двумя притчами. В Евангелии от Луки десяти слугам было дано по одной мине, в то время как в Евангелии от Матфея каждому слуге было дано соответственно его силе. Иисус знает, сколько Он может доверить каждому из нас.
В конце притчи о минах один слуга принес десять мин – он достиг десятикратного умножения. Господин сказал ему: «хорошо, добрый раб! За то, что ты в малом был верен, возьми в управление десять городов» (Луки 19:17). Другой раб получил пять мин и господин сказал ему: «и ты будь над пятью городами» (Луки 19:19). Однако ему не было сказано «хорошо, добрый раб». Он не получил такую похвалу, какую получил первый раб, и их награда была разных уровней. Затем, как и в притче о талантах, один раб не приобрел ничего. Он также назван лукавым и злым рабом, и его мина была отнята у него.
Выше, в 19-й главе Евангелия от Луки, сказано о том, что когда этот человек высокого рода раздал мины и уехал, то граждане того города сказали: «не хотим, чтобы он царствовал над нами» (Луки 19:14). Тот человек не забыл об этом. В конце притчи этот человек, который, несомненно, является прообразом Иисуса, говорит: «врагов же моих, тех, которые не хотели, чтобы я царствовал над ними, приведите сюда и избейте предо мною» (Луки 19:27).
Опять-таки, сходится ли это с нашей картиной о милом, нежном и мягком Иисусе? Он действительно кроток – это так, но это лишь часть всей истины. Иисус является Богом поставленным Судьей. Раб, который не приобрел ничего, назван злым и лукавым, его мина была отобрана у него, а сам он выброшен прочь навсегда.

Народы-овцы и народы-козлы

Четвертая категория людей, на которую повлияет возвращение Господа, мы можем найти далее в 25-й главе Евангелия от Матфея: народы-овцы и народы-козлы. Этот отрывок тоже достаточно длинный, но его важно прочитать полностью:

Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов – по левую. Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне». Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?» И Царь скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне». Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его: ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня». Тогда и они скажут Ему в ответ: «Господи! Когда мы видели Тебя алчущим, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и не послужили Тебе?» Тогда скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне». И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную.
Матфея 25:31-46

Чтобы понять этот отрывок, нам необходимо увидеть, что он является продолжением пророчества из Книги пророка Иоиля, которое описывает обстоятельства тех событий. В том пророчестве Господь говорит: «Ибо вот, в те дни и в то самое время, когда Я возвращу плен Иуды и Иерусалима» (Иоиля 3:1-2).
Это пророчество о днях, в которые мы живем, когда Господь возвращает плен Иуды со всего мира. За последние пятьдесят-шестьдесят лет в землю Израиля возвратились евреи из более ста стран и народов. Когда я обучался в языковом классе в Еврейском университете, то обнаружил, что в моем классе были евреи, которые вернулись в Израиль из тридцати разных стран. Это происходит на наших глазах.

Суд над народами

Второй стих этой главы Книги пророка Иоиля описывает следующее большое собрание, которое произойдет в земле Израиля:

Я соберу все народы (по-еврейски: всех гоим – всех язычников, всех не-евреев), и приведу их в долину Иосафата (что означает «Господь судит»), и там произведу над ними суд за народ Мой и за наследие Мое, Израиля, который они рассеяли между народами, и землю Мою разделили.
Иоиля 3:2

Говоря о суде над народами в конце века сего, Бог говорит: «Я буду судить их на основании того, как они относились к евреям и к земле Израиля». Очень важно знать об этом. Как мы увидим немного позже в учении Павла, этот термин народы или язычники не относится к народу Божьему. Церковь пройдет через другой суд. Кроме того, обратите внимание, что Сын Человеческий не собирает евреев, а только язычников.

1. Первый вопрос, рассматриваемый на суде

«Они рассеяли Израиль». Исторически, во исполнение пророчеств Моисея в 28-й главе Второзакония, произошло два изгнания Израиля из их земли. Первое произошло между 720 и 600 годами до Р.Х., когда Северное царство (известное, как Израиль) было переселено из своей земли Ассирией. Затем Южное царство (известное, как Иудея) было завоевано и переселено Вавилоном.
Второе изгнание евреев из их земли, которое было намного более великим, произошло около 70 года по Р.Х., когда фактически весь еврейский народ, проживавший в земле Израиля, был или перебит, или угнан в рабство римлянами. Подавляющее большинство евреев оставалось в рассеянии до тех пор, пока снова не родилось государство Израиль в 1948 году, т.е. спустя почти девятнадцать веков. Но даже сегодня в свою землю вернулась и поселилась там лишь одна четвертая часть всех евреев.
Любой человек, немного знакомый с историей евреев последних двух тысяч лет, согласится, что пророчества Моисея о рассеянии евреев были точными и раз за разом исполнялись в одной за другой стране по всему миру. Более того, мы должны осознать, что исполнение не завершилось в Библейские времена или много веков назад, но оно продолжается вплоть до сегодняшнего дня. И народы, которые участвовали в этом рассеянии, будут держать ответ перед Богом.

2. Второй вопрос, рассматриваемый на суде

«Они разделили Мою землю». Во-первых, мы должны запомнить раз и навсегда, что это Божья земля. Во-вторых, она принадлежит еврейскому народу, потому что Бог дал ее евреям в вечное владение на основании вечного завета. Независимо от того, кто занимал ее, она по-прежнему принадлежит Богу и еврейскому народу. Право на ее владение не перешло ни к кому другому. И позвольте добавить в заключение, что Бог возрождает Израиль не потому, что евреи заслужили это. Он очень ясно сказал об этом: «Не для вас Я сделаю это, дом Израилев, а ради святого имени Моего» (Иезекииль 36:22).
В современном политическом языке деление земли Израиля называют разграничением. Примерно в 1920 году Лига Наций поручила Британии контроль над землей Израиля. От имени мирового сообщества ей был дан мандат над территорией, которая на тот момент охватывала оба берега реки Иордан. Целью этого мандата было устройство национального дома для еврейского народа. Однако в 1922 году Уинстон Черчилль одним росчерком пера отдал 76 процентов этой территории арабам, и на этой земле ими было образовано государство Транс-Иордания, которое сегодня называется Иорданией, где запрещено жить евреям. Таким образом, они разделили землю – отсекли 76 процентов и оставили 24 процента.
В 1947 году уже Организация Объединенных Наций, преемница Лиги Наций, утвердила схему, согласно которой оставшиеся 24 процента земли Израиля были поделены еще раз, из них около 10 процентов осталось Израилю, а 14 процентов отошли арабам. Что произошло? Разделение Божьей земли. И народы, поддержавшие это решение, будут отвечать за это.
По происхождению я британец, и мне довелось жить в земле Израиля в то время, когда происходило это разделение и когда родилось государство Израиль. Я являюсь очевидцем тех событий и того, что британская администрация делала все, что было в ее силах, чтобы предотвратить рождение государства Израиль – единственное, не развязав только открытой войны. Но что произошло? Израиль все равно был рожден, в то время как Британская империя вскоре развалилась. Хотя эта огромная империя не потерпела поражение в войне, но она распалась. Почему? Потому что она согрешила против Израиля и их земли. Это показывает, что Бог относится к этому вопросу очень серьезно.

Лев из колена Иудина

Иисус начал притчу о разделении народов на овец и козлов такими словами: «Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей» (Матфея 25:31). Это Его судейский престол, это Его трон как Царя всей земли. До этого Он разделяет престол Своего Отца, но в этот момент Он будет иметь Свой престол на земле, трон Своего Царства.

И соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов – по левую.
Матфея 25:32-33

Все народы будут разделены на две группы: овцы будут поставлены справа, а козлы – слева. Овцы будут приняты и благословлены, а козлы будут отвержены и прокляты. Вот обетование овцам:

Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира».
Стих 34

Далее идут слова для народов-козлов:

Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его».
Стих 41

Две совершенно разные участи. С одной стороны – благословение, с другой – проклятье. Обратите внимание на принцип суда, который определяет судьбу народов. Во-первых, на основании чего народы будут приняты:

И Царь скажет им в ответ: «истинно говорю вам (тем народам, которые принимаются): так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне».
Стих 40

Во-вторых, на основании чего народы отвергаются:

Тогда скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне».
Стих 45

Все народы будут судиться одинаково: на основании их отношения и обращения с братьями Иисуса. Мы знаем из Книги пророка Иоиля 3:2, что здесь слово братья относится к Божьему наследию – Израилю. Все народы будут судимы согласно тому, как они относились к еврейскому народу и обращались с ним.
Иисус не стал евреем всего на 33 с половиной года. Он навеки отождествил Себя с еврейским народом. В пятой главе книги Откровение мы читаем о том, как Иоанн видел свиток, который было необходимо открыть, но никто не мог сделать это. Когда Иоанн начал плакать из-за этого, один из находящихся там старейшин сказал ему: «не плачь; вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил, и может раскрыть сию книгу».
И в вечности Иисус будет называться «львом из колена Иудина». От имени Иуда мы получили слово иудей. По-еврейски Иуда это Иехуда, а иудей это иехуди. Эти слова отличаются только одним звуком. Итак, вот Его титул: Лев из колена Иудина.
Когда мы наблюдаем расцвет антисемитизма по всей земле, нам лучше быть осторожными в нашем собственном отношении, потому что все мы будем судимы. Исходя из слов, которые звучат в 25-й главе Евангелия от Матфея, о евреях без одежды, пищи и крыши, посаженых в тюрьму и болеющих, мы можем сделать вывод о том, что должен произойти невероятный всплеск антисемитизма во всем мире. Мы уже чувствуем запах этого. Бог допустит это.
Тем не менее, заметьте, в чем будет вина народов-козлов? В том, что они не оказали милости евреям. Возможно, они даже не гнали их, а просто не оказали им милости. Еще посмотрите на их суд: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Матфея 25:41).
Это одни из самых страшных слов осуждения, которые когда-либо произносил Иисус. Озеро огненное не было приготовлено для людей. Мы не обязаны идти туда; это у дьявола и его ангелов нет выбора. Мы пойдем туда только в том случае, если сделаем неправильный выбор.
Вот принцип Божьего благословения и Божьего суда. Евреев Бог благословляет напрямую, а язычников Он благословляет через евреев. Как уже было сказано, все мы, кто не является евреями, обязаны практически каждым нашим духовным благословением евреям. Но когда приходит суд, тогда язычников Бог судит напрямую, а евреев Он судит через язычников. Мы можем видеть исполнение этого принципа через весь Ветхий Завет, и нам необходимо признать это.
Бог благословляет евреев напрямую, а язычников Он благословляет через евреев.
Бог судит язычников напрямую, а евреев Он судит через язычников.

Завершение составления «хребта»

В этой главе мы рассмотрели четыре группы, на которых окажет влияние возвращение Христа – первые три находятся в Теле Христовом (в Церкви), а четвертая включает все народы земли. Продвигаясь по Писанию, мы подошли к последним словам Иисуса на земле, которые Он сказал Своим ученикам во время их последнего личного общения на Масличной горе. Эти слова завершают составления «хребта» пророчеств Иисуса, записанных в 24 и 25 главах Евангелия от Матфея – от начала родовых схваток до славного описания Царя на Его земном троне, судящего все народы.
Сейчас мне бы хотелось перейти к другим местам Писания, которые также говорят об этом периоде времени и дополняют картину последних дней. Мы начнем с учения апостола Павла, которое поможет нам увидеть эту картину еще более ясно и отчетливо.

10
Настанут времена тяжкие

Одно из пророчеств Павла начинается необычным для Писания образом: «Знай же». Он пишет Тимофею:

Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие.
2 Тимофею 3:1

Знай же. Обычно Библия говорит просто: «Вот так это будет». Но Павел заботится о том, чтобы у нас не возникло неправильного представления о последних днях, поэтому он говорит: «Знай же». Другими словами: «Пусть у тебя не будет никаких сомнений по поводу этого. Это совершенно утвержденный факт, который ты не сможешь изменить молитвой, ходатайством или любой другой деятельностью. Это обязательно произойдет, поэтому прими этот факт, как данное». Это дает нам представление о важности этого откровения в глазах Павла, и, как мы увидим, он рисует довольно нерадостную картину последних дней.
Греческое слово, переведенное прилагательным «тяжкие», встречается в Новом Завете только еще один раз – в Евангелии от Матфея 8:28. Там говорится от двух одержимых бесами людях из местности Гадара, которые встретили Иисуса, после того как Он пересек Галилейское море. Они описываются как «весьма свирепые». Поэтому, на мой взгляд, лучшим переводом нашего места Писания будет такой: «В последние дни наступят дни свирепые». Мы с вами живем в свирепые, жестокие, агрессивные времена. И по мере того, как все вокруг будет становиться хуже, они будут становиться все ожесточеннее.
На самом деле, не столько обстоятельства жизни, сколько люди будут становиться хуже. Люди будут становиться все хуже по мере того, как они будут поддаваться давлению, удаляющему их от Бога. Главным источником давления является возрастающее разложение человеческого характера. Вторым источником является духовное сатанинское давление оккультной сферы. Давайте более детально рассмотрим эти моменты.

Разложение характера

Вот о чем, в первую очередь, пишет Павел после своего наказа «знай же». По мере того, как вы будете читать это описание, снова задайтесь вопросом, как много из этих характеристик бросается в глаза в нашем современном обществе.

Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся. Таковых удаляйся.
2 Тимофею 3:1-5

Когда Павел говорит о свирепых временах, он начинает с главной причины: «ибо люди будут». Потом он перечисляет одиннадцать моральных и этических пороков. Другими словами, причина того, что наступят эти мрачные дни, заключается в том, что произойдет с человеческим характером – причиной тяжелых дней будет не ядерная война и ничто другое, но моральное и этическое разложение человечества грехом. Наличие этих характерных признаков будет все более и более очевидным по мере того, как век сей будет приближаться к своему завершению.
Одно слово в этом списке – «непримирительны» – это не совсем удачный перевод. В других переводах говорится лучше: «без естественных привязанностей». Другими словами, даже обычная любовь, которую мы ожидаем увидеть, во многих случаях уходит. Любовь матери к своему ребенку, любовь родителей к своим детям, любовь братьев и сестер друг ко другу. Невооруженным глазом видно, как такая любовь стремительно испаряется из человеческих отношений. Основная причина – сосредоточенность на себе, эгоизм, стремление к самоутверждению и самовыражению.
Обратите внимание, что список начинается и заканчивается с того, что люди любят: любовь к себе, любовь к деньгам и любовь к удовольствиям. Эти три вида любви являются причиной всех других негативных качеств, перечисленных здесь, и они взаимосвязаны. Почему люди любят деньги? Потому что они любят удовольствия. Деньги могут купить удовольствия, хотя бы на короткое время, но они не могут купить мир или радость. Любовь к деньгам также является выражением гордости. Богатство может возбуждать в нас высокомерие, побуждать нас выставлять напоказ свое преуспевание и действовать так, как если бы мы являлись лучше тех, кто имеет меньше. Вся эта любовь имеет корнем любовь к самому себе. Это является основанием того, что захлестнуло наше общество сегодня. Что ты любишь, определит то, каким ты будешь.
Любовь к себе может быть выражена таким образом: «Если тебе не нравится то, как я живу, то можешь ступать своей дорогой, а я пойду своей!» Такой образ мышления преобладает сегодня в мире. Он разбил – и продолжает разбивать – несчетное количество браков. Когда разрушаются браки, тогда разрушается семья. Когда разрушается семейная жизнь, тогда разрушается общество. Правительство может тратить миллиарды долларов, чтобы найти средство для исцеления болезни общества, но есть только одно: стабильные семьи. Дети должны иметь двух заботливых родителей. Если один из родителей пропадает, это ведет к тому, что вырастают несчастные, разочарованные дети, которые несут свое разочарование в общество. Поколение, которое пренебрегает своими детьми, лишь готовит источник своего осуждения. Молодые люди, которые не получили должной родительской опеки, любви и воспитания, становятся теми, кто распространяет заразу насилия и ненависти внутри нашего общества. Как это ни страшно, но это происходит, и эта трагедия разворачивается на наших глазах. Корнем этого является любовь к себе. Все остальные проблемы происходят оттуда.
Скажу вам, что в вопросе брака есть как рецепт для провала, так рецепт и для успеха. Рецепт провала такой: «Что я получу от этого?» Если человек вступает в брак на таком основании, то этот брак будет настоящим бедствием. Рецепт успеха такой: «Что я могу дать?» Если человек вступает в брак с таким отношением, то брак будет успешным. Я прошел через два брака. Первый брак с Лидией длился тридцать лет, пока она не была забрана домой Господом. Мой второй брак с Руфью длился двадцать лет, пока она тоже не была забрана домой, на небеса. Каждый брак был счастливым и успешным партнерством, основанном на взаимном даянии, поэтому я не основываю эту формулу лишь на теории.

«Вид благочестия»

Далее в этом послании Павел делает удивительное утверждение о людях, которые проявляют эти страшные, греховные пороки. Он говорит о том, что они имеют «вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (2 Тимофею 3:5). Хотя он описывает людей, которые живут в отвратительных грехах, Павел говорит, что эти люди имеют вид благочестия. Не верю в то, чтобы Павел использовал слово благочестие для какой-либо другой религии, кроме христианства. Это понятие само по себе не может быть применено ни к чему иному, кроме христианства. Таким образом, Павел говорит, что эти люди заявляют о том, что являются христианами, но их жизнь так и не была изменена. Они отвергают силу благочестия, силу встречи с Иисусом, которая коренным образом и навсегда изменяет жизнь человека. Человек может присоединиться к церкви, произнести молитву, заполнить членскую анкету – и остаться тем же самым. Но когда человек встречается с Иисусом, то в нем происходят глубокие перемены.
Я пережил встречу с Иисусом в армейском бараке в 1941 году во время Второй Мировой войны. У меня не было никакого доктринального понимания о спасении. У меня не было никакого представления о том, в чем заключается Евангелие. На протяжении многих лет я посещал англиканскую церковь и формально числился ее членом. Есть прекрасные члены этой церкви, но я не входил в их число. Мои посещения церкви были вынужденными, я не верил Библии. Но однажды ночью, около полуночи, я пережил встречу с Иисусом, Который пришел с такой силой, что, в конечном итоге, я был опрокинут на спину и пролежал на полу около часа, сначала рыдая, а потом смеясь. В том помещении спал еще один солдат, мой хороший друг, и я смеялся так громко, что разбудил его. Я видел, как он вылез из-под одеяла и неохотно направился ко мне. Он пару раз обошел вокруг меня, держась на безопасном расстоянии, и, в конце концов, сказал: «Я не знаю, что делать с тобой. Думаю, что если облить тебя водой – тебе это не поможет». Что-то внутри меня сказало: «Даже вода не сможет потушить это». Это переживание произвело коренную перемену во всей моей жизни, которая продолжает происходить вот уже более шестидесяти лет. Почему? Потому что я повстречался с Иисусом.
Когда люди встречаются с Иисусом, они не могут остаться теми же самыми. В то же самое время человек может решить стать религиозным и присоединится к церкви, а внутренне остаться совершенно таким же, как и прежде. Именно об этом говорит Павел: можно иметь вид благочестия, но силы его отречься – силы, которая радикальным образом изменяет человека и продолжает менять его в лучшую сторону.

Исключенные из Царства

Сейчас мы должны разобраться с очень болезненным, но одновременно с очень важным вопросом, касающимся этих свирепых дней. Для этого мне бы хотелось включить в круг нашего исследования отрывки из трех разных посланий Павла, которые помогут нам в этом. Первый отрывок начинается словами: «Разве вы не знаете?» И я обнаружил, что всякий раз, когда Павел говорит: «разве вы не знаете?» – большинство христиан сегодня действительно не знают. Относительно того, о чем Павел пишет: «не хочу братья, чтобы вы были в неведении» – большинство современных христиан действительно пребывают в неведении. Прошло уже девятнадцать веков, но, похоже, ничего особо не поменялось.
Обратите внимание, что во всех трех письмах Павел использует одну ключевую фразу: Царства Божьего не наследуют. Родиться свыше и войти в Царство Божье – это несколько другое, чем наследовать Царство Божье. Многие из тех, кто входил в Царство, не будут наследовать его, потому что их жизнь была такой, как описывает Павел.
Вот первый отрывок.

Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники – Царства Божия не наследуют. И такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего.
1 Коринфянам 6:9-11

Эти люди могли быть рождены свыше в Царство Божье, но, в конечном итоге, они не смогли наследовать Царства Божьего – они были исключены. Мы не можем наследовать Царства Божьего, если не покаемся во всем том, что Царство Божье не наследует. Бог не сделает исключения ни для кого из тех, кто сознательно отверг Его заповеди. Павел говорит, что такие люди Царства Божьего не наследуют.
Потом он добавляет – и это прекрасные слова: «и такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего» (стих 11). Относительно наших церквей и общин я только рад тому, что там принимают проституток, гомосексуалистов, убийц, пьяниц – принимают всех – но если только они оставили свой грех, если они меняются. Но если мы принимаем их, когда они не меняются, то это не соответствует Писанию. И мы имеем право требовать свидетельства изменений в их жизни.
Вот второй отрывок. Обратите внимание, что большая часть этого списка является проявлением разрушений взаимоотношений.

Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное. Предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так Царствия Божия не наследуют.
Галатам 5:19-21

Сегодня модно называть блуд «добрачным сексом». Но это нисколько не меняет сущности этого греха. Бог по-прежнему называет это блудом. Одним из лукавых трюков дьявола является наклейка новых названий на старые вещи. Поэтому убийство ребенка в чреве матери никто не назовет хорошим делом, но если назвать это «прерыванием нежелательной беременности», «удалением зародыша» или «абортом утробного плода» – люди будут воспринимать это уже совсем по-другому. Другими словами, некоторые люди верят, что изменение слова ребенок на слово зародыш или плод меняет сущность происходящего. Но это не так.
В третьем отрывке Павел опять говорит о том, что люди, перечисленные здесь, Царства Божьего не наследуют.

А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым. Также сквернословие и пустословие и смехотворство не приличны вам, а, напротив, благодарение; ибо знайте, что никакой блудник, или нечистый, или любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога.
Ефесянам 5:3-5

Итак, трижды Павел пишет в Писании о том, что такие люди не могут наследовать Царство Божье. Он пишет галатам: «я говорил вам об этом раньше, но собираюсь повторить это еще раз». Братья и сестры, я верю, что сегодня то время, когда мы должны повторять это людям. Сегодня люди поменяли стандарты, но Божьи стандарты не изменились. Бог все такой же. Изменение названия не меняет сущности действий.

Всплеск оккультизма

По мере все большего погружения человечества во все более явный и страшный грех, будет все сильнее проявлять себя другая главная причина того, что времена становятся все свирепее – это оккультизм. Именно это происходит в наши дни. Оккультизм становится открытым. Нетрудно увидеть, что влияние оккультизма возрастает – он выступает все более нагло и самоуверенно, заявляя права на величие. Агрессивность и активность его действий достигла такого уровня, который был бы немыслим еще двадцать лет назад. Это является исполнением пророчества.
Под влиянием сатанинской силы некоторые верующие будут уловлены ложью:

Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским.
1 Тимофею 4:1

Слова «отступят некоторые от веры» могут относиться только к христианам. Под интенсивным демоническим влиянием некоторые христиане будут обольщены бесами и отвратятся от своей веры.
В своем следующем послании Тимофею Павел дает такое описание:

Как Ианний и Иамврий противились Моисею, так и сии противятся истине, люди, развращенные умом, невежды в вере.
2 Тимофею 3:8

Так звали двух языческих жрецов в Египте, которые противостояли Моисею и Аарону. Это противостояние происходило не в естественной сфере. Это было не физическое и даже не теологическое противоборство. Это сражение развернулось в сверхъестественной сфере. Упоминая об Ианнии и Иамврии в связи с последними днями, Павел предупреждает нас сегодня об оккультном, сатанинском, сверхъестественном – о «чудесах ложных» (2 Фессалоникийцам 2:9).
Духовный конфликт последних дней, в которые мы живем, подобен ситуации, которая произошла, когда Моисей и Аарон явились к фараону и сказали: «Отпусти народ Божий» (см. Исход 7:1-12). Фараон ответил: «Каким знамением вы подтвердите, что это послание от Бога?»
Моисей сказал Аарону, чтобы тот бросил свой жезл, и на глазах у всех его жезл превратился в змею. Возможно, мы бы посчитали это достаточным доказательством, но фараон сказал: «Подождите минутку. Я посмотрю, что могут сделать мои волхвы». Фараон позвал их, и Библия говорит, что они бросили свои жезлы, и те тоже превратились в змей. Их знамение тоже было сверхъестественным, но оно было совершено сатанинской силой.
Слава Богу, это был не конец той истории. Что затем произошло? Жезл Аарона пожрал жезлы египтян. Результат был таким: жезл Аарона стал толще и крепче, чем раньше, а волхвам пришлось уйти с пустыми руками потому, что теперь у них не было жезлов.
Мы не должны заблуждаться: наша битва в эти последние дни будет такой же самой. Решаться она будет не столько на уровне теологии или теории, сколько на уровне сверхъестественной силы. Это было предсказано около двух тысяч лет тому назад, но это предупреждение по-прежнему остается в силе.
Обратите внимание, что Павел использует слово развращение, говоря о людях, которые уподобятся Ианнию и Иамврию. Развращению или разложению всегда характерны два свойства. Во-первых, всякое разложение является прогрессирующим – если что-то начало гнить и разлагаться, то со временем это никогда не становится лучше, а становится лишь хуже. Во-вторых, всякое разложение является необратимым – нет способа обратить его вспять. Полагаю, что эти принципы применимы к ситуации в мире. Разложение мира прогрессирует – он стабильно становится все хуже. И этот процесс необратим – нет способа обратить вспять это разложение.
Павел говорит:

Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь.
2 Тимофею 3:13

Рассматривая смыл греческих слов, которые переведены, как «злые люди и обманщики», мы можем увидеть оттенок колдовского заклинания и заговаривания – это люди, которые завораживают и околдовывают при помощи своего языка. Таким образом, мы наблюдаем прогрессирующее разложение. Уловленные злом будут становиться все хуже и хуже, обольщая и обольщаясь. Успешнее всего обманывает тот человек, который сам обманут. Когда человек действительно верит в то, что он говорит, тогда он будет говорить это с уверенностью.
Первая наша реакция может быть такой – этот факт приводит нас в уныние. Но мы можем отреагировать на это и по-другому – прославить Бога, потому что это доказывает правоту Библии! Мы можем прославить Бога еще и за то, что «они не много успеют; ибо их безумие обнаружится перед всеми, как и с теми случилось» (2 Тимофею 3:9).
Иногда люди стараются оправдать свое неверие в Библию, говоря: «Я не хочу становиться христианином, потому что в церкви слишком много лицемеров». Когда я слышу такое, то отвечаю: «Так должно было случиться, потому что Новый Завет ясно говорит нам, что в церкви будут лицемеры. Поэтому их присутствие в церкви подтверждает не ложность Библии, а ее правоту. Это еще одна причина, чтобы стать христианином».
Мы можем сказать то же самое об этих пророчествах. Мы можем воспринимать эти слова как негативные и мрачные, но они подтверждают истинность Библии. Если мы можем поверить в предсказанную в Библии тьму, то мы также можем поверить в обещанный в Библии свет. Но мы не можем принимать только что-то одно – исполнится и то, и другое, и мы должны быть готовы к этому. Все слова Бога чисты – ни одно из них нельзя оставлять без внимания.

Божья форма правления

Безусловно, мы, как христиане, обязаны выступать против разложения человеческой природы, вызванного грехом, который стремится полностью растлить людей. Однако мы также должны верить в откровение пророческого слова Божьего. Поэтому со всем должным почтением к политикам со всеми их расхожими обещаниями светлого будущего, мы должны сказать, что у них нет решения. Мы не можем ожидать от них выработки средства для исцеления проблем человечества (бедности, болезней, ненависти, нетерпимости, войн), которые достигли чудовищных масштабов и продолжают увеличиваться. Такое ужасное состояние ослепило жизни миллионов людей. Однако мы по-прежнему должны молиться за наши правительства и наших лидеров в тех рамках, которые открыты волей Божьей. (Подробнее этот вопрос освещается в книге Дерека Принса «Влияние на историю через пост и молитву».)
Верю, что Бог позволит всей человеческой испорченности проявить себя в полной мере. Если будем живы, то мы увидим реальное, неприкрытое, природное зло, проявленное во всем своем пугающем уродстве, которое сегодня трудно вообразить. Бог собирается позволить мужчинам и женщинам, которые заявляют, что могут сами избирать себе лидеров, сделать свой выбор. Библия говорит о том, что, в конечном итоге, восстанет в силе один политик, который заявит о том, что у него есть решение проблем. Это будет антихрист с большой буквы – окончательная версия антихриста в человеческой истории. Но его решение будет хуже всех проблем, которые возникали до его появления.
Честно говоря, мне больше нравится жить при демократии, чем при тирании, но мы должны осознавать следующее: демократия не является Божьей формой правления. Демократия, как и гуманизм, – греческое слово, которое извратило наше мышление. Прежде чем стать проповедником, я изучал греческую философию, поэтому у меня есть на что опереться, рассуждая об этом вопросе.
Греческий философ Платон предоставил ясную картину разных форм правления и поместил их в том порядке, насколько они способны к улучшению. Вот его список, начиная с лучших и заканчивая худшими:

Лучшей формой правления является управление одним хорошим лидером – это называется монархией.
Следующей формой правления является управление несколькими хорошими лидерами – это называется аристократией.
Следующей формой правления является управление самими людьми – демократия. (Авраам Линкольн в своем Геттисбергском послании выразил это так: «власть народа, волей народа и для народа, которая не исчезнет с лица земли». Но он ошибался – такая форма власти исчезнет.)
Следующей формой правления является руководство несколькими плохими лидерами, которая называется олигархией.
Худшей формой правления является власть одного плохого лидера, которая называется тиранией.

Демократия является одной из худших форм правления. Конечно, она предпочтительнее олигархии и тирании, но это далеко не Божья форма правления. Божьей формой правления является монархия – власть одного хорошего Царя, имя Которому – Иисус. Вот почему я не верю, что демократия является конечным решением. Она не имеет силы развязать проблемы человечества. По большому счету мужчины и женщины не способны избрать правильного лидера.
В конечном итоге установится монархия. Иисус будет Царем над всеми. Он будет осуществлять праведное руководство, разделяя Свою власть со Своими святыми – с теми, кого Он обучал править вместе с Собой, дисциплинируя их и проводя через страдания и скорби. Эти люди названы Церковью. Надо помнить о том, что слово церковь является переводом греческого слова экклесия, которое означает наделенное властью собрание. Если мы члены Церкви, мы являемся членами наделенного властью собрания, возглавляемого Праведником – Иисусом. Не существует иного действенного спасения от возрастающей в мире тьмы, нежели установление Христом Божьего Царства на земле.

Новый народ

Итак, мы знаем, что разложение является прогрессивным и необратимым процессом. Также мы знаем, что попытки исцелить общество без изменения людей обречены на провал. Каким же является Божий план для Его народа?
Бог не будет ставить заплаты на «ветхого человека». Он произведет новое творение.

Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое. Все же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения.
2 Коринфянам 5:17-18

Если мы во Христе, то не можем оставаться такими же самыми. Происходит что-то совершенно новое, которое может сотворить только Бог. Человек может подправить, человек может подремонтировать, но только Бог может сотворить новое. Мы нуждаемся в том, чтобы Бог сделал это для нас и в нас – мы не можем сделать это самостоятельно.
Я слышал людей, которые говорили об очищении и освящении актерского искусства, однако обманывается всякий, кто думает о возможности одухотворения кино, театра и эстрады без изменения общества. Бог не освящает ветхую испорченную природу. Ее окончательный суд уже предопределен. Божье решение намного более радикально – это новое творение. Кто пережил рождение нового творения, понимает, о чем я говорю.
После моего обращения мне потребовались целые месяцы для того, чтобы до конца осознать, что Бог произвел во мне в ту ночь в армейском бараке. Я не мог поверить в это, но это случилось. Я был новым творением. Пожалуйста, поймите меня правильно: я не стал совершенным, но я стал другим. Имела место радикальная перемена. «Кто во Христе, тот новая тварь».
Божье решение вопроса с нашей ветхой, тленной, падшей природой очень логично. Он не пытается подлатать, подштукатурить и подправить ее. Решение не в том, чтобы послать «ветхого человека» в церковь или в Воскресную школу или научить его «Золотому правилу». Божье решение очень простое – смертный приговор. Но милость Божья состоит в том, что эта казнь уже произошла, когда Иисус умер на кресте. Наш «ветхий человек» был распят в Нем. Если мы знаем это, верим в это и действуем согласно этому, тогда это работает. Это истинное Божье решение, в котором выразилась Его милость и любовь. Но оно не идет на компромисс со грехом и с дьяволом – никогда не было воли Божьей на это.
Из Своего нового творения Бог собирается создать новый народ. Вот славное провозглашение, которое я часто делаю:

Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам.
Титу 2:11-14

Как мы отметили, Бог собирается извлечь из истории Свой собственный народ. Вот почему Он терпит нечестие, допускает трагедии и страдания. Он ожидает, пока каждый, которого Он избрал для Себя, придет ко Христу.
Я родился в Индии, в семье английского офицера. Меня воспитывали как истинного британца. Все члены моей семьи принадлежали к числу «строителей империи». Хотя они были хорошими людьми, но в нашем доме всегда проводилось различие: мы – белые, а индусы – не белые. Помню, как будучи мальчиком лет двенадцати, я сидел за столом и спросил: «Не понимаю, почему мы не можем завтракать вместе с индусами?» За столом воцарилась мертвая тишина – об этом не следовало даже говорить, но поскольку я был единственным и дражайшим сыном, никто не стал одергивать меня. Однако уже в том возрасте я осознавал, что их образ мышления отличается от моего. С тех пор ничего не изменилось, меня тянет пойти туда, куда другие люди не заходят. Наше служение достигает некоторых очень интересных мест. Скажу вам честно, мне нравится видеть собрание, в котором перемешались совершенно разные люди – с разным цветом кожи, разных языков и традиций. Это доставляет мне радость.
Возможно, не все испытывают такие же чувства, как я, но мы должны позволить Богу расширить наши сердца. Мы можем начать молиться за другие народы. После того, как мы некоторое время молимся за тот или иной народ, мы получаем бремя за него – увидеть, как что-то происходит с этим народом. Истина состоит в том, что этот век не завершится, пока в Божье Царство не соберутся люди из каждого народа, племени и языка.
У Бога есть избранные из каждого народа, племени и языка. Мы не должны успокаиваться до тех пор, пока они все ни будут достигнуты. Божье решение – это новое творение, которое произведет новый народ, который сможет разделить престол вместе с Иисусом.
Помните, это наше высокое призвание. И в эти свирепые дни Бог собирается провести нас через все необходимые страдания, скорби и давления, чтобы сделать нас способными править с нашим Царем. Бог имеет решение, и этим решением является приход Иисуса.

11
Выбор между светом 
и тьмой

Мы рассмотрели Библейское описание этого мира по мере приближения к окончанию века сего. Теперь мне хотелось бы обрисовать сцену, на которой разыграется завершающий акт драмы этого века. В оформлении сцены будут контрастировать две цветовые темы: с одной стороны – тьма и мрак; с другой стороны – свет и сияние.

Сцена последних дней

Чтобы получить общее впечатление от сцены окончания века, мы обратимся к 60-й главе Книги пророка Исаии. Эта глава содержит ясное и яркое предсказание возрождения Божьего народа в последнее время, но также показывает нам то, на каком фоне будет происходить это возрождение. Вот что говорит Божьему народу пророк Исаия:

Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак – народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы к свету твоему, и цари – к восходящему над тобою сиянию. Возведи очи твои и посмотри вокруг: все они собираются, идут к тебе; сыновья твои издалека идут и дочерей твоих на руках несут. Тогда увидишь, и возрадуешься, и затрепещет и расширится сердце твое, потому что богатство моря обратится к тебе, достояние народов придет к тебе.
Исаия 60:1-5

Этот прекрасный отрывок имеет четыре основных момента. Во-первых, тьма и свет возрастают в одно и то же время: «Тьма покроет землю, и мрак – народы». Мы видим, как это уже происходит, но еще более духовная тьма покроет народы земли. Но посреди этой тьмы: «Над тобою (народ Божий) воссияет Господь, и слава Его явится над тобою». Вот послание Божьему народу: реагируй на то, что делает Бог. «Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою».
Во-вторых, собрание и восстановление Божьего народа. «Возведи очи твои и посмотри вокруг: все они собираются, идут к тебе; сыновья твои издалека идут и дочерей твоих на руках несут». Как мы уже говорили, мы ожидаем буквального исполнения этого в Израиле. В духовном смысле это исполнится в Церкви: слава Господня вернется, а дети Божьи будут собраны воедино.
В-третьих, языческие народы обратятся к Божьему народу за ответом. Каждый раз, когда я вижу в Писании эту мысль, это благословляет меня. Я всегда был убежден, что мы, народ Божий, должны быть частью решения, а не частью проблемы. Но так часто случается как раз обратное: мы являемся скорее частью проблемы, чем частью ее решения.
Стих третий говорит: «И придут народы к свету твоему, и цари – к восходящему над тобою сиянию». Я верю, что именно это должно случиться – народы и их правители окажутся неспособными ответить на безотлагательные и осаждающие общество проблемы. Точно так же, как египетский фараон обратился к Божьему слуге Иосифу за ответом, так народы и их правители обратятся к Божьему народу в эти последние дни. Когда мы будем просвещены Божьей славой и наделены Его мудростью, мы сможем дать ответ на их нужды и проблемы.
В-четвертых, ресурсы народов будут предоставлены Божьему народу: «Тогда увидишь, и возрадуешься, и затрепещет и расширится сердце твое, потому что богатство моря обратится к тебе, достояние народов придет к тебе». Для выполнения Божьих целей необходимо, чтобы это достояние и богатство народов было передано нам. Когда придет время – когда мы благодаря вере увидим, кто мы и в чем состоят цели Божьи – невероятное множество ресурсов будет вверено народу Божьему.
Возвращаясь к нашей сцене, мне бы хотелось указать еще на одну особенность конца века сего. Для этого мы заглянем в завершающую главу последней книги Библии. Эти стихи показывают отделение праведных от нечестивых, возникновение ситуации, при которой больше не будет возможности нейтралитета в вопросе праведности. Это слова Самого Иисуса, обращенные к апостолу Иоанну, который записал это откровение:

И сказал мне: не запечатывай слов пророчества книги сей; ибо время близко. Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще. Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его.
Откровение 22:10-12

Эти слова Иисуса начинаются и заканчиваются предупреждением о близости возвращения Господа. В стихе десятом Иисус говорит: «Ибо время близко». В двенадцатом стихе Он говорит: «Се, гряду скоро!» Но между ними Господь делает вызов праведным и неправедным. Меня удивляет, что Господь может сказать такое: «Нечестивый пусть продолжает быть нечестивым», но именно это Он говорит. Расширенный перевод помогает понять смысл этих слов яснее: «И когда придет время, все делающие неправду пусть делают ее еще больше; нечестивый становится еще более нечестивым, а хороший человек становится лучше; святой достигает большей святости».
Итак, вот картина последнего времени. Давление станет настолько сильным, что нас увлечет одно из двух основных течений: поток праведности или поток нечестия. По мере того, как эти потоки будут становиться все сильнее, будет практически невозможно удержаться на месте в том потоке, в котором мы будем находиться. Если мы находимся в потоке праведности, то нам практически невозможно будет противиться его силе. Но если мы находимся в потоке нечестия и бунта, тогда мы будем увлечены силой этого потока. Они оба будут очень интенсивными. Праведный будет становиться более праведным; нечестивый будет становиться все более нечестивым. Две жатвы будут поспевать в одно и то же время: жатва праведности и жатва нечестия. Иисус сказал нам, что жатва есть кончина века (см. Матфея 13:37-39).
Как добро, так и зло будут набирать силу. Пропасть между ними будет становиться все шире и, в конечном итоге, она станет непреодолимой. Каждый из нас должен принять твердое решение о полном посвящении Богу и Его праведности.

Наша реакция

Мне бы хотелось предложить вашему вниманию три правильные реакции на давление и кризисы, с которыми мы встретимся в мире – ситуации вокруг нас и направленные против нас. Божьему народу крайне необходимо знать правильный ответ. Что открывает нам Слово Божье?

Оптимизм

Я верю, что перед лицом всего, что мы видим, мы обязаны быть оптимистами. В Евангелии от Луки Иисус обрисовал картину обстоятельств и развития событий, которые приведут к окончанию этого века. Многое из того, о чем Он говорил, мы уже рассмотрели. В конце Своего пророческого описания Он сказал:

Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше.
Луки 21:28

Иисус не говорит: «со страхом спасайтесь» или «срочно ищите безопасное место». Он не говорит нам разрабатывать план бегства и сосредоточится на своем выживании. Его отношение такое: «Поднимите свою голову. Видя это, вы знайте, что вскоре все будет хорошо. Ваше избавление близко». Очень важно, чтобы мы, народ Божий, проявили перед миром твердую уверенность. Это произведет впечатление на них, и это побудит их пожелать узнать, что есть у нас, чего нет у них, что делает нас способными встречать такое давление и кризисы с невозмутимостью и твердой уверенностью.
Мы обязаны быть оптимистами. Когда мы смотрим на ситуацию в мире и сравниваем ее с Библейскими пророчествами, мы должны помнить, что наше отношение обязано быть таким: «Стакан наполовину наполнен». Другими словами, уже многое из того, что Бог предсказал в Библии, исполнилось, что дает нам твердую уверенность, что и оставшееся должно исполниться. Стакан наполнится полностью, а не опустеет.
Все эти обстоятельства и развитие событий подтверждают достоверность и надежность Библии. Если бы они не происходили, то мы могли бы сказать, что Библия не заслуживает доверия. Но поскольку это исполняется – включая и то, что многие силы зла ополчаются против нас – то это, в первую очередь, подтверждает то, что Библия является истинной, надежной и актуальной книгой. Она содержит послание, которое насущно и жизненно важно сегодня.

Посвящение

Вторая наша реакция может быть суммирована словом посвящение. Полное, безоговорочное посвящение Богу. Один стих из книги Псалтырь очень четко выражает это, когда псалмопевец обращается к Господу с ожиданием событий, которые приведут к завершению этого века:

В день силы Твоей народ Твой готов во благолепии святыни; из чрева прежде денницы подобно росе рождение Твое.
Псалом 109:3

Библия реалистична: этот век завершится днем битвы, а не днем мира. У Бога есть армия – Божий народ является Его армией, как открывают это многие места Писания, в частности, шестая глава Послания Ефесянам. Наш перевод не выражает всю полноту еврейского оригинала, где сказано дословно так: «Твои войска будут добровольным приношением». Перед нами рисуется такая картина: Божий народ безоговорочно предлагает себя Ему, предоставляя себя полностью в Его распоряжение.
Мы часто слышим о том, что Бог желает нашего времени, наших талантов и наших денег. Но если мы отдадим все это Богу и решим, что тем самым мы угодили Ему, то будем обманывать самих себя. На самом деле Бог говорит: «Что Я действительно хочу – это тебя самого! И когда ты будешь Мой, тогда в Моем распоряжении будет все, что ты имеешь». В эти последние дни Бог ожидает от нас именно такого полного посвящения. Нам надо спросить себя самих: «Отдал ли я себя Богу полностью и безоговорочно? Предоставил ли я себя в Его полное распоряжение?» Таким является посвящение. Такой должна быть наша реакция.
Существует другой возможный перевод второй половины третьего стиха, который я считаю правомерным: вместо «готов во благолепии святыни; из чрева прежде денницы подобно росе рождение Твое», он звучит так: «выстроенные в святом величии, из чрева зари твои молодые люди придут к Тебе подобно росе». У меня есть твердая уверенность, что в конце этого века появится великая армия молодых людей, которые будут полностью посвящены Иисусу Христу, наполнены Святым Духом, которые отделятся от забот, амбиций, гордости и эгоистичности этого мира, отделят себя для Бога и выстроятся в святом величии. Они вырвутся из тьмы прошлых веков, как будто родившись из чрева зари, и они придут к Иисусу подобно росе. Одна из самых красивых картин в природе – это роса на траве ранним утром, когда наклонные солнечные лучи впервые касаются этих маленьких капель влаги, и каждый из них вспыхивает и начинает искриться. Это картина молодых людей, которых Иисус призывает на Свою сторону и для Своего служения в этой битве последних дней.
Мне бы хотелось обратить этот призыв к молодым людям, которые читают эти строки. И помните, что в передовой линии Божьей армии есть место, как для мужчин, так и для женщин. Я воодушевляю вас сделать это посвящение Богу, записаться в эту армию, потому что тогда вы будете на побеждающей стороне.
Находящиеся на стороне дьявола будут проигравшими. Если бы я был среди них, то я бы поменял сторону так быстро, как только смог, и вступил бы в армию Царя царей, Господа Иисуса Христа – Того, Который победит в каждой битве, какую Он будет вести.

Согласование с Божьими целями

Третья необходимая нам реакция на ситуацию в мире близко связана с оптимизмом и посвящением – согласование себя с Божьими целями, которые Он достигает на земле. Если мы сделаем это, то будет непотопляемы, как Божьи цели.

И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек.
1 Иоанна 2:17

Как истинно это! Мир непостоянен – все пройдет. Он временен, нестабилен, небезопасен. Но тот, кто соединится с Божьей целью, кто решил исполнять волю Божью, тот пребывает вовек. Ничто не сможет опрокинуть его или победить его. Бог говорит:

Я возвещаю от начала, что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю.
Исаия 46:10

Когда мы настраиваем самих себя согласно Божьим целям, то мы соединяемся с тем, что является непобедимым. В Послании Евреям описано два царства: непоколебимое и колеблемое.

Смотрите, не отвратитесь и вы от говорящего. Если те, не послушав глаголавшего на земле, не избегли наказания, то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес, Которого глас тогда поколебал землю и Который ныне дал такое обещание: «еще раз поколеблю не только землю, но и небо». Слова: «еще раз» означают изменение колеблемого, как сотворенного, чтобы пребыло непоколебимое. Итак, мы, приемля царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огнь поядающий.
Евреям 12:25-29

Царства этого мира являются колеблемыми – они колеблются, и будут колебаться все больше и больше. В любом царстве или системе этого мира не будет стабильности и безопасности. Непоколебимым Царством является Царство Господа Иисуса Христа. Оно не может быть поколеблено, и поэтому мы будем благодарны Богу и «будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий».
Было бы глупо присоединиться к царству, которое будет в конечном итоге разрушено, когда мы имеем возможность присоединиться к Царству, которое восторжествует над всеми вражескими силами. Я бы порекомендовал всем, читающим эти строки, принять мой совет и присоединиться к непоколебимому Царству Господа Иисуса Христа.

12
Израиль и Церковь:
два народа,
с которыми Бог заключил завет

Писание ясно говорит нам, что у Бога на земле есть два народа, с которыми Он заключил завет, которым Он посвятил Себя через завет, заключенный Им Самим. Этими двумя народами являются Израиль и Церковь Иисуса Христа. Израиль, в основном, составляют естественные потомки Авраама, Исаака и Иакова (чье имя было изменено на Израиль). Церковь образована из тех людей, которые были сверхъестественным путем возрождены. Каждый из этих народов связан с Богом заветом, о каждом из которых Бог провозгласил, что он не может быть разрушен.
Вот, например, что Бог говорит о Своем завете с Израилем:

Так говорит Господь: если небо может быть измерено вверху, и основания земли исследованы внизу, то и Я отвергну все племя Израилево за все то, что они делали, говорит Господь.
Иеремия 31:37

Бог говорит, что пока небеса остаются неизмеренными и основания земли неисследованными, Он не отвергнет народ Израиля – он не перестанет быть народом Его завета. Надо заметить, что чем более мы пытаемся исследовать небеса, тем, похоже, более необъятными они становятся. Бог говорит, что Израиль вечно будет Его народом. Он никогда не отвергнет их.
Затем, вот что Иисус говорит о Церкви:

И Я говорю тебе: ты – Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее.
Матфея 16:18

Это непоколебимая гарантия в постоянном пребывании Церкви Иисуса Христа и в ее победе.
Давайте более подробно рассмотрим эти заветы, начиная с Божьего намерения восстановить Израиль. Мы поэтапно исследуем Божий план для Церкви. Когда мы поймем его во свете Писания, то мы еще крепче будем держаться за непоколебимое Царство Божье.

Божий план для Израиля

Давайте прочитаем лишь одно из многих мест Писания, которые говорят о неизменности призвания Израиля быть отделенным народом:

И что приходит вам на ум, совсем не сбудется. Вы говорите: «будем, как язычники, как племена иноземные, служить дереву и камню».
Иезекииля 20:32

Эти слова как нельзя лучше подходят для настоящего момента. Современное правительство Израиля всячески пытается сгладить отличие евреев от остальных народов. Но это никогда не получится. Бог сказал, что такого не будет, и поэтому этого не будет. С того самого момента, когда Бог образовал Свой народ и предусмотрел для него землю обитания, Его план для всех народов стал вращаться вокруг Израиля, Его избранного народа.

Когда Всевышний давал уделы народам и расселял сынов человеческих, тогда поставил пределы народов по числу сынов Израилевых; ибо часть Господа народ Его, Иаков наследственный удел Его.
Второзаконие 32:8-9

Внутри большинства из нас есть определенные элементы национальной гордости и предубеждений, которые противятся факту, что Свой план относительно всех народов Бог сконцентрировал вокруг Израиля. Однако именно об этом говорит Писание. Израилю было определено его наследие, и тогда, уже согласно этому, всем другим народам было дано их наследие. Мы должны помнить, что наследие, благосостояние и благословение всех народов исходит от Израиля и, в конечном итоге, вращается вокруг Израиля. Когда Израиль не находится в своем месте, тогда все другие в какой-то степени не в порядке.
Позвольте мне привести простой пример. Предположим, я начал застегивать рубашку и случайно первую пуговицу вставил не в свое отверстие. Что случится? Все следующие пуговицы будут застегнуты неправильно. И когда я дойду до самой последней пуговицы, то я обнаружу, что что-то неправильно.
Вот так и с народом Израиля. Он является первой пуговицей, которая должна попасть в первое отверстие. Если это пуговица будет застегнута неправильно, тогда все остальные народы обязательно будут каким-то образом не в порядке. Они не смогут полностью быть на своем правильном месте, потому что все начинается с Израиля. Поэтому всем другим народам необходимо понимать, что восстановление Израиля на самом деле для их же блага. Благосостояние всех народов, в конечном итоге, зависит от судьбы Израиля.

Восстановление после опустошения

Во многих местах Писания Бог в мельчайших подробностях описывает то, как Он собирается восстанавливать Израиль. Мы рассмотрим несколько отрывков, которые показывают, насколько точными являются эти пророчества, и как они в точности исполняются на наших глазах.

И однако же ныне так говорит Господь, Бог Израилев (обратите внимание – Он Бог Израилев)… Вот, Я соберу их (Израиль) из всех стран, в которые изгнал их во гневе Моем, и в ярости Моей, и в великом негодовании, и возвращу их на место сие и дам им безопасное житие. Они будут Моим народом, а Я буду им Богом. И дам им одно сердце и один путь, чтобы боялись Меня во все дни жизни, ко благу своему и благу детей своих после них. И заключу с ними вечный завет, по которому Я не отвращусь от них, чтобы благотворить им, и страх Мой вложу в сердца их, чтобы они не отступали от Меня. И буду радоваться о них, благотворя им, и насажду их на земле сей твердо, от всего сердца Моего и от всей души Моей (Когда Бог насаждает что-то от всего Своего сердца и души, то нет силы во Вселенной, которая могла бы выдернуть посаженное). Ибо так говорит Господь: как Я навел на народ сей все это великое зло, так наведу на них все благо, какое Я изрек о них.
Иеремия 32:36-42

Вот ясная, определенная, понятная параллель. Точно так же, как Бог излил на Израиль все суды – рассеяние по всем народам, агонии, изгнание, все страдания на протяжении почти двух тысяч лет (история в подробностях свидетельствует об этом) – настолько же Он будет Богом восстановления благосостояния Израиля. Если точно также – значит точно также, суды были явными и реальными событиями истории, поэтому предсказанное восстановление и процветание Израиля будет явным, оно не может быть сугубо духовным. Бог говорит, что собирается изменить их, зажечь их сердца к деланию угодного Ему и к соблюдению Его законов. Он будет благословлять их и не перестанет делать добро для них.
Нам необходимо понимать, что восстановление Израиля поначалу будет, в основном, политическим, но, в конечном итоге, и духовным. Мы читаем об этом в Книге пророка Иеремии, где Бог говорит:

И возвращу плен Иуды и плен Израиля, и устрою их, как вначале, и очищу их от всего нечестия их, которым они грешили предо Мною, и прощу все беззакония их, которыми они грешили предо Мною и отпали от Меня.
Иеремия 33:7-8

Обратите внимание на порядок. Бог говорит, что Он (1) сначала вернет их в свою землю, (2) потом Он устроит их, (3) а затем Он очистит и простит их. Духовное восстановление является кульминацией. Это – конечная цель, но она достигается поэтапно. В настоящее время мы являемся свидетелями первого этапа исполнения этого обетования. Второй и третий этапы еще впереди, но они обязательно настанут.
Вторая пророческая картина восстановления Израиля находится в Книге пророка Иезекииля:

Посему скажи дому Израилеву: так говорит Господь Бог: не для вас Я сделаю это, дом Израилев, а ради святого имени Моего, которое вы обесславили у народов, куда пришли.
Иезекииль 36:22

Важно увидеть, что Израиль не заслуживает Божьих благословений и милостей. Кстати, необходимо сказать о том, что это касается и Церкви. Как Израиль, так и Церковь, полностью зависят от незаслуженной Божьей милости, которую Он дарует по Своей воле. Это не то, что мы заслуживаем, это – не справедливое воздаяние, а милость – мы видим милость в обоих случаях. Бог говорит: «Я сделаю это не ради вас, а ради имени Моего. Вы обесславили Мое имя, но Я хочу вернуть славу и почтение Моему имени в вас». Он продолжает:

И освящу великое имя Мое, бесславимое у народов, среди которых вы обесславили его, и узнают народы, что Я – Господь, говорит Господь Бог, когда явлю на вас святость Мою перед глазами их. И возьму вас из народов, и соберу вас из всех стран, и приведу вас в землю вашу. И окроплю вас чистою водою, и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших (обратите внимание, они будут собраны со всей своей духовной нечистотой; процесс их очищения и освящения произойдет после того, как они будут собраны) очищу вас. И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное.
Стихи 23-26

Я имею много близких и дружеских связей с еврейским народом. По моему наблюдению, Бог забирает у евреев сердце каменное и вместо этого дает им сердце плотяное, способное откликаться на Его Слово и Его Дух. Рискну предсказать, что уже в ближайшем будущем мы увидим драматическое духовное обновление среди Божьего народа Израиля. Затем Бог говорит:

Вложу внутрь вас дух Мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять. (Важно увидеть, что ни иудеи, ни язычники не могут исполнять Божью волю без Святого Духа. Только тогда, когда Бог помещает в человека Святой Дух, тот становится способен исполнять волю Божью.) И будете жить на земле, которую Я дал отцам вашим, и будете Моим народом, и Я буду вашим Богом.
Стихи 27-28

Каждый христианин, который читает или слышит эти слова, должен радоваться. Это является свидетельством Божьей верности Своему народу, с которым Бог заключил завет. Это свидетельство о совершенной точности Библии. Это – насущное слово, которое исполняется на наших глазах.

Привлечение мирового внимания

Процесс возвращения и собрания Израиля служит знамением того, что пророчества, которые были произнесены много столетий назад, являются истинными. Посмотрите на эти слова из Книги пророка Исаии:

И будет в тот день: Господь снова прострет руку Свою, чтобы возвратить Себе остаток народа Своего, какой останется у Ассура, и в Египте, и в Патросе, и у Хуса, и у Елама, и в Сеннааре, и в Емафе, и на островах моря.
Исаия 11:11

Какие это страны? Ассирия – это современный Ирак; Египет мы знаем; Хус – это, скорее всего, Эфиопия; Елам или Персия – это Иран; Сеннаар или Вавилония – территория между Ираком и Ираном; Емаф – это Сирия; острова моря – это все остальные земли и континенты. Вот все земли, из которых будут возвращены все евреи. Пророк продолжает:

И поднимет знамя язычникам, и соберет изгнанников Израиля, и рассеянных Иудеев созовет от четырех концов земли.
Стих 12

Как мы уже говорили, слово иудеи было образовано от имени Иуда. Когда Бог соберет назад Израиль на его собственную землю, Он также поднимет знамя народам – провозглашение того, что пришло назначенное время. Все пророчества, которые связаны с окончанием века сего, свидетельствуют об одном: о присутствии Израиля как независимого государства на своей собственной земле. До тех пор, пока не утвердилось государство Израиль, ни одно из этих пророчеств не могло быть исполнено. И сегодня Израиль находится на этой стадии. Есть всего несколько пророчеств о последнем времени, которые никак не связаны с этим процессом. Если о чем-то Библия говорит ясно, то именно об этом процессе собирания и собрания Израиля.

Посему вот, приходят дни, говорит Господь, когда не будут уже говорить: «жив Господь, Который вывел сынов Израилевых из земли Египетской»; но: «жив Господь, Который вывел сынов Израилевых из земли северной и из всех земель, в которые изгнал их»: ибо возвращу их в землю их, которую Я дал отцам их.
Иеремия 16:14-15

Ибо так говорит Господь: радостно пойте об Иакове и восклицайте пред главою народов (Бог желает, чтобы это провозглашалось между всеми народами): провозглашайте, славьте и говорите: «спаси, Господи, народ твой, остаток Израиля!» Вот, Я приведу их из страны северной и соберу их с краев земли; слепой и хромой, беременная и родильница вместе с ними, – великий сонм возвратится сюда.
Иеремия 31:7-8

Тогда Господь организует Своих посланников, чтобы сделать провозглашение всем народам о воссоединении Израиля:

Слушайте слово Господне, народы, и возвестите островам отдаленным, и скажите: «Кто рассеял Израиля, Тот и соберет его, и будет охранять его, как пастырь стадо свое»; ибо искупит Господь Иакова и избавит его от руки того, кто был сильнее его.
Иеремия 31:10-11
Это не должно храниться в секрете и молчании. Это событие, которое Бог использует для того, чтобы привлечь внимание всего мира.
Не удивителен ли тот факт, что Израиль, маленькая страна с населением около шести миллионов людей, практически не покидает заголовки мировых новостей? Намного более крупные страны живут и борются со своими проблемами год за годом, но мы редко когда слышим что-нибудь о них. Но сегодня все, происходящее в Израиле, освещается всеми средствами массовой информации. Причина заключается в том, что Бог привлекает внимание всего мира к тому, что Он делает для Израиля.
Божье послание всей земле, всем народам состоит в том, что Тот же Самый Бог, Который рассеял Израиля, Он и соберет его. Точно так же, как рассеяние исполнилось в человеческой истории, так произойдет и собрание на определенном этапе человеческой истории – и это произойдет перед глазами всех народов.
Предостережение и обетование

Для более полного понимания ключевой роли Израиля давайте обратимся к обещанию, которое с самого начала Бог дал Аврааму, когда призвал того оставить Ур Халдейский и пойти в другую землю, которую он должен был в последствии принять в наследие. Это Божье обещание Аврааму записано в книге Бытие, и состоит из семи конкретных пунктов:

(1) Я произведу от тебя великий народ, и (2) благословлю тебя, и (3) возвеличу имя твое, и (4) будешь ты в благословение; (5) Я благословлю благословляющих тебя, и (6) злословящих тебя прокляну; и (7) благословятся в тебе все племена земные.
Бытие 12:2-3

Нам особенно важно увидеть пятое и шестое обетования, которые напрямую относятся к нашей теме. «Я благословлю благословляющих тебя» и «злословящих тебя прокляну». Мы отмечали в девятой главе, что судьба всех народов будет решаться на основании их отношения к потомкам Авраама. Еврейский народ является критерием, на основании которого будут судимы все остальные народы, как мы уже отмечали в предыдущих главах. Но это следует еще раз повторить.
Давайте помнить о том, что Иисус является евреем, а еврейский народ, не смотря даже на Божье отвержение и их непослушание, остаются братьями Иисуса. Таким образом, вопрос, на основании которого будет произведено разделение между овцами (которые будут приняты) и козлами (которые будут отвергнуты), будет состоять в том, как они обращались с евреями. Благословляющие евреев будут благословлены, проклинающие евреев будут прокляты.
Писание дает нам целый ряд предупреждений на этот счет. Мне бы хотелось предоставить два особых предупреждения народам о том, как они относятся к Божьим целям для Израиля – для народа, для земли и для города Иерусалима – после чего дается обетование благословения.

Да постыдятся и обратятся назад все ненавидящие Сион!
Псалом 128:5

Любой народ, который противится Божьему намерению восстановить Сион, будет обращен назад с позором. Об этом говорит вечное Слово Божье. Не имеет значения, на каких запасах нефти сидят эти народы. Не имеет значения, никакие иные факторы учитывают политики. Божье вечное утверждение о Его цели и о Его суде звучит так: «Все, ненавидящие Сион, будут опозорены и обращены вспять!»
В 60-й главе Книги пророка Исаии находится обетование восстановления Сиона и Божьего народа, при этом Бог дает такое предупреждение:

Ибо народ и царства, которые не захотят служить тебе, погибнут, и такие народы совершенно истребятся.
Исаии 60:12

Народы определят свою судьбу тем, как они будут реагировать на восстановление Божьего народа.
Затем есть одно обетование – прекрасное и известное обетование благословения для тех, кто согласует себя с Божьими целями для Иерусалима, для Израиля и Божьего народа:

Просите мира Иерусалиму: да благоденствуют любящие тебя!
Псалом 121:6

Мы не можем занимать нейтральную позицию, говоря: «Посмотрим, что выйдет». Мы должны активно отождествить себя с тем, что Бог говорит в Своем Слове и что Он делает в истории. В первую очередь мы можем сделать это через наши молитвы. Мы можем молиться за мир Иерусалиму. За восстановление Иерусалима. Чтобы Иерусалим стал всем тем, чем, согласно Писанию, Иерусалим должен стать. Вот обетование для тех, кто молится об этом и прилагает к этому свое сердце: «Любящие тебя будут благоденствовать!»
Еврейское слово, переведенное как «преуспевание» (в Синод. переводе: «благоденствие»), относится в первую очередь не к финансовому преуспеванию. Оно означает, что они будут в безопасности, свободе, покое, гармонии. Есть особый внутренний мир и покой, который приходит к тем, которые находятся посреди всех забот этого мира, активно соединяются с Божьими целями восстановления для Своего народа.

Божий план для Церкви

За последние десятилетия произошло драматическое возрастание активности Святого Духа в Церкви и действий через нее. Это также было предсказано в Священном Писании. Давайте для начала обратимся к словам апостола Петра, которые он произнес в День Пятидесятницы, когда Святой Дух впервые спустился на учеников, ожидающих в Иерусалиме. Как результат драматических сверхъестественных проявлений, собралась толпа неверующих, по-разному реагирующих на происходящее. Некоторые из них смеялись, говоря, что апостолы и другие ученики напились, на что Петр дал такой ответ:

Они не пьяны, как вы думаете, ибо теперь третий час дня; но это есть предреченное пророком Иоилем: «И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут. И на рабов Моих и на рабынь Моих в те дни излию от Духа Моего, и будут пророчествовать».
Деяния 2:15-18

Обратите внимание на фразу «в последние дни». Бог говорит: «Когда этот век подойдет к своему концу, Я изолью Мой Дух на весь народ». Буквально «на всякую плоть» – т.е. на все человечество. Это будет драматическое, сверхъестественное проявление в народе Божьем. «Будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут. И на рабов Моих и на рабынь Моих в те дни излию от Духа Моего, и будут пророчествовать».
Чтобы лучше понять эти слова, мы должны обратиться к оригинальному источнику – к пророку Иоилю, которого цитировал апостол Петр. Следующие два стиха из второй главы Книги пророка Иоиля, совмещенные вместе, дают более полное представление о содержании этого пророчества.

И вы, чада Сиона (т.е. Божий народ), радуйтесь и веселитесь о Господе Боге вашем; ибо Он даст вам дождь в меру и будет ниспосылать вам дождь, дождь ранний и поздний, как прежде…
И будет после того (говорит Бог), излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; старцам вашим будут сниться сны, и юноши ваши будут видеть видения.
Иоиля 2:23,28

Бог говорит: «Я изолью Моего Духа». Прямо перед этим Он обещает излить дождь ранний и дождь поздний, которые необходимы для этой земли. Другими словами, порядок излияния естественного дождя является прообразом порядка излияния Святого Духа. Увидев это, нам необходимо ближе рассмотреть то, что Бог говорит об излиянии дождя в 23 стихе. Он обещает две главные фазы излияния дождя: ранний дождь и поздний дождь.

Дождь – естественный и духовный

Для меня, прожившего долгое время в земле Израиля, это очень наглядная картина. Если мы поймем климат этой земли, тогда мы лучше поймем значение этого пророчества.
В основном в Израиле различают два сезона: лето и весна. Трудно выделить отдельными сезонами то, что можно назвать весной и осенью. Летом погода абсолютно сухая. Лето, как правило, длится примерно с апреля по ноябрь приблизительно, год на год не приходится. Как бы там ни было, но удивительно, что в это время вообще нет дождей. Я помню свое первое лето в Израиле, когда совершенно не было ни капли дождя – пока неожиданно одной октябрьской ночью меня не разбудил странный шум. Я выглянул в окно и понял, что идет дождь. Я так давно не слышал шума дождя, что с трудом вспомнил этот звук.
В конце сухого сезона, зимой, приходит то, что Библия называет «дождем ранним». Начало зимы знаменуется большим количеством осадков – сильными дождями, которые покрывают всю страну. После этого все оставшиеся зимние месяцы идет дождь. Но, как правило, он идет непредсказуемо – там немного, здесь немного – не накрывая всю страну одновременно. Так продолжается до тех пор, пока не закончиться зима. Конец зимы знаменуется тем, что называют «дождем поздним». Это самое большое излияние с небес за весь год и, опять-таки, оно, как правило, покрывает всю страну.
Таким образом, мы видим, что на протяжении всех летних месяцев в Израиле нет дождя. Ранний дождь приходит в начале зимы, продолжаемый непредсказуемыми разрозненными местными дождями на протяжении всех зимних месяцев. Завершающее и главное излияние позднего дождя происходит в конце зимы.
Все это является прообразом того, что Бог делает в Церкви через Святой Дух. В пророчестве Иоиля мы увидели, что излияние дождей является прообразом того, как Бог посетит Церковь излиянием Святого Духа.
Девятнадцать веков истории Церкви свидетельствуют об этом. Ранний дождь, первое излияние, которое сошло на Раннюю Церковь в Иерусалиме в День Пятидесятницы, которое длилось примерно сто лет. Оно было интенсивным и покрывало все места, где находилась Церковь. Это сверхъестественное посещение Святого Духа было естественной частью христианства.
После этого, используя язык прообразов, в истории Церкви наступили «зимние месяцы». Дух Святой никогда не уходил полностью – Он постоянно активно проявлялся в отдельных местах и среди отдельных людей, однако, не было большого излияния Святого Духа, которое бы покрывало всю Церковь.
Затем, в конце зимы, пришел поздний дождь – конечное великое повсеместное излияние Святого Духа. Я твердо верю, что примерно в конце девятнадцатого – начале двадцатого столетия началось излияние последнего дождя Святого Духа на Церковь, которое продолжается до сих пор. У меня была привилегия посетить все континенты мира. Находясь среди разных народов, среди христиан практически всех возможных деноминаций и традиций, я переживал то, как этот последний дождь изливается на всю Церковь. Это Божье посещение, восстановление сверхъестественной силы и исполнение Библейских пророчеств. Нам необходимо уяснить то, что мы живем во время последнего дождя. Это осознание поможет нам понять, чего следующего нам ожидать.

Излияние Духа

Позвольте мне проиллюстрировать это из моего пятилетнего опыта обучения африканских учителей в Кении. Моей главной целью было принести им Евангелие Иисуса Христа, истину Библии. В самом начале я обнаружил, что им трудно принять Библию как книгу для африканцев. Поэтому я бросил им вызов: «Я не собираюсь убеждать вас. Есть только один способ убедиться, что это книга от Бога. Если вы переживете сверхъестественную силу Божью в вашей собственной жизни, тогда вы убедитесь, что это не пришло из Британии или из Соединенных Штатов, а что это пришло от Бога Всевышнего».
Я продолжал молиться за них на протяжении шести месяцев, после чего наш колледж для учителей, насчитывающий около 120 студентов, пережил сверхъестественное посещение Святого Духа, подобное описанному в книге Деяния. Однажды я собрал студентов вместе и сказал: «Теперь ваши глаза видели и ваши уши слышали все, что написано в пророчествах Библии об излиянии последнего дождя. Я свидетельствую вам – теперь вы точно знаете, что это не пришло из Америки или из Британии. Это пришло от Бога». Я сказал: «Это Божье свидетельство вам, молодым людям Восточной Африки, что мы находимся на пороге лета. Наступил конец зиме. Следующим наступит лето, и главной частью Божьей летней программы является жатва – последний великий сбор урожая душ в Царство Божье».
Это лишь один небольшой пример того, как это особое знамение – излияние Святого Духа – исполняется сегодня в Церкви Иисуса Христа.

Божья цель: восстановление

В отношении, как Израиля, так и Церкви Бог достигает одной цели. Не смотря на то, что Он действует в разных направлениях, эта одна цель, она направлена на природу людей, и называется эта цель: восстановление. Это видно в словах Петра, который сказал иудеям:

Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа, и да пошлет Он предназначенного вам Иисуса Христа, Которого небо должно было принять до времен совершения (восстановления) всего, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века.
Деяния 3:19-21

В этих словах открываются четыре последовательные фазы, которые связаны с окончанием этого века. Интересно, что в английском языке все они выражены словами, каждое из которых начинается с приставки re-.
Первое слово: repent – покаяние – Бог призывает Свой народ к покаянию, чтобы он мог отвечать Божьим целям. Пока мы – упрямые, бунтующие и неспособные уступать, мы не сможем соответствовать Божьим целям. Бог говорит, что когда Его народ покается, тогда придут времена отрады (буквально «нового освежения»).
Итак, второе слово: refreshing – освежение.
Затем Бог говорит, что эти времена освежения введут нас в период restoration – «совершения всего» (букв. «восстановления всего»). Таким образом, все должно быть возвращено на свое правильное место и в свое правильное состояние – в частности, Божий народ. Этот период восстановления всего настолько важен, что Бог говорит об этом через каждого из своих святых пророков с давних времен. Тема восстановления присутствует во всех пророчествах.
Согласно Писанию в связи с периодом восстановления мы можем ожидать return – возвращения с небес Иисуса Христа. Эти четыре слова являются якорем для нашей памяти.

Repentance – покаяние.
Refreshing – освежение.
Restoration – восстановление.
Return – возращение Иисуса Христа.

Кульминацией этого периода восстановления является восстановление людей, а не вещей. Это народ Божий, люди, с которыми Бог связан Своими нерушимыми заветами – Израиль и Церковь Иисуса Христа. Это обетование является ключом к пониманию исполнения Божьих планов. Хотя мы наблюдаем так много смущающего нас, что это может привести нас к чувству разочарования или печали, но если мы заглянем глубже, то мы увидим за всем этим сильную, неудержимую струю Божьих намерений, которые текут к своему исполнению.
Мне особенно нравится одно место Писания, которое говорит об этом восстановлении, и оно стало очень реальным для меня в последние годы. Бог говорит Своему народу:

И воздам вам за те годы, которые пожирали саранча, черви, жуки и гусеница, великое войско Мое, которое послал Я на вас.
Иоиля 2:25

(В большинстве переводов это звучит примерно так: «Я восстановлю вам те годы, которые пожрали полчища саранчи» – примеч. переводчика.) О, какое благословение! Ухватили ли вы смысл этих слов? Бог говорит, что Он не только уничтожит всех насекомых, которые пожирали ваше наследие, но и восполнит вам все, что съели эти насекомые!
Позвольте мне проиллюстрировать одним случаем, который произошел некоторое время назад в моем служении. Ко мне для молитвы привезли одну женщину, у которой была частично парализована левая рука и левая нога. Левая часть ее рта была искривлена в результате этого паралича, поэтому помимо всех прочих трудностей, она была неспособна улыбаться.
Мы вместе с ней помолились, после чего я отступил назад, и на протяжении десяти минут мы наблюдали Божью чудотворную работу. По окончании этого времени к ней вернулась способность владеть своей левой рукой и левой ногой, ее лицо выправилось и смогло отобразить сияющую улыбку. Когда мы стояли там, удивляясь тому, что сделал Бог, друг этой женщины, который привез ее для молитвы, сказал ей: «Ты выглядишь на десять лет моложе, чем была десять минут назад!» Я сказал сам в себе: «Это восстановление! За десять минут – возвращение на десять лет назад».
Можем ли мы ухватить всю полноту этого Божьего обетования из Книги пророка Иоиля? Бог говорит Своему народу в эти последние дни: «Я восстановлю вам все, что съели пожирающие. Я не просто удалю их, не просто верну вас к Себе, но Я дам вам все, что вы должны иметь – всю полноту Моих благословений и обеспечения».
Это произойдет с Израилем. Это произойдет с Церковью. Это Божье обетование о восстановлении Его народа. Посреди всего замешательства и затруднений имеет значение только то, что мы знаем, что мы являемся частью Божьего народа. Его цели, в которых выразилась вся Его милость, мудрость и всемогущество – они действуют для нас, чтобы сделать нас народом, которым Бог хочет видеть нас, чтобы Его имя могло быть прославлено и чтобы народы земли могли изумиться тому, что Бог сделал в нас, в Его народе.

13
Цели Церкви Последнего времени

В книге Притчей 29:18 Бог предупреждает нас о том, что при недостатке видения гибнет народ или, как сказано в другом переводе: «люди теряют самообладание». Одним словом, Божий народ нуждается в постоянном видении, чтобы исполнить свое призвание. Эти слова относятся и к Телу Христову. Церковь настолько выше естественных человеческих представлений и планов, что мы должны полностью зависеть от видения, открываемого в Писании Духом Святым, чтобы прийти к такой Церкви, какой Бог запланировал ей быть. Только тогда она сможет сделать то, что она призвана сделать: достичь своего предназначения: единства и распространения.

Божье видение и обеспечение

Славное откровение этого видения дано в Послании Ефесянам. Этот отрывок начинается с увещевания мужей любить своих жен. И Павел использует взаимоотношения между мужем и женой как основание для показа любви более высокого уровня – любви между Христом и Его Церковью.

Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна.
Ефесянам 5:25-27

Итак, вот два средства, которые Христос предусмотрел для Своей Церкви – Свою кровь и Свое Слово. Проще говоря: Христос искупил Церковь Своей кровью, чтобы после этого сделать ее святой через Свое Слово. Как кровь Христа, так и Слово Божье – каждое из них совершенно необходимо для исполнения целей Божьих.
Сначала Христос отдал Себя за Церковь, став жертвой за грех. На кресте пролив Свою кровь, Он искупил Свой народ, сделав его новым творением, новым родом людей на земле, которого земля еще не видела и не представляла.
Но на этом все не закончилось – Его план пошел дальше. Следующим средством, которое Бог предусмотрел для Церкви, чтобы после этого очистить ее, освятить ее, омыть ее – этим средством является Слово Божье. Чтобы сделать Церковь такой, какой хочет видеть Христос, это средство также важно и необходимо, как и пролитие Его крови, которым Он искупил ее. Если Церковь станет такой, какой желает ее сделать Бог, то она должна быть полностью очищена и освящена драгоценной водой Слова Божьего. Должно произойти очищение в каждой сфере нашей жизни. Должны быть очищены наши мысли, мотивы, представления, отношения и взаимоотношения. Все это должно постоянно омываться, если мы стремимся стать такой Церковью, какой Господь Иисус назначил ей быть.
На этом основании мы видим Божье видение для Церкви, какой Он предопределил ей быть. Последний стих этого отрывка говорит о том, что Иисус предоставит Церковь Себе во всей ее славе – не имеющую пятна или порока, но святой и непорочной. Церковь будет пропитана славой – явным проявлением присутствия Божьего. Все оскверняющее или калечащее ее, все мешающее ей быть красивой и святой – все это будет смыто, убрано, очищено. Она должна стать святой, отделенной для Бога, отражающей Божью святость в грязном, лукавом и прелюбодейном мире. Она должна быть непорочной, исполняющий все свои обязанности, которые Бог дал ей, принимающей все требования Божьи. Это возможно только через омытие Словом. Только тогда, когда Слово пропитает и наполнит наши мысли, наши внутренние эмоции и все наше естество, только тогда мы сможем стать такого рода Церковью.
Некоторые люди могут сказать: «Ну, это слишком высокая планка». Да – это так, однако Бог намерен достичь этого. Бог никогда не понижает Своих стандартов до уровня человеческих. Более того, Бог дает нам все необходимое для того, чтобы мы могли подняться до тех стандартов, которые Он установил для нас.

Что мы сделаем в ответ

Итак, мы осознаем Божье видение для Церкви: она должна стать славной Церковью, не имеющей пятна или порока, святой и непорочной. Мы также видим два средства, которыми Бог наделил Церковь: искупительная Кровь и очищающая вода Слова. Ясно, что от нас (как лично, так и как от части Его Невесты), требуется, чтобы мы приняли это и воспользовались этим.
Апостол Иоанн помогает нам понять, что требуется в связи с этим от каждого верующего:

Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он (Иисус) чист.
1-е Иоанна 3:2-3

Опять-таки мы начинаем с видения: мы видим Иисуса и стремимся быть подобными Ему. «Всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он (Иисус) чист». Это понимание держит наши приоритеты в правильном порядке, и мы очищаем себя благодаря постоянному омытию водой Слова Божьего.
Иоанн помогает нам также с ответом, который требуется от Церкви в целом. Это прекрасно описано в книге Откровение, которая дает пророческое описание кульминации этого века: Брачной Вечери Агнца. Вот как это было открыто Иоанну:

И слышал я как бы голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых.
Откровение 19:6-8

Вот описание ответных действий Церкви в целом: «жена Его (Церковь) приготовила себя». Это указывает на процесс подготовки.
Путешествуя по многим странам и среди многих культур, мне довелось посетить много разных свадебных церемоний. По всему миру я нашел одну общую деталь: невеста несет ответственность за подготовку себя к свадьбе. То же самое относится и к Небесному браку. Подготовка Невесты описана в последней фразе: «виссон же есть праведность святых». Прекрасное одеяние Невесты, в которое она должна облачиться, должно быть из материи, которая соткана не из нитей льна, но из праведных дел, совершенных в послушании Богу и Его Слову. Каждое праведное дело является одной нитью в этой одежде, которая покроет Церковь и сделает ее славной.
Самое важное дело для каждого из нас лично и для всей Церкви в целом – это познавать и исполнять волю Божью, принять видение Божье Его совершенной Церкви и объединить наши попытки, молитвы и труд – который каждый из нас, конечно же, имеет – в достижении этой славной цели для Церкви. Почему? Потому что, когда придет Иисус, Он будет искать ту Невесту, которая является такой, какой Он определил ей быть.

Цель первая: единство

Существуют две главные цели, которые видит Бог, восстанавливая Церковь. Эти Божьи цели могут быть выражены двумя словами: единство и распространение. В первую очередь давайте рассмотрим Божью цель: восстановление единства в Церкви – или приведение Церкви в единство.

Молитва Иисуса о Своей Церкви

В конце 17-ой главы Евангелия от Иоанна Иисуса арестовывают и ведут на мучения. Он отделен от Своих учеников и не вернется к ним прежде Своей смерти, погребения и воскресения. Поэтому слова, которые Он произнес перед этими событиями, были последними словами, которые они слышали перед тем, как Господь был арестован и забран от них. Поэтому я верю, что эти слова имеют особое значение. Это была своего рода Первосвященническая молитва Иисуса Отцу.
В первой части молитвы Иисус просит об учениках, которые тогда были с Ним. Но в заключительной части молитвы Он переходит к молитве за всех будущих верующих всех веков, всех стран и народов, всех деноминаций и культур. Славное завершение Его молитвы показывает Его глубокое желание и цель для Его Церкви:

Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе …
Иоанна 17:20-21

Полагаю, что здесь говорится обо всех истинных верующих всех последующих веков, потому что если мы проанализируем, как люди приходят к вере, то, в конечном итоге, это является результатом проповеди апостолов. Их послание, записанное в Новом Завете, является единственным действительным основанием для веры всех христиан.
Здесь Иисус приводит одно из самых удивительных сравнений, которые мы находим в Новом Завете. Ранее мы видели, как любовь Христа к Церкви сравнивается с любовью мужа к жене. Теперь Иисус говорит об узах единства между всеми настоящими верующими, сравнивая их с взаимоотношениями между Отцом и Сыном:

Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, – да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня.
Иоанна 17:21-23

Опять обратите внимание на то, что Божьи стандарты никогда не понизятся ниже уровня, который достоин Самого Иисуса. Иисусов стандарт единства является стандартом единства в Самом Боге – Иисус молился о таком единстве в Церкви, которое существует между Отцом и Сыном.

Цель: любовь для мира

Обратите внимание на две важные фразы, которые звучат в молитве Иисуса: «да уверует мир, что Ты послал Меня» (стих 21); и «да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня» (стих 23). Иисус думал не только о Своих людях, но Он, как и всегда, имел глубокое сострадание и заботу о людях этого мира, кто еще не знал Его. Он молился «да уверует мир» и «да познает мир», что Бог послал Его быть Спасителем.
Я верю во многие способы евангелизации и роста Церкви. Я посвятил им всю мою жизнь и всего самого себя. Но я достаточно реалистичен, чтобы понимать, что даже все они вместе взятые никогда не достигнут всего мира. Только одно свидетельство может выполнить эту задачу – это явное единство людей, верующих в единого истинного Бога. Вот какое свидетельство в конечном итоге заставит мир поверить и познать, что Бог послал Иисуса.
Давайте будем реалистами. Это не какое-то мистическое единство в невидимой сфере. Это должно быть такого рода единство, которое этот неверующий мир мог реально ощутить и увидеть. Это должно быть очевидное, проявленное единство. Вот о единстве такого рода Иисус молился Отцу.
Ветхий Завет рисует нам символическую картину этого соединения вместе в единство. Вот видение, которое Бог дал пророку Иезекиилю, которое известно как видение «Долины сухих костей»:

Была на мне рука Господа, и Господь вывел меня духом и поставил меня среди поля, и оно было полно костей, и обвел меня кругом около них, и вот, весьма много их на поверхности поля, и вот, они весьма сухи.

Это было откровение о состоянии Божьего народа: безжизненный, разделенный, разбросанный.

И сказал мне (Бог): сын человеческий! оживут ли кости сии? Я сказал: Господи Боже! Ты знаешь это. И сказал мне: изреки пророчество на кости сии и скажи им: «кости сухие! слушайте слово Господне!» Так говорит Господь Бог костям сим: вот, Я введу дух в вас, и оживете. И обложу вас жилами, и выращу на вас плоть, и покрою вас кожею, и введу в вас дух, и оживете, и узнаете, что Я Господь. Я изрек пророчество, как повелено было мне; и когда я пророчествовал, произошел шум, и вот движение, и стали сближаться кости, кость с костью своею. И видел я: и вот, жилы были на них, и плоть выросла, и кожа покрыла их сверху, а духа не было в них. Тогда сказал Он мне: изреки пророчество духу, изреки пророчество, сын человеческий, и скажи духу: так говорит Господь Бог: от четырех ветров приди, дух, и дохни на этих убитых, и они оживут. И я изрек пророчество, как Он повелел мне, и вошел в них дух, и они ожили, и стали на ноги свои – весьма, весьма великое полчище.
Иезекииля 37:1-10

Какое наглядное описание Божьего плана о приведении Своего народа в единство в конце века сего! Внешне это выглядит как совершенно безнадежное намерение. Когда пророк Иезекииль ходил посреди этих костей, он должен был признать: «Для них нет никакой надежды». Иногда мы можем чувствовать подобное в отношении состояния Церкви: она безнадежна – разделена, разобщена, слаба, неэффективна. Однако, точно так же, как Бог дал Иезекиилю служение, которое произвело восстановление и воссоединение разбросанных мертвых тел, такой является Его цель для Церкви сегодня.
Два аспекта этого служения важны для нас. Иезекииль произнес определенные слова пророчества. В первый раз он пророчествовал костям. Когда кости услышали эти пророческие слова, произошли изменения – они начали двигаться и соединятся вместе. Во второй раз он произнес пророчество духу (Духу Божьему). Когда он сделал это, Дух Божий вошел в эти кости, и «они стали на ноги свои – огромная армия».
Я верю, что «пророчество костям» является прообразом проповеди, а «пророчество духу» является прообразом молитвы и ходатайства. Верю, что и то, и другое – они крайне необходимы. Проповедь Слова возвратит жизнь и единство Божьему народу. Молитва и ходатайство вернут полноту Святого Духа в Тело Христово и поднимут великую армию из сухих, разрозненных, разделенных, безжизненных костей.
В еврейском оригинале фраза, переведенная как «великое полчище», очень выразительна: это огромная армия. И снова мы должны увидеть цель. В данном случае нам дана картина не невесты, но армии – армии, идущей на войну, которая штурмует и разрушает твердыни сатаны, обращает в бегство его темные силы и возвещает откровение славы Божьей для всей земли.
Я убежден, что нет ни одной молитвы Господа Иисуса, на которую Бог не даст ответа. Я верю, что Бог собирается ответить на эту молитву Иисуса об очевидном единстве Церкви – единстве такого же качества, как единство в Самом Боге между Отцом и Сыном.

Важность лидеров

План для этой огромной армии изложен в Послании Ефесянам, которое говорит о главных служениях, которые Христос учредил в Своей Церкви, и о цели, ради которой эти служения были даны:

И Он (воскресший, вознесенный Христос) поставил одних Апостолами, других – пророками, иных – Евангелистами, иных – пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова; дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения, но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос, из Которого все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей, при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви.
Ефесянам 4:11-16

Опять мы видим необходимость иметь видение, и это видение совершенного, зрелого, должным образом действующего Тела дано Павлом в стихе 16: рост Тела для строительства себя самого в любви. Это конечная цель, на которую направлены все действия Бога в Церкви.
Есть несколько практических и важных моментов в достижении этой цели. Во-первых, когда Бог желает сделать что-то, то Он начинает с того, что находит людей для этого. Иисус начал Свою программу в Церкви с того, что поставил лидеров в этих различных служениях. Однажды один служитель заметил: «Бог использует не методы, а людей», но это лишь часть истины. Я бы сказал так: для применения методов Божьих необходимы мужи Божьи. Бог действует через лидеров – они являются главным фактором – и там, где нет лидеров для выполнения работы, Божьи цели не исполняются.
Мы видим это в записи того, как Бог избавил Израиль из египетского рабства. Мы знаем из Писания, что Израиль в своей скорби взывал к Богу, по крайней мере, сто лет. Бог сказал Моисею, что Он услышал их вопль, но Бог не двигался в освобождении Своего народа до тех пор, пока Он не имел человека, которому Он мог доверить это дело – и этим человеком был Моисей. Тогда Богу потребовалось восемьдесят лет для того, чтобы подготовить Моисея для выполнения этой цели. Это показывает нам, какую огромную важность Бог придает тому, чтобы иметь лидера прежде, чем Он начнет двигаться в достижении Своей цели.
Рассматривая служения, которые упомянуты здесь – апостолы, пророки, евангелисты, пастыри и учителя – мы видим то, ради чего они поставлены в Теле. Во-первых, чтобы снаряжать святых для их служения. Бог не планировал того, что эти полновременные служители должны выполнять всю работу Церкви – такое заблуждение вкралось в некоторые церкви. Божья цель состоит в том, чтобы эти лидеры снарядили остальных верующих на их собственный труд. Поэтому служитель, который выполняет всю работу в церкви, тем самым в действительности разрушает планы Божьи. Намного более важно снарядить других, чтобы они делали свою часть работы, чем пытаться выполнять ее вместо них.
Во-вторых, чтобы созидать (буквально «строить») Тело Христово, эти служения должны иметь видение совершенного Тела. Все их старания и труды должны быть направлены на создание такого совершенного и зрелого Тела, которое является конечным видением и целью Божьей.
В-третьих (и эта третья задача служителей, которых Бог поставил в Церкви, ближе всего связана с нашей темой), чтобы привести нас в единство веры. Павел использует такие слова: «доколе все придем в единство веры». Он говорит, что это должно стать нашей целью, и исполнение ее зависит от правильного функционирования этих служений в Церкви.
Павел также открывает то, как мы достигнем этого единства веры – через «познание Сына Божьего». В оригинальном греческом языке существует разница между «знанием» и «познанием». Здесь говорится не об умственном знании того, Кто такой Иисус и что Он является Сыном Божьим, но о познании и признании Его как Сына Божьего, о предоставлении Ему того места, которое принадлежит Ему по праву в каждой сфере жизни Церкви и в нашей жизни. Таким является путь к единству – познание и признание Иисуса и предоставление Ему Его места и господства в каждой сфере нашей жизни и в каждой сфере жизни Церкви, которая является Его Телом, и тогда все остальное приходит к согласию.
Одной доктрины недостаточно. Каждое учение Нового Завета сосредоточено на Личности Иисуса. Для спасения необходим Спаситель, для исцеления – Целитель, и т.д. Недостаточно иметь учение или доктрину; доктрина должна быть связана со взаимоотношениями с Личностью. Когда Личность Иисуса познается и признается в Его Церкви, тогда все остальное становится на свои места и выстраивается вокруг Него.
В-четвертых, чтобы эти служения привели нас к зрелости и совершенству. Совершенное Тело – это, когда присутствует каждая часть и каждый член исполняет свою функцию. Зрелое тело – это не тело маленького ребенка или подростка, но зрелое, взрослое тело.
Когда Бог поднимает эти служения в Церкви – и право делать это принадлежит только Ему – каждый из нас делает выбор, как он будет на это реагировать. Если мы отвергаем эти служения – если мы самовольны, упрямы, идем своим собственным путем и не подчиняемся духовной власти Божьей, которую Он установил в Церкви – Павел говорит, что в таком случае произойдет: мы будем «младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения» (Ефесянам 4:14).
Вывод ясен. Если мы не принимаем эти служения, не подчиняем себя их власти и не повинуемся их указаниям, мы постоянно будем в состоянии духовно отсталых младенцев. Мы откроемся для всякого рода обольщения, нас будет носить из стороны в сторону всякого рода новыми доктринами, которые придут на нас – мы никогда не достигнем настоящей стабильности, зрелости и ответственности.
С другой стороны, если мы подчиним себя этим служениям, результатом этого будет любовь, правильные взаимоотношения и достижение полноты. Павел очерчивает путь к этой цели в 15-ом стихе: «Говоря в любви истину, мы будем возрастать во всем, становясь такими же, как Христос, который является главой всего» (Ефес. 4:15, перевод Международного Библейского общества).

Наше отношение к Телу

Мы должны иметь правильное отношение к служениям, к духовной власти, которую Иисус установил в Своей Церкви. Это введет нас в правильные взаимоотношения с другими верующими. Мы будем говорить истину в любви, и когда мы будем говорить истину в любви, находясь под духовной опекой и властью, тогда мы перестанем быть духовно отсталыми младенцами. Мы вырастем во Христа – Он всегда является конечной целью. Мы станем членами всего Тела, которое составляется и соединяется посредством всяких взаимно скрепляющих связей, когда каждый отдельный член правильно выполняет свою функцию. Как результат, Тело естественным образом возрастает за счет своих внутренних ресурсов и жизни. Оно достигает устроения самого себя в любви.
Бог имеет видение. Бог имеет план. Бог имеет программу. Сначала мы должны воспринять молитву Иисуса. Затем мы должны посвятить себя цели Иисуса. После этого мы должны подчинить себя власти, служению, которое Бог установил в Своей Церкви. И, в результате, мы должны войти в правильные отношения с другими верующими и стать частью всего живого Тела. Это приведет Церковь в единство, что является одной из высочайших Божьих целей.

Цель вторая: рост

В последней части мы рассматривали конкретный и очевидный признак конца века, который связан с Церковью, называемый излиянием позднего дождя Святого Духа. Точно так же, как дождь в Израиле приходит двумя основными фазами – ранний дождь в начале зимы и поздний дождь в конце зимы – так и Дух Святой изливается на Церковь двумя основными фазами: ранний дождь на Церковь времени написания Нового Завета и поздний дождь на Церковь конца века. Лично я убежден, что мы живем во время излияния позднего дождя – сегодняшнее повсеместное излияние Святого Духа на Церковь по всему миру является исполнением пророчества Иоиля о том, что Бог пошлет дождь ранний и дождь поздний.
Как естественный дождь, так и духовный дождь, имеют одну цель – жатву. Об этом ясно говорится практически повсюду в Библии, где Бог говорит о том, что пошлет Своему народу дождь.
В случае с естественным дождем мы должны ожидать естественного урожая – жатвы и сбора зерна с земных полей. В случае с духовным дождем мы должны ожидать духовного урожая – жатвы душ с полей всего мира. Это великое окончательное собирание душ в Царство Божье через веру в Иисуса Христа и через служение Святого Духа. Один отрывок из Нового Завета говорит об этом очень ясно:

Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний.
Иакова 5:7

Богом установлено так, что в сельском хозяйстве в земле Израиля урожай не готов до тех пор, пока земля не получит оба дождя – дождь ранний и дождь поздний. Земледелец, который стремится получить урожай, ради которого он трудится так тяжело, знает, чего он должен ждать. Когда дождь сделает свою работу, тогда созреет «драгоценный плод от земли». Земледелец должен ждать дождя позднего прежде, чем он сможет собирать свой урожай. Иаков применяет это к нам:

Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается.
Иакова 5:8

Дождь для Жатвы

Здесь есть два важных урока для нас. Как ранние, так и поздние дожди необходимы для жатвы. Это истинно в духовном смысле точно так же, как и в естественном. Последнее великое собирание душ в Царство Божье не может совершиться до тех пор, пока не произойдет полное излияние позднего дождя Святого Духа на Церковь по всему миру.
Вторая важная истина заключается в том, что поздний дождь изливается прямо перед возвращением Господа. Этот отрывок из Послания Иакова начинается и заканчивается темой возвращения Господа. Иаков пишет: «будьте долготерпеливы до пришествия Господня… пришествие Господне приближается».
Многие места Писания подводят к тому же самому выводу: ранний дождь излился на Раннюю Церковь; поздний дождь изольется на Церковь конца века; затем наступит жатва, великое собирание душ в Царство Божье; и во время жатвы вернется Господь.
Сам Иисус сказал об этом в нескольких притчах. Мы можем посмотреть, например, в Евангелие от Матфея 13:39, где Иисус говорит, что «жатва есть кончина века». Есть другое место Писания, которое говорит об этом же с еще большей выразительностью:

А у народа сего (Израиля) сердце буйное и мятежное; они отступили и пошли; и не сказали в сердце своем: «убоимся Господа Бога нашего, Который дает нам дождь ранний и поздний в свое время, хранит для нас седмицы (недели), назначенные для жатвы».
Иеремия 5:23-24

Почему Бог дает дождь? Потому что без дождя урожай не может быть собран. Это истинно в естественном плане, это истинно и в духовном плане. Но если Он уже изливает Святой Дух на всю Церковь, тогда что следующее ждет нас? Сказано в пророчестве, что Он хранит для нас недели, назначенные для жатвы. Мне это пророчество говорит о крайней срочности. В любой земле время жатвы никогда не является длинным периодом времени – как правило, это несколько дней, всего пара недель. Любой земледелец знает, что когда урожай созрел, то у тебя есть несколько недель, чтобы собрать его, или ты потеряешь его. Бог зарезервировал эти недели для Церкви, чтобы жатва могла быть собрана по всей земле. Это очень срочный вопрос. Важно то, чтобы наши глаза открылись, чтобы мы могли увидеть предназначение и программу Божью и могли сообразовать себя с Его целями.

Взрывы, наблюдаемые в мире

Позвольте немного расширить наш взгляд на мировую жатву.
Сегодня наш мир встретился с несколькими взрывами – невероятным, внезапным умножением и ростом в различных сферах нашей жизни. Отметим четыре бурных роста, очевидцами которых мы являемся.
Во-первых, демографический взрыв. Население земли растет с пугающей скоростью. Полагаю, что мы уже прошли отметку в шесть миллиардов и продолжаем стремительно умножаться.
Во-вторых, стремительный рост скорости и количества передвижений. Люди получили возможность путешествовать по всему миру, затрачивая на это удивительно короткое время.
В-третьих, бурный и безудержный рост средств коммуникации. Изобретение печатного станка сопровождалось духовной революцией. Что же нам ожидать сегодня от неожиданного скачка коммуникационных изобретений и возможностей получения информации, которые вдруг оказались в нашем распоряжении?
В-четвертых, духовный взрыв. Всемирное излияние Святого Духа, которое приносит обновление, возвращает силу и победу в Церковь Иисуса Христа.
Давайте нарисуем картину. Представьте, что посреди этого демографического взрыва, со всей легкостью передвижения и коммуникаций, произошел потрясающий духовный взрыв в Церкви. Представьте, что Дух Святой восстает во всей полноте Своей силы и славы, Церковь становится единой, снаряженной пятигранным служением, наделенной силой Святого Духа, и затем, согласно Божьему предназначению, выходит с этим духовным снаряжением и этим видением на созревшие нивы сегодняшнего мира. Каким был бы результат?
Очень несложно посчитать и прийти к выводу, что в таких условиях за период десяти или пяти и даже меньше лет в Царство Божье может быть собрано большее количество душ, чем туда было собрано с тех пор, как Иисус умер и воскрес из мертвых. Я верю, что это будет жатва конца века, исполнение Божьих целей. Мы, которые принадлежим Иисусу Христу в это время, обязаны видеть Божьи цели и подключаться к их исполнению. Книга Притчей говорит, что «спящий во время жатвы – сын беспутный (дословно: «позорящий своего отца»)» (Притчи 10:5). Моя молитва о том, чтобы мы не были сыновьями Бога, которые спят во время жатвы и бесславят Отца. Пусть мы будем бодрствующими и сознающими то, что Бог говорит и делает сегодня в мире.

Право инициативы принадлежит Церкви

Когда мы рассматриваем жатву с Божьей точки зрения, то мы видим, что право инициативы в мировых событиях принадлежит Церкви. Но похоже на то, что Божий народ редко осознает это. Инициатива не принадлежит политикам, ученым или генералам; право на инициативу принадлежит Божьему народу, Церкви. Бог никогда не позволит перейти этому праву в другие руки, пока Церковь находится на земле как представительница Его Сына Иисуса Христа.
Мы потратили некоторое время на изучение 24-ой главы Евангелия от Матфея, пророческого описания, которое дал Иисус, сидя на Масличной горе и наблюдая панораму храма и его окрестностей. В этом пророчестве Иисус предсказал основные события и тенденции, которые будут отличительной особенностью кончины века. Как мы видели, ученики задали вопрос: «скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (Матфея 24:3), который побудил Иисуса дать этот ответ.
Иисус сказал ученикам, что храм будет разрушен, и они, будучи религиозными иудеями, не могли представить, что храм будет разрушен и, тем не менее, это будет еще не концом века. Связывая кончину века с разрушением храма, они, конечно же, заблуждались. Храм был разрушен в 70 году по Р.Х., но век сей продолжается с тех пор уже почти две тысячи лет.
Но давайте сфокусируемся еще раз на последней части этого вопроса: «какой признак Твоего пришествия и кончины века?» И снова подчеркну то, что вопрос был не о признаках, а об одном конкретном, точном признаке.

Верный признак Его пришествия

В следующих десяти стихах Иисус дает множество признаков – но это не тот конкретный, окончательный признак. Он говорит о международных войнах, голоде, землетрясениях, эпидемиях, преследованиях христиан, об отступничестве и предательстве среди христиан, о ложных пророках и культах, о стремительном росте беззакония, ведущего к потере любви. Этот список дает нам множество признаков, но не тот отличительный признак.
После этого Иисус дает конкретный ответ на этот последний конкретный вопрос учеников. Вот признак, о котором они хотели знать: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матфея 24:14).
Все предельно ясно. «Какой признак Твоего пришествия и кончины века?» Ответ: «Проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец». Когда придет конец? Конец будет вызван не активностью зла и силами сатаны, и даже не человеческими трудностями и проблемами. Все это сыграет свою роль, но решающим фактором является проповедь «сего Евангелия Царствия… по всей вселенной… всем народам». Когда это будет исполнено, тогда придет конец.
Предопределен ли день пришествия Иисуса? Я верю, что такой день назначен. Но я также верю, что сначала должны произойти определенные вещи. Я не знаю этого дня, да и никто не знает. Но мы знаем, что должны произойти определенные вещи. Как мы можем соединить вместе эти две истины? Веря в абсолютное предвидение Божье. Бог знает, когда произойдут эти события, и на основании Своего предузнания Он назначил этот день.
Мы видим параллель в избавлении Израиля из Египта. Он вывел из Египта одно поколение, но они не смогли открыться для Божьих обетований и посвятить себя им, поэтому они умерли в пустыне. Однако следующее поколение вошло в Обетованную Землю. Примерно за четыреста лет до этих событий Бог сказал Аврааму, что его потомки (народ Израиля) войдут в Землю Обетованную. В Своем предузнании Бог знал, что первое поколение не сможет войти, но Он также знал о том, что следующее поколение войдет в Землю Обетованную.
Верю, что то же самое истинно и в отношении Церкви. Бог знает, какое поколение Церкви исполнит свою задачу. Надеюсь и верю, что это будет наше поколение. Это первое поколение в истории человечества, которое имеет все технические возможности для того, чтобы достичь весь мир за одно поколение. Раньше такое было невозможно. Но в результате тех взрывов, о которых мы уже упоминали – демографического взрыва, прорыва в сфере транспорта, средств связи, и с силой Святого Духа – сегодня мы имеем все возможности для того, чтобы достичь всего мира Евангелием Царства. Верю, что именно этого ожидает от нас Иисус и это является причиной того, почему Он так наглядно показывает нам эти факты Святым Духом. Вот почему эти обетования и предсказания находятся в Слове Божьем – чтобы мы могли распознать время, в которое мы живем, и выполнить наше предназначение.

Божий вызов к нам

Давайте рассмотрим Великое Поручение Иисуса Христа, которое Он дал Своим ученикам после Своего воскресения:

И, приблизившись, Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века.
Матфея 28:18-20

Здесь есть одно очень важное слово: итак. Всякий раз, когда мы находим слово итак (посему, следовательно) в Писании, мы должны обращать на него внимание. Как я всегда повторяю: «Когда вы находите слово итак в Библии, вы должны спросить себя, почему оно там». Иисус сказал: «Дана Мне вся власть… итак (поэтому или следовательно) идите…» Почему здесь стоит это итак?
Я понимаю это следующим образом: после смерти и воскресения Иисуса Бог Отец дал всю власть Иисусу, Сыну. Тот, в Свою очередь, передает эту власть Своим ученикам. Другими словами, Иисус говорит: «Вся власть была дана Мне, а теперь вы идите и употребляйте эту власть от Моего имени. Власть содержится в Моем имени; когда вы пойдете во имя Мое, вы будете иметь Мою власть».
Власть эффективна только в том случае, если ею пользуются. Человек может иметь власть, но так никогда и не употребить ее, и никто даже не будет знать, что он имеет эту власть. Точно также и с властью, данной нам Иисусом Христом. Она вручена нам, но она будет эффективной только тогда, когда мы будем использовать ее. Мир только тогда узнает о власти, данной Иисусу Христу в результате Его смерти и воскресения, когда мы (Его ученики) будем употреблять ее от Его имени. Иначе мир не будет знать о том, что в действительности совершил Иисус; мир не будет знать, что Отец передал всю власть Сыну. Только через наше послушание повелению Иисуса мир сможет встать лицом к лицу с фактом, что существует царь – Царь царей и Господь господ, Чье имя Иисус – и вся власть находится у Него. Мы ответственны за то, чтобы продемонстрировать это миру. Когда мы пойдем в послушании заповеди Иисуса и понесем Его послание, тогда Он, как и обещал, подтвердит сверхъестественными знамениями власть Своего Царского слова, которое Он поручил нам.
Есть еще одна причина, почему Он сказал: «Вся власть дана Мне… поэтому идите». На земле есть много мест, куда трудно идти. Есть страны, чье правительство противится или отвергает проповедь Евангелия. Сегодня есть много дверей, которые закрыты. Но Иисус сказал: «Если вы подчинитесь Мне и пойдете, помните о том, что Я имею всю власть. Если вы скажете Мне, то Я открою эти закрытые двери. Я проложу путь там, где нет пути. Если вы решите выполнять Мое поручение, то Я позабочусь о том, чтобы вы могли его выполнить».
Решительное расширение Церкви приносит ей успех и защиту. Это означает, что нам не надо быть напуганными, думая только о выживании, прячась в тайных укрытиях с запасами продуктов. Возрастающее расширение в послушании Господу – вот путь к безопасности и успеху.

14
Восставая в победе

Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом.
1 Коринфянам 15:57-58

Не раз я попадал в ситуации, в которых мне приходилось прилагать все мои силы, чтобы произнести эти слова исповедания своей веры. Мне требовалась вся моя духовная сила просто для того, чтобы произнести эти слова потому, что давление было очень интенсивным, а видимых свидетельств победы не наблюдалось. Но в любых обстоятельствах это остается истиной, потому что это Слово Божье.
Сдавленные проблемами этой жизни, мы хотим не только спасти свою душу. Мы хотим пройти через жизнь с победой. Что мы должны иметь, чтобы пройти свой путь с победой?
Ранее, в 24-ой главе Евангелия от Матфея мы читали о «начале болезней» или о родовых схватках. Посмотрите на этот список, который мы получаем из стихов с 9 по 12, в которых Иисус описывает некоторые вещи, через которые мы должны пройти для того, чтобы быть побеждающими:

будут предавать вас на мучения и убивать вас;
вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое;
соблазнятся многие и друг друга будут предавать;
возненавидят друг друга;
многие лжепророки восстанут и прельстят многих;
беззаконие будет умножаться;
во многих охладеет любовь.

Мы узнаем из письма Павла к Тимофею, что «в последние дни наступят времена свирепые». Эти свирепые времена наступят потому что:

Люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержаны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся.
2 Тимофею 3:2-5

Вот еще одно подобное место Писания на эту тему: «как написано: «за Тебя умерщвляют нас всякий день, считают нас за овец, обреченных на заклание»» (Римлянам 8:36). Кого это убивают каждый день? Кого считают овцами, обреченными на заклание? Нас, верующих.
Но это лишь одна сторона нашей истории. Павел дает обещание: «Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас» (Римлянам 8:37). В других переводах фраза «все сие преодолеваем силой» переведена как «во всем этом празднуем с победой» или «мы более чем победители». Однажды я спросил Господа, что значит «быть больше, чем победители». Верю, что Он дал мне следующий ответ: «Это когда ты выходишь из битвы, имея больше того, с чем ты вступил в нее. Ты выходишь из сражения не только с победой, но и с добычей». Таким является Божий стандарт для нас.

Как нам войти в это?

Как мы можем войти в эту жизнь победы и полноты?

Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего.
1 Иоанна 2:15-16

Здесь сказано о двух видах любви, которые совершенно взаимоисключающи. Мы можем иметь или любовь к Отцу, или любовь к миру, но мы не можем иметь оба вида любви одновременно. Их нельзя соединить, подобно, как нельзя смешать масло и воду – они не смешиваются.
Апостол Иоанн использует слово мир (порочная мировая система) намного чаще, чем авторы трех других Евангелий. Вот мое определение слову мир: это все те, кто не находятся под праведной властью Богом назначенного Правителя, Иисуса Христа. Мы можем сказать: «Но среди них есть действительно добрые и хорошие люди». Конечно же, есть. Но мы должны задать им такой вопрос: «Желаете ли вы сделать безоговорочное посвящение Господству Иисуса Христа?» И тогда мы очень скоро узнаем, насколько хороши эти люди на самом деле! Они могут быть хорошими во всем, кроме этого.

И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек.
Стих 17

Все, ради чего люди мира сего сражаются, к чему они стремятся, чего они так сильно жаждут – все это проходит. Все это временные вещи. Но ключ, чтобы нам в конечном итоге оказаться побеждающими, состоит в том, чтобы исполнять волю Божью, и тогда мы будем пребывать вовек. Другими словами, когда согласуем нашу жизнь и самих себя с волей Божьей, мы становимся такими же сильными и непобедимыми, как сама воля Божья. Это единственный ключ к победе в жизни и выходе из нее с добычей.
Мы уже рассмотрели некоторые цели Божьи. Но теперь мне бы хотелось показать три последних инструкции из Писания, которые направляют Его действия на земле прямо сейчас. Эти последние фрагменты общей пророческой картины последних дней, в понимании которых мы нуждаемся, чтобы до конца осознать наше место в истории.

Провозглашение Божьего Царства на земле

Основное утверждение о Божьей цели на земле находится в молитве «Отче наш» – в первых же двух стихах, особенно во втором: «Да придет Царствие Твое. Да будет воля Твоя на земле, как и на Небе» (Матфея 6:10). Однажды я проповедовал на тему молитвы «Отче наш», посещая страны Центральной Европы – Венгрию, Чехию и Германию. Каждый раз, когда я собирался начать проповедовать о том, чем является воля Божья, меня всегда касались первые слова: «Отче наш, Сущий на небесах» (Матфея 6:9). Я говорил моим дорогим слушателям: «Надеюсь, вы понимаете, что вы имеете Отца. Вы не брошены на выживание, вы не оставлены один на один с вашими трудностями – ваша жизнь имеет ценность. Если вы верите в Иисуса, тогда вы являетесь членом самой лучшей семьи на земле. Вам не надо быть подавленными и чувствовать себя низкими».
Если вы в чем-то чувствуете себя отвергнутыми, нежеланными, второсортными, то мне бы хотелось напомнить вам, что у Бога нет детей второго сорта. Мы приняты нашим Отцом на небесах. Мы являемся членами Его семьи, и Он действительно любит нас. Он знает наши имена, и Он планирует самое лучшее для нас.
Итак, направление номер один для Бога и Его людей – это приход Божьего Царства на землю и исполнения Его воли здесь. Это стоит на первом месте, превыше любой другой нужды и любой другой ситуации. Иисус возвращается на землю, и с Его приходом приходит Его Царство. Мы, Его слуги и Его народ, находимся здесь, содействуя в этом процессе. Это должно быть приоритетом номер один в нашей жизни. Это является приоритетом над зарабатыванием денег, едой и взращиванием детей. Это первый пункт в Божьем списке. И если мы хотим быть в гармонии с Богом, то это должно быть номером один и в нашем списке. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его – сказал Иисус, – и это все приложится вам» (Матфея 6:33).
Во времена слабости я часто подводил Бога. Но, по большому счету, могу сказать, что я искал прежде Царства Божьего и Его праведности, и Он никогда не забывал прикладывать мне то, в чем я нуждался. Нам не надо искать материального – все, что мы должны сделать, это посвятить себя Царству.
Когда мы настроим себя на цели Божьи, Бог примет ответственность за нас. Он говорит: «Я снабжу тебя необходимым. Я открою двери перед тобой». Лучше позволить Богу планировать для нас, чем планировать самим для себя. Это не означает, что мы остаемся безучастными или не молимся. Ни в коем случае. Но Божьи пути намного выше наших путей. Его мысли намного выше наших мыслей. Самое высокое, что мы можем планировать для себя, несравненно ниже того, что Он планирует для нас.

Евангелие Царства

В десятой главе Евангелия от Матфея описано то, как Иисус впервые выслал двенадцать апостолов. При этом Он дал им такие инструкции:

Ходя же, проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное.
Матфея 10:7

В этом состоит суть Евангелия, и это не слишком часто проповедуется сегодня. Снова и снова исследуя этот вопрос, я могу сказать, что апостолы никогда не проводили «служение исцеления». Они никогда не проводили особое служение для людей, которые ожидают крещения в Святом Духе. Они просто говорили: «Приблизилось Царство Небесное. Вы можете присоединиться, если примете условия». Я не говорю о том, что молиться за исцеление людей – это неправильно. Я провел очень много служений исцеления. Но я осознал, что это не апостольский подход. Их подход был таким: «Вот Царство! Если вы примите условия, то вы можете присоединиться к нему. Если вы не примете условия, то останетесь вне этого Царства».
Далее, как мы уже видели в Евангелии от Матфея 24:14: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной». Не «сие Евангелие прощения ваших грехов» или «Благая весть о том, что вы можете быть исцеленными» или «можете говорить на языках», но «Евангелие Царства». Послание никогда не менялось. Оно было таким с самого начала, и остается таким до самого конца – это послание о Царстве и о Царе.

Возмущая мир

В качестве иллюстрации давайте посмотрим на реакцию одной группы людей в городе Фессалоники, куда пришли апостолы. Везде, где появлялся Павел, как правило, происходили волнения! Похоже, что куда бы он ни пошел, его присутствие вызывало или бунт, или пробуждение – или и то, и другое вместе. Однажды во время моего пребывания в Восточной Африке мне довелось быть с одной группой миссионеров, когда они обсуждали открытие церкви в новом районе. Один из них сказал: «Порадуем мы их или разозлим, но пусть они узнают, что мы пришли к ним!» Я двумя руками за это – намного хуже, если наше присутствие остается незамеченным.
Вскоре после того, как Павел и Сила достигли города Фессалоники, их пребывание там вызвало бунт. Толпа желала схватить Павла, но его помощники, которые к тому времени уже были научены опытом, похитили его.

Не найдя же их, повлекли Иасона и некоторых братьев к городским начальникам, крича, что эти всесветные возмутители пришли и сюда.
Деяния 17:6

В другом переводе сказано так: «вот те, которые переворачивают мир вверх ногами». Можно ли сказать это о нас с вами? Переворачиваем ли мы этот мир? Возмущаем ли мы его? На самом деле иногда мы чересчур любезны и осторожны. Мы готовы сделать все, чтобы только не огорчать людей, чтобы не нарушить статус-кво (не смотря на тот факт, что это статус-кво является дьявольским статус-кво).

Эти всесветные возмутители пришли и сюда, а Иасон принял их, и все они поступают против повелений кесаря, почитая другого царем, Иисуса.
Стихи 6 и 7

Мы многому можем научиться из этих слов противников. Мы видим, что они думали о проповеди Павла и Силы. Толпа ничего не говорила о прощении грехов или об исцелении. Они сказали: «Эти люди представляют нам иного Царя». Почему? Потому что апостолы провозглашали Царство. У местных властей вызывало досаду то, что это шло вопреки власти кесаря.
Однажды один брат из-за Железного Занавеса (когда еще был Железный Занавес) сказал: «Вы можете говорить нашим людям, что Иисус любит их, и никого это не разозлит. Но когда вы скажете, что Иисус является Царем, они посадят вас в тюрьму». В настоящее время большинство из нас, по большому счету, не проповедуют истинное послание, что есть иной – истинный Царь. Апостолы проповедовали Евангелие Царствия: «Приходит иное Царство, и вы можете присоединиться к нему, или остаться за пределами его, но вы не можете остановить его приход». Это мощное послание, но оно далеко не всегда приносит нам популярность.
Когда апостолы провозглашали это послание, происходило самое разное. Больные исцелялись; бесы изгонялись. Но апостолы никогда не проводили служение для этой цели. У них было одно послание: Евангелие – Благая Весть Царства.
Мы должны настроить себя на это. Мы находимся здесь для того, чтобы стать частью той рабочей силы, которая установит Царство Иисуса Христа. Я не возлагаю никакой надежды на людей и на человеческие решения мировых проблем. Человек сам по себе не может разрешить свои проблемы. Человеческие программы и проекты не смогут решить проблемы, связанные с войнами, болезнями или нищетой. Если бы я полагался на людей, то стал бы пессимистом. Но я не пессимист, потому что я верю в приход иного Царства. Пройдет еще немного времени, и мы увидим его. Мир увидит Царя, идущего для того, чтобы править в праведности. Наше самое высокое призвание состоит в том, чтобы подключиться к исполнению цели Божьей – провозглашать Божье Царство и содействовать его приходу.

Делая учеников по всему миру

Второе направление близко связано с первым: мы должны посвятить себя последнему поручению, которое дал Иисус Своей Церкви, записанное в Евангелии от Матфея 28:19-20.
12 сентября 1940 года я был призван в ряды британской армии (я запомнил эту дату очень хорошо потому, что это день рождения моей матери). Первое, что сержант сказал нам, новобранцам: «Не смотрите на мои дела; а выполняйте мои слова!» И у него действительно было много причин, чтобы говорить так! Но в Царстве Божьем мы не можем заявлять такого. Мы не можем говорить людям делать то, чего не исполняем сами.
В армии меня учили еще двум принципам. Во-первых, если дан приказ, то он находится в силе, пока не будет отменен кем-то, кто имеет на это власть. Во-вторых, незнание приказа не оправдывает его невыполнение. То же самое истинно и в армии Божьей. Я улыбаюсь, слыша, как дети Божьи говорят о том, что они солдаты в Божьей армии. Вступая в ряды британской армии при короле Георге Четвертом, я не получил на руки свидетельство, подписанное королем, которое бы гарантировало, что меня не убьют на войне. Ни один солдат не вступает в армию с таким условием. И ни один солдат не имеет права вступать в армию Иисуса с таким условием. Если он становится солдатом, то это может стоить ему жизни. Не говорите о том, что вы солдат, если вашим мотивом является самосохранение. Давайте еще раз посмотрим на слова Иисуса:

И, приблизившись, Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века.
Матфея 28:18-20

Очень важно знать, кто имеет всю власть – не частичную власть, но всю власть. Она вся принадлежит одной Личности, и Ее имя Иисус. Сказав это и выяснив раз и навсегда вопрос власти, Иисус дает повеление Своим последователям идти и делать учеников из всех народов. Выполнили ли мы это? Однозначно надо признать: нет. Прошло уже девятнадцать столетий, а мы до сих пор очень далеки от исполнения этого Великого Поручения.
Хочу обратить ваше внимание на то, что Иисус не сказал: «делайте церковных членов». Он сказал: «делайте учеников». Одной из самых больших проблем, которую мы имеем в церкви, это члены церкви, которые не являются учениками. Они своей жизнью опровергают то послание, которое мы проповедуем.
Когда мы начнем трудиться для Господа, то нам надо будет начать с учеников, а не с членов церкви. Если мы делаем учеников, тогда, рано или поздно, появится и членство – истинное членство. Но не с членства все начинается. Самой большой проблемой церкви Америки является то, что мы делаем членов церкви, которые не являются учениками. Люди могут говорить мне, что такая-то церковь имеет много тысяч членов. Я говорю: «Это прекрасно! Но какой процент из них действительно являются учениками?» Ученик – это тот, кто подчиняется дисциплине обучения. Ученик – это тот, кто полагает свою жизнь. Иисус сказал, что до тех пор, пока человек не отречется от всего, что имеет, он не может быть Его учеником (см. Луки 14:33). Пока мы не согласимся положить свою жизнь – это невозможно.

Крестя их

Затем сказано: «крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа». Мы должны понимать и правильно практиковать водное крещение – как посвящение на ученичество. Если люди не желают быть учениками, подчинить себя дисциплине обучения и положить свою жизнь, они не должны быть допускаемы до крещения. Водное крещение настолько же важно в Новом Завете, как и крещение в Святом Духе. Это принятие твердого решения. Оно очень важно. Иисус сказал: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и крестится, спасен будет» (Марка 16:15-16).
Или же мы скатимся к такому отношению: «Если вы хотите креститься, то запишитесь в список – через две недели мы будем проводить водное крещение». Не таким было отношение людей в Новом Завете. Когда Бог посетил дом тюремщика из города Филиппы (это посещение началось очень мощным образом – с землетрясения), я уверен, тюремщик был весь во внимании. Когда он и его семья уверовали, они все были крещены в тот же самый час ночи. Они даже не дожидались рассвета (см. Деяния 16:25-34).
Когда Филипп встретился с евнухом на дороге в Газу (см. Деяния 8:26-38) и поднялся на колесницу, Библия говорит, что евнуху он «проповедовал Иисуса». Нам не сказано, говорил ли Филипп что-то о крещении. Но когда они проезжали водоем, сам евнух сказал: «Смотри, вот вода. Что мешает мне креститься?» Филипп не сказал, что сначала он должен заучить наизусть дюжину мест Писания и посещать Библейские занятия, и тогда, если он успешно пройдет весь курс, он сможет креститься. Нет, Филипп крестил его сразу же.
Однажды мне довелось быть в одной миссии, которая состояла из прекрасных людей, но они не крестили никого до тех пор, пока желающий креститься не пройдет шестинедельный курс обучения. Но зачастую это приводило лишь к тому, что они все равно крестили наученных язычников, которые так и не стали христианами! Крещаемые проходили курс, но так и не становились спасенными; они всего лишь стали религиозными. Христианское водное крещение – это результат откровения, покаяния и решения следовать за Господом.
Запомните, что водное крещение это не что-то, что мы можем отложить на потом. Это часть нашего спасения. В День Пятидесятницы неверующие спросили: «Что же нам делать?» Петр сказал: «Покайтесь (это первый шаг), затем креститесь (это второй шаг) и примите дар Святого Духа (третий шаг)» (Деяния 2:37-38). И три тысячи людей были крещены в один день. Это требовало много работы. Если бы только апостолы проводили все крещения, то это бы заняло несколько часов. Обратите внимание, что это произвело неизгладимое впечатление на жителей Иерусалима. Вот что означает стать верующим в Иисуса. Мы должны пройти через воду.

Уча их

Затем говорится следующее: «уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Матфея 28:20). Действительный процесс обучения идет не перед крещением, а после него. Когда люди посвятили себя ученичеству, тогда мы начинаем обучать их. Но мы не должны учить непосвященных людей, потому что это пустая трата времени.
Все это я говорю из опыта. Я видел результаты обоих подходов. В церкви, которую я посещал в городе Форт-Лаудердэйл, мы придерживались такого принципа, что если вы хотите обрести спасение, то вы каетесь, верите и принимаете крещение. Наш резервуар для водного крещения был доступен каждое воскресное утро, и большинство людей, которые принимали водное крещение, вместе с этим получали и крещение в Святом Духе.
Вокруг нас есть люди, которые действительно хотели бы знать, как встретиться с Богом. Мы просто должны постоянно помнить, что куда бы мы ни пошли, мы понесем с собой Благую Весть Царства. Мы должны быть постоянно готовы ответить без смущения и замешательства. Если на нашем лице будет сиять улыбка, то люди всегда пожелают послушать нас.
В отношении провозглашения Евангелия всем народам позвольте мне поделиться важным отрывком из книги Откровение, частью небесного видения Иоанна.

После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен, и колен, и народов, и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом, говоря: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!
Откровение 7:9-10

Мы уже отмечали, но стоит сделать это еще раз, что эти люди будут из всех племен, колен, народов и языков. Век не завершиться до тех пор, пока там не будет, по крайней мере, по одному представителю от каждого племени, колена, народа и языка. Бог Отец почтит Своего Сына, Иисуса, за жертву, которую Тот совершил. Он убедится, что, по крайней мере, по одному представителю от каждой этнической группы, языковой группы, примут эту жертву и прославят Агнца.
Наш труд не завершен до тех пор, пока мы не достигли всех народностей, всех этнических групп людей, существующих на земле. Я не связан напрямую с теми организациями, которые занимаются переводами Евангелия на все языки мира, но я, безусловно, поддерживаю их. Они воспринимают эту заповедь Бога со всей серьезностью, и поэтому они посвятили себя тому, чтобы перевести Писание на каждый язык, который звучит на земле.

Народ для Божьего Царства

Мы рассмотрели два главных направления, которые Бог дает в Писании: Он желает, чтобы Его Царство пришло на землю, и Он желает, чтобы Евангелие было проповедано всем народам. Третье направление логически исходит из первых двух: Он желает иметь народ, который наполнит Его Царство. Еще раз посмотрите на эти стихи:

Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам.
Титу 2:11-14

Бог желает иметь Свой собственный особый народ. Почему Бог терпит ужасное беззаконие – боли, страдания, нищету – все то ужасное, что происходит на земле? Он мог бы одним Своим словом остановить это, но Он не остановит это до тех пор, пока не получит для Себя народ. Иисус желает иметь Невесту, которая разделит с Ним престол. Главная цель Божья – это люди. Они должны прийти из всех племен, колен, народов и языков. Он желает святой народ, очищенный народ, который Он очистил от всякого беззаконного дела, от своеволия, честолюбия и эгоизма, который ревностен к добрым делам. Вот чего ищет Бог.
Относительно этого Иоанн говорит нам в своем первом послании:

Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими. Мир потому не знает нас, что не познал Его. Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя как Он есть.
1 Иоанна 3:1-3

Характерная особенность тех, кто действительно ожидает откровения Иисуса, состоит в том, что они очищают себя. Насколько? Как Он чист. Бог имеет только один стандарт чистоты – Иисуса. Мы можем говорить о том, что мы ожидаем прихода Господа. Но если мы не очищаем себя, то это неправда. Это является явным свидетельством в жизни каждого человека, кто честно и искренне ожидает прихода Господа.
Как мы очищаем себя? Петр говорит нам:

Послушанием истине чрез Духа, очистив души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца.
1 Петра 1:22

Мы очищаем себя через послушание истине Божьего Слова. Очищение – это не какое-то мистическое переживание. Нас очищает послушание Писанию. Какой является наша цель? Искренняя любовь к братьям.
Поверьте мне, братьев не всегда легко любить! Один мой друг говорил так: «У Бога есть несколько странные дети!» После этого он мог добавить: «Возможно, ты один из них!» Но именно искренняя любовь к народу Божьему является признаком чистоты. Это делает нас готовыми к пришествию Господа.
Позвольте мне просто повторить эти три цели Божьи, на которые мы должны настроить самих себя:

Пришествие Его Царства на землю.
Провозглашение Евангелия всем народам, коленам, племенам и языкам.
Подготовка для Царства народа, который является народом Самого Бога.

Как мы должны реагировать?

Как говорилось с самого начала этой книги, несмотря на то, что мы наблюдаем повсюду вокруг нас невероятное разложение человеческой морали, сопровождаемое стремительным ростом греха, насилия, беззакония и всякого рода извращений – что ясно предсказано в Библии – посреди всего этого мы имеем от Бога обетование победы. Мы обнаруживаем, что находимся в великой духовной битве с сатанинскими силами, стоящими за всем этим. Мы сражаемся с учениями бесовскими, с работой нечистых духов, с ложными пророками, и, главным образом, с духом антихриста, совершающим то, о чем мы читаем в газетах – упадок в социальной, моральной, политической и международной сферах жизни.
В свете всего того, о чем мы говорили в предыдущих главах, разбирая пророческие знамения конца века, мы должны задать самим себе такие вопросы: Каким является Божий план и Божья программа для Церкви Иисуса Христа? И какой должна быть наша реакция на происходящее?
Будем ли мы сидеть, сложа руки? Конечно же, мы можем стоять в стороне, говоря: «Все это было предсказано в пророчествах и теперь исполняется. Мы никак не можем повлиять на это. Враг охватил весь мир злом. Мы должны просто принять это. Может быть, достаточно хорошо уже то, что мы сможем продержаться сами. Может быть, скоро будет восхищение, и Бог заберет нас из этого ужаса. Может быть, мы должны подумать, как самим выжить».
Хочет ли Бог, чтобы мы заняли такую позицию? Полагаю, что нет. Верю, что это именно тот час, когда Церковь Иисуса Христа должна подняться на новый уровень победы, силы и власти. Это наше время для того, чтобы продемонстрировать пред лицом всего того, что может делать сатана, что Бог через Свой народ может сделать больше.
Мы видим в Библии, как в разное время сатана демонстрировал свою силу. Во дворе фараона в Египте его представители могли творить чудеса – они могли превратить свои жезлы в змей и превратить воду реки в кровь. Давайте не преуменьшать этот факт. Представители сатаны могут делать такие вещи. Но расстроился ли Бог? Нет. Он послал Своего собственного представителя Моисея во двор фараона, и Моисей совершил то же самое, что смогли сделать египетские колдуны и намного более того. Где бы сатана ни предпринимал действие, Бог совершает противодействие, которое сильнее всего того, что может делать сатана.
Мы также помним время в истории Израиля, когда пророки Ваала господствовали в той земле и повсюду приносили жертвы и поклонялись своим богам. Что сделал Бог? Он послал Своего человека, Своего представителя, Илью. Бог сказал: «Я покажу вам, что молитва Моего пророка, молящегося в Мое имя, пересилит все, что все эти пророки Ваала могут сделать». Бог никогда не оставляет без ответа то, что может делать сатана.

Поднятое знамя

Пророк Исаия говорит: «Если враг придет как река, дуновение Господа прогонит его» (Исаия 59:19). В версии короля Иакова и в других переводах сказано: «Дух Господень выставит знамя против него (против врага)». Не надейтесь, что враг не придет как наводнение. Бог говорит, что это будет. Но сказано, что когда придет враг, тогда мы можем ожидать, что Дух Господень даст ответ, поднимет знамя.
В армиях древности знаменосец был ключевой фигурой, потому что он высоко держал знамя армии. Все солдаты были обучены во время замешательства и в трудный момент битвы смотреть на знамя, собираться вокруг знамени, перегруппировываться и предпринимать контратаку. Пока знаменосец не оставлял свою позицию и был в состоянии высоко держать знамя, это было верным признаком, что остается возможность одержать победу. Но если знаменосец был убит или ранен, и знамя падало, это вносило смятение и панику в войска.
В десятой главе Книги пророка Исаии описывается битва, и там есть такие слова: «и он будет, как чахлый умирающий» (Исаия 10:18). В версии короля Иакова и в других переводах сказано: «это будет так, как бывает, когда падает знаменосец». Когда это случается, солдаты оглядываются вокруг, ища знамя, чтобы знать место, где они должны объединиться, чтобы получить там направление и указание для продолжения и завершения сражения. Если знамя падает, то войска приходят в смятение и пускаются в бегство.
Но наш день битвы отличается тем, что для нас, народа Божьего в Господней армии, знаменосцем является Сам Святой Дух. В тот момент, когда Божьему народу начинает казаться, что давление слишком сильно, беззаконие слишком велико, земля слишком темна, силы зла слишком сильны – тогда Библия обещает: «Дух Господень – Дух живого Бога – поднимет знамя». Когда это знамя увидит истинный Божий народ, не имеет значения какой церкви, деноминации или традиции эти дети Божьи принадлежат, они объединятся вокруг знаменосца, чтобы перейти в контратаку.
Когда будет казаться, что все зашло слишком далеко, внезапно Святой Дух поднимет знамя, и Он поднимет его таким образом, что это изумит всех нас. Божий народ из всех деноминаций и культур, который действительно любит Его и стремится к Нему, сплотится вокруг этого знамени. Мы увидим не поражение, а победу народа Божьего. Не имеет значения, насколько темным может быть тот час, даже когда враг придет как наводнение, Дух Господень собирается поднять знамя победы.
Мы видим, как это начинает происходить – мы можем видеть истинное экуменическое движение. Не человеком созданную организацию, не искусственные собрания, комитеты и программы, но движение Духа Божьего в том, как Он Сам поднимает знамя истины Божьего Слова и Личности Иисуса Христа и Его подвига. Божий народ снова соберется вокруг Знаменосца, вокруг Святого Духа.

Восстань в победе

Давайте еще раз прочитаем эти слова, которые пророк Исаия адресовал Божьему народу:

Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак – народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы к свету твоему, и цари – к восходящему над тобою сиянию.
Исаия 60:1-3

Этими словами Бог подтверждает, что мы живем в то время, когда тьма покрывает землю, когда мрак покрывает людей, и эта тьма будет возрастать. Но посреди этого времени, свет Божьей славы и силы готов в новой силе сойти на Его народ. Чем больше сгущается тьма, тем сильнее и ярче будет сиять свет Божьего присутствия и силы над Божьим народом. Хотя мы должны осознавать всю тьму этого времени, не будем останавливаться на этом. Давайте провозглашать, что в самый темный час Бог явит Свою славу на Своем народе.
Мы достигли стадии, о которой Иисус говорит:

Неправедный пусть еще делает неправду, нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще.
Откровение 22:11

Для компромисса не осталось ни времени, ни возможности. Путь праведного идет вверх – к свету. Путь нечестивого спускается вниз – во тьму. В человеческой истории мы подошли к тому моменту, когда эти пути явным образом расходятся. Вот почему так много людей не любят сегодняшнее движение Духа Божьего. Оно ставит их перед необходимостью сделать четкое личное решение. Отложу ли я в сторону все мои предубеждения и предвзятые мнения? Оставлю ли я свою беззаботность, свою греховность, свою духовную теплоту? Последую ли я за Богом через все трудности и испытания, или я позволю волне беззакония и тьмы смыть меня и унести к воротам ада?
В свете ситуации, с которой мы встретились сегодня, каждый из нас обязан сделать личный выбор. Пришло время прекратить игры в церковь и в легкую религиозность по воскресеньям. Это не игра, а посвящение всей своей жизни. Или все, или ничего – и нет ничего посредине.
Это привилегия – жить в эти дни, не смотря на то, какими мрачными могут они быть. Для тех из нас, кто поверит Богу, уразумеет видение и услышит голос Духа, последние времена будут временем славы – временами славной победы!

Приложение

Все «тогда» в 24-ой и 25-ой главах
Евангелия от Матфея
Для понимания пророчеств, сказанных Иисусом, ключевым является слово «тогда». Оно встречается несколько раз в 24-ой и 25-ой главах Евангелия от Матфея. Это слово указывает на ход событий, которые по порядку следуют друг за другом. Такова суть пророчеств Иисуса – они упорядочены, точны и показывают саму сущность событий.

Матфея 24

стих 9: «Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое».
стих 10: «И тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга».
стих 11: «И (тогда) многие лжепророки восстанут, и прельстят многих».
стих 14: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец».
стих 16: «Тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы».
стих 21: «Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет».
стих 23: «Тогда, если кто скажет вам: «вот, здесь Христос», или «там», – не верьте».
стих 30: «Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе…»
стих 30: «И тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою».
стих 40: «Тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется».
стих 45: «Кто (тогда) верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя?»

Матфея 25

стих 1: «Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху».
стих 7: «Тогда встали все девы те и поправили светильники свои».
стих 16: «(Тогда) получивший пять талантов пошел, употребил их в дело и приобрел другие пять талантов».
стих 24: «(Тогда) Подошел и получивший один талант и сказал: «господин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал».
стих 31: «Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей».
стих 34: «Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира».
стих 37: «Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили?»
стих 41: «Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его».
стих 44: «Тогда и они скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и не послужили Тебе?»
стих 45: «Тогда скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне».
Указатель мест Писания

Бытие
6:1–4
6:4
6:5
6:9
6:11
6:12
12:2–3
15:13
15:14
15:18–20
19
19:1–13
Исход
3:15
7:1–12
Левит
26:33–34
26:36–39
Числа
17
Второзаконие
12:5–6
29:29
32:8–9
32:15–21
3 Царств
9:3
2 Паралипоменон
7:19–22
Псалмы
11:7
21:19
33:5-6
33:21
34:19
40:10
68:22
77:2
87:9
109:1-2
109:2
109:3
118:105
121:6
128:5
131:13-14
Притчи
10:5
29:18
Исаия
6:11–13
7:14
9:1–2
10:18
11:11
11:11–12
11:12
24:23
44:6–7
44:8
44:24–26
46:9–10
46:10
48:20
53:3
53:9
53:12
59:19
60
60:1–3
60:1–5
60:3
60:12
61:1
Иеремия
5:23–24
16:13
16:14–15
21:10
30
30:3
30:4–7
30:24
31:7–8
31:10–11
31:37
32:36–42
33:7–8
Иезекииль
12:15
16:49
20
20:32
36:22
36:23–26
36:27–28
37:1–10
Даниил
2:20–22
4:34–35
8
Осия
6:2
11:1
Иоиль
2:23
2:25
2:28
3:1
3:2
Амос
5:27
6:14
7:17
Михей
5:2
Захария
10:9–10
12:2–3
12:10
12:10–14
14:1–2
14:3–5
Матфей
1:24–25
2:15
3:16
4:15–16
6:9
6:10
6:33
8:12
8:28
9:37–38
10:7
11:12
13:4
13:19
13:34–35
13:37–39
13:39
13:42
16:18
22:12–13
24
24–25
24:1
24:2
24:3
24:4–5
24:5
24:7–8
24:9
24:10
24:11
24:12
24:13
24:14
24:15
24:16
24:16–18
24:19–20
24:21
24:22
24:23
24:23–24
24:25
24:26–27
24:28
24:29
24:30
24:31
24:32–34
24:37–39
24:40
24:40–41
24:42–44
24:45
24:45–51
24:46–47
24:48–49
24:50–51
25
25:1
25:1–13
25:7
25:14–30
25:16
25:24
25:30
25:31
25:31–46
25:32–33
25:34
25:37
25:40
25:41
25:44
25:45
27:35
27:48
27:57–60
28:18–20
28:19
28:20
Марк
13
13:32
13:33–37
13:35–37
14:50
16:15–16
Лука
2:4–7
9:26
13:26–28
14:33
16:15
17:26
17:27–28
17:28–30
17:34
19
19:14
19:17
19:19
19:27
19:43–44
21
21:9
21:20–24
21:23–24
21:25–27
21:28
21:29
22:37
24:46
Иоанн
1:11
4:22
5:1–9
6:15
10
10:12
10:28–29
13:18
14:23
15:16
15:25
16:13
16:13–14
17:17
17:20–21
17:21
17:21–23
17:23
19:36
19:37
Деяния
1:8
1:11
2:15–18
2:37–38
3:19–21
5:1–11
8:26–38
8:39
16:17
16:25–34
17:6
17:6–7
23:10
Римлянам
2:9–10
5:17
8:36
8:37
11:25–26
14
1 Коринфянам
6:9–11
14:18
15:25
15:57–58
2 Коринфянам
2:14
5
5:14
5:17–18
12
12:2
12:4
Галатам
5:19–21
Ефесянам
1:4
1:19–20
1:20–21
1:22
2:4–7
2:5
2:6
4:11
4:11–16
4:14
4:15
4:16
5:3–5
5:18
5:25–27
Колоссянам
2:15
1 Фессалоникийцам
1:9–10
2:19–20
3:13
4:13–17
4:17
2 Фессалоникийцам
2:3–4
2:9
2:10
1 Тимофею
4:1
2 Тимофею
2:10
3
3:1
3:1–5
3:2–5
3:5
3:8
3:13
Титу
2:11–14
Евреям
1:14
9:27–28
9:28
11:7
12:3
12:25–29
Иакова
1:2–4
5:7
5:8
1 Петра
1:22
5:1–4
5:2
2 Петра
1:19
1 Иоанна
2:15–16
2:17
3:1–3
3:2–3
Иуды
23
Откровение
2:9
3:17–18
5
7:9–10
7:13–14
7:15
8:10–11
9:1–2
12:5
13:13–14
19:6–8
19:10
22:10–12
22:11
22:12
Дерек Принс (1915-2003) родился в Индии в семье британских подданных. Он получил классическое греческое и латинское образование в Итон-Колледже и в Кембриджском университете, где он получил должность научного сотрудника древней и современной философии Кингз-Колледжа. Также он изучил еврейский и арамейский языки и несколько современных языков в Кембриджском университете и в Еврейском университете Иерусалима.
Во время Второй Мировой войны, находясь в рядах британской армии, Дерек начал изучать Библию и пережил личную встречу с Иисусом Христом, которая изменила его жизнь навсегда. Из этого откровения Иисуса Христа он сделал два заключения: во-первых, что Иисус Христос жив; во-вторых, что Библия является истинной, важной и насущной книгой. Эти выводы изменили весь курс его жизни, которую он посвятил исследованию Библии и учению Слову Божьему.
Основным даром Дерека является истолкование Библии и учение ясным, простым путем, что помогло многим миллионам людей заложить фундамент веры в своей жизни. Его не-деноминационный, несектантский подход сделал его учение насущным и помогающим людям всех рас и всякого религиозного прошлого.
Он написал более пятидесяти книг, и его учение составляет пятьсот аудио и 140 видео материалов, многие из которых были переведены и размножены на более чем шестидесяти языках. Его ежедневная радиопрограмма «Наследие Дерека Принса» переведено на арабский, хорватский, немецкий, малайский, монгольский, русский, испанский языки и на шесть китайских наречий и языки самоа, и тонга. Эта радиопрограмма продолжает учить людей по всему миру.
За большей информацией о Дереке Принсе и для возможности получения других материалов, пожалуйста, обращайтесь по адресам, указанным на этом сайте.

 

 

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: