Любовь Божья

Цель жизни

Мне приятно быть с вами, делясь ключами успешной жизни, которые Бог дал мне благодаря многим годам личного хождения с Ним и опыту христианского служения.

Для времени Рождественских праздников я избрал прекрасную тему, которая, как нельзя кстати, подходит для праздника Рождества. Наша тема: «Любовь Божья».

(Но в первую очередь, позвольте мне поблагодарить тех из вас, кто написал нам. Для меня имеет большое значение слышать, как наше служение помогает вам и благословляет вас. Поэтому, пожалуйста, напишите нам письмо, даже если оно будет всего лишь коротким личным свидетельством.)

Но, вернемся к любви Божьей. Скажите, что может лучше выразить сущность Рождества, чем эта тема? Мое искреннее желание, что бы для каждого из вас эти Рождественские праздники были наполнены смыслом и были действительным благословением. Именно по этой причине я избрал тему любви Божьей. Если вы во время этого праздника по-настоящему вкусите любовь Божью, тогда ваши благословения не будут ограничены всего лишь несколькими часами плотского удовольствия, но будут вместе с вами и весь следующий год и остаток вашей жизни, и даже перейдут с вами в вечность.

С другой стороны, если вы идете по жизни без настоящего познания Бога и Его любви, тогда не будет иметь никакого значения, как много удовольствия или успеха вы добьетесь в чем-то другом в вашей жизни, потому что в конечном итоге, вы проживете ее напрасно.

В качестве вступления к нашей теме, мне хотелось бы обратиться к словам Иисуса, которые Он произнес в Своей молитве к Отцу. Мы прочитаем эти слова, потому что они открывают высшую цель жизни. Они записаны в Евангелии от Иоанна 17:1-3:

После сих слов Иисус возвел очи Свои на небо и сказал: Отче! пришел час, прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя, так как Ты дал Ему власть над всякою плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную. Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа.

Истинная, конечная, вечная цель жизни выражена в этих простых словах: «познание Бога». Не просто знать Бога в общем смысле или теоретически; не просто как Великого Творца, видимого в Его творении; даже не просто зная о том, что все мы однажды встретимся с Ним, как с Судьей. Но, зная Его так, каким Он открывается в этой молитве Иисусом – как Отца. И познать Его возможно только через Иисуса Христа. Только Сын может открыть Отца. Никто не знает, Кем является Сын, кроме Отца. И никто не знает Отца, кроме Сына и тех, кому Сын пожелает открыть Отца.

Таким образом, мы зависим от Бога-Отца и от Иисуса Христа, в том, получим ли мы это бесценное откровение. Здесь мы читаем потрясающие слова: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа». Верю, что всю вечность мы будем познавать Бога. Не верю, что возможно так в полноте познать вечного Бога, как Он этого хочет, за короткий промежуток человеческой жизни.

Тем не менее, Бог открыл нам вечную жизнь через Иисуса Христа, чтобы мы могли познать Его, не просто как Творца или Судью, но как Отца. И внутри семьи Отца находится эта невыразимое сокровище: любовь Божья.

Послушайте, что говорит Павел в Послании к Ефесянам 3:14-19:

Для сего преклоняю колени мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле… 

Как видите, есть одна семья на небе и на земле, и вся она получила свое имя от одного Отца – от Бога-Отца. И внутри этой семьи можно получить это откровение, которое не может быть принято за пределами семьи Божьей.

… да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею.

Итак, Павел молится здесь о том, чтобы мы, с помощью Святого Духа и через откровение, дарованное нам во Христе, смогли охватить необъятное: как широка, высока и глубока любовь Христова. После этого он намеренно использует фразу, которая кажется противоречивой: уразуметь любовь, превосходящую разумение. Таким образом, есть любовь, которую мы можем познать, но никогда не уразумеем, потому что она превосходит разумение. Это любовь Бога-Отца, которая проявляется в Его семье благодаря Иисусу Христу, Который открывается Духом Святым и Писанием. Это откровение нельзя получить никаким иным образом.

Цель жизни – это познать Бога как Отца указанным выше путем. Если вы живете полной жизнью и добиваетесь успеха во всем остальном, но упускаете это откровение, это познание любви Божьей, то в конечном итоге ваша жизнь будет засчитана напрасно прожитой, потому что вы упустили настоящую цель жизни. Вы можете добиться успеха в вашей мирской карьере, достичь высокой степени образованности, стать очень богатыми, получать высокую оценку и уважение от большинства людей, но вы упустите то единственное, что делает вашу жизнь ценной и наполненной смыслом – познание любви Божьей. Именно о ней мне хотелось бы поговорить с вами.

Для этого давайте сначала обратимся к свидетельству апостола Павла, который осознал, что в жизни имеет самое большое значение, и устремил и изменил всю свою жизнь для достижения этой цели: для познания Бога в Иисусе Христе. Вот, что Павел пишет в Послании к Филиппийцам 3:8-9:

Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая через веру во Христа, с праведностью от Бога по вере.

Познание Иисуса Христа было главной целью его жизни. Познать Его, не просто через совершение праведных дел и заслуживая «баллы» и «очки», соблюдая постановления и правила, но через откровение, личное знакомство с Иисусом Христом. Поэтому Павел продолжает в стихах с 12 по 14:

Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе.

Цель – познание Бога, открытие Его любви. Затем, немного далее в этой же самой главе, Павел рисует печальную альтернативу – что случиться, если это не станет нашей жизненной целью, если наши ценности будут искажены, и если наши приоритеты будут находиться в неправильном порядке. Филиппийцам 3:17-19:

Подражайте, братия, мне и смотрите на тех, которые поступают по образу, какой имеете в нас. Ибо  многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги креста Христова. Их конец – погибель, их бог – чрево, и слава их – в сраме, они мыслят о земном.

Полагаю, что прямо сейчас перед нами находится ясный выбор: Будем ли мы мыслить о земном? Сделаем ли мы желудок нашим богом? Будем ли мы получать славу в нашем сраме? Закончим ли мы путь в погибели? Или мы сделаем мудрый выбор? Настоящая цель жизни – в познании Бога, открытого в Иисусе Христе. В познании Бога как Отца. В познании любви превосходящей разумение, но которую может открыть Дух Святой. В любви заключающейся и сокрытой в личности Иисуса Христа.

Любовь и святость

Во вступительной части мы сосредоточились на исследовании главнейшей цели в жизни, которую Иисус провозгласил в Евангелии от Иоанна 17:3:

Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа.

Истинная цель жизни – познать Бога, и познать Бога открытого в Иисусе Христе. Познать Бога как Отца, не просто как Творца или Судью, но как Отца. Это возможно только через откровение Иисуса Христа. Вот истинный смысл и настоящая цель жизни.

В этой части мы продвинемся еще на один шаг далее, и будем говорить о сущности Бога, которая открыта только в Библии. Я хочу сопоставить два удивительных и простых утверждения о Боге, которые находятся в Библии. На самом деле, каждое из этих утверждений состоит всего из трех коротких слов. Тем не менее, никогда не было написано более сильных слов. Первое: Бог есть любовь. Второе: Бог есть свет. Вот так просто, сильно и неисследимо! Первые слова написаны в Первом послании Иоанна 4:7-8:

Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога. Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь.

Как много религиозных людей не знает Бога! Как много преступлений совершается во имя религии! Сколько безжалостных, предвзятых, несправедливых действий совершается людьми религиозными, но так и не познавшими Бога! Потому что Бог есть любовь!

Второе утверждение находится в том же самом Первом послании Иоанна 1:5-8:

И вот благовестие, которое мы слышали от Него и возвещаем вам: Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы. Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине; если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха. Если говорим, что не имеем греха, — обманываем самих себя, и истины нет в нас.

Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы – это очень сильные слова, которые открывают глаза на многое. Поэтому, если в нашей жизни есть какая-нибудь тьма, тогда это становится препятствием между нами и Богом. Мы не имеем права заявлять о том, что ходим с Богом, если мы ходим во тьме. Потому Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы. Как видите, это не вопрос теологии, а откровения, и это очень практично. Таким образом устанавливаются требования, которые мы должны исполнить, если желаем настоящих взаимоотношений с Богом.

Когда вы сопоставите эти два утверждения: «Бог есть любовь» и «Бог есть свет», то сразу же прочувствуете определенную внутреннюю разницу, между первым и вторым, и их воздействием на нашу жизнь.  Бог есть любовь – что ж, мы хотим любви. Его любовь влечет нас к себе, привлекает нас, мы тянемся к ней. Однако, кроме того, Бог есть свет – совершенно чистый, ослепительный, идеальный свет. Никакая тьма не может соседствовать с этим светом, ничто нечистое не может приблизиться к этому свету. Таким образом, есть разница: нежная любовь влечет нас, а ослепительный свет удерживает на расстоянии. Несомненно, большинство из нас, живущих жизнью веры и истинного благочестия, проходили через это внутреннее напряжение. Всегда присутствует это противоречие между тем, что влечет и привлекает нас в Боге, и тем, что пугает и держит нас на расстоянии. Человеческий разум самостоятельно не может найти решения для этой проблемы. Тем не менее, всегда присутствует это неудовлетворенное желание и глубокое стремление познать Бога. Не ужасно ли прикасаться к жизни Божьей, имея пятна греха.

Немного далее Павел говорит о том свете, в котором пребывает Бог, которым является Бог. Вот как Он описывает Бога в Первом послании к Тимофею 6:15-16:

Блаженный и единый сильный Царь царствующих и Господь господствующих, единый имеющий бессмертие, Который обитает в неприступном свете, Которого никто из человеков не видел и видеть не может. Ему честь и держава вечная! Аминь.

Итак, Бог является Царем. Он – Царь царей и Господь господ. Он благословенный и единственный Правитель. Он единый имеет бессмертие. Он обитает в неприступном свете. Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы.

Как мы можем приступить к такому свету? Как мы можем приблизиться к Нему? Однако наша жизнь пуста и бессмысленна до тех пор, пока мы не познаем любовь Божью. Итак, мы чувствуем влечение, и, в то же самое время, есть что-то останавливающее нас. Мы испытываем внутреннее противоречие. Об этом напряжении говорит и Библия. Но, слава Богу, Библия также указывает на Божий путь решения этого столкновения между любовью и светом.

Человека влечет любовь Божья, однако он не решается приближаться к сиянию Божьего света. Только Бог смог разрешить это кажущееся противоречие. Он сделал это во Христе. Человек не мог взойти к Богу, поэтому Бог сошел к человеку. Он сошел облеченный в человеческое тело, покрытый человеческой плотью. Сначала этот потрясающий свет облачился в плоть и пришел в образе маленького Младенца. Об этом прекрасно говорится в Первом послании Тимофея 3:16:

И беспрекословно – великая благочестия тайна…

Я так рад, что это тайна. Если бы все могло быть ограничено нашим узким и немощным сознанием, то какой скудной была бы жизнь. Я слышал однажды высказывание одного ученого: «Не поверю в Бога до тех пор, пока не рассмотрю Его в пробирке в своей лаборатории». Тогда я подумал, что, любой бог, которого можно засунуть в пробирку, не является настоящим Богом. Перед нами непостижимые плотским умом тайны и мы с вами говорим о тайнах: о тайне Божьей любви, тайне Божьего света и тайне приближения к Богу.

И беспрекословно – великая благочестия тайна Бог явился во плоти (в теле младенца), оправдал Себя в Духе (в Святом Духе), показал  Себя Ангелам (которые возвестили о Его рождении), проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе.

Это своего рода суммирование, из чего состоит эта великая благочестия тайна. Однако сущность тайны, которую мы рассматриваем, заключается в том, что Бог, Который есть свет, Который непреступен, Который не допускает никакой возможности греха в Своем присутствии – этот Бог в Своей благодати облек Свой свет в человеческую плоть, в человеческую немощь, в беспомощность новорожденного Младенца, Который потом достиг зрелого возраста. Поскольку человек не мог приблизиться к Богу, то Бог сошел к человеку. Для взаимоотношений с человеком Бог спускается вниз.

Когда Бог сотворил первого человека в Эдемском саду, Он сначала вылепил тело из глины, а потом склонился к этому телу и вдохнул в человека дыхание жизни. Однако когда Бог спустился уже не просто для того, чтобы сотворить человека, а искупить того, то Он опустился еще ниже. Бог сошел в лоно Марии. Он умалился в образ Младенца. Затем, чтобы совершить великое искупление, Он уничижил Себя до смерти на кресте – до позорной смерти уголовного преступника. Все это Он совершил по той причине, что человек не может приблизиться к Богу, пока Сам Бог сначала не приблизится к человеку.

Итак, Бог взял инициативу на Себя. Он отложил Свою славу, отложил это ослепительное сияние, которого не выдерживает никакой глаз, облачился в плоть и сошел вниз, чтобы открыть нам неисследимую, несравненную любовь Божью, которую мы бы смогли понять и принять. Ту любовь, глубину, высоту и широту которой мы никогда не сможем измерить. И все это заключалось в том подарке, который Бог даровал нам в Рождество: в Господе Иисусе Христе.

Необходимость жертвы

В предыдущей части мы сосредоточили наше внимание на двух коротких, но глубоких утверждениях, которые содержать всю суть Библейского откровения о Боге. Каждое из этих утверждений состоит всего из трех коротких слов. Первое из них находится в Первом послании Иоанна 4:8: «Бог есть любовь». Второе – в Первом послании Иоанна 1:5: «Бог есть свет». Это два главных определения сущности Бога: Он есть любовь и Он есть свет.

Я объяснил, что эти утверждение указывают на глубокое внутреннее напряжение между любовью и светом. Любовь влечет нас, т.к. каждый из нас нуждается в любви. Однако яркий свет пугает нас и держит на расстоянии. Павел сказал в Первом послании к Тимофею 6:16, что Бог «обитает в неприступном свете» и Его «никто из человеков не видел и видеть не может».

Как же развязать это внутреннее противоречие между нашим стремлением к любви Божьей и нашим страхом перед светом Божьим, пронизывающим наше греховное состояние? В этой части нашего учения я покажу важный практический вывод, который исходит из этого контраста между любовью и светом. Этот вывод можно суммировать во фразе: для того, чтобы приблизиться к Богу, необходима жертва. Это является одним из величайших и уникальных откровений Библии: для того, что бы человек мог приблизиться к Богу, должна быть принесена жертва. Никто не может приблизиться к Богу без жертвы. Эта жертва всегда говорит о том, что должна быть отдана жизнь за грех человека. Поэтому никакой человек не может иметь настоящего доступа к Богу без жертвы, которая, во-первых, является свидетельством осознания факта нашего греха, во-вторых, говорит об уплаченной цене в положенной жизни.

На протяжении всей Библии постоянно подчеркивается необходимость жертвы для приближения к Богу. Об этом говорится в описаниях самого начала человеческой истории. В книге Бытие мы читаем о том, что у Адама было два сына: Каин и Авель. Однажды они сделали попытку приблизиться к Богу. Один из них (Авель) был принят, а другой (Каин) был отвергнут. Это произошло не потому, что они чем-то существенно отличались друг от друга, и один был лучше другого. Но на основании той жертвы, которую каждый из них принес Богу. Вот что Библия повествует об этих событиях, Бытие 4:3-5:

Спустя несколько времени, Каин принес от плодов земли дар Господу, и Авель также принес от первородных стада своего и от тука их. И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина и на дар его не призрел.

Это показывает, что Господь принял Авеля на основании его жертвы, и отверг Каина по той причине, что его жертва не соответствовала Божьим требованиям. Разница состояла в том, что жертва Авеля была свидетельством осознания греха, необходимости наказания за грех и в необходимости обязательной жертвы – вместо себя Авель отдал жизнь ягненка из своего стада. Авель был принят на основании того, что он принес свидетельство своего осознания, которое заключалось в жертве и пролитой крови. Не принесший такой жертвы Каин был отвергнут. Этот принцип прослеживается во всем Ветхом Завете. Где вы находите человека, который приближается к Богу, там же вы найдете прямое или косвенное свидетельство о необходимости жертвы, которой является положенная жизнь, признание человеческого греха и кары за этот грех.

Интересно, что это понимание необходимости в жертве не ограничивается только временем Ветхого Завета. Оно продолжает существовать в первобытной и, порой, в сильно искаженной форме среди так называемых примитивных племен в отдаленных частях земли. Будучи в Восточной Африке я повстречал там много доказательств этого понимания, которое осталось в человеческой совести, что свое приближение к Богу люди должны делать через жертву. Большинство африканских племен приносят много животных в жертву. Полагаю, что корни этого лежат в первоначальном откровении, которое содержится в истории первых родившихся на земле людей: Каина и Авеля. Первоначальный принцип мы видим в Библии: Бог свят, и из-за Его ослепительного, чистого, святого света, мы, в своих грехах и вине, не можем приближаться к Нему без жертвы.

Однако Новый Завет ясно говорит о том, же о чем засвидетельствовано и в Ветхом Завете: жертвенные животные не могут полностью искупить человеческий грех. Об этих жертвенных животных Ветхого Завета очень ясно говорится в Послании к Евреям 10:3-4:

Но жертвами каждогодно напоминается о грехах, ибо невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи.

Итак, эти жертвы не могут действительно  решить вопрос греха. Они были лишь постоянным напоминанием о факте греха и необходимости в жертве. Они пророчески указывали на окончательное Божье решение, которое будет обеспечено одной Жертвой, которой будет достаточно, но никогда не достигалось приношением в жертву быков или козлов. Только сам Бог мог обеспечить окончательную и вседостаточную жертву.

Продолжая эту тему, Библия далее говорит о том, что для совершения жертвоприношения требуется не только жертва, но и священник. Жертва – это то, что приносится Богу. Священник – это тот, кто приносит жертву Богу. При этом Библия ставит четкие условия, кто может быть священником и приносить жертву. В конечном итоге, Сам Бог обеспечил и жертву и священника, и все это было в одном лице: Иисус Христос были одновременно и жертвенным Агнцем и Священником, приносящим эту жертву.

Давайте сначала посмотрим, что в Новом Завете говорится об Иисусе как о жертве. Вот, что сказано о служении Иоанна Крестителя в Евангелии от Иоанна 1:29:

На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира.

Итак, благодаря пророческому видению, благодаря откровению Святого Духа, Иоанн Креститель увидел в Иисусе Того, Кто был истинной, окончательной, вседостаточной жертвой. Жизнь и кровь только этой жертвы могли искупить грехи человечества. Имея это пророческое видение приближающегося к нему Иисуса, Иоанн сказал: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира». Грех всего человечества был покрыт одной жертвой. Но Иисус был не только жертвенным Агнцем, но и Священником. Очень важно понять это. Об этом сказано в Послании к Евреям 9:14:

То кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!

Как видите, Иисус принес Самого Себя. Слово, переведенное как «принес», используется именно для описания жертвоприношений священников. Христос был не только жертвенным Агнцем, но и Первосвященником. В Нем нашла свое полное разрешения проблема греха. Он разобрался с тем, что делало невозможным для человека приближение к Богу в Его святости.

Итак, мы видим Божественное решение противоречия между любовью и светом, между Божьей святостью и Божьей любовью. Божья любовь привлекает нас, однако Божья святость ставит границы, которые мы не в состоянии перешагнуть до тех пор, пока не будем иметь необходимой для этого жертвы. Но любовь Божья, если можно так выразиться, вышла за пределы Божьей святости и в Иисусе Христе обеспечила нас как Жертвой, так и Священником.

Крайне важно для нас увидеть совершенную вседостаточность в Иисусе Христе. Он является Агнцем, Который берет на Себя грехи мира. Но Он и Первосвященник, Который единственный имеет право Духом Святым принести Себя Богу, в качестве жертвенного Агнца, не имеющего ни пятна, ни порока, ни греха. И при помощи этого вечного Духа Иисус принял на Себя все грехи всех людей всех времен: прошлого, настоящего и будущего. Эта единая вседостаточная жертва за грех, которую приготовила Божья любовь, выполнила требования Божьей святости.

Разные виды любви

Ранее мы говорили о том, что конечной целью жизни является познание Бога. Мы рассмотрели два простых, но глубоких Библейских утверждения, которые раскрывают главную Божью сущность: «Бог есть любовь», и «Бог есть свет». Мы увидели, что эти слова раскрывают основное противоречие между святостью Божьей, проявляемой ослепительным светом, и любовью Божьей. Потому что любовь Божья влечет нас, а святость Божья устанавливает границы, пересечь которые мы не дерзнем. Таким образом, мы встречаемся с этим основным противоречием, которое мы сами не в состоянии разрешить.

Об этом свидетельствует и все Писание, постоянно делая ударение на том, что Бог требует жертву, которая представляет собой положенную жизнь, как признание факта греха и расплаты за грех. И без такой жертвы никто из людей не может приблизиться к Богу. Поэтому любой приближающийся к Богу должен начать с признания факта греха и наказания за грех. Итак, этого требует Божья святость, в то время как Божья любовь продолжает влечь нас к себе.

После этого мы увидели, как Сам Бог развязал это противоречие, когда Он предусмотрел необходимую жертву. Святость требовала ее, а любовь предоставила ее в Иисусе Христе. Мы говорили в предыдущей части, что для жертвоприношения необходимо иметь как жертву, так и священника. То и другое было полностью обеспечено Иисусом: Он был и жертвенным Агнцем Божьим, Которые берет на Себя грех мира, и Первосвященником – Он Духом Святым принес Себя непорочного Отцу. Таким образом, мы видим в Иисусе полноту Божьего обеспечения и разрешения противоречия между Божьей любовью и Божьей святостью.

В этой части мы рассмотрим ту же самую тему под другим углом. Мы исследуем характер Божьей любви, в частности то, как она отличается от других видов любви. Мы знаем, что в мире, особенно сегодня, что только не собрали под вывеской любовь. Очень важно научиться различать между самыми разными вещами, которые время от времени называют словом любовь.

Греческий язык, на котором был написан Новый Завет, говорит о четырех разных понятиях, которые все могли быть переведены на наш язык этим одним словом: «любовь». Я покажу вам эти четыре греческих слова, а затем, вкратце, постараюсь дать определение особому смыслу каждого слова. Но помните о том, что эти все четыре греческие понятия переведены одним словом: «любовь». Вот эти слова: 1) «эрос», 2) «сторге», 3) «филиа», 4) «агапэ».

Давайте кратко проанализируем каждое из них. Первое слово «эрос», от которого произошло слово «эротичный», которое достаточно ясно показывает основное значение слова «эрос». Оно обозначает преимущественно сексуальную любовь. В центре площади Пиккадили в Лондоне стоит знаменитая статуя бога Эроса – маленького крылатого мальчика с луком и стрелой, который якобы посылает стрелы любви, чтобы люди влюблялись друг в друга. Однако это любовь связана в первую очередь с внешней привлекательностью человека – она эротична и сексуальна, и не обеспечивает основания для долговременных взаимоотношений. Огромное множество браков превращаются в руины по той причине, что люди, вступающие в брак, попытались сделать его основанием «эрос», но это не может быть единственным основанием для брака. Это не может быть основанием для постоянных взаимоотношений между двумя личностями. Эта любовь увядает вместе с увяданием физической привлекательности.

Затем, второе слово «сторге», которого в Новом Завете нет в форме имени существительного, оно встречается лишь в негативной форме прилагательного: «астрогос», что означает «не имея сторге». Думаю, что слово «сторге» лучше всего перевести как «естественная привязанность». В Библии короля Якова это негативное прилагательное «асторгос» дважды переведено фразой «не имеющий естественной привязанности». В Послании к Римлянам, говоря о последствиях греха человеческой расы, дается следующее описание людей, Римлянам 1:31:

Безрассудны, вероломны, нелюбовны («не имеющие естественных привязанностей»), непримиримы, немилостивы.

Возможен еще следующий перевод: замкнутые, необщительные, несоциальные, скрытные. Павел, описывая разложение человеческого характера в конце времен, использует то же самое слово, Второе послание Тимофею 3:1-3:

Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны («без естественных привязанностей» или «без естественного дружелюбия»), непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра,

Помните о том, что плохо не иметь естественного дружелюбия и привязанностей. Иметь естественные привязанности означает иметь естественные связи, на которых основано человеческое общество. В первую очередь, разумеется, это связи внутри семьи. Естественная привязанность или любовь родителей к детям, а детей к родителям, между братьями и сестрами по плоти. Мы все относимся как к чему-то неестественному, когда эти связи разрушаются или мы их вообще не видим. Мы считаем противоестественным, если родители не любят своих детей, а братья и сестры не любят друг друга. Поэтому я полагаю, что лучшим переводом слова «сторге» является «естественная привязанность». Это естественные связи, которые в первую очередь выражаются в родственных взаимоотношениях.

Третье слово «филиа» в первую очередь означает дружбу. Но, к сожалению, слово «дружба» было в большой степени обесценено в современной культуре. На самом деле, оно является ценным и достойным всякого уважения. Быть настоящим другом – это не просто. Библия говорит о том, что Авраам был «другом Бога». Право назваться чьим-то другом удостаивались далеко не все. Книга Притчей 18:25:

Кто хочет иметь друзей, тот и сам должен быть дружелюбным; и бывает друг, более привязанный, нежели брат.

(Перевод, которым пользуется Дерек Принс, говорит следующее: «Человека, имеющего много приятелей, может постигнуть крах, но бывает друг, более привязанный, нежели брат» – примеч. переводчика.) Есть разница между приятельством, когда люди на некоторое время соединяются вместе, и дружбой, когда всегда есть тот, кто стоит с тобой, особенно во времена трудностей.

Итак, вот три первых слова: «эрос», сексуальная любовь; «сторге», естественная любовь; «филиа», дружба. Сейчас мы подошли к четвертому действительно важному слову: «агапэ». Говоря о любви «агапэ» Новый Завет, как правило, подразумевает «любовь, которая приходит напрямую от Бога». Однако это же слово может также означать любовь в человеке, которая является, если можно так сказать, остатком Божьего подобия в человеке, оставшегося после того, как Бог первоначального сотворил человека. Использование слова «агапэ» всегда в какой-то степени связано с Богом. Самое выразительное и характерное применение этого слова имеет определенные отличительные особенности, которые я вкратце перечислю вам. Итак, вот признаки любви «агапэ»:

Во-первых, эта любовь самоотдачи. Она отдает не что-то иное, но саму себя.

Во-вторых, она идет второе поприще. Вы помните, что Иисус сказал: «Если кто-нибудь принудит вас идти с ним одно поприще, иди с ним два». Первое поприще – это ваша обязанность. Второе поприще – это любовь «агапэ».

В-третьих, она безоговорочная и безусловная. Она не говорит: «Если ты сделаешь вот это, тогда я буду любить тебя». Эта любовь безоговорочная и безусловная.

В-четвертых, она прекрасно продемонстрирована в Иисусе. Давайте возьмем лишь один пример из Послания к Римлянам 5:6-8:

Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками.

Ударение здесь сделано на фразе: Свою любовь. Это Его любовь «агапэ», Божественная любовь. Она была продемонстрирована в том, что Христос умер за нас, когда мы еще были немощными грешниками и нечестивцами, когда мы не могли просить Его об этом, когда в нас не было ничего, что заслуживало ее. Бог видимым образом явил для всей вселенной природу Своей любви в смерти Иисуса Христа ради нас.

Любовь «агапэ»

В предыдущей части я объяснил значения слов, которые описывают разные виды любви в греческом языке Нового Завета. Мы рассмотрели четыре греческих слова: 1) «эрос», 2) «сторге», 3) «филиа», 4) «агапэ». Мы говорили о том, что первое слово, «эрос», в большей степени используется для описания сексуального влечения. Второе слово, «сторге», лучше всего перевести как естественная привязанность или родственные связи. Третье слово, «филиа», говорит о дружбе. Четвертое слово, «агапэ», подразумевает тот вид любви, на котором я бы хотел сосредоточить сейчас наше внимание. Это любовь, которая всегда, тем или иным способом, связана с Богом, Который является ее источником.

Итак, в этой части мы сосредоточимся на четвертом виде любви: «агапэ». Мы будем полнее исследовать различные грани этой любви. Мы уже говорили о том, что это: во-первых, жертвенная любовь; во-вторых, она идет второе поприще; в-третьих, это безусловная любовь; в-четвертых, она прекрасно продемонстрирована в Иисусе.

Давайте вкратце пройдем через каждый из этих четырех аспектов любви «агапэ».

Во-первых, она имеет жертвенный характер. Это прекрасно описано апостолом Павлом в его Первом послании к Фессалоникийцам. Павел напоминает им, каким он был, когда был с ними. 1-ое Фессалоникийцам 2:8:

Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны.

Такой род любви дает не просто что-то материальное, совет или проповедь, но идет дальше и отдает себя. Такая любовь отдает жизнь. Не так, что «мы восхотели дать вам то или это», но «вот я, в полном вашем распоряжении, и сделаю для вас все, что будет в моих силах». Вот так действует любовь «агапэ». Думаю, что вы согласитесь со мной, что ее так не хватает в христианском служении и в церкви. Некоторые из нас хороши в проповеди, в проведении консультаций и давании советов. Но чтобы стать настоящим христианином надо пойти дальше этого – надо отдавать себя.

Во-вторых, любовь «агапэ» идет второе поприще – это является следующей ее характерной чертой. Я взял это выражение из Нагорной проповеди Иисуса, которая записана в Евангелии от Матфея 5:41:

Кто принудит тебя идти с ним одно поприще, иди с ним два.

В культуре тех дней определенные люди имели право заставить вас идти с ними одно поприще (расстояние примерно в два километра). Например, римский солдат мог потребовать от вас того, чтобы вы пронесли его ношу одно поприще. Однако он не мог заставить вас идти более одного поприща. Поэтому я понимаю первое поприще как нашу обязанность. Но если вы пойдете второе поприще, то это будет проявлением любви «агапэ». Она идет дальше наших обязанностей.

Однако я думаю, что нам очень важно увидеть, что мы не сможем пройти второе поприще, если сначала не пройдем первого, это касается как естественного, так и духовного. Поэтому любовь «агапэ» – это не что-то умильно-сентиментальное (один человек назвал такое отношение «липким агапэ»). Она проявляется не в том, что вы говорите: «Я люблю тебя. Я хочу помочь тебе. Я буду молиться за тебя». Но она проявляет себя, прежде всего в исполнении наших обязанностей. Она сначала выполняет все, что должна сделать, а потом идет дальше этого. Мне пришлось повстречать много людей, которые говорили о любви, но не исполняли своих обязанностей. Это нельзя назвать любовью «агапэ». Она оплачивает свои счета, а уже потом идет дальше. Она никогда не будет уклоняться от своих обязанностей, от своей ответственности, от выплаты своих долгов, пытаться провести вас и т.д., а потом говорить о чем-то постороннем или возвышенном. Именно верность в малом дает нам продвижение дальше.

В-третьих, любовь «агапэ» безусловна. Она не выставляет предварительных требований. Она не говорит: «Для того чтобы мне полюбить тебя, тебе придется выполнить вот такие-то условия». Эту любовь нельзя заработать и для религиозного ума труднее всего принять это. Мы даем людям только ту любовь, которую они заслужили, мы не даем им Божьей любви, мы не даем им любви «агапэ».

Есть один старый христианский гимн, слова которого производят на меня глубокое впечатление:

«Как царственна, прекрасна и незаслуженна мной грешным, любовь Его ко мне». Вот три слова, которые описывают Божью любовь: царственная, прекрасная и незаслуженная. Итак, эта любовь царственная – никто не может указывать Богу, что Он должен делать со Своей любовью. Он ни перед кем не обязан отчитываться за Свою любовь. На самом деле, и я буду говорить об этом позднее, Он никому не объясняет Свою любовь. Божья любовь необъяснима. Затем, эта любовь прекрасна и удивительна. Если мы будем опираться только на рассудительное и благоразумное, мы не сможем поверить в Божью любовь, потому что она неизмеримо выше всего самое рассудительного и благоразумного. Наконец, она незаслуженна. Ее нельзя заслужить, она дается даром, ее просто надо принять и как это прекрасно!

В-четвертых, как мы уже сказали, любовь «агапэ» прекрасно продемонстрирована в Иисусе, и в этом я вижу истинную сущность вести Рождества. Давайте снова прочитаем прекрасные слова Павла, которые записаны в Послании к Римлянам 5:6-8:

Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь (любовь «агапэ») к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками.

Это великая и совершенная демонстрация любви «агапэ». Давайте посмотрим на три факта состояния человечества в то время, когда Бог произвел эту демонстрацию Своей любви. Во-первых, говорится, что мы были немощны или бессильны. Мы ничем не могли помочь самим себе. Во-вторых, мы были нечестивыми. Мы были полной противоположностью всего того, что присуще природе Божьей. Если можно так сказать, мы были совершенно непривлекательны. В нас не было ничего, что могло бы заслужить внимание и одобрение от Бога. В-третьих, мы были грешниками. Грешники – это бунтари. Мы противились Богу. Мы находились в оппозиции к Нему. Мы не подчинялись закону Божьему. Мы не делали того, что Бог требовал от нас. Вот три характерные черты людей, за которых Бог отдал Иисуса на смерть: бессильные, нечестивые и грешные.

Есть еще одна важная вещь, которую мы должны увидеть в этой демонстрации Божьей любви во Христе. Это очень важно, потому это что касается нас. Если мы не поймем это, то никогда не сможем по-настоящему войти в любовь Божью. Нам важно увидеть, что любовь «агапэ» исходит из веры. В данном случае она произошла из веры Бога Отца и Христа. Бог Отец и Христос имели веру, что смерть Христа исполнит Божьи цели. Очень важно увидеть, что все это выходит из веры. Если бы Бог ждал видимых результатов для того, чтобы начать действовать, то никогда не было бы никакой жертвы. Однако Бог верил, что этот Его дар, Рождественский дар Его любви, принесет плоды. Поэтому Бог принес эту жертву, не ожидая видимых результатов.

В заключение этой части позвольте мне напомнить вам то, о чем я время от времени говорил ранее и всегда люблю повторять во время Рождества. Помните о том, что Иисус является Божьим подарком человечеству, Который Он сделал на Рождество. В Нем сокрыто все, в чем мы будем нуждаться во времени и в вечности. Бог не дарит нам множество подарков, Он дал нам один дар, который содержит все. Все «упаковано» в Иисусе. Помните также о том, что Бог повесил Свой подарок на дереве, и этим деревом был деревянный крест. Этот дар показывает нам то, что невозможно показать. Это дает нам непостижимое, неизмеримое и необъятное – любовь Божью во Христе. Позвольте мне снова процитировать куплет из старого христианского гимна, чтобы вы помнили о том: «Как царственна, прекрасна и незаслуженна мной грешным, любовь Его ко мне».

Знать и верить в любовь Божью

В предыдущих частях мы уже рассматривали два простых, но глубоких утверждения: «Бог есть любовь» и «Бог есть свет». В следующих частях я хотел бы более полно раскрыть эту тему. В этой части мы будем говорить о знании и вере в Божью любовь. Давайте начнем с отрывка из Первого послания Иоанна 4:16:

И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее. Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем.

Другой перевод говорит, что мы познали и положились на любовь, которую имеет к нам Бог, и живущий в любви, живет в Боге, а Бог в нем. Итак, один перевод говорит, что мы познали и уверовали в любовь, которую Бог имеет к нам. А другой перевод говорит, что мы познали и положились на любовь, которую Бог имеет к нам. Из этого можно сделать следующий вывод: одно – это познать Бога интеллектуально, теоретически, пусть даже из Священного Писания или из проповеди о любви Божьей. И совсем другое – это поверить или положиться на эту любовь.

Хочу чтобы вы поняли, что, узнав о Божьей любви, мы должны сделать еще один шаг дальше: уверовать в Божью любовь или положиться на нее. Это означает вверить себя ей, а это в каком-то смысле означает пойти на риск. Вы действительно верите, что Бог любит вас, и поэтому вы посвящаете себя Ему безоговорочно. Вы никогда не сделаете этого шага, если не поверите в Божью любовь. Если вы хотите просчитывать все наперед, то никогда не сделаете этого шага посвящения, всецелой отдачи себя Богу, безоговорочного посвящения себя в руки Божьи, доверившись Ему и делая то, чего хочет Он полностью и беспрекословно.

Возлюбив вас и меня, Бог теперь Он желает от нас ответной реакции: безусловного и безоговорочного посвящения. Это не просто знание, но вера и посвящение себя Ему, принятие как реальность все то, что говорит Бог и что Библия говорит о Нем. Библия говорит, что Бог есть любовь.

Есть много людей, которые слышали о любви Божьей, и знают о ней в своем уме, теоретически, но которые так никогда и не положились на эту любовь. Они никогда не сделали шаг веры и не сказали: «Боже, вот я, возьми меня и сделай тем, кем Ты хочешь. Я не выдвигаю никаких условий, никаких оговорок. Вот я и вот мой ответ на Твою любовь. Твоя любовь была безусловной и поэтому мой ответ – это я сам, я отдаю себя безоговорочно. Возьми меня и делай со мной то, что Ты хочешь сделать. Я – Твой». Это и есть то, о чем говорит Иоанн: «мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и положились на нее». Это идет дальше интеллектуальных доводов и понимания. Это идет туда, где понимание начинает протестовать, говоря: «Ты заходишь слишком далеко – это фанатизм. Ты перешагнул границу». И именно по этой причине, я верю, в следующем стихе, в Первом послании Иоанна 4:18 апостол говорит о страхе:

В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх, потому что в страхе есть мучение. Боящийся несовершен в любви.

Итак, если нами управляет страх, то мы не сможем всецело подчиниться Богу. Мы будем рассуждать так: «Цена слишком велика и риск слишком большой». Но есть вид любви, который изгонят страх и не оставляет для него ни малейшего места – это любовь, которая делает нас способными полностью подчиниться Богу, совершенно принять Бога во всем, кем Он является, что Он говорит и делает. Эта любовь изгоняет страх и приводит к истинному единству с Богом.

Теперь давайте прочтем молитву апостола Павла о Божьем народе. В этой молитве он молится в основном о том, что мы все могли войти в переживание этой полноты Божьей любви, о которой мы говорим. Эта прекрасная молитва апостола Павла записана в Послании к Ефесянам 3:16-19:

Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею.

Какая замечательная молитва! Можно посвятить целую книгу размышлениям над ней. Но я хочу указать на главное: мы, дети Божьи, должны уразуметь любовь, которая превосходит разумение, чтобы мы могли быть наполнены мерою всей полноты Божьей. Только зная Божью любовь, мы сможем войти в полноту Божью.

Позвольте указать на основные принципы, заключенные в этой молитве апостола Павла.

Во-первых, он говорит в 16 стихе:

Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке…

Только через Святого Духа мы сможем утвердиться в сверхъестественной духовной реальности в своем внутреннем человеке. Естественное понимание, естественная эмоциональная реакция человека не смогут ввести нас в ту реальность, о которой говорит нам Бог.

Во-вторых, дальше сказано, что все это происходит через веру:

Верою вселиться Христу в сердца ваши…

Все может быть принято только через веру. И это уже не просто знание – это вера. Когда мы реагируем в вере, тогда мы входим в эту реальность. Но если мы не желаем быть в вере, если мы не желаем подняться выше уровня наших рассуждений и нашего понимания, то мы не сможем войти в то, о чем говорит здесь Павел.

В-третьих, Павел говорит о том, чтобы нам уразуметь (или как сказано в другом переводе: увидеть) как широка, высока и глубока любовь Христова. Я называю это так: увидеть то, что невозможно измерить. Мы видим это своими духовными глазами, но мы не можем это измерить. Нет ничего, чем это могло бы быть измерено: насколько широка, высока и глубока любовь Христова. Это видение этих измерений своей верой через Святой Дух, но что не может быть измерено нашим умом. И затем, в кульминации сказано:

Уразуметь превосходящую разумение любовь Христову…

Как уразуметь любовь, превосходящую разумение? Через веру и подчинению, своим откликом, идущим далее нашего понимания и рассуждений. Благодаря шагу за границы того, что кажется благоразумным. Положившись на любовь Божью. Вверившись любви Божьей безоговорочно и безусловно. Верю, что именно такой должна быть наша реакция.

Первоначальная Божья мотивация

В предыдущей части мы говорили о нашем знании о любви Божьей и вере в нее. О том, как мы переходим от знания к вере и упованию. Мы говорили о том, что выводит нас за пределы нашего ограниченного понимания. И о том, что когда мы делаем это в вере, тогда можем увидеть те дали, которые не могут быть измерены нашим умом. Тогда мы получаем способность уразуметь любовь, которая превышает наше разумение. Я хотел бы еще раз подчеркнуть это кажущееся противоречие, которое сделано сознательно: уразуметь любовь, превышающую разумение. Как можно уразуметь что-то превышающее разумение? Тем самым подчеркивается, что мы получаем не интеллектуальное познание, но то, которое приходит чрез веру, через Дух Святой, через подчинение, через посвящение, через безоговорочную и безусловную отдачу себя в руки Божьи. Это и есть тот единственный путь к уразумению любви, превосходящей разумение.

В этой части мы будем говорить о любви как о конечной цели Божьей. Настоящей причиной, почему Бог делает то или другое является Его любовь. Библия много раз и очень ясно говорит об этом. Во-первых, я хочу говорить о любви Бога к Его народу – Израилю. Вот слова, которые сказал Моисей Израилю накануне того, как народ Израильский вошел в Обетованную землю. Он говорил израильтянам о том, какого рода люди Бог желает их видеть. Моисей также объясняет им, почему Бог желает их видеть особым народом. Книга Второзаконие 7:6-8:

Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего: тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. 

В другом переводе сказано: «чтобы ты был Его драгоценным достоянием». Это самое высокое положение: «именно тебя избрал Господь Бог твой, чтобы ты был Его собственным народом из всех народов земли». Благодаря Новому Завету мы узнаем, что это относится и к каждому христианину: Бог избрал нас из всех людей на земле. А теперь давайте посмотрим, почему Господь избрал Израиль. Это поможет нам понять нечто очень важное, а именно – почему Господь избрал вас и меня.

В первую очередь Моисей перечисляет то, что не было причиной избрания Израиля.

Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас, — ибо вы малочисленнее всех народов…

Вам надо знать, что Бог избрал вас ни в коем случае не потому, что вы были великими, впечатляющими или сильными – не это является причиной. Моисей предупреждал израильтян, чтобы они никогда не заблуждались по этому поводу. Пусть у вас никогда не возникнет мысль, что в вас было что-то особенное, что вы были сильными и влиятельными – и Бог по этой причине избрал вас. Нет, не по этим причинам Он избрал вас. Бог избрал израильтян потому, что они были, как раз наоборот, малочисленным народом.

Но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим, вывел вас Господь рукою крепкою и освободил тебя из дома рабства, из руки фараона, царя Египетского.

Итак, не благодаря вашему состоянию, но вопреки нему. Не потому что вы были великими или сильными, но почему? Потому что любит вас Бог. Но почему же Бог любит Израиль? Моисей никогда не пытался дать ответ на этот вопрос. Это истинно не только в отношении Израиля в Ветхом Завете, но и в отношении каждого из нас. Не потому что мы были великими людьми, не потому что мы были очень мудрыми, талантливыми и одаренными, но потому что Он нас любит. Это тайна, которую нельзя объяснить.

Далее, в пророческих писаниях Ветхом Завете Господь развивает эту тему дальше, Книга пророка Исаии 43:1-4:

Ныне же так говорит Господь, сотворивший тебя, Иаков, и устроивший тебя, Израиль: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты Мой. Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя; пойдешь ли через огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя. Ибо Я Господь, Бог твой, Святый Израилев, Спаситель твой; в выкуп за тебя отдал Египет, Ефиопию и Савею за тебя. Так как ты дорог в очах Моих, многоценен, и Я возлюбил тебя, то отдам других людей за тебя, и народы за душу твою.

Перед нами опять необъяснимая тайна: Бог нигде не дает объяснения, почему Он возлюбил Израиль. Лишь потому, что Он возлюбил, Бог сделает все, что Он обещал сделать. Бог будет направлять весь ход истории так, чтобы исполнить все Свои цели и обетования для него. Итак, Бог не говорит, что будет ограждать Израиль от страданий, трудностей и опасностей. Он не говорит, что Израиль не будет переходить через глубокие воды, не будет проходить через огонь, но когда Израиль будет переходить через огонь и воду, Бог будет с ним.

Всякий, хоть немного знакомый с историей еврейского народа, скажет, что это истина. Это является причиной, почему еврейский народ жив до сих пор. Ни один народ не проходил через такие воды и такой огонь, какие прошел еврейский народ – Божий народ Израиль. Бог не удержал их от этого, однако Он сказал, что будет с ними в этих испытаниях и трудностях. И что Он будет направлять ход истории и отдаст другие народы и других людей вместо них, для того, чтобы исполнить Свое обещание им. Все это потому, что Он любит их.

Но почему Бог любит? Он никогда не дает объяснения этому. Следующий стих говорит, Исаия 43:5:

Не бойся, ибо Я с тобою…

Мы уже говорили о том, что есть любовь, которая изгоняет страх и не оставляет место страху. Единственный способ войти в настоящие взаимоотношения с Богом, лежит через любовь, которая изгоняет страх, удерживающий нас от полной отдачи себя Богу.

Сейчас я хотел бы от любви Бога к Израилю перейти далее. Надо сказать что-то еще более прекрасное: Бог возлюбил весь мир. В первую очередь, мне бы хотелось обратиться к месту Писания, которое говорит о состоянии мира, не имеющего этой любви и благодати Божьей. Это ясно описано в Псалме 13:1-3:

Сказал безумец в сердце своем: «нет Бога». Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро. Господь с небес призрел на сынов человеческих, чтобы видеть, есть ли разумеющий, ищущий Бога. Все уклонились, сделались равно непотребными; нет делающего добро, нет ни одного.

Это Божье видение человечества, которое находится вне Его милости, благодати и любви. Мы даже не искали Бога. Мы отвернулись от Него. Мы не осознавали Его существование. Мы не осознавали нашу потребность в Нем. Мы все повернулись спиной к Нему. Господь посмотрел с небес на сынов человеческих, чтобы увидеть, если хоть кто-то, кто понимает, кто ищет Его. Но все совратились, все совершили гнусные дела, никто не делает добра – ни один из нас. И затем мы переходим от этой удручающей картины к необъяснимой тайне любви Божьей, к знакомому всем нам стиху: Евангелие от Иоанна 3:16:

Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную.

Вспомните, каким был мир, когда Бог отдал в него Своего Сына. Это был развратившийся и растлившийся мир, где не было ни одного человека, который по своей природе делал бы добро. Это был мир, где никто даже не искал Бога. Таким образом, мы понимаем, что любая добрая мотивация, любая добрая реакция людей происходит только благодаря благодати и любви Божьей. Но именно в такой развращенный мир Бог отдал Своего единородного Сына, Господа Иисуса Христа. Чтобы всякий, кто поверит в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Это тайна, которая находится за сценой всей истории человечества. Это тайна, которая находится позади жизни каждого человека.

Позвольте сказать вам следующее: не пытайтесь заработать любовь Божью. Не пытайтесь найти в себе причину, по которой Бог мог бы полюбить вас. Потому что вы разочаруетесь. Чем больше вы всматриваетесь в самих себя, тем меньше вы находите таких причин. Просто примите решение: знать и верить, и положиться на Божью любовь к вам.

Я встретился с любовью Божьей в своей жизни в далеком 1941 году. Но я не мог тогда в полноте высвободить ее в свою жизнь, потому что искал причину ее в самом себе. Почему Бог должен любить меня? Или как я мог бы заслужить Его любовь? Но однажды я пришел к такому заключению, что не смогу заработать ее, я не достоин ее, и нет причины для нее. Я должен просто верить в нее.

Божья любовь не может быть заслужена

Мы в прошлой части говорили о любви и о том, что в первую очередь движет Богом. О причине, почему Он делает, что делает как для Божьего народа в целом, так и для каждого из нас отдельно. Первопричиной того, что делает Бог, является Его любовь. Мы читали отрывок из седьмой главы книги Второзаконие, где Моисей сказал Израилю, что израильтяне являются особыми людьми, народом святым. Затем он сказал, что Бог их избрал не потому, что они были великими или сильными, но потому что Он возлюбил их. И Бог никогда не объясняет причины, почему Он любит этот народ.

Библия дает нам одно конечное объяснение того, почему Бог любит нас. Потому что Бог есть любовь. Любить – это Его природа. И как я уже сказал ранее, чудесная Божья любовь не зависит от нас, и дается даром. Она является главной мотивацией всего того, что Он делает. Мы никогда не поймем Библии, мы никогда не поймем истории, мы никогда не поймем свое собственного опыта, до тех пор, пока не захотим войти верой в это откровение, что первоначальной мотивацией Божьей является Его любовь. Он действует в нашей жизни лишь потому, что Он любит нас.

Сейчас мы будем исследовать один из самых важных фактов, относящихся к Божьей любви, которого я уже вскользь коснулся, а теперь хочу рассмотреть его ближе. Вот этот факт: любовь Божью невозможно заработать или заслужить. Мне хотелось бы проиллюстрировать это на примере одного случая из служения Иисуса Христа. Послушайте внимательно эту прекрасную историю, записанную в Евангелии от Луки 7:36-50:

Некто из фарисеев просил Его вкусить с ним пищи; и Он, войдя в дом фарисея, возлег. И вот, женщина того города, которая была грешница, узнав, что Он возлежит в доме фарисея, принесла алавастровый сосуд с миром и, став позади у ног Его и плача, начала обливать ноги Его слезами и отирать волосами головы своей, и целовала ноги Его, и мазала миром. Видя это, фарисей, пригласивший Его, сказал сам в себе: если бы Он был пророк, то знал бы, кто и какая женщина прикасается к Нему, ибо она грешница. Обратившись к нему, Иисус сказал: Симон! Я имею нечто сказать тебе…

Обратите внимание, Иисус отвечает на невысказанные мысли.

Он говорит: скажи, Учитель. Иисус сказал: у одного заимодавца было два должника: один должен был пятьсот динариев, а другой пятьдесят, но как они не имели чем заплатить, он простил обоим. Скажи же, который из них более возлюбит его? Симон отвечал: думаю, тот, которому более простил. Он сказал ему: правильно ты рассудил. И, обратившись к женщине, сказал Симону: видишь ли ты эту женщину? Я пришел в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал, а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отерла; ты целования Мне не дал, а она, с тех пор как Я пришел, не перестает целовать у Меня ноги; ты головы Мне маслом не помазал, а она миром помазала Мне ноги. А потому сказываю тебе: прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много, а кому мало прощается, тот мало любит. Ей же сказал: прощаются тебе грехи. И возлежавшие с Ним начали говорить про себя: кто это, что и грехи прощает? Он же сказал женщине: вера твоя спасла тебя, иди с миром.

Какова же мораль этой истории? Думаю, что она может быть выражена по-разному. Мораль не в том, что надо быть очень грешным, чтобы любить Бога. Верю, что это в определенном смысле все зависит от нашей оценки самих себя и наших нужд. Укажу вам две отличия между этой женщиной и фарисеем Симоном. Фарисей, конечно же, был человеком набожным. Он не был из тех, кто считает себя грешником. Полагаю, что он не видел никакой личной необходимости в Божьей любви и Его прощении.

Об этой женщине мы можем сказать две вещи. Во-первых, она знала, что нуждается в Любви Божьей; но она не может просить любви Божьей на основании своей праведности или хороших дел, или исполнении религиозных предписаний. Она знала, что не может даже приближаться к Господу Иисусу на этом основании. Все, что она знала, что она нуждается в любви Божьей. И я предполагаю, что эта потребность в любви привела ее туда. Она интуитивно понимала, что в присутствии Иисуса, Человека Божьего, она сможет получить то, что удовлетворит ее.

Во-вторых, она знала, что никогда не сможет заслужить Божью любовь. И если она когда-нибудь получит эту любовь, то та придет к ней как незаслуженный дар. Она не сможет сделать ничего, чтобы стать достойной этой любви. В то же время, я считаю, что проблемой фарисеев и людей религиозных и добропорядочных, людей высокой морали, является самоправедность. Такой человек думает, что он каким-то образом заслуживает любви Божьей, делая доброе и соблюдая требования закона. Я не умаляю делания добрых дел и порядочного образа жизни – все это похвально, и я уважаю людей, живущих так. Однако есть одна очень важная вещь, которую эти люди должны осознать – мы все должны это осознать, что любовь Божья не может быть нами заслужена. Не зависимо от того, насколько хорошими людьми мы являемся, мы не заслуживаем Божьей любви. И если мы думаем, что можем ее заслужить, то, скорее всего мы никогда ее не получим. Потому что она принимается только верой, без наших усилий заслужить или удостоиться ее.

Итак, эта грешная женщина вошла в дом этого праведного, добропорядочного человека, по всей вероятности, живущего отгородившись от этого грешного мира. Что же изолировало его? Его изолировал не Бог, это сделала его собственная праведность.

Говоря о любви Божьей, которую нельзя заслужить и объяснить, мы обратимся к тому, что называют «Великой поэмой любви Библии». Я прочитал очень много книг, написанных в разных странах и культурах, однако эта поэма любви является величайшей из когда-либо написанных – это Песня Песней Соломона. Это поэма о любви между мужчиной и женщиной, однако, в этой истории раскрывается история любви еще большей – любви Божьей. В этой в высшей степени замечательной поэме любви в последней главе, где написаны такие слова о любви, Песня Песней 8:7:

Большие воды не могут потушить любви, и реки не зальют ее. Если бы кто давал все богатство дома своего за любовь, то он был бы отвергнут с презреньем.

Какая чудесная картина любви! Большие воды не могут ее потушить, реки не в состоянии ее залить. Это то, что переживал Израиль. Бог сказал ему: «Когда будешь переходить через воды, они не потопят тебя, потому что Я буду с тобой, Моя любовь будет с тобой». Затем в этой поэме любви сказано: «Если бы кто давал все богатство дома своего за любовь, то он был бы отвергнут с презреньем». Видите ли вы, о чем здесь говорится? Любовь не может быть куплена. Нет никакой возможности заработать любовь Божью. Если ты предложишь все, что имеешь, чтобы купить любовь, это будет ничтожным предложением. Если ты будешь делать все самое лучшее, на что способен, всю свою жизнь, то это не будет даже началом к тому, чтобы ты смог заслужить любовь Божью. Ее нельзя заслужить и купить – ей нет цены. Она бесценна.

Помню одного своего студенческого друга. Его пригласили посетить богатый дом, и он неосторожным движением опрокинул фарфоровую статуэтку на пол. Тогда он начал извиняться и говорить: «О, как я сожалею! Скажите, это очень дорогая вещь?» Хозяин дома сказал: «На самом деле, она бесценна, потому что другой такой купить невозможно!» Так и любовь Божья: она не просто ценна, она – бесценна! Ничто не может заменить ее. Вы не сможете купить ее. Есть только один способ получить ее (это то, о чем говорит Павел): принять ее верой через Дух Святой. Ты можешь открыть свое сердце и принять то, что ты никогда не купишь и не заработаешь – любовь Божью!

Брак является прообразом Божьей любви

В предыдущей части мы рассмотрели один из самых важных фактов, касающихся Божьей любви: ее нельзя заработать или заслужить. Мы читали историю о фарисее, который принимал у себя дома Иисуса Христа. Когда Иисус обедал у него, пришла одна грешная женщина и вымыла ноги Иисуса своими слезами и вытерла своими волосами. После этого она помазала Его ноги очень дорогим мирро. Фарисей внутри себя запротестовал против этого и рассердился. Но Иисус объяснил ему, что у этой женщины нет ничего, кроме нужды в Нем и поэтому она получила желаемое. Также я указал на то, что большая проблема многих людей заключается в том, что они отсекают себя от любви Божьей, т.к. считаю, что должны что-то сделать, чтобы заслужить ее. Поэтому они не могут получить эту любовь даром, как она предлагается.

В этой части мы будем говорить об одном из самых ясных и прекрасных символов Божьей любви, который мы находим в сфере человеческого опыта – это брачные взаимоотношения. Мы уже коснулись этой темы, когда говорили о прекрасной поэме любви – о книге Песни Песней Соломона. Человеческая любовь – это прекрасная вещь. Любовь между мужем и женой прекрасна. Но за этой любовью кроется более глубокая и более великая любовь – любовь Божья, любовь Христова. Об этом говорит апостол Павел в Послании к Ефесянам, где, обращаясь к мужьям, он говорит об их ответственности любить своих жен. Однако затем Павел идет далее и использует любовь мужа к жене как прообраз любви Христа к Своему народу, Церкви. Ефесянам 5:25-32:

Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна. Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: любящий свою жену любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь, потому что мы члены тела Его, от плоти Его и от костей Его…

Затем Павел приводит цитату из книги Бытие 2:24.

Посему оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей, и будут двое одна плоть. Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и к Церкви.

Как видите, человеческий брак является глубокой тайной. Но в то же самое время это прообраз еще более глубокой и чудесной тайны: любви Христа к Его Церкви. Таким образом, когда Павел обращается к мужьям и увещевает их любить своих жен, в то же самое время он определяет эти взаимоотношения любви как прообраз любви Иисуса Христа к Его Церкви.

Теперь я хочу указать на некоторые особенности любви Христа к Его Церкви, о которой здесь говорит апостол Павел, прообразом которой служит любовь между мужем и женой. Давайте рассмотрим пять фактов, которые раскрываются этими словами Павла:

  1. Мы видим, что любовь была мотивацией Христа. С самого начала говорится: «Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за Нее». Итак, что двигало Христом? Любовь. Я уже сказал о том, что любовь Божью нельзя объяснить. Вы не можете заглянуть за пределы любви и отыскать ее причину. Любовь сама по себе является первопричиной. Сама любовь является природой Божьей. Итак, Христос возлюбил и именно поэтому совершил то, что совершил. Поэтому первым пунктом есть то, что мотивом для того, что Христос делает, является любовь.
  2. Любовь Божья жертвенна. Божья любовь «агапэ» – это любовь, которая отдает себя. Она дает не просто дары, но отдает саму себя. Христос, возлюбив Церковь, предал Себя Самого за нее.
  3. Любовь имеет цель и видение. Она видит, что может сделать тому, кого любит. Думаю, что это чудесно: Иисус посмотрел на мир грешников и увидел верой Свою прекрасную Невесту. Он отдал Себя, потому что Его любовь видела то, как смогут измениться люди. Он отдал Себя чтобы сделать Свою Церковь святой, чтобы она была сияющей Церковью, не имеющей пятна или порока. Итак, любовь имеет видение. Любовь видит того, кого она любит, и то, что может сделать. Она может видеть глубже внешнего. Она видит то, что не видно естественными глазами. И на основании этого видения, которое производит вера, рожденная любовью, она действует так, что это кажется странным и нелепым для плотского ума и для человека, который все хочет понять логически. Как мог Бог, смотря вниз на мир погибающих грешников, увидеть прекрасную Невесту. Только любовь понимает это.
  4. Любовь Божья производит полное обеспечение всех нужд. Когда вы изучаете этот отрывок из пятой главы Послания к Ефесянам, то видите, что Иисус Христос производит полное обеспечение всех нужд Церкви: духовных и материальных. Он заботится о Своей Церкви, как муж заботится о жене – как о своем теле – греет ее и питает. Он также обеспечивает духовное очищение Церкви, освящая ее водой Божьего Слова. Таким образом, такая любовь полностью обеспечивает все потребности объекта своей любви.
  5. Видимо, самым важным является то, что конечной целью любви является соединение. Апостол Павел иллюстрирует это словами из книги Бытие: «Посему оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей, и будут двое одна плоть». Это является величайшей тайной. Поверьте мне, что это является тайной даже на естественном уровне, однако насколько это более великая тайна в соединении Христа с теми, кого Он любит. Это конечная цель Христовой жертвенной любви. Это причина того, почему Он производит полное обеспечение. Потому что Он собирается соединиться на веки с теми, кого Он любит.

Давайте ненадолго вернемся к Ветхому Завету, к еще одному месту Писания, которое говорит о брачных взаимоотношениях и использовать его для описания любви Божьей. Пророк Осия говорит о конечной цели Божьей в Его отношениях с Израилем. Сначала описывается отступничество и неверность Израиля. Затем Бог провозглашает о том, как Он по Своей любви собирается вернуть Израиль Себе. Книга пророка Осии 2:14-16:

Посему вот, и Я увлеку ее, приведу ее в пустыню, и буду говорить к сердцу ее. И дам ей оттуда виноградники ее и долину Ахор, в преддверие надежды; и она будет петь там, как во дни юности своей и как в день выхода своего из земли Египетской. И будет в тот день, говорит Господь, ты будешь звать Меня: «муж мой», и не будешь более звать Меня: «Ваали».

«Ваали» означает «господин». Немногое далее Господь говорит в стихах 19 и 20:

И обручу тебя Мне навек, и обручу тебя Мне в правде и суде, в благости и милосердии. И обручу тебя Мне в верности, и ты познаешь Господа.

Господь говорит, что Он будет «говорить к сердцу» – это хороший буквальный перевод. В этом сокрыты некоторые принципы, которые иллюстрируют Божью любовь в Его поступках. Во-первых, Бог влечет нас Своей любовью, Он увлекает и у Него всегда есть план, но Он не всегда говорит нам заранее, в чем заключается Его план. Порой Он разрешает, чтобы обстоятельства стали тяжелыми и трудными, но все это остается частью Его плана. Он вводит нас в долину Ахор, т.е. долину проблем, и открывает там дверь надежды. Итак, Бог увлекает нас. Он стесняет нас такими обстоятельствами, в которых мы должны обратиться к Нему. Потому что в этой долине мы лишаемся любого другого источника надежды. И когда мы видим себя лишенными всякой надежды, Бог открывает дверь надежды, открывая Себя Самого лично. Затем Он ищет прямого общения – Он желает говорить к нашему сердцу, не просто к нашему уму. Он не стремиться к тому, чтобы просто убедить нам, но чтобы иметь общность с нами.

Далее, как мы уже упоминали, конечной целью Божьей является брачный союз. Сказано, что тогда «ты будешь звать Меня: «муж мой» – уже не просто «мой Господин». Во всем Ветхом Завете так называется муж. Но Господь говорит, что Он вводит новое слово. Трудно передать полное значение этого еврейского выражения, но смысл этих слов такой, что Господь хочет иметь брачные взаимоотношения со Своим народом. Он хочет быть нашим мужем, и чтобы мы были Его женой.

Итак, Осия пророчески описывает эту прекрасную картину, которая перенесена в Новый Завет в учение апостола Павла. В конечном итоге, брак несете пророческий смысл любви, которую Бог имеет к Своим людям.

Исцеляющая сила Божьей любви

В прошлой части мы говорили о брачных взаимоотношениях, как прообразе Божьей любви. В основании нашего изучения была пятая глава Послания к Ефесянам, где апостол Павел пишет, что мужья должны любить своих жен, как Христос возлюбил Церковь. Мы рассмотрели пять признаков, присущих любви Божьей:

  1. Первоначальной мотивацией всех дальнейших действий Божьих является Его любовь: «любите своих жен, как Христос возлюбил Церковь». Все сделанное Христом для Церкви является результатом Его любви.
  2. Любовь Божья – это жертвенная любовь. Христос отдал Себя за Церковь.
  3. Любовь имеет видение того, что она может произвести в том, к кому она направлена. Христос видел Невесту без пятна и порока еще тогда, когда Он смотрел на мир грешников, за которых Он отдаст Себя.
  4. Любовь производит полное обеспечение всех нужд того, к кому она направлена. Христос дает полное обеспечение Своей Невесте, также как муж печется о своем теле и обеспечивает свою жену.
  5. Конечной целью этой любви является полное соединение. Апостол Павел приводит слова из книги Бытие 2:24: «Посему оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей, и будут двое одна плоть». Конечная цель Божьей любви – соединение с возлюбленной Невестой, Церковью.

В этой части мы будем говорить об исцеляющей силе Божьей любви. Молюсь о том, чтобы в то время как вы будете принимать это учение, вам передавалось Божье исцеление. В прошлой части мы говорили о том, что в Книге пророка Осии описано то, как Бог влечет нас, как Он вводит нас в долину Ахор – долину проблем и трудностей. И как Он посреди этих проблем открывает дверь надежды и открывает нам Самого Себя в Своей любви, для того, чтобы вступить в вечный союз с теми, кого Он любит.

Сейчас мы рассмотрим другой отрывок из Книги пророка Осии, который показывает нам исцеляющую силу любви Божьей. Есть один прекрасный стих, где Бог говорит об отступлении и неверности Израиля, и, тем не менее, Он провозглашает, что в конечном итоге Он исцелит Свой народ. Осии 14:5:

Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой отвратился от них.

Обратите внимание, что в Библии много раз говорится о Божьей любви как о любви благоволения. Любовь Божья незаслуженна, эту любовь нельзя заработать. Мы или получаем ее даром, или не получаем вообще. Бог говорит, что из этой Его любви истечет исцеление отпадению Израиля и для всех их проблем, которые оно принесло ему. Хочу, чтобы вы увидели, что Божья любовь является окончательным решением наших проблем: физических, умственных, эмоциональных, духовных, финансовых, личных, национальных и пр. Есть только одно окончательное решение – это Божья любовь. Ее исцеляющая сила покрывает каждую сферу нашей личности. Нет ничего в человеке, что не может исцелиться и измениться любовью Божьей.

Мы поговорим об исцеляющей силе Божьей любви для, наверное, самой глубокой раны, которая может быть у человека: для раны отвержения. Рана, при которой человек чувствует себя ненужным, нелюбимым, не охваченным заботой, ничтожным, потерявшим понимание ценности своей жизни. Давайте обратимся к двум отрывкам из Ветхого Завета, которые говорят об исцеляющей силе Божьей любви в двух сферах, где отвержение чувствуется острее всего. Во-первых, это отвержение жены со стороны мужа. Во-вторых, это отвержение ребенка со стороны родителей.

Описание отверженной жены и Божье обещание ей находится в Книге пророка Исаии 54:4-8:

Не бойся, ибо не будешь постыжена; не смущайся, ибо не будешь в поругании: ты забудешь посрамление юности твоей и не будешь более вспоминать о бесславии вдовства твоего…

Есть три вещи, которые мучают нас: стыд, унижение и позор. Практически каждая женщина, прошедшая развод, знает значение этих слов. И Бог говорит, что …

… ты забудешь посрамление юности твоей и не будешь более вспоминать о бесславии вдовства твоего. Ибо твой Творец есть супруг твой; Господь Саваоф – имя Его; и Искупитель твой – Святый Израилев: Богом всей земли назовется Он. Ибо как жену, оставленную и скорбящую духом, призывает тебя Господь, и как жену юности, которая была отвержена, говорит Бог твой. На малое время Я оставил тебя, но с великою милостью восприму тебя. В жару гнева Я сокрыл от тебя лице Мое на время, но вечною милостью помилую тебя, говорит Искупитель твой, Господь.

Эти слова были адресованы Израилю, но они обращены и к Церкви Иисуса Христа, и к жизни всякого из нас, чувствующего себя отверженным, пренебреженным и униженным. Мы были унижены кем-то: возможно, мужем или женой. Когда личные взаимоотношение, построенные нами, разрушаются и обрушиваются на нас, и мы сидим на их руинах покинутые, униженные и опозоренные. Но Бог говорит: «Я исцелю твою ситуацию. Я приду в эту ситуацию и буду для тебя тем, кем этот человек не смог быть для тебя. Если ты женщина, то Я стану твоим мужем. Если ты мужчина, то Я стану твоей силой. Я ободрю тебя и подниму тебя». Это и есть свободный дар Божьей любви. Будем помнить о том, что любовь Божья дается даром и по Его воле. Заслужить ее мы не сможем, но в долине страданий Он откроет нам дверь надежды. Не отчаивайся, не сдавайся! Помни, что в любви Божьей есть решение и исцеление и для тебя, и для каждого из нас.

Хочу также вкратце сказать об исцеляющей силы Божьей любви для тех, которые пережили отвержение со стороны обоих или одного из родителей. Верю, что это является самой распространенной проблемой и болью современного общества. Многие дети сегодня так и не познают настоящей любви, принятия со стороны своих родителей, в первую очередь со стороны своих отцов. Верю, что Господь поместил в детей потребность в отцовской любви и из-за этой потребности, которая простирается дальше земного отца, человек, в конечном итоге, находит своего небесного Отца.

Но, так или иначе, несомненно, самой глубокой раной, которую сегодня переживают многие люди, является боль от того, что ты не нужен, не желаем, не имеешь никакой ценности, не любим теми, кто в первую очередь обязан был бы любить тебя: твоими родителями. Давид видит эту проблему и показывает нам ее решение в Псалме 26:9-10:

Не скрой от меня лица Твоего; не отринь во гневе раба Твоего. Ты был помощником моим; не отвергни меня…

Обратили ли вы внимание на слова: «не отвергни меня»?

И не оставь меня, Боже, Спаситель мой! ибо отец мой и мать моя оставили меня, но Господь примет меня.

Даже если отец и мать не проявляют к нам то, чего мы по праву ожидаем от них. Даже если они покинули нас, бросили нас. Мне пришлось иметь дело со многими людьми, которые в детстве были брошены своими родителями. Однако, что бы ни произошло в нашей жизни, мы всегда можем обратиться к Господу: «Не отвергни меня! Не оставь меня, как мои родители предали меня! Господь, Ты можешь занять место отца и матери, как можешь занять место мужа для отверженной жены!» И в этой незаслуженной любви Божьей, которая открывается в долине трудностей, долине Ахор и открывает дверь надежды, мы можем найти исцеление любой раны. Особенно, раны отвержения.

Если вы долгое время сражались с этой проблемой или вы говорите и сейчас, что вы именно там – в долине Ахор, то обратитесь к Господу, и позвольте Ему открыть для вас дверь надежды и явить ту любовь, которая сможет исцелить самые глубокие ваши раны.

Любовь вызывает любовь

Мне приятно быть с вами, делясь ключами к успешной жизни, которые Бог дал мне благодаря многим годам личного хождения с Ним и опыту христианского служения.

Тема, которую я избрал в преддверии Рождественских праздников, называется «любовь Божья». Если вы сможете принять истины, которыми я буду делиться с вами, и примените их в своей жизни, тогда сможете встретить этот Новый год с большей уверенностью, чем когда-либо раньше.

(Но в первую очередь, позвольте мне поблагодарить тех из вас, кто написал нам. Для меня имеет большое значение слышать, как наше служение помогает вам и благословляет вас. Поэтому, пожалуйста, напишите нам письмо, даже если оно будет всего лишь коротким личным свидетельством.)

Но вернемся к теме любви Божьей. Ранее мы уже рассмотрели то, как узнать Божью любовь и довериться ей. Мы говорили о том, что не достаточно просто знать о Божьей любви в уме, но мы должны сделать шаг в вере и поверить в Божью любовь: довериться и подчиниться Божьей любви. Вот, что говорится в Первом послании Иоанна 4:16:

И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее.

Для того чтобы на практике пережить это, необходимо сделать самое главное: отдать себя и покориться вере в любовь Божью. Этот шаг сделает нас способными «уразуметь любовь, превосходящую разумение», как говорит Писание. В этих словах есть сознательное противоречие. Как можно уразуметь любовь, превосходящую разумение? Ответ состоит в том, что вы не познаете ее своим умом, но переживаете ее в своем духе. Это знание на опыте приходит только благодаря покорности вере, смирению себя перед любовью Божьей.

В этой части мы еще более полно исследуем тему любви. Название этой части звучит так: «любовь вызывает любовь». Для начала давайте обратимся к Первому посланию Иоанна, где сделано очень простое, но глубокое утверждение. Оно подобно многим утверждениям, содержащимся в этом послании. Они просты, и вместе с тем, имеют потрясающую глубину. На самом деле, эти истины бездонные. Мы никогда не сможем достичь их глубин. Первое послание Иоанна 4:19:

Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас.

(В переводе, которым пользуется Дерек Принс сказано: «мы любим, потому что Он первым возлюбил нас» – примеч. переводчика.) На практике это означает, что для того, чтобы высвободить нашу любовь, необходима любовь Божья. Пока мы не переживаем любовь Божью, мы не можем высвободить такую же любовь в нашей жизни.

Насколько я знаю, и психологические тесты и социологические исследования уже давно подтвердили это. Ребенок не может выразить любовь, пока он не примет ее. Бог устроил этот мир так, чтобы каждый приходящий в этот мир ребенок переживал теплую родительскую любовь и благодаря этой любви со стороны своих родителей, становился способным в свою очередь выражать любовь.

К сожалению, в сегодняшнем мире есть множество родителей, которые или не любят своих детей, либо не знают, как выразить эту любовь. В результате этого вырастает огромное количество людей, которые неспособны выражать любовь, потому что они никогда не переживали ее. Это истинно на естественном уровне во взаимоотношениях между родителями и детьми, но в еще большей степени – во взаимоотношениях между Богом и верующим. Пока мы не переживем Божью любовь на себе, мы не сможем перенести ее на окружающих. Мы любим, потому что сначала Он возлюбил нас.

Видите ли, во всей четвертой главе своего первого послания, апостол Иоанн говорит именно об этом типе любви, которая приходит только от Бога (ранее мы уже говорили о том, что для описания Божьей любви в Новом Завете используется особое слово: «агапэ»). Первое послание Иоанна 4:7-8:

Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога …

Обратите внимание, что, в любом случае, требуется наше решение: «Давайте примем решение любить друг друга…» Иоанн говорит о решении. Это не вопрос только лишь эмоций, но, в первую очередь, это вопрос нашего решения. Затем говорится о том, что любовь приходит от Бога, но для того, чтобы высвободить ее требуется наше решение.

… и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога. Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь.

Обратите внимание на эти слова: «… всякий любящий (любовью «агапэ») рожден от Бога и знает Бога». Как мы можем быть уверены в этом? Потому что нет другого источника любви «агапэ», кроме Бога. Всякий, проявляющий ее, уже пережил ее сам. Мы любим, потому что сначала Бог полюбил нас.

После этого Иоанн говорит обратную сторону этой истины: «Кто не любит (такой любовью), тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь». По словам Иоанна, этот тип любви приходит только от Бога и приходит через новое рождение. Этот же вопрос рассматривается и в Первом послании Петра 1:22-23:

Послушанием истине чрез Духа, очистив души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца…

Обратите внимание, что послушание истине (не просто слышание, но послушание истине Божьего слова) производит искреннюю любовь к другим. И апостол Петр заповедует нам не просто любить друг друга, но любить глубоко и от сердца. Опять-таки, в определенной мере зависит от нашего решения, будем ли мы делать это. Затем апостол объясняет, почему мы способны делать это.

… как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живаго и пребывающего вовек.

Итак, когда семя Божье укореняется в нашем сердце и производит на свет новую жизнь, то из этого семени и в этом новом рождении появляется любовь Божья. Поскольку семя Божьего слова содержит внутри себя саму природу Божью, а Бог есть любовь. Таким образом, из нового рождения происходит сверхъестественный тип любви. Это любовь «агапэ», которая приходит только от Бога. Она приходит от Бога в наши сердца и живет в них благодаря новому рождению от нетленного семени слова Божьего.

Этот вид сверхъестественной любви, этой любви «агапэ», который приходит от семени слова Божьего, через новое рождение, в дальнейшем нуждается в питании и усилении от Духа Божьего. Как и во всем процессе искупления, Дух Божий и Его слово действуют вместе. Например, Павел пишет об этом в Послании к Колоссянам 1:7-8:

Как и научились от Епафраса, возлюбленного сотрудника нашего, верного для вас служителя Христова, который и известил нас о вашей любви в духе.

В контексте этого отрывка мы понимаем, что эти христиане были научены любви Божьей в Духе (заглавная «Д»). Таким образом, любовь этих христиан, которая начала проявляться, как результат слышания и принятия слова Божьего – эта любовь является любовью в Духе. Слово и Дух, действуя вместе, производят эту сверхъестественную любовь.

Еще сильнее Павел пишет об этом в Послании к Римлянам 5:5:

А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам.

Во-первых, это семя Слова, подпитываемое Духом, производит новое рождение. Во-вторых, на это новое творение Бог Духом Святым изливает Свою любовь, которая проникает в наши сердца. Обратите внимание, что здесь говорится именно о любви Божьей, а не о какой-то другой любви. Любовь Божья излилась в наши сердца. Другими словами, нет ограничений и удерживания: мы имеем столько любви, сколько места предоставляем. Бог изливает Свою полноценную любовь в наши сердца Духом Святым.

Когда я размышлял над потрясающей важностью проявления Божьей любви, когда мы отвечаем на Божью любовь нашей любовью, в мое сознание пришла фраза, которой я хочу поделиться с вами в заключение этой части. Вот эти слова: «некоторые люди спасены Незнакомцем». Они были спасены, они стали называться христианами, они отвернулись от явных грехов, но так по-настоящему и не знают Того, Кто спас их.

Представьте себе человека, тонущего в реке. Мимо проходил незнакомец, который прыгнул в воду, вытащил утопающего, спас ему жизнь и сказал: «Ты уже на земле, теперь обсыхай, ты – в безопасности», а сам пошел дальше. Хотя человек был спасен, но он не знает того, кто спас его. Полагаю, что множество христиан находятся в таком же состоянии. Иисус вытащил их из водоворота греха и погибели, но они так и не познакомились с Ним. Что позволяет нам предположить, что они не знают Его? Ответ прост: они не любят. Всякий знающий Бога, любит Бога. Думаю, что множество христиан, и это касается любой церкви, хотя и были по-настоящему спасены, но были спасены Незнакомцем.

Поэтому я говорю вам: если Бог спас вас, то не допустите того, чтобы Он остался Незнакомцем для вас. Пойдите, познакомьтесь с Ним и познавайте Его. Каким будет доказательство того, что вы знаете Его? Вы будете отражать Его любовь в своей жизни. Потому что всякий любящий знает Бога. Но тот, кто не любит, тот не знает Бога.

Конечная цель закона

В прошлой части мы с вами говорили о том, что для высвобождения нашей любви необходима любовь Божья. Мы обращались к простым словам Первого послания Иоанна 4:19:

Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас.

Мы говорили о том, что мы не сможем иметь или высвобождать любовь «агапэ» до тех пор, пока сами не получим ее. Прежде чем мы сможем высвободить ее, мы должны пережить ее в своей жизни. Апостол Иоанн пишет в этом отрывке очень ясно, что такой тип любви приходит только через новое рождение. Подобное пишет и апостол Петр в Первом послании Петра 1:22-23:

Постоянно любите друг друга от чистого сердца, как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живаго и пребывающего вовек.

Другими словами, только новое рождение делает нас способными высвобождать эту сверхъестественную Божественную любовь.

Когда мы проявляем эту любовь, тем самым мы подтверждаем, что знаем Бога. Иоанн говорит, что любящий знает Бога, а не любящий не знает Бога. Совсем несложно увидеть разницу между этими двумя категориями людей.

Мы говорили в прошлой части также о том, что некоторые люди были спасены Незнакомцем. Это подобно тому, как если бы они тонули в реке, а кто-то прыгнул в воду, вытащил их на берег, спас их жизнь, но они не захотели ближе узнать спасшего их человека. Среди нас есть люди, которые действительно пережили спасение, обращение, отвернулись от явных своих грехов, начали вести приличный и праведный образ жизни, но они не познали Господа, Который спас их. Доказательством того, что они не знают Господа, является то, что они не проявляют эту любовь к другим. Потому что всякий знающий Бога, любит других Его любовью.

В этой части мы сфокусируемся на взаимоотношениях между любовью и законом, что является очень важной темой, которой уделяется много внимания в Библии. Многие люди не хотят забивать себе голову мыслями о законе и даже в какой-то мере боятся думать о нем. Тем не менее, основная цель очень проста: конец, лучше сказать, цель закона – это любовь.

Давайте обратимся к ответам Иисуса на вопросы экспертов в законе Моисеевом. Евангелие от Матфея 22:35-40:

И один из них, законник, искушая Его, спросил, говоря: Учитель! какая наибольшая заповедь в законе? Иисус сказал ему: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь.

Иисуса нисколько не смутил этот вопрос. Он сразу же дал очень ясный и четкий ответ. Однако Он не ограничился этим и добавил:

Вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя.

После этого Он сделал такой комментарий:

На сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки.

Итак, вот эти две заповеди: «возлюби Господа Бога твоего» и «возлюби ближнего твоего, как самого себя». Иисус сказал, что «на сих двух заповедях утверждаются («подвешены») весь закон и пророки (т.е. то, что мы называем Ветхим Заветом)».

Могу сказать, что я человек достаточно «приземленный» и люблю практические и простые вещи. Представьте, что я хочу повесить мой пиджак на крючке, который уже должен быть закреплен на стене, прежде чем я смогу повесить на него свой пиджак. Поэтому, если закон и пророки «подвешены» на этих двух заповедях, тогда эти две заповеди являются первоначальными или основными, а «закон и пророки» являются вторичными или дополнительными. Другими словами, самым основным в законе является любовь к Богу и любовь к ближнему.

Очень часто люди думают, что существует огромная разница между тем, чего добивается Бог в Ветхом Завете и чего Он хочет в Новом Завете. Они думают, что в Новом Завете Бог хочет любви, а в Ветхом Завете Он хочет чего-то другого. Это действительно глубокое заблуждение. Бог всегда хотел любви. Он всегда желал в первую очередь любви к Богу и любви к ближнему: и во времена закона, и во времена Нового Завета. При переходе от Ветхого к Новому Завету изменилась не цель, а средства ее достижения. Закон потерпел неудачу в достижении этой цели, не потому что было что-то неправильно в законе, но потому что было что-то неправильно в человеческой природе, и на это очень четко указывает апостол Павел в Послании к Римлянам 8:3:

Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти,

Закон не смог достичь цели по причине слабости грешного человека. Поэтому Бог принес жертву, которая разделалась с грехом человека, находящегося в немощи, устранила эту преграду и позволила любви Божьей течь через рожденных свыше людей.

Но конечная цель Нового Завета точно такая же, какой была цель Ветхого Завета. Полагаю, что как при Ветхом Завете, так и при Новом, многие из Божьего народа потеряли истинную цель и поэтому пришли в замешательство и нестабильное состояние. О цели Евангельского послания и служения предельно ясно пишет Павел в Первом послании к Тимофею 1:5-7:

Цель же увещания есть любовь…

Обратите внимание, что это цель нашего увещевания как служителей Евангелия любви. Затем Павел дает определенные базовые требования к тому, какой должна быть эта любовь.

… от чистого сердца и доброй совести и нелицемерной веры…

Нам необходимо иметь каждое из трех, перечисленных выше, если мы хотим иметь такую любовь, какую Бог желает видеть в нашей жизни. Нам необходимо иметь чистое сердце, добрую совесть и искреннюю веру. Все это является плодом действия Евангелия, но конечная цель одна – это любовь. Далее Павел предупреждает:

 … от чего отступив, некоторые уклонились в пустословие…

Т.е. эти люди отступили от чистого сердца, доброй совести и искренней веры.

… желая быть законоучителями, но не разумея ни того, о чем говорят, ни того, что утверждают.

Итак, если мы в нашем учении и служении отступим от конечной цели: вырабатывание Божьей любви в жизнях тех, кому мы служим, тогда мы, в конечном итоге, увязнем в бесплодных дискуссиях. Перевод Короля Якова использует здесь очень выразительную фразу: «бесполезный галдеж». Наши проповеди, наше служение, наша деятельность – все это станет просто множеством бесполезного шума, который не производит ничего, что имело бы постоянную ценность.

Верю, что все мы, как христиане, должны посмотреть правде в глаза. Лично я время от времени задаю себе вопрос: «Какие плоды моего служения?» Прежде всего, во мне самом, а затем и в тех, кому я служу. Если мое служение в конечном итоге не производит любовь, тогда все, что я делал, было лишь пустой тратой времени и сил.

Теперь давайте рассмотрим две прекрасные фразы, которые использует апостол Иаков для описания любви, потому что я верю, что эти две фразы дают нам прекрасное представление о том, что такое любовь и что она будет делать. Первая фраза находится в Послании Иакова 1:25:

Но кто вникнет в закон совершенный, закон свободы, и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действии.

Совершенство, которое дает свободу. Вы можете удивиться: «Что это за закон?» Но если вы прочитаете немного далее, то Иаков ясно говорит об этом в том же самом послании, Иакова 2:8:

Если вы исполняете закон царский, по Писанию: возлюби ближнего твоего, как себя самого, — хорошо делаете.

Иаков говорит здесь о «законе царском» и сам же объясняет, в чем этот закон заключается: «возлюби ближнего твоего, как себя самого». Любовь является царским законом. Любовь – это совершенный закон, дающий свободу.

Давайте вкратце рассмотрим эти три фразы, которые использует Иаков.

Во-первых, он называет это «законом совершенным». Другими словами, этот закон заключает в себе все, и не упускает ничего. Если вы соблюдаете этот закон, то он побеспокоится обо всех сторонах дела и всех требованиях Божьих.

Во-вторых, этот закон дает свободу – это «закон свободы». Если вы действительно движимы искренней любовью, то вы всегда будете свободны делать то, что хотите. Павел писал, что против плода любви нет закона. Вам будут не нужны ограничения любого другого закона, потому что любовь всегда поступает правильно.

В-третьих, Иаков называет его «законом царским». Когда вы ходите в законе Божественной любви к Богу и вашему ближнему, тогда вы живете как царь. Видите ли, царь, в определенном смысле, находится выше закона. Он находится выше предписаний, потому что он является высшей властью. Вероятно, в нашем современном демократичном обществе немного трудно понять это. Но когда апостол Иаков использовал фразу «закон царский», то он подразумевал то, что вам не надо будет беспокоиться по поводу всех других законов, поскольку пока вы будете соблюдать этот закон, этот закон сам побеспокоится об исполнении всех остальных законов.

Найдите время для того, чтобы подумать над этими тремя фразами, описывающими любовь. Любовь является законом совершенным. Любовь является законом, который дает свободу. Любовь является законом царским. Вам не надо жить подобно рабу. Когда вы живете согласно закону любви, то вы живете как царь. Вы становитесь свободными и все остальное, что Бог требует от вас, заключается в одном этом законе.

Заменитель любви

В предыдущей части мы говорили о том, любовь является конечной целью закона. У некоторых людей сложилось такое представление, что во времена закона и Ветхого Завета Бог стремился к одному; а во времена благодати и Нового Завета Он хочет чего-то совсем другого. Это не правда. Бог всегда хотел от человечества того, что суммировано в двух величайших заповедях: «возлюби Господа Бога твоего» и «возлюби ближнего твоего, как самого себя». Разница между законом и Евангелием не в конечной цели, а в средствах ее достижения. Апостол Павел объясняет, что закон не смог достичь цели не потому, что был неправильным, но из-за греха в человеческом сердце. Евангелие является единственным средством для изменения грешного человеческого сердца и поэтому оно делает нас способными исполнить неизменное и вечное Божье требование, которым является любовь.

Мы рассмотрели три фразы, которые использует в своем послании апостол Иаков для описания любви. Во-первых, он говорит о законе любви и называет его «законом совершенным», т.е. охватывающим все остальное. Во-вторых, Иаков называет его также «законом царским». Живущий по этому закону, живет как царь, а не как раб. В-третьих, Иаков говорит о том, что этот закон дает свободу, потому что когда вы действительно любите, то всегда свободны делать то, что хотите, потому что любовь всегда побуждает вас делать правильные вещи.

В это части мы будем исследовать тему, которая имеет огромную важность, и которую мы не имеем права забывать. Она близко связана с тем, о чем мы говорили. Эта тема звучит так: для любви нет замены.

Давайте обратимся к Первому посланию апостола Павла к Коринфянам. Мы прочитаем конец 12-ой главы и начало 13-ой главы, которую часто называют «главой любви». В конце 12-ой главы Павел ободряет нас использовать духовные дары. 1-ое Коринфянам 12:31-13:3:

Ревнуйте о дарах больших… 

На самом деле, это не пожелание, а повеление. Библия не оставляет на наше усмотрение этот вопрос: захочется нам использовать духовные дары или нет. Мы получили указание ревновать о духовных дарах. Однако Павел далее предупреждает нас, что духовные дары сами по себе не смогут достичь цели Божьей. О чем же еще говорит Павел? Павел называет это «путем превосходнейшим» и это любовь. Давайте прочитаем, что дальше говорит Павел.

… и я покажу вам путь еще превосходнейший. Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я – медь звенящая или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, — то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, нет мне в том никакой пользы.

Здесь есть несколько замечательных утверждений, которые нам стоит рассмотреть поближе. Продолжая учение на тему духовных даров, Павел в первых трех стихах 13-ой главы приводит три примера, которые выражают три основные области духовных даров: 1) дары слова, 2) дары откровения, 3) дары силы. О дарах слова говорится в первых двух стихах, где Павел пишет о языках человеческих и ангельских и о даре пророчества. Он говорит, что если мы имеем эти дары, но употребляем их без любви, то в результате этого мы будем лишь медью звенящей или кимвалом звучащим. Много шума, но ничего настоящего внутри. Затем, Павел переходит к дарам откровения и суммирует их так, что если мы знаем все тайны и имеем всякое познание, но, имея все это, мы не имеем любви, то мы ничто. После этого он переходит к сфере употребления даров силы и приводит пример самого главного дара силы: дара веры. Павел говорит, что если мы имеем величайшую веру и можем горы передвигать, но при этом не имеем любви, то мы ничто.

В этом отрывке в начале 13-ой главы Первого послания к Коринфянам Павел говорит не только о том, что использование всех духовных даров без любви не дает ничего, но и том, что то же самое относится и ко всем добрым делам, даже самым великим. Он говорит, что если мы раздадим все наше имение нищим, и тело на сожжение, желая стать мучениками и умереть в страданиях, но не имеем любви, то это не даст ничего. Это просто потрясающие слова. Чтобы мы не делали в сфере сверхъестественных даров или в сфере самопожертвования, раздачи своего имущества и даже своей собственной жизни – все это без любви не принесет никакого плода.

Мы все должны быть ревностны в том, чтобы хранить эти слова в нашем сердце. Оглядываясь назад на свое собственное служение, могу честно признать, что были времена, когда я позволял себе уклоняться от любви, которая только и имеет истинную ценность. Я учил людей и употреблял духовные дары, но временами в моей собственной жизни был недостаток любви. Я был критичен в отношении других христиан. Видимо из-за своих духовных даров я допускал определенную гордость и превозношение. Временами я промахивался мимо настоящей цели Божьей.

Должен сказать честно, наблюдая за христианами и всем Телом Христовым по всему миру, я думаю, что больше всего нам не достает любви. Если бы мы имели Божью любовь, то мы бы не относились друг к другу так, как мы часто это делаем. Мы бы тогда не обвиняли, не критиковали, не завидовали и не унижали друг друга. Мы бы поддерживали и созидали друг друга. Павел говорит о том, что любовь назидает. Она созидает, а не уничтожает. Любовь позитивна, в ней нет негативного.

Мы очень часто используем наш ум и наши дары разрушительно. Но любовь не разрушительна, она всегда позитивна, она всегда назидает. Вот почему нет замены для любви. Пусть каждый из нас всегда помнит об этом.

Есть еще одна крайне важная вещь, о которой я должен сказать в связи с этим. Божья любовь приходит к нам, только если мы имеем веру. Видите ли, некоторые люди склонны возносить любовь в ущерб вере. Их отношение такое: имеет значение только любовь, поэтому не надо много говорить о вере. Однако такое отношение лишено логики и является неправильным. Не потому, что любовь не является самым важным, но потому что такая любовь может придти в наши жизни и выражаться через нас только по нашей вере. Вера является главным предварительным условием для получения и выражения такой любви. Павел пишет в Послании к Галатам 5:6:

Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание… 

Полагаю, что Павел приводит здесь обрезание и необрезание как пример внешнего религиозного действия. Он говорит, что религиозные действия сами по себе не имеют никакой ценности, если в них нет любви.

… но вера, действующая любовью.

Это оставляет лишь самую суть, и убирает все остальное. Имеет значение (букв. «засчитывается») только вера, выражающая себя через любовь. Мы не должны никогда разлучать веру и любовь. Видите ли, мы можем иметь веру и гордиться этим, но если она не производит любовь, тогда в конечном итоге эта вера не имеет никакой ценности. Или же мы можем делать ударение только на любви и заявлять, что только любовь имеет значение, но мы не должны упускать из вида тот факт, что единственным путем к этой любви является вера. Только вера является каналом для выражения Божьей любви, и иного пути просто нет. Поэтому если мы просто говорим и говорим людям о том, что они должны быть любящими, любить друг друга, но не вкладываем в их руки ключи веры, тогда мы просто приводим их к разочарованию.

Мне бы хотелось сказать вам одну вещь: вы не сможете любить Божьей любовью, пытаясь любить. Надо сказать, что вообще то никакая любовь не приходит через попытки любить. Это очень простой, но глубокий факт. Представьте, что я обращаюсь к своей жене со словами: «Дорогая, я со всех сил стараюсь любить тебя». Как вы считаете, она похвалит такое мое усердие? Не думаю. Почему же нет? Потому что старания любить человека на самом деле являются свидетельством, что вы не любите его. Кроме того, старания любить людей являются свидетельством, что вы не имеете любви Божьей. Она не приходит через наши усилия. Как же она приходит? Благодаря вере – если это вера Божья – через высвобождение любви Божьей в наши сердца и жизни посредством нового рождения. И другого пути для этой любви нет.

Как ведет себя любовь

В двух предыдущих частях мы рассмотрели два важных факта. Во-первых, именно любовь является конечной целью и закона, и Евангелия. Другими словами, у Бога всегда было только одно конечное требование для человека. Бог во все времена, будь-то времена Ветхого Завета или время Нового Завета, имел для людей одно очень простое основное требование: любовь к Богу и любовь к ближнему. Разница между законом и Евангелием не в том, что они дают людям разное направление и цель, но в разных средствах достижения этой цели.

Во-вторых, и мы говорили с вами об этом в прошлой части, для любви не существует замены. Ничто другое не может занять ее место. Все остальное без любви, в конечном итоге, не имеет никакой ценности. Об этом очень ясно написал Павел в начале 13-ой главы своего Первого послания к Коринфянам.

В этой части мы продвинемся немного далее в этой главе послания и рассмотрим картину, если можно так сказать, любви в действии, какую нарисовал Павел. Когда мы будем рассматривать эти стихи Писания, то мы увидим: как Божья любовь ведет себя, как она себя проявляет, на что она похожа, как узнать ее в других. Мы рассмотрим три стиха, которые говорят об этом. Первое послание к Коринфянам 13:4-6:

Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит.

Когда я провел небольшое исследование этих трех стихов, то обнаружил нечто очень интересное. Это послание не было научным богословским трудом, потому что было написано как письмо простым людям, которых Павел любил и о которых имел глубокую заботу. Тем не менее, в этих словах есть определенная структура. Если вы проанализируете эти стихи, то обнаружите, что они содержат список четырнадцати качеств любви. Если вы будет дальше исследовать этот список, то обнаружите, что семь пунктов из этого списка говорят о том, что любовь не делает, и семь говорят о том, что она делает. Таким образом, вы получите сбалансированную характеристику любви.

Давайте в первую очередь рассмотрим то, чего любовь не делает. Мы посмотрим также в другие переводы, для того чтобы получить как можно более ясное представление о том, о чем здесь говорится. Итак, вот семь того, чего любовь не делает:

  1. Любовь не завидует. Любовь не хочет получить что-то, что есть у других людей, неправильными средствами или с неправильными мотивами.
  2. Любовь не превозносится, не хвастается. Любовь не будет постоянно произносить возвышенные речи о самой себе или о чем-то другом.
  3. Любовь не гордится, или как говорит другой перевод: любовь не страдает надменностью и преувеличением своих возможностей. Любовь не будет смотреть на других сверху вниз. Любовь относится ко всякому человеку, как имеющему ценность. Некоторые люди очень хорошо относятся к тем, кого они уважают или кто находится выше их. Однако они смотрят свысока на тех, кто ниже их. Мне пришлось наблюдать такое отношение в Британской армии, когда я был всего лишь капралом. Все мои ближайшие родственники были офицерами Британской армии: генералами, бригадными генералами и полковниками. Однако во время Второй Мировой войны я оказался в армии в чине простого капрала, и обнаружил, что тот род людей, к которым я привык относиться как к равным, совсем по-другому смотрит на тебя и выглядит, когда ты находишься снизу. Эти люди очень меняются в своем поведении. Но настоящая любовь не меняет своего отношения в зависимости от изменения угла зрения.
  4. Любовь не бесчинствует, не ведет себя неподобающим образом. Если вы хотите иметь действительно хорошие манеры, то культивируйте в себе любовь. По-настоящему хорошие манеры являются лишь внешним проявлением внутренней любви.
  5. Любовь не ищет своего. Она не говорит: «Это мое! Я имею право на это! Я должен иметь это, не смотря ни на что! А тебе нельзя этого иметь!»
  6. Любовь не раздражается. Любовь трудно вывести из себя. Когда вы чувствуете внутри прилив гнева, и вы начинаете терять контроль над тем, как вы говорите с другими людьми или как вы относитесь к ним – в этот момент вам надо остановиться и сказать себе, что это уже совсем не любовь действует внутри вас. Есть законный гнев, но это гнев не против людей, а против неправедности.
  7. Любовь не мыслит зла. В других переводах: любовь не ведет записи злу и не ведет счет страданиям от неправильных действий. Очень опасно держать в своем сознании список вещей, которые другие люди сделали против нас или что они должны нам. Очень часто кто-то один из супругов или даже оба имеют небольшой список всех обязанностей, которых не выполнил другой супруг. Их отношения будут отравлены, потому что они не видят перед собой человека, а лишь этот список недостатков. «Он не подарил мне цветы на годовщину нашей свадьбы», «Он ушел и не сказал мне, что не придет на обед» и тому подобное. Это могут быть мелочи, но они полностью разрушают взаимоотношения любви, мира и гармонии, которые должны быть в семье. Поэтому, если у вас есть этот список, то почему бы вам ни разорвать его прямо сейчас и не наладить ваши взаимоотношения.

Если бы мне довелось суммировать все семь вышеперечисленных качества в одной фразе, то я бы сказал так: любовь не имеет в себе чувства небезопасности. Любой человек, который действует вопреки принципам из списка Павла, имеет чувство небезопасности и нестабильности внутри. Но в любви есть совершенная безопасность и уверенность.

Давайте перейдем к списку того, что любовь делает, и рассмотрим эти семь качеств любви.

  1. Любовь долготерпит и не меняется. Каждый вариант перевода говорит именно это. Нетерпение является основным и четко выраженным свидетельством недостатка любви.
  2. Любовь милосердна и добра. Любовь никогда не будет недоброй, злой и враждебной. Она всегда добра и не причиняет вреда.
  3. Любовь сорадуется истине. Любовь радуется, когда люди другого собрания благословлены. Любовь радуется успеху другого проповедника. Когда распространяется и торжествует истина, любовь будет счастлива, независимо от того, чье имя при этом звучит.
  4. Любовь все покрывает. Любовь всегда защищает и несет на себе все. Я отдаю предпочтение последнему варианту: «любовь несет на себе все». Нет ничего, что было бы слишком тяжелым для любви. Один из современных переводов звучит так: «любовь никогда не дает течи» – она всегда наплаву. Не имеет значения, насколько сильно давление, любовь может выдержать его. Помню, как однажды кто-то молился на собрании за одного юношу с такими словами: «Господь, наполни этого молодого человека Своим Святым Духом». Но пастор церкви поднял руки вверх со словами: «Не надо этого делать, Господь, потому что все вытечет, и дыры будут еще больше». Видите ли, очень многие люди получают наполнение, но они протекают. Для того чтобы быть уверенными в том, что вы не протечете, необходимо любить. Потому что любовь не дает течь. Не имеет значение насколько велико давление, любовь держится на плаву.
  5. Любовь всему верит или доверяет. Думаю, точнее первый вариант, потому что между любовью и верой существует тесная взаимосвязь. Любовь является результатом веры и любовь может всегда верить всему, что бы ни сказал Бог. Любовь принимает Божье Слово.
  6. Любовь всему надеется или всегда надеется. Любовь оптимистична. Как приятно встречать оптимистичных людей, не так ли? И какое бремя быть рядом с людьми, которые всегда пессимистичны. Если вы хотите, чтобы к вам потянулись люди – будьте оптимистичны. Могу с уверенностью сказать, что именно оптимистичные люди популярны.
  7. Любовь все переносит или всегда терпит до конца, всегда добивается своего. Любовь переносит все, она никогда не сдается.

Суммируя эти семь качеств, присущих любви, я могу сказать: любовь является бесконечно сильной и крепкой. Она может выдержать любое давление, встретить лицом к лицу любые обстоятельства, ответить на любой вызов. Любовь никогда не сдается.

Давайте обратимся к двум стихам из Песни Песней Соломона, которые мы уже читали ранее. Песня Песней 8:6-7:

Крепка, как смерть, любовь…

Это потрясающие слова. Потому что смерть непреодолима. Никто из нас не может противостоять смерти, а здесь сказано, что любовь сильна как смерть. Любви невозможно противостоять. Следующие слова очень выразительно и красиво выражают сказанное Павлом в тринадцатой главе Первого послания к Коринфянам.

… Большие воды не могут потушить любви, и реки не зальют ее. 

Не имеет значение, что приходит на нее – любовь перенесет все и выстоит. Она непобедима, непреодолима. Фактически, смерть и воскресение Иисуса продвигают нас еще на один шаг дальше. Ими было доказано, что любовь не только сильна как смерть, но и сильнее смерти. Когда любовь встречается со смертью, то побеждает любовь.

Любовь кладет свою жизнь

В прошлой части мы говорили с вами о том, как любовь ведет себя. В Первом послании к Коринфянам 13:4-6 рассмотрели четырнадцать качеств поведения любви. Семь из них описывают то, что она не делает, и семь – то, что она делает. Давайте просто перечислим их. Итак, вот семь, чего любовь не делает:

  1. Любовь не завидует, не ревнует.
  2. Любовь не превозносится, не хвастается.
  3. Любовь не гордится, не страдает надменностью и преувеличением своих возможностей.
  4. Любовь не бесчинствует, не ведет себя неподобающим образом.
  5. Любовь не ищет своего.
  6. Любовь не раздражается, ее трудно вывести из себя.
  7. Любовь не мыслит зла, не ведет записи злу и не ведет счет своим страданиям от неправильных действий.

Теперь, давайте еще раз повторим, что любовь делает:

  1. Любовь долготерпит.
  2. Любовь милосердна и добра.
  3. Любовь сорадуется истине.
  4. Любовь все покрывает, все защищает и несет на себе.
  5. Любовь всему верит.
  6. Любовь всему надеется или всегда надеется.
  7. Любовь все переносит и всегда терпит до конца.

Я суммировал семь первых качеств (что любовь не делает) фразой: любовь не имеет внутренней небезопасности и нестабильности. Я суммировал вторые семь качеств (что любовь делает) такой фразой: любовь необыкновенно сильна.

 

В этой части я собираюсь поделиться с вами другой отличительной стороной поведения любви. В первую очередь это было показано в Новом Завете Самим Иисусом. Я собираюсь говорить о той стороне поведения любви, которую можно выразить одной фразой: любовь кладет свою жизнь. Сам Господь, давая повеление Своим ученикам, установил образец. Евангелие от Иоанна 15:12-13:

Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас. Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих.

Во-первых, мы, как христиане, должны увидеть, что вопрос о том, будем мы любить или мы не пожелаем это делать, не оставлен на наше собственное усмотрение. В христианской жизни есть много вещей, которые даны на наше усмотрение: мы свободны делать их или не делать. Но что касается любви, то принявшим Иисуса как Господа и Спасителя, заповедано любить. Иисус сказал, что Он заповедует или, другими словами, повелевает нам любить друг друга.

Причем, вид предписанной нам любви и ее уровень, мы также не вольны выбирать на свое усмотрение. Иисус показал пример и установил стандарт этой любви, и никто из нас не имеет права менять этот стандарт. Как мы должны любить друг друга? Как Он возлюбил нас. Вот как звучит эта заповедь. И в следующем стихе Он объясняет, как эта любовь будет действовать. «Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих». Итак, сущность такого рода любви заключается в том, что она кладет свою жизнь, или (если придерживаться буквального перевода с греческого) душу. Любовь кладет свою душу, она кладет жизнь своей души или свою душевную жизнь.

На мой взгляд, Писание свидетельствует о трех основных функциях души. Она состоит из воли, эмоций и интеллекта. Каждая из этих частей может быть выражена тремя простыми глаголами, перед которыми можно поставить местоимение «я». Воля говорит: я буду. Эмоции говорят: я чувствую. Интеллект говорит: я думаю. Итак, вот реальная природа нашей душевной жизни. Она заключается в том, что мы выбираем, что мы чувствуем, что мы думаем. Любовь имеет более высокий стандарт. Любовь движима тем, чего хочет другой. И там где возникает противоречие между тем, что хорошо для другого человека и тем, что вы желаете, чувствуете или думаете – там любовь жертвует своим.

Такая любовь уже не мотивируется вашими чувствами. Возможно, вы устали и желаете отдохнуть, однако человек, которого вы любите, нуждается в помощи, и вы оказываете ее. Или возникла ситуация, о которой вы имеете свое мнение, однако такое понимание может удержать вас от оказания помощи человеку, который в ней нуждается. Но вы любите, и поэтому вами не движет ваше мнение. Или, допустим, вы хотите чего-то, однако кто-то другой нуждается в том, что приводит к конфликту с вашим желанием. Поэтому вы откладываете в сторону ваше желание. Итак, всякий раз, когда происходит конфликт между добром для другого человека и тем, что вы хотите, что вы чувствуете, или что вы думаете, вы поступаетесь вашим. Вы не находитесь под господством того, что вы желаете, что вы чувствуете, что вы думаете там, где вопрос стоит о благе другого человека. Благо для другого имеет приоритет над вашими душевной природой. Итак, любовь жертвует своей жизнью. Она жертвует своей душевной жизнью, которая не имеет власти в подобных ситуациях через то, что выдумаете, чего вы хотите, как вы себя чувствуете. Апостол Иоанн также говорит об этом условии для любви в Первом послании Иоанна 3:16-20:

Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою…

Если бы Иисус не сделал этого, то мы бы не знали какая это любовь. Но мы познали ее, потому что Иисус пришел, показал нам пример и дал нам заповедь.

… и мы должны полагать души свои за братьев. 

Вместе с познанием любви Божьей, проявленной в Иисусе, приходит и обязанность. После того, как мы получаем Божью любовь, мы обязаны показать эту любовь другим людям. Таким образом, Иоанн говорит, что Иисус Христос положил Свою жизнь за нас, и теперь мы должны полагать наши жизни за наших братьев. Это полностью согласуется со словами Самого Иисуса, что нет большей любви, чем, если кто положит жизнь свою за друзей своих. Однако Иоанн идет далее и указывает очень практичный способ применения этой истины. Боюсь, что мы порой довольствуемся избитыми религиозными фразами и не переходим к практическому воплощению того, о чем учит Новый Завет. После слов о том, что мы должны полагать наши жизни за наших братьев, Иоанн говорит следующее:

А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, — как пребывает в том любовь Божия? 

Другими словами, не достаточно просто что-то почувствовать или выразить любовь на словах, но есть очень практичные способы, которыми мы должны выражать любовь. В частности апостол Иоанн говорит о том, что если другой верующий испытывает материальную нужду, не имеет достаточно материальных средств, а мы в силах восполнить его нужду, но не делаем этого, то мы не можем заявлять о том, что в нас есть любовь Божья. Это очень простой, но серьезный вопрос, который должен задать себе каждый из нас: соответствуем ли мы этому стандарту любви?

Затем, Иоанн предостерегает нас от того, чтобы нам не стать лицемерами. Полагаю, что нам, как христианам, очень важно быть внимательными в этом вопросе.

Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною. 

Другими словами, недостаточно только говорить о любви. Недостаточно просто произносить религиозные фразы. Недостаточно говорить: «Господь, да благословит тебя, брат!», или «Да поможет тебе Бог!» Потому что очень часто не Иисус должен помочь им, а именно мы.

И вот по чему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши; ибо если сердце наше осуждает нас, то кольми паче Бог, потому что Бог больше сердца нашего и знает все.

Здесь вы можете опять увидеть внутреннюю безопасность истинной любви. Когда мы проявляем настоящую любовь, то наши сердца не осуждают нас. Мы покоимся в Божьем присутствии. Этот мир приходит только тогда, когда мы активно проявляем любовь.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: