Как поступать по вере в условиях давления

Апостол Павел пишет большое послание церкви в Риме, в которой он лично еще не был и поэтому он излагает в нем всю основную суть Евангелия. Порой это послание называют «Евангелием в миниатюре». Кроме того, апостол Павел дает простые и эффективные руководства по применению этих истин на практике в нашей повседневной жизни.
В своей серии, состоящей из 20 проповедей, под общим названием «Путешествие по Посланию к Римлянам» Дерек Принс в доступной форме исследует истины, открываемые в этом послании и их практическое применение.
Мы предлагаем вашему вниманию исследование с 12 по 16 главы, которое имеет название «Как поступать по вере в условиях давления» (всю серию проповедей по посланию к Римлянам вы можете приобрести на аудио) и верим, что сегодня, когда мы видим вокруг разочарованных и ищущих библейского основания христиан, изучение и применение в жизнь этих простых и в то же самое время глубоких библейских принципов принесет вам благословение.

ЧАСТЬ 1

На протяжении этой серии, состоящей из четырех уроков, мы будем рассматривать последние четыре главы Послания к Римлянам – это главы с 12 по 16.
Я выбрал такое название для этой серии уроков: «Как поступать по вере в условиях давления».
Думаю, что большинство из тех, кто старается жить библейской верой, согласятся, что сегодня мы находимся под давлением. Всевозможными видами давления: социальным давлением, духовным давлением, умственным и эмоциональным давлением. Когда я писал небольшое вступление к этой серии проповедей, я сказал такую фразу, которая популярна в Америке: «Именно здесь резина встречается с асфальтом». Именно здесь наша вера подвергается испытаниям. Устоит ли она в этих испытаниях? Вы можете сказать «аминь» на всю славную теологию, которая находится в первых одиннадцати главах послания к Римлянам. Но понимаете, то о чем мы учим сейчас, состоит именно в этом, что наша вера будет подтверждена, либо опровергнута только пройдя испытания.
Это справедливо в отношении всей Библии. Она никогда не представляет нам абстрактные интеллектуальные истины. Она всегда дает нам какую-то истину, а затем показывает, как эта истина связана с тем, как мы живем. Нигде в Библии вы не сможете найти просто абстрактную интеллектуальную теологию, никак не связанную с нашей жизнью. Бога она не интересует. Он интересуется жизнью и тем, как мы живем. И все истины Библии предназначены для того, чтобы нам жить благочестивой, победоносной и приносящей плод жизнью. Если у нас есть много знаний, ученых степеней, но нет результата, то Божьи цели в нашей жизни недостигнуты.
Откроем 12 главу, и в первом стихе вы найдете слово, которое особенно близко мне, в связи с моим образованием в области логики. Павел говорит (Римлянам 12:1):

Итак, умоляю вас, братья…

Есть одно слово, которое всегда бросается мне в глаза – это слово «итак». Я часто говорю (может быть, некоторые из вас уже слышали это), что когда вы находите в Библии «итак», то вам нужно выяснить, почему оно стоит здесь. Потому что оно всегда указывает на логическую связь со всем, о чем говорилось раньше. Думаю, что «итак» в первом стихе 12 главы послания к Римлянам находится здесь из-за всех предыдущих глав послания. В этих одиннадцати главах Павел чудесно раскрывает божественный план оправдания человека перед  Богом. Там говорится о том, как человек может восстановить отношения с Богом и принять полноту жертвы Иисуса Христа на кресте. Итак, это было раскрыто так чудесно, как только Дух Святой это может сделать.
Но как я уже сказал, Бог не останавливается на этом. Вопрос в том, как нам практически жить с этим? Что это означает для нашей жизни изо дня в день? Вот почему это «итак» стоит здесь. Павел говорит о том, каким должен быть наш отклик, в свете всего того, что Бог сделал для нас. Если мне что-то нравится в Библии, так это ее простые практические ответы на серьезные вопросы. Потому что ответный шаг с нашей стороны такой простой, практичный и приземленный. Лично я боюсь «сверх-духовности». Я говорю людям, что Дух Святой – это самая практичная личность на земле. Если вы видите что-то непрактичное, то это и не духовно в истинном смысле духовности.
Итак, мы читаем этот первый стих и видим, что Божье требование ответный шаг, которого Он ждет от нас, он очень приземленный (Римлянам 12:1):

Итак, умоляю вас братья, милосердием Божьим,
Представьте тела ваши в жертву
Живую, святую, благоугодную Богу,
Для разумного служения вашего.

Итак, о чем Бог просит нас? Он не просит о чем-то теологическом, о чем–то таком, что звучит очень мистически или стимулирует наш интеллект. Он говорит: «Я хочу вашего тела! Я хочу этот земной сосуд, в котором вы живете – вот о чем Я прошу вас. И Бог не удовлетворится ничем меньшим. Он говорит: «Я хочу, чтобы вы отдали мне свое тело в качестве жертвы на Мой жертвенник служения». Однако при этом Он говорит о живой жертве. Почему Он подчеркнул то, что жертва должна быть живой? Потому что до этого при Ветхом Завете жертвы, которые приносили, сначала убивали, а затем тело этого животного клали на алтарь. Павел говорит: «Прошу вас, чтобы вы таким же образом положили свое тело на жертвенник Божий, но не убивайте его». Это живая жертва, а не мертвая.
Затем, здесь говорится о «разумном служении», или как сказано в другом переводе: «духовном служении поклонения». Слово стоящее здесь в оригинале всегда использовалось для описания служения священника в скинии или храме. Таким образом, через нашу веру в Иисуса, мы становимся священниками. А одна из основных священнических обязанностей, которая у нас есть – это предоставлять наше тело на Божий жертвенник, как живую жертву. Именно об этом Бог просит нас. Это не сложно понять, на самом деле это даже слишком просто.
Понимаете, когда кто-то в Ветхом Завете приносил животное на Божий жертвенник, он больше не владел этим животным, и с этого момента эта жертва принадлежала Богу. Если ты положил жертву на алтарь и священник убрал свои руки, то после этого это животное полностью было отделено для Бога. Итак, когда ты кладешь свое тело на Божий жертвенник, то с этого момента ты не владеешь своим телом – оно принадлежит Богу. Тебе не нужно решать, что есть или что носить, или куда ехать – эти решения принадлежат Богу. Твое тело теперь является Его собственностью. Он может делать с ним все, что захочет. Умертвить его или оставить в живых – решать Ему. Вот ответный шаг, которого просит Бог. Люди, которые пытаются быть христианами без такого шага, в конечном итоге попадают в бесконечные проблемы. Затем они посещают бесконечные консультации с огромным числом служителей.
Я обнаружил в служении, что если носиться с проблемами людей, то этим проблемам не будет конца. Люди постоянно сосредоточенные на своих проблемах никогда не вылезут из них. Так или иначе, вы должны выйти из замкнутого круга своего собственного «я». Божий способ оставить свои проблемы и свое «я», это положить свое тело на Его жертвенник, подчинить себя без остатка и без ограничения Богу. Тогда уже Бог берет ответственность за то, что отдано Ему.
В прошлом я провел много часов, увещевая христианам с проблемами. В конце концов, я пришел к выводу, что 50% этих проблем не существовало бы, если бы эти люди по-настоящему покаялись. Покаяние – это ключ. Это когда ты отворачиваешься от своего «я», от угождения себя, от принятия своих собственных решений, от деланий своих собственных дел. В этом стихе все это выражено через замечательный прообраз: вы кладете свое тело на жертвенник.
Вы скажете: «Бога не интересует мое тело, Его интересует моя душа и мой дух». А я скажу вам, что Бог – Он умный Бог! Когда Он получает ваше тело, Он получает и все его содержимое. И Он не удовлетворится меньшим. Вы можете хромать на оба колена, как христианин, посвятивший себя на половину, и смотреть на людей, таких же как вы, которых много вокруг вас в церкви. Но при этом, вы никогда не будете знать настоящего удовлетворения от христианской жизни, до тех пор, пока не сделаете этого посвящения.
Далее Павел говорит о тех результатах, которые можно ожидать в нашей жизни вследствие этого посвящения. Но помните, что эти результаты не были обещаны тем, кто не сделал посвящения. Итак, я еще раз прочитаю первый стих и затем дальше. Здесь есть несколько шагов, которые вытекают из этого первоначального посвящения:

Итак, умоляю вас братья, милосердием Божием …

Другими словами, в свете того, что Бог сделал, исходя из Своей милости и благодати, которых мы не заслужили (и не могли заслужить! – мы не имели никакого права просить этого, но Он просто сделал это для нас нам) ….  Как же мы должны отреагировать?

… Представьте тела ваши в жертву
Живую, святую, благоугодную,
Для разумного служения вашего…

И он продолжает, начиная с негативного (Римлянам 12:2):

… И не сообразуйтесь с веком сим…

Здесь стоит слово «век». Существует два греческих слова: «мир» – это «космос», и «век» – это «айен», и это два разных слова. «Век» – это понятие, связанное со временем. Мы живем в определенный век, в определенный период времени. Павел говорит: «Не сообразуйтесь с этим периодом времени. Не живите, так как люди живут в этот период времени». Потому что в послании к Галатам 1:4 Павел говорит нам, что Христос освободил нас от нынешнего злого века. Знаете, почему этот век злой или лукавый? Ответ вы найдете  во 2-ом Коринфянам 4:5 – потому что у этого века злой бог. Кто является богом этого века? Правильно – сатана. И Божье искупление не распространяется на этот век. Бог искупив нас, вывел нас из этого века. Христиане пытающиеся жить, как будто они все еще принадлежат этому веку, всегда находятся в смятении и путанице.
Во всей огромной американской церкви едва упоминается, что мы должны быть освобождены от нынешнего злого века. Бог не собирается искуплять этот век – Он собирается завершить этот век. И когда этот век завершится, сатана больше не будет богом. Вот почему он сражается изо всей своей силы за то, чтобы продлить этот век, насколько возможно. Но мы не должны сообразовываться с этим веком. Мы не должны жить как люди, принадлежащие времени. Мы не принадлежим времени, мы принадлежим вечности.
Автор послания  к Евреям говорит, что мы вкусили сил будущего века посредством Духа Святого и Слова Божьего. Одна причина, по которой Бог позволил нам вкусить сил будущего века, это чтобы испортить нам вкус к веку сему. Когда ты действительно попробуешь то, что Бог предлагает через Дух Святой, то вещи этого века будут казаться очень невкусными. Зачем тогда беспокоиться о них, зачем тратить свое время, зачем так переживать из-за этого? Все вещи, принадлежащие веку сему, проходят. В этом веке все растлено, порочно, и нет в нем ничего чистого – это испорченный век развращенного бога.
Милость Божья состоит в том, что мы были искуплены из века сего. Думаю, мне надо было показать это вам. Это написано Павлом в послании к Галатам 1:4. Иначе вы спросите о том, откуда я это взял. Должен честно сказать, что, может быть, есть еще люди, которые учат об этом, но я не слышал, чтобы кто-то учил на эту тему. Я говорю это не для того, чтобы похвалиться, но для того чтобы указать на то, что есть огромный пробел в учении об этом вопросе. Итак, Галатам 1:4, давайте прочитаем с 3 стиха:

Благодать вам и мир от Бога Отца
И Господа нашего Иисуса Христа,
Который отдал Самого Себя за грехи наши,
Чтобы избавить нас от настоящего лукавого века,
По воле Бога Отца нашего.

Это же самое слово, которое используется в послании к Римлянам 12:2, хотя в некоторых переводах слово «век», заменяется словом «мир». «Мир» – это другое понятие, это понятие связанное с системой устройства общества. Но «век» – это понятие времени. Нам нужно освободиться как от одного, так и от другого. В начале послания к Галатам говорится об освобождении от века сего, а в конце послания – об освобождении от мира сего. В Галатам 6:14 апостол Павел делает свое последнее утверждение:

…А я не желаю хвалиться,
Разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа,
Которым для меня мир распят, и я для мира.

Мир и век – это не одно и то же. Но не думаю, что вы можете быть освобождены от мира сего, если вы не освободились от века сего.
Итак, вернемся в Послание к Римлянам 12:2, где сказано:

Не сообразуйтесь с этим веком,
Но преобразуйтесь обновлением вашего ума.

Обратите внимания, что Бог не меняет нас снаружи, Он меняет нас изнутри. Он изменяет сначала наш образ мышления, а затем наш образ жизни. Религия в основном делает прямо противоположное. Религия начинается с внешнего: что ты носишь, ешь, пьешь, куда ходишь. Она пытается сделать нас хорошими через внешние изменения. Однако это не работает. Работает Божий метод. Бог меняет нас изнутри. Он изменяет наше мышление. И после того как изменится образ нашего мышления – изменится и наш образ жизни. Мы не можем думать неправильно, а жить правильно, в то же время нельзя думать правильно, а жить неправильно. То, как вы думаете, определит то, как вы будете жить.
Отличительная черта людей века сего состоит в том, что они эгоцентричны. К каждому вопросу и к каждому решению они подходят с позиции личной выгоды и личного престижа. Когда ваш ум обновлен, то вы становитесь богоцентричным. Вы уже совсем не так подходите к жизни. Вы задаете себе вопрос о том, какая воля Божья на это, как это прославит Бога, как исполнится Божий план в этом. Это та перемена ума, которая происходит.
Но она не произойдет, до тех пор, пока вы не представите свое тело Богу. Бог не просит больше ничего. Вы говорите: «Я хочу мыслить по-другому и быть другим». Бог спрашивает: «Где твое тело? Оно на Моем жертвеннике? Я владею им? Имею ли Я абсолютное право распоряжаться твоим телом, так как Я захочу? Если нет, то и не говори со Мной об обновлении ума, потому что это Мое первое основное требование?». Ты представляешь свое тело, а Бог обновляет твое мышление. Если ты удерживаешь свое тело от жертвенника, то Бог ничего не сделает с твоим разумом.
Вы знаете о том, что когда Бог говорит о чем-то, то Он именно это имеет в виду? Слава Богу.
Мы продолжаем (Римлянам 12:2):

…И не сообразуйтесь с веком сим,
Но преобразуйтесь обновлением ума вашего,
Чтобы вам познавать, что есть воля Божья…

Это то, как вы можете на практике найти волю Божью. Есть миллионы христиан, которые рождены свыше, но которые, тем не менее, так и не открыли воли Божьей для своей жизни. Они просто барахтаются, пытаясь жить хорошей жизнью. Но у них нет настоящей мотивации. У них нет видения. Библия говорит, что без видения народ необуздан. Вот почему многие христиане теряют самоконтроль. Они не дисциплинированны и необузданны – потому что у них нет видения.
Возьмите пример спортсмена, который Павел использует очень часто. Почему этот человек может прыгать выше или бегать быстрее, чем все остальные? Потому что у него есть видение и благодаря этому видению, он тренирует свое тело и подчиняет себя дисциплине. Дисциплине гораздо более строгой, чем та, которую большинство христиан могут представить. Этого спортсмена мотивирует его видение. Если нет видения, то нет дисциплины. В таком случае ваша жизнь беспорядочна: сегодня – вверх, завтра – вниз, вы немного поборолись тут, у вас немножко что-то получилось там. Но вы не делаете того, что делал Павел – вы не прикладываете все свои силы, простираясь вперед к цели, к почести высшего звания Божьего во Христе Иисусе. У вас нет цели, поэтому как вы можете стремиться к ней? Цель приходит только тогда, когда ваш ум обновлен и Бог дает вам видение о том, что Он хочет сделать лично из вас.
И затем Павел говорит, об этих трех замечательных качествах воли Божьей:

… Благая, угодная и совершенная.

Чем больше ты познаешь ее, тем она лучше. Когда ты начинаешь узнавать ее, то находишь ее благой или доброй. Ты познаешь, что Бог хочет для тебя наилучшего. Вы уверены в этом? Это так и есть. Затем, говорится о том, что она угодная или приемлемая. Чем лучше ты знаешь ее, тем больше ты наслаждаешься ей. И, наконец, она совершенная. Она охватывает все области твоей личности. Она касается каждой детали твоей жизни: где ты находишься; пищи, которую ты ешь; одежды, которую ты носишь; людей, с которыми ты встречаешься. Нет такой мелочи в твоей  жизни, которая была бы непокрыта волей Божьей, когда ты находишь Его совершенную волю.
Знаете, что я обнаружил в своей жизни? Те вещи, о которых я часто думал, как о важных, о которых я молился, и за которые сильно переживал – вдруг оказались сравнительно неважными. В то же время, другие вещи, над которыми у меня едва ли было время подумать, оказались теми решениями, которые изменили курс всей моей жизни.
Я переехал в Америку случайно. Немногие люди знают об этом. Я просто приехал в 1963 году в гости. Потом мне сказали: «Знаешь, вы уже слишком долго находитесь здесь, чтобы это было гостевым визитом?». Я сказал: «Что же мне делать?» Мне сказали: «Вам лучше иммигрировать сюда». У меня не было намерения иммигрировать в США, я говорил себе: «Если есть такая страна, где проповедников достаточно, так это Соединенные Штаты». И это было одним из самых значительных шагов моей жизни. И вот я живу в этой стране уже почти 30 лет. Я получил это гражданство, не собираясь делать этого. У меня не было времени, чтобы помолиться об этом решении. Я тогда находился на границе Северной Дакоты с Канадой – вот там я въехал в Соединенные Штаты!
Благословен Бог, спасибо Ему за иммиграционную службу – всякий раз, когда мне приходилось иметь с ними дело, это были рожденные свыше христиане! Не говорите мне, что это ничего не меняет, потому что это все-таки многое меняет. Они обращались с нами по-доброму, любезно и с участием. Очень легко критиковать государственных служащих страны. Но хочу предложить вам сначала побывать в других странах, прежде чем вы будете критиковать свои власти. Поезжайте в … Нет, не скажу куда вам стоило бы поехать – зачем я буду создавать себе проблемы?
Затем Павел говорит, в стихе 3:

По данной мне благодати,
Всякому из вас говорю:
Не думайте о себе более,
Нежели должно думать;
Но думайте скромно,
По мере веры, какую каждому Бог уделил.

Бог дал вам конкретную меру веры – это следующая вещь, которую вы открываете. Вы обнаруживаете, что Бог уделил вам определенную меру веры. Бог имеет дело с каждым из нас индивидуально. У нас не одинаковая вера по количеству и характеру. Не у всех проповедников и служителей одна и та же вера. У одних проповедников большая вера на исцеление, а у других ее нет. Но Бог уделяет каждому человеку, каждому Своему служителю особую меру веры.
И затем, Он предупреждает нас, что вера и гордость несовместимы. Знаете ли вы это? Это истина, проходящая через всю Библию: вера и гордость несовместимы. Два человека, которых Иисус больше всего похвалил за их веру, считали себя людьми полностью недостойными. Это римский сотник, который сказал Иисусу, что не достоин, чтобы Господь вошел под его кров. И женщина сирофиникиянка, которая, когда Иисус фактически назвал ее собакой, согласилась с Ним и просила только крошки от хлеба. Что Иисус сказал ей? Он удивился тому, насколько велика ее вера и исполнил ее просьбу. Вот два смиреннейших человека и вместе с тем, это два человека с величайшей верой. Гордость и настоящая вера просто несовместимы. Существует своего рода подделка веры, которая очень надменна и хвастлива. Но не о такой вере говорит Новый Завет.
Поэтому, когда ты начинаешь работать в банке, то, придя туда в первый день, не ожидай, что тебя назначат директором. Если тебя поставят убирать мусор, то именно там тебе и место. По лестнице легче всего подыматься снизу, а не с середины.
Итак, Бог каждому уделил каждому конкретную меру веры, но она действует только при смиренном отношении сердца. Затем говорится о следующей очень важной и великой истине: та мера веры, которую Бог уделил нам, связана с местом в Теле, на котором мы должны действовать.
Один из великих уроков этой главы состоит в том, что вы не можете стать эффективным христианином до тех пор, пока вы не нашли свое место в теле Христа. Вы не просто палец, который сам по себе плавает в воздухе. Вы палец, который должен быть прикреплен к ладони, которая должна быть прикреплена к руке, которая, в свою очередь, должна быть прикреплена к туловищу. Не найдет своего места человек, который заявляет, что сделает все сам, и не нуждается в других людях.
Чем дольше я христианин, тем больше осознаю, как сильно нуждаюсь в Теле Христовом. Порой, когда я начинаю становиться немного слишком самодостаточным, Бог допускает такие вещи в моей жизни, которые показывают мне, как я нуждаюсь в своих братьях, и насколько просто необходимо быть в Теле. Я нуждаюсь в том, чтобы действовать как член Тела. Возможно, некоторые из вас расстроены. Вы задаетесь вопросом, почему у вас не все получается. Ответ может быть в том, что вы не нашли свое место в Теле. У вас есть вера, но вы не знаете, что с ней делать.
Давайте, прочитаем, что Павел пишет об этом в стихах 4 и 5:

Ибо, как в одном теле у нас много членов,
Но не у всех членов одно и то же дело;
Так мы многие составляем одно тело во Христе,
А порознь один для другого члены.

Итак, каждый из нас задуман как часть Тела. Мы сможем действовать эффективно только тогда, когда найдем свое место в Теле, и когда мы исполняем свою функцию. И вы обнаружите, что вера, которую Бог уделил вам, эта та вера, которая позволит вам исполнять вашу функцию в Теле.
Позвольте привести вам очень простой пример: предположим, что вы должны быть рукой, тогда вам нужно иметь веру руки; но если вы будете ступней, и Бог уделил вам веру чтобы функционировать в качестве ступни, однако вы пытаетесь быть рукой – тогда будет катастрофа. Поймите, моя рука очень эффективна, когда она действует как рука. Но если я пытаюсь ходить на своих руках – это уже совсем другое дело. Повторю еще раз: когда люди пытаются быть другой частью тела, которой им не назначено быть, когда они пытаются исполнять функцию, на которую Бог не дал им веры – это приводит к разочарованию.
Мы все проходим через испытания нашей веры, но если вы практически постоянно находитесь в борьбе за свою веру, то это практически верный признак того, что вы не нашли своего места в Теле. Потому что моей руке не нужно сильно напрягаться, чтобы быть рукой. Для нее это естественно. Но если бы я пытался сделать свою руку какой-то другой частью тела, тогда на это нужно было очень  много усилий и возникло бы напряжение.
В христианской жизни не должно быть постоянного напряжения. Время от времени мы будем находиться под давлением, мы будем испытаны, возможно, наша сила будет испытана. Но в принципе, христианская жизнь должна идти так же естественно, как моя рука выполняет свою работу или как мой глаз исполняет свою функцию. Это совсем не значит, что ваша вера будет оставаться на одном уровне. Но Бог задумал так, что наша вера растет в том месте, в котором мы должны функционировать.
Я вижу, как у многих из вас, брови удивленно ползут вверх. Вы, в самом деле, никогда не слышали таких слов? Поймите, одно из проклятий американской жизни – это индивидуализм. Конечно же, каждый человек сам по себе является личностью – и это важно, но если вы постоянно пытаетесь действовать самостоятельно, независимо от людей, то это путь к катастрофе, это путь к разочарованию.
Я читал такую статистику, что сейчас в Америке в среднем 1,7 человека живут на одной жилплощади – в среднем два человека не могут ужиться под одной крышей. Тело Христово не должно следовать такому образцу. В этом мы не должны сообразовываться с веком сим. Нам необходимо учиться быть частью Тела, нам нужно научиться действовать вместе с другими людьми.
У Бога есть Свои способы, как научить нас – возможно, вы знаете об этом, возможно, нет. Я был единственным ребенком в семье, у меня никогда не было братьев или сестер. Я закончил колледж и университет, получил образование. У меня были очень хорошие академические успехи, и я достиг самого высокого академического уровня в Британии, не имея проблем с другими людьми. Я не имел неприязни к людям, я просто не обращал на них внимания. Хочу заметить, что проблема неуверенности в себе, совершенно не касалась меня. Я должен был позже узнать, что такое неуверенность человека в себе. Меня волновали совершенно другие вопросы, я имею в виду, что если люди меня не любили, меня это не беспокоило, я считал, что это их проблемы, а не мои.
Вы можете сказать: «Ну, тогда Бог, конечно, увидел, что ты очень образованный человек, и Он дал тебе хорошую интеллектуальную работу». Что вам сказать? Я женился на женщине, которая удочерила восемь девочек. Поэтому в тот день, когда я женился, я обзавелся не только женой, но так же приобрел сразу восемь дочерей. Шестеро из них были еврейки, одна была арабка, и одна англичанка. Позже мы приняли еще и девятую – африканку. Бог просто бросил меня на глубину, причем совершенно неожиданно. Я хочу сказать, что если бы вы размышляли о том, кто более всего подходил на это место, то я был бы в самом конце вашего списка. Но Бог сделал это, потому, что мне нужно было переформировать свое мышление. Я должен был научиться общаться с людьми, я должен был понять, что женщины думают не так, как думают мужчины. Понимаете, я считал, что все думают так, как думает профессор колледжа, но я понял, что это не так. Я благодарю Бога за эти уроки и за то, что наша семья выжила. Сегодня вместе с Руфью у нас в семье 115 членов, и это свидетельство Божьей благодати. Поэтому, если Бог бросит вас на глубокое место, могу вас заверить, что Он обязательно проследит, чтобы вы выплыли. Возможно, вы наглотаетесь воды, но рано или поздно вы доберетесь до лодки.
Хорошо, мы пойдем дальше. Нам все еще остается подняться на последнюю ступень этого откровения, которое раскрывает себя шаг за шагом. Стих 6 и далее:

И как, по данной нам благодати,
Имеем различные дарования…

Харизматы, радуйтесь – здесь стоит греческое слово «харизмата». Слово «благодать» по-гречески – «харис», «дарование» – «харизма», которое является производным от слова «благодать». Это дары, вы их не зарабатываете. Итак, после того как вы нашли свое место в теле, Бог наделяет вас дарами, которые вам необходимы, чтобы действовать в этом месте.
Совершенно неразумно молиться о дарованиях абстрактно: «Господь, дай мне этот дар или тот дар». Вы должны найти свое место в Теле и тогда вы будете знать, какие вам нужны дары. И только тогда Бог начнет давать вам их. Когда я вошел в служение изгнание бесов, то вскоре Бог привел к нам с женой одну сестру. Сидя напротив, я посмотрел на нее и неожиданно произнес: «Вам нужно освободиться…». И я перечислил восемь бесов. Затем я сказал себя: « Откуда я знаю их? Должно быть, Бог дал мне слово знание». Но я не получил это слово знания абстрактно, я получил его в ситуации, в которой оно мне было нужно, потому что это было частью моего служения в Теле.
Бог не оставит нас без необходимого снаряжения. Но духовные дары – это инструменты, а не игрушки, они нужны нам, выполнять труд. Это не просто другой дизайн автомобиля – это часть мотора, и машина не поедет без них. Они очень практичны. И они проявляются на практике в том случае, когда ты находишь свое место в Теле и действуешь как этот орган  тела.
Давайте, посмотрим на список даров-«харизмата». Это не полный список – вы найдете другой список в 12 главе 1-го Коринфянам. Я насчитал 22 разные вещи, которые называются «харизмата», и одно из самых интересных – просто, чтобы пробудить ваш интерес – знаете что это? Дар безбрачия. Наверное, это то, о чем вы молились? В 7 главе 1-го послания к Коринфянам Павел говорит, что каждый имеет свое дарование, один так, другой – иначе, у него же есть дар безбрачия.
Итак, не ограничивайте свой список духовных даров двумя-тремя дарами: пророчеством, даром исцеления, и чудотворением – диапазон даров очень широкий.
Затем, стих 6:

И как, по данной нам благодати,
Имеем различные дарования,
То, имеешь ли пророчество,
Пророчествуй по мере веры.

Очень важно пророчествовать, не выходя за пределы своей веры. Многие люди начинают пророчествовать, потому что они видели захватывающие результаты пророчеств, и их разум потерял равновесие. Они выходят за меру веры и начинают говорить вещи, которые не от Бога. И во многих случаях они создают большую неразбериху. Должен сказать, что у меня есть некоторые внутренние ограничения в отношении людей, которые пророчествуют мне. Я имею в виду отношение к пророчеству как к работе этого человека. Мне пророчествовали многие люди, и я благодарю Бога за это, но я не хожу к кому-то так, как некоторые могут пойти к гадалке, чтобы узнать, что будет в будущем. Потому что иногда, ты получаешь прорицание, а не пророчество, а они очень близки друг к другу, расстояние между истинным пророчеством и духом гадания не шире лезвия.
Вспомните девушку-рабыню из города Филиппы. Когда апостолы Павел и Сила прибыли туда, она ходила повсюду и провозглашала: «Эти люди рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения!» Каждое ее слово было правдой, она знала это сверхъестественным образом, но она знала это не через Дух Святой. В конце концов, Павел так рассердился, что изгнал этого духа прорицания.
Я иногда говорю, что современные миссионеры были бы приятно удивлены таким приемом со стороны местного населения, и сделали бы ее почетным членом церкви в Филиппах. Это не шутки – чрезвычайно важно различать дух, стоящий за пророчеством. Я скажу, что это проблема, которая стоит перед нами очень реально, т.к. сегодня мы наблюдаем огромный всплеск пророчеств. Слава Богу, за то, что они есть, но давайте будем осторожны, чтобы нам не пойматься на подделку.
Итак, сказано, что мы должны пророчествовать по мере веры, поэтому не выходите за рамки своей веры. Не напрягайтесь, я верю, что когда люди тужатся для получения результата, они попадают в проблему, будь-то исцеление или что-то другое. Как я уже сказал, самые замечательные исцеления, которые были в моем служении, обычно происходили как бы случайно, я не планировал их.
Например, одна женщина, которая очень известна среди харизматического движения, пришла к нам с Руфью примерно два года тому назад. Ее муж сказал: «Я хочу, чтобы вы помолились за мою жену – ей предстоит операция на сердце». Я совершенно не чувствовал желания молиться, я был очень усталым – это было уже после собрания. Я подумал: «Вот пришел брат-служитель, если я не помолюсь за его жену, то обижу его на всю жизнь». Итак, мы с Руфью помолились Богу за нее, и в прошлом году, в октябре, мы встретили ее в Британии. Она сказала: «Вы знаете, я полностью исцелена от того заболевания сердца». Мы не планировали этого.
Примерно в то же самое время мы обедали с супружеской парой, в которой муж является автором одной очень интересной книги. Не буду долго рассказывать об этом. В общем, за обедом он сказал, что его жена больна неизлечимой болезнью, ее тело не вырабатывает и не переносит протеина. Ее обследовали в университете Дьюка и сказали: «Мы не можем помочь вам, но мы хотели бы обследовать вас, чтобы получить статистические данные для того, чтобы помочь другим людям». После обеда мы все вышли к автостоянке, и Руфь сказала этой женщине: «Я хочу помолиться за вас, я чувствую побуждение». Итак, прямо на стоянке, без всякой подготовки, без всякой музыки и поклонения, Руфь просто помолилась за нее, а я стоял рядом и в конце молитвы сказал: «Аминь». И потом мы узнали, что через некоторое время эта женщина была исцелена чудесным образом. Это было абсолютное чудо – у нее не было никакой возможности исцелиться иначе.
Итак, вот что я хочу сказать: «Не напрягайтесь чрезмерно, пусть это произойдет естественно, пусть это проистечет». Дух Святой сравнивают с елеем, а оливковое масло течет – оно не двигается толчками, оно течет.
Хорошо, давайте посмотрим на другие возможные дары (Римл.12:7):

Имеешь ли служение, пребывай в служении…

Здесь имеются в виду дьяконское служение, дьякон и слуга это одно и то же слово. Я думаю, что баптистские церкви изменились, если бы их совет дьяконов назывался советом слуг. Именно это слово должно быть там, потому что слово «дьякон», в переводе с греческого, это «слуга». Итак, если ты слуга, то занимайся служением. Вы знаете, служение – это искусство. Я научился одной вещи, касающейся людей, которые служат – потому что нам с Руфью приходится встречаться со многими людьми – если вы служите кому-то, то вы делаете не так, как вам кажется правильным, но вы делаете так, как кажется правильным человеку, которому вы служите – независимо от того, кажется вам это правильным или нет. Приспособить свое мышление под мышление другого человека и делать так, как другой этого хочет – это искусство.
Мы имеем опыт с несколькими служанками, которые помогали Руфи в работе по дому. Они все прекрасные люди, но некоторые из них были по-настоящему одарены способностью служить. Это дар! Это не то, что ты можешь в себе развить. Буду осторожен, чтобы никого из них не обидеть. Хочу сказать, что я благодарен всем этим женщинам.
Итак, мы идем дальше, в том же стихе сказано (Римл. 12:7):

Учитель ли, – в учении…

Как вы знаете, Библия говорит, что нам не надо иметь слишком много учителей. Вы знаете это место в послании Иакова, где говорится, что не надо быть учителем, если Бог тебя не призвал к этому – лучше сторонись этого. Я знаю, что Бог призвал меня. Хороший я учитель, или плохой – я знаю точно, что Бог очень конкретным образом призвал меня быть учителем Писания. Я не могу не учить, вы можете встать мне на голову, я все равно буду учить – это просто живет во мне. Но порой слыша людей, которые учат, я говорил: «Боже мой, конечно, каждый из нас имеет какой-то дар, но у него не этот!»
Стих 8:

Увещеватель ли, увещевай…

И многие люди имеют этот замечательный дар увещевания, но увещевать или воодушевлять людей это не одно и то же, что учить. Не становись учителем, если ты должен быть увещевателем, держись своей профессии. Есть замечательные евангелисты, но когда они начинают учить, то каждый раз, когда они открывают свой рот, они обязательно что-то ляпнут не по теме.

Раздаватель ли, раздавай в простоте…

Оказывается, есть служение даяния, такое служение – это дар. Здесь написано о «в простоте». Не делай из этого большое дело. Я благодарю Бога, за тех, кто финансирует наше служение. Но я обнаружил, что некоторые люди, хотят манипулировать своими даяниями, и мы должны быть очень и очень осторожны, чтобы не попасть под манипуляцию.
Затем:

Благотворитель ли, благотвори с радушием…

Итак, следующий дар – это милосердие. И я должен сказать, что этого дара у меня нет. Хочу сказать, что я могу навещать людей, которые лежат в больнице только по обязанности. Я иду туда только в том случае, если в этом возникает крайняя нужда. Но у меня есть друзья, которые чувствуют себя как рыба в воде когда идут посетить больных. Для них это совершенно естественно. И это очень драгоценный и прекрасный дар, и я благодарен Богу за людей, у которых есть этот дар милосердия, и которые служили мне, но я знаю, что у меня нет такого дара. Я делаю это как обязанность, когда это необходимо. Некоторым людям просто плохо, если они не проявят к кому-нибудь милосердие. Итак, если это ваш дар, то развивайте его. Каков бы ни был ваш дар —  развивайте его.
Итак:

Начальник ли, начальствуй с усердием;
Благотворитель ли, благотвори с радушием.

Далее, мы переходим к следующему разделу, который начинается с 9 стиха, ключевая фраза здесь:

Любовь да будет непритворна.

Изучая эти главы, мы будем видеть снова и снова, что источником всей христианской жизни, является любовь. Итак, здесь Павел начинает с любви, он говорит об искренней любви, а все остальное, в этой главе, проистекает из любви. Вы должны следовать, так это не набору правил, но нам дано руководство о том, как направлять любовь, которую Бог вложил в наше сердце. Вы видите разницу?
Представьте себе, что вы пытаетесь полить водой большой сад. У вас есть кран и ведро, и вам необходимо ходить туда и сюда. Вы потеете, вам жарко, и вы успеваете сделать не слишком много работы. Вдруг кто-то приходит и говорит: «Почему бы вам ни взять шланг? Присоедините его к крану, возьмите его в руку, и тогда, все что вам нужно, это просто ходить с ним. После того, как у вас появился шланг, вам нужно просто направлять струю воды. И Павел говорит здесь то же самое. Он говорит о том, как направлять воду. Однако воду можно направлять только в том случае, если она есть в шланге, если у вас нет любви, то вам нечего направлять. Не превращайте это в набор правил. Здесь даны советы как поливать сад, когда в вашей руке есть шланг и из него течет вода. Если у вас нет шланга, то вам сначала надо найти его и присоединить к вентилю. Не пытайтесь проводить христианскую жизнь как набор утомительных религиозных правил – не в этом заключается христианская жизнь.
Мне нравится 1-ое Тимофею 1:5:

Цель же нашего увещания
Есть любовь от чистого сердца
И доброй совести и нелицемерной (искренней) веры.

Справедливо ли сказать о нас, находящихся в служении, что цель нашего увещания или наставления есть любовь? Павел говорит, что если у тебя нет любви и ты занят чем-то другим, то ты просто тратишь время впустую. Все в церкви, что, в конечном счете, не производит любовь, является пустой тратой времени и сил. Сколько времени тратится во многих церквях впустую.
Вернемся к шлангу. Я хочу вам показать разные клумбы, разные цветы, которые вы можете поливать. У меня в списке двенадцать клумб (Римл.12:9):

Отвращайтесь зла (питайте отвращение ко злу),
Прилепляйтесь к добру.

Нет безразличия: ненавидьте зло, любите добро. Обратимся к двум местам Писания. Псалом 44:8, это пророческое место о Мессии:

Ты возлюбил правду и возненавидел беззаконие;
Поэтому помазал Тебя, Боже, Бог Твой
Елеем радости более соучастников Твоих.

Почему Бог помазал Иисуса? Потому что, Он возлюбил праведность и возненавидел беззаконие. Ты не можешь быть нейтральным к злу, а также должен любить Бога и любить праведность.
Псалом 96:10:

Любящие Господа, ненавидьте зло.

Истинно любящие Господа не идут на компромисса со злом.
Далее  в следующем стихе (Римл. 12:10):

Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью.

И затем сказано:

В почтительности друг друга предупреждайте.

Будьте верны друг другу, и считайте друг другу более достойным почтения, чем сами. У меня с этим было много проблем в свое время, потому что я думал: «Ну, как я могу почитать этого брата, если я не думаю, что он такой же хороший как я». Конечно же, у вас никогда не было такой проблемы. Затем я обратил внимание на слова Павла (2-ое Кор. 10:12), что те, кто измеряют себя сами собой и измеряют себя другими людьми, это люди не мудрые. Я осознал, что есть один стандарт – это Иисус. Если ты будешь измерять себя Им, то тебе легко будет давать предпочтение другим людям.
Затем третья клумба, стих 11:

В усердии не ослабевайте;
Духом пламенейте;
Господу служите.

Я перевожу это так: не будьте ленивы, но усердны. Исследуйте Библию, попробуйте найти хоть одно доброе слово о лени. Пьянство – это грех, но лень, гораздо более, худший грех. Лень, осуждается гораздо более строго, чем пьянство. Но странная вещь: мы не терпим в церкви пьяниц, но мы очень снисходительны к ленивым людям. Я  знаю, что в вашей церкви нет ленивых людей. У вас нет людей настолько ленивых, что они не хотят молиться или читать Библию, или говорить людям об Иисусе. Вы знаете, что такое лень? В соответствии с римско-католическим учением это смертный грех.
Стих 11:

Господу служите.

В одном из переводов сказано: «Служите Господу, со страстным посвящением». Мне нравится, высказывание дочери Уильяма Бута, она сказала: «Иисус любит нас страстно, и Он хочет быть любимым страстно». Позвольте мне спросить вас: «Любите ли вы Господа страстно?» У меня есть жена, которая любит Господа страстно, это единственное, что я могу сказать о ней. Сегодня ее нет здесь, поэтому я пользуюсь возможностью, сказать это. Она любит Господа со страстным посвящением. В церкви сейчас, очень мало, настоящего горения. Нам нужно присоединить наш шланг к вентилю.
Далее, стих 13:

В нуждах святых принимайте участие;
Ревнуйте о странноприимстве.

Я бы перевел это так: «Делитесь добром со своими братьями, практикуйте гостеприимство». Гостеприимство – это служение, вы знали об этом? Бог благословил некоторых из вас этим даром. Развивайте его как служение и используйте его для славы Божьей. Помните, что Иисус сказал: «Не приглашайте богатых – приглашайте бедных, слепых, людей, которые не смогут вам отплатить». Потому что произойдет чудесная вещь, вам воздастся при воскресении. Если вы получите свою награду сейчас, тогда вы ничего не получите потом. Если вы вытребуете свою награду сейчас, то вас ничего не ждет в веке грядущем.
Очень важный стих 14:

Благословляйте гонителей ваших;
Благословляйте, а не проклинайте.

Насколько, легким вы находите благословлять таких людей? Я должен сказать, что сейчас пишу книгу, которая называется «Благословение или проклятие», в которой упоминаю об этом. И Бог должен был провести работу со мной по ходу написания этой книги. Я не мог закончить эту книгу, пока не дисциплинировал себя в том, чтобы регулярно прощать благословлять людей, которые делали мне зло. И скажу вам: это подняло меня на новый уровень. Я молюсь о людях, которые поступали плохо по отношению ко мне и к тому, чем я очень дорожу: «Господь, я прощаю их. И прощая их, я благословляя их именем Твоим». Поэтому, я скажу так (не воспринимайте это серьезно), что если вы хотите, чтобы я молился и благословлял вас – сделайте что-то плохое мне! Но вам все равно нужно будет отвечать за это пред Богом.
Когда я думаю о благословении, то вспоминаю о женщине с алавастровым сосудом драгоценного мирро. Как христиане мы имеем одну из самых драгоценных привилегий – мы можем благословлять людей, потому что благословлять – это от Бога. Нас многие критикуют, многие против нас. Но подумайте об этой женщине, которая помазала Иисуса этим дорогим елеем, который стоил примерно годовую зарплату, и люди критиковали ее, но они все равно чувствовали аромат этого елея. Вы можете быть носителям благоухания, приносить благоухания в жизнь людей, люди могут ругать вас, но все равно они будут чувствовать благоухание. И помните, что сказал Иисус ученикам: «Оставьте ее. Перестаньте критиковать – она сделала хорошее дело, и повсюду, где будет проповедано это Евангелие, будет сказано о том, что она сделала для Меня». Итак, вот какое отношение Бога к тому, кто изливает благоухание. И благословение – это излияние благоухания. когда вы благословляете людей, то после этого вокруг вас существует атмосфера благоухания.
Стих 15 говорит:

Радуйтесь с радующимися
И плачьте с плачущими.

Должен опять заметить, что моя жена это чудесный пример этому. Она очень хорошо радуется, и она очень хорошо плачет. Не могу сказать, что я отличаюсь этим. Проблема здесь в эгоцентризме, ты не можешь по-настоящему радоваться с радующимися, и плакать с плачущими, пока не будешь освобожден от эгоцентризма.
И позвольте сказать, что если вы хотите надежный рецепт несчастья, то развивайте в себе эгоцентризм, и я гарантирую, вы будете несчастны.
Стих 16:

Будьте единомысленны между собой;
Не высокомудрствуйте, но последуйте смиренным;
Не мечтайте о себе.

Или «не будьте мудрым в своих глазах». Я сейчас дам вам перевод Принса: «Живя в гармонии, смирении, а не самодовольстве и надмении, и более всего избегай гордыни». Книга Притч говорит, что там, куда приходит гордость, там начинаются разногласия. Гордость является самой величайшей основной причиной отсутствия единства и вражды.
Стих 17, девятая клумба:

Никому не воздавайте злом за злом,
Но пекитесь о добром пред всеми людьми.

Стих 18, десятый пункт:

Если возможно с вашей стороны,
Будьте в мире со всеми людьми.

Но вы не сможете иметь мир со всеми, некоторые люди не захотят иметь с вами мир. Но насколько это зависит от вас, старайтесь быть в мире со всеми. Это будет полезно и вашей пищеварительной системе. Знаете ли вы, что очень часто там образуются полипы только потому, что мы допускаем в сердце обиду, огорчение, непрощение.  Знаете ли вы, что слово «мир», по-еврейски  «шалом», означает цельность, гармонию.  Это прекрасное слово. И когда ты даришь мир, то получишь мир.
Прочитаем, начиная со стиха 17, по стих 19:

Никому не воздавайте злом за зло,
Но пекитесь о добром перед всеми человеками.
Если возможно с вашей стороны,
Будьте в мире со всеми людьми.
Не мстите за себя, возлюбленные,
Но дайте место гневу Божию.
Ибо написано:
Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь.

Павел высказывает пугающую мысль, он говорит: «Дай место гневу Бога». Это пугает. Если ты не будешь мстить за себя, то Бог отомстит за тебя. Чтобы я предпочел? Месть моего брата, или месть Бога за моего брата. Когда Бог мстит – это страшно. Нет ничего страшнее того, когда ты отходишь в сторону и говоришь: «Я не буду мстить за себя, но дам место Богу, чтобы Он разобрался с тобой».
И затем мы приходим к этому прекрасному, последнему стиху:

Не будь побежден злом,
Но побеждай зло добром.

Или, как сказано в другом переводе: «Встречай и побеждай зло добром». Отвечай в противоположном духе. Лорен Каннингем, любит учить об этом. Вот несколько пунктов его учения: встречай ненависть любовью, встречай горечь сладостью, встречай гнев мягкостью. Никогда не встречай плохого человека на его собственном уровне. Побеждай зло добром. Единственное, что имеет достаточную силу, чтобы победить зло – это добро. Добро имеет силу, и оно имеет ее в достаточном объеме. Итак, мы либо побеждены злом, либо мы побеждаем зло. Но знаешь, для кого сотворены небеса? Кто наследует все? Побеждающие, правильно. Аминь.

ЧАСТЬ 2

Это 2-ой урок, из серии 4-х уроков, на которых мы рассматриваем последние пять глав послания к Римлянам. Сейчас мы начинаем 13-ую главу. Первая часть этой главы рассматривает вопросы, касающиеся мирских светских властей. Эта очень важная и щепетильная тема. Есть некоторые расхождения среди христиан по этому вопросу. Но я хочу просто сказать о том, что Писание говорит на эту тему, и предоставлю Духу Святому указать применение.
Прежде, чем мы продолжим разбирать послание к Римлянам, хорошо посмотреть параллельное место: 1-е послании Петра 2:13-17. Примечательно, что и Павел и Петр, написавшие о подчинении мирской власти, в последствии были казнены по приговору этой власти в лице римской империи. Нам надо не забывать о том, что все, о чем они говорили, им пришлось пережить. И я должен помнить, о чем я говорю, возможно, мне придется пережить. Итак, это очень серьезная тема.
Теперь прочитаем, что говорит 1-е Петра 2:13-17:

Итак, будьте покорны всякому человеческому начальству,
Для Господа (ради Господа):
Царю ли, как верховной власти,
Правителям ли, как от него посылаемым
Для наказания преступников
И для поощрения делающих добро, —
Ибо такова есть воля Божия,
Чтобы мы, делая добро,
Заграждали уста невежеству безумных людей, —
Как свободные,
Не как употребляющие свободу для прикрытия зла,
Но как рабы Божии.
Всех почитайте, братство любите,
Бога бойтесь, царя чтите.

По сути, Петр говорит почти то же самое, что говорит Павел в 13-й главе послания к Римлянам, которое мы сейчас рассмотрим, Павел говорит в 1 стихе:

Всякая душа да будет покорна высшим властям,
Ибо нет власти не от Бога;
Существующие же власти от Бога установлены.

Это поразительное утверждение. Эти слова были написаны во времена Римской империи, которая распяла Иисуса, а позже казнила автора этого послания. Здесь Павел говорит очень категорично, что нет власти не от Бога, а существующие власти (те, которые существуют в его время, так же как и сегодняшние), установлены Богом. Нам нужно рассмотреть это утверждение, я хочу, чтобы вы открыли на минуту Евангелие от Матфея 28:18. Здесь описаны то, что произошло после воскресения Иисуса:

И приблизившись, Иисус сказал им:
Дана Мне всякая власть на небе и на земле.

Также в Послании к Колоссянам 2:10, сказано, что Бог есть глава всякой власти, и вся власть во вселенной была передана Отцом Иисусу Христу, Его Сыну. Павел и Петр написали эти слова, в свете понимания того, что вся власть, в конечном счете, находится в руках Иисуса.
Теперь мы идем дальше, 2-й стих:

Посему противящийся власти,
Противится Божию установлению;
А противящиеся сами навлекут на себя осуждение.

Наша первая реакция звучит так, что Павел имеет в виду того, кто противится праведной власти. Но он говорит не так, он говорит: «Тот, кто противится правительственной власти, тот противится Божьему установлению и получит осуждение». Я могу видеть ваши озадаченные лица. Думаю, что немногие христиане в Америке действительно сталкивались со всей остротой этого вопроса. Но если бы вы спросили брата Терри Лоу, присутствующего здесь, о христианах в коммунистических странах, то он рассказал бы вам, что это тот вопрос, который стоит очень остро для них. И, кто знает, у нас нет гарантии, возможно и нам придется столкнуться с вопросом повиновения безбожной власти.
Павел продолжает (13 стих):

Ибо начальствующие, страшны
Не для добрых дел, но для злых.
Хочешь ли не бояться власти?
Делай добро и получишь похвалу от нее.

Итак, Павел говорит, что до тех пор, пока твоя совесть чиста, и ты делаешь то, что правильно – у тебя нет причин бояться. Затем он продолжает (4 стих):

Ибо начальник есть Божий слуга, тебе на добро…

Слова «начальник» нет в оригинале (да и русск. синод. переводе оно обозначено, как вставленное слово). Перевод Слово Жизни звучит так:

Она на службе у Бога для твоего блага…

Таким образом, здесь говорится не о человек, но о власти. Поэтому мы не говорим о человеке, занимающем должность – мы говорим о  самом посте, самой должности в структуре власти. И Павел говорит, что власть находится на службе у Бога для твоего блага

Если же делаешь зло, бойся,
Ибо он (власть) не напрасно носит меч:
Он Божий слуга,
Отмститель в наказание делающему злое.
И потому надобно повиноваться
Не только из страха наказания,
Но и по совести.

Итак, мы должны быть в подчинении у правительства не только потому, что если мы не будем находиться в подчинении, то с нами будут обходиться жестоко, но ради совести. Потому что, Павел и Петр говорят одно и то же, что за этой должностью стоит Бог. И наше отношение к этой должности, в конечном счете, проявляет наше отношение к Богу.
Я понимаю, что в вашем уме возникают вопросы, и это совершенно нормально. Но я пытаюсь, насколько могу, передать вам то, что на самом деле говорит Писание. Первый урок отсюда, с которым мы будем разбираться, это то, что мы должны молиться за тех, кто находится у власти. Сразу после моего приезда в Соединенные Штаты в 1963 году произошло убийство президента Кеннеди. Я был приезжим иностранцем, хотя затем полностью переехал в Америке. Но Бог начал говорить мне о том, что нужно научить американских христиан молиться за свое правительство. Я сказал: «Господь, я неподходящий человек, чтобы делать это. Я ни чего не знаю о структуре власти в этой стране. Будут ли они слушать англичанина, который говорит им о том, как нужно молиться за американское правительство?» Но Бог был очень настойчив и я начал учить. Я обратил их внимание на вторую главу первого послания Тимофея, и получил потрясающую реакцию со стороны американских христиан. Одна женщина подошла ко мне и сказала: «Если вы просите нас молиться за правительство, это то же самое, если бы вы просили молиться за наших врагов». Когда я попытался сказать ей, что правительство можно изменить молитвой, тогда другая женщина сказала: «А что, разве Библия не говорит, что все будет становиться хуже?» Я сказал: «Нет. Я понимаю это не так. Я знаю, что Библия говорит, что какие-то вещи будут становиться хуже, но какие-то вещи будут становиться лучше. Даже я сам собираюсь стать лучше!»
Итак, вот чему я в свое время учил. Фактически, благодаря этой работе Бога со мной, вышло служение, которое называется «Ходатаи за Америку». Таким образом я являюсь одним из основателей. Не отцов-основателей, но как хотите, называйте это. Я до сих пор являюсь почетным членом совета этой организации. И я благодарю Бога за все, что получилось в результате этого.
Но давайте обратимся к первому посланию Тимофею. Помните о том, что это послание Павел написал Тимофею для того, чтобы наставить его в том, как организовывать работу в поместной церкви. Этому посвящено все послание. И Павел начинает вторую главу со слов (1-е Тим. 2:1):

Итак прежде всего…

Другими словами, это то, на чем нужно сосредоточить в первую очередь внимание поместной церкви. И это не проповедь, но молитва:

Итак прежде всего прошу совершать молитвы,
Прошения, моления, благодарения за всех человеков…

Здесь указаны четыре типа молитвы:
Молитва – это просьба о милости.
Прошение – это ходатайство за кого-то.
Моление – это конкретные вещи, о которых мы просим.
Благодарение, говорит само за себя.
«За всех человеков» – это сразу расширяет видение множества христиан. Кто-то сказал, что молитвенная жизнь среднего христианина это: «Бог, благослови меня, мою жену, моего сына Ивана его жену, нас четверых, и больше никого. Аминь». Павел говорит гораздо о большем, чем это. Бог сказал, что Его дом, должен называться домом молитвы для народов и за все народы. И этим домом молитвы должна являться церковь.
Затем, кто является той первой группой людей, за которых мы должны молиться? Это евангелисты или служители, или миссионеры, или больные? Нет. Тогда кто же? Цари и все начальствующие. Это очень важный принцип:

…За царей и за всех начальствующих,
Дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную
Во всяком благочестии и чистоте…

Задайтесь вопросом, влияет ли правительство, под властью которого вы живете, на то, как вы живете. Если это действительно так, тогда в ваших личных интересах молиться за свое правительство. Это просвещенный личный интерес. И если мы не молимся за свое правительство, то мы заслуживаем и получаем то, что мы заслуживаем.
Должен сказать, что сегодня произошли большие изменения, потому что в 1960-е годы американские христиане были гораздо более склонны критиковать свое правительство, нежели молиться за него. Иисус никогда не поручал нам критиковать правительство, но Библия говорит нам о том, что нам необходимо молиться за правительство. И честно говоря, начальствующие в мире во многом выполняют свой труд более верно, чем христиане, которые критикуют. Потому что наша работа не критиковать, наша работа – молиться.
Затем, Павел дает причину, первоначальную причину, почему мы желаем видеть хорошее правительство. Не для того, чтобы удвоить свой счет в банке, не для того, чтобы начать новый бизнес. Но это есть духовная причина (стихи 3 и 4):

Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу,
Который хочет, чтобы все люди спаслись
И достигли познания истины.

Посему Бог хочет хорошего правительства? Потому что хорошее правительство способствует, или открывает дверь провозглашению истины, а это то, чего хочет Бог. Но Он возлагает огромную ответственность на Свою Церковь, молиться о том, чтобы правительство сделало это. Рискну сказать, что если мы молимся за это, то не имеем права ждать хорошего правительства, которое будет способствовать проповеди Евангелия.
Итак, это наша первая обязанность, как христиан, в отношении к мирской власти – это регулярно и верно молиться за правительство. Насколько я понимаю – это общая молитва, потому что в первом послании к Тимофею Павел пишет о деятельности поместной церкви.
Сейчас мы вернемся к посланию к Римлянам, но прежде дальнейшего обсуждения этой темы я хотел бы сказать, что, возможно, будет трудно понять и принять некоторые практические выводы по применению этого учения. Итак, мы читаем, возвращаясь к Римлянам 13:4,5:

Ибо власть – это Божий слуга, тебе на добро.
Если же делаешь зло, бойся,
Ибо он не напрасно носит меч:
Он Божий слуга,
Отмститель в наказание делающему злое.
И потому надобно повиноваться
Не только из страха наказания,
Но и по совести…

По-английски слово «служитель» или «слуга» – это «министр». Поэтому мы имеем очень туманное представление, о чем идет речь.
Несколько лет тому назад мы с Руфью ездили в Пакистан с проповедью Евангелия, когда мы проходили контроль на границе, пакистанские чиновники спросили меня: «Какая у вас профессия?» В этом вопросе вы должны быть очень осторожны в мусульманских странах. Поэтому я сказал: «Я – служитель («министр»)». Я и не понял, что они приняли меня за министра правительства США. И с того момента с нами обращались очень привилегированно. Я не обманывал их сознательно, просто они так поняли. Он не понял, что «министр» – это значит слуга.
Павел говорит здесь, что начальствующие являются слугами Божьими нам на благо. Вы можете сказать «аминь» на это? Некоторым христианам Америки требуется кое-какая перестройка, чтобы сказать это.
Эта страна (речь идет о США) – и теперь я действительно впутываюсь в проблемы – родилась в революции, в бунте. Вы можете сказать, что я британец, поэтому и говорю так. Скажу вам, что будучи британцем во дни Джорджа Вашингтона я был здесь, то присоединился бы к нему. Однако в этом народе с самого начала присутствовал элемент бунта, который остался до сегодняшнего дня. Я не знаю другой нации, которая бы выражала бы свой протест так, как это делают американцы. В то время как в Британии люди просто позволяют чему-то происходить и просто надеются, что все в конечном итоге будет хорошо, то американцы, они берут быка за рога, начинают открыто выражать свое недовольство, устраивать марши или что-то в этом роде.
Мы опять читаем стих 5:

И потому надобно повиноваться
Не только из страха наказания,
Но и по совести…

Затем Павел переходит к обсуждению тех вещей, которые правительство делает для нас (стих 6):

Для сего вы и подати платите,
Ибо они Божии служители,
Сим самым постоянно занятые…

И затем он заполняет наш список обязанностей, как граждан (стих 7):

Итак отдавайте всякому должное:
Кому подать, подать;
Кому оброк, оброк;
Кому страх, страх;
Кому честь, честь.

Итак, здесь ясный список наших обязанностей. Но возникает вопрос: «А что же, когда нечестивый или безбожный человек, или гонитель занимает позицию власти?» Именно здесь резина встречается с асфальтом. Что же, давайте возьмем пример Иисуса – я думаю, что Он является хорошим примером. Откройте Евангелие от Иоанна 18:36. Иисус стоит перед Пилатом и тот спрашивает Его о том, считает ли Иисус себя Царем:

Иисус отвечал:
Царство Мое не от мира сего;
Если бы от мира сего было Царство Мое,
То служители Мои подвизались бы за Меня,
Чтобы Я не был предан Иудеям;
Но ныне Царство Мое не отсюда.

Я думаю, что это очень важный основной принцип: Царство Божье никогда не утверждается плотскими средствами. Я не говорю о том, что мы не должны брать в руки оружие, но Царство Божье не устанавливается плотскими методами.
Мы находимся одновременно в двух мирах: мы являемся христианами, и мы являемся гражданами страны. Возможно нашей обязанностью, как граждан государства будет защищать свою страну, но мы не утверждаем Царство Божье посредством оружия.
В Ветхом Завете, в книге пророка Захарии 4:6, Господь сказал Зоровавелю:

…Не воинством и не силою,
Но Духом Моим,
Говорит Господь Саваоф.

«Господь Саваоф» можно перевести как «Господь сил», «Господь духов» или «Господь воинств». Здесь стоит слово «хэил», которое в современном иврите означает солдата — «хийял». Таким образом, Бог говорит не о военной силе, не о силе оружия. Существует только одна сила, которая может принести Божье Царство – это Дух Божий. Нам необходимо иметь ясность в этом вопросе. Я не утверждаю, что христиане не должны носить оружие – это их личное дело. Я говорю о том, что мы никогда не утвердим Царство Божье таким образом. Оно приходит не так.
Обратимся к Евангелию от Иоанна 19:11. Здесь снова мы видим Иисуса, стоящего перед Пилатом. Пилат говорит Иисусу (стих 10):

…Не знаешь ли,
Что я имею власть распять Тебя
И власть имею отпустить Тебя?

Обратите внимание на слово «власть». Действительно ли это правда? Имел ли Пилат власть? Можно сказать с уверенность, что он имел такую власть. Но теперь послушайте, что ответил Иисус (стих 11):

Иисус отвечал:
Ты не имел бы надо Мной никакой власти,
Если бы не было дано тебе свыше.

Другими словами, за спиной Пилата, который принимал несправедливое решение, Иисус видел власть Своего Отца.
Затем Он сделал еще одно интересное утверждение (окончание стиха 11):

Посему более греха на том,
Кто предал Меня тебе.

Я предполагаю, что Иисус говорил о еврейском первосвященнике, потому что тот вышел за пределы своей власти. Он сделал то, на что он не имел власти. Как видите, Иисус имел огромное уважение к светской власти, даже когда они действовали несправедливо по отношению к Нему. Не так ли? Я думаю, что это бесспорно.
Возвращаемся в Римлянам 13:5:

И потому надобно повиноваться
Не только из страха наказания,
Но и по совести.

Вы скажете: «А что мне делать, если начальник потребует от меня сделать что-то такое, что я не смогу сделать как христианин с чистой совестью?» Отказывайтесь делать это. Но оставайтесь в подчинение. В таком случае вы говорите своему начальнику: «Я не буду делать это, но вы можете поступать со мной так, как вам угодно». Как видите, вам необходимо оставаться в подчинении. Есть очень наглядный пример этому. Откройте книгу Деяний 5:29, мы читаем о том, что апостолам было запрещено проповедовать об имени Иисуса. Давайте прочитаем с 27 стиха:

Приведя же их, поставили в синедрионе;
И спросил их первосвященник, говоря:
Не запретили ли мы вам накрепко учить о имени сем?

Обратите внимание на то, что они не хотели произносить имя Иисуса. Это интересно – этот иудейский предрассудок взял свое начало именно там.

И вот, вы наполнили Иерусалим учением вашим
И хотите навести на нас кровь Того Человека.
Петр же и Апостолы в ответ сказали:
Должно повиноваться больше Богу,
Нежели человекам.

Где возникает такой бескомпромиссный вопрос, там мы должны повиноваться Богу и, если необходимо, ослушаться человеческой власти. Но давайте очень четко убедимся, что поступая так, мы действительно слушаемся Бога. В Евангелии от Марка 16:15, Иисус сказал Своим ученикам:

Идите по всему миру
И проповедуйте Евангелие всей твари.

Итак, было конкретное повеление Иисуса, которому апостолы были послушны, и что запрещал делать первосвященник. Все было предельно четко, это не был какой-то туманный вопрос. Это не было чем-то, что было в их личных интересах. Они были полны решимости быть в послушании закону. Но Господь поручил им проповедовать Евангелие всей твари. Поэтому когда им сказали, что они не должны проповедовать. Они сказали о том, что они не имеют права не делать это: «Мы не будем слушать в этом вопросе вас – делайте с нами, что хотите, но в этом вопросе мы должны подчиняться больше Богу, чем людям». Однако апостолы не устраивали революцию. Они приняли несправедливое наказание и их бичевали. Но они не подняли революции.
Давайте посмотрим на то, что Павел говорит дальше в послании к Римлянам 16:20. Это интересное утверждение, он говорит:

Бог же мира сокрушит сатану
Под ногами вашими вскоре.

Это можно истолковать несколькими способами. Но сокрушит сатану Бог мира, а не человек.  Как это исполнилось? Частично мы можем увидеть это в покорении христианством Римской империи. Христианство началось, как маленькое нетрадиционное движение последователей Человека, простого плотника казненного римским правительством. У этого движения не было особых шансов на успех. Но через три века, оно поставило римского императора на колени. И Бог действительно сокрушил сатану под ноги Церкви, и в частности римской церкви. Но они не устраивали марши, они не призывали к актам неповиновения властям, они не делали забастовок. Что они делали? Они молились, свидетельствовали, и проповедовали. При этом они были в подчинении властям. И благодаря своей покорности они открыли путь Богу сделать для них то, что они не могли сделать для себя сами.
Я думаю, уместно будет предложить вашему вниманию мысль, что христиане в Советском Союзе последовали по стопам ранней церкви. Я нигде не читал, что они устраивали революцию или бунт. Я не слышал о том, что они устраивали марши протеста. Они шли путем ранней церкви, и Бог отомстил за них. Если мы подчиняемся, то мы открываем Богу путь, сделать то, что может сделать только Он. Это мое понимания этого вопроса.
У меня есть серьезное предчувствие, что для американских христиан это не абстрактный вопрос. У меня есть такое чувство, что Бог побуждает меня поставить этот вопрос перед вами, потому что некоторые из вас возможно должны будут в свое время принимать такое решение. Я не делаю предсказаний, но имею внутреннее чувство, что не всегда будет так, как сегодня. Не надейтесь на это, лучше быть подготовленным заранее. Кода апостол Петр в своем первом послании говорит о страдании, он использует такие слова (1-е Петра 4:1):

Итак, как Христос пострадал за нас плотию,
То и вы вооружитесь тою же мыслью.

Другими словами, вооружитесь таким отношением, что, возможно, вы должны будете пострадать. Не встречайте подобную ситуацию невооруженными. Не думайте, что никто не попросит вас принести такую жертву, и вы никогда не окажетесь перед трудным выбором: подчиняться Богу или мирской власти. Если вы встретите подобную ситуацию, не имея такого отношения, то вы окажетесь безоружным. Петр говорит, что нам необходимо вооружиться этой мыслью. Примите это решение заранее, сейчас, поместите это в свой разум, примите решение, как вы будете действовать.
В одном из моих любимых стихов в книге Откровения 12:11 сказано:

Они победили его кровию Агнца
И словом свидетельства своего…

Заканчивается стих на этом или еще о чем-то сказано?

И не возлюбили души своей даже до смерти.

Что это значит? Вот мое истолкование: это значит, что они считали более важным исполнить волю Божью, чем остаться в живых. Я не верю, что они смогли пользоваться этим духовным оружием, если бы у них не было настолько глубокого посвящения. Я не думаю, что сатана, хоть немного боится непосвященных христиан. Вы можете молиться, как угодно, какими угодно словами и языками – он будет смеяться вам в лицо. Но когда вы действительно посвятите всю свою жизнь, тогда он будет относиться к вашим молитвам с настоящим уважением.
Я был призван в британскую армию в 1940 году. Мне пришлось прослужить там пять с половиной лет, и это был не мой выбор. Когда я вступил в ряды армии, 12 декабря 1940 года, мне не выдали свидетельства, в котором было написано, что меня не убьют – мне не дали такой гарантии. Ни одна армия не дает такого обещания. И когда я слышу, как некоторые христиане говорят, что они солдаты в армии Господа, то не думаю, что они хоть раз остановились и подумали о том, что они говорят.
Это серьезный вопрос. Я думаю, вы, наверное, слышали то, что сказал один брат о повелении идти по всему миру и проповедовать Евангелие. Иисус ничего не сказал о возвращении назад после проповеди. Люди говорят: «Мы не можем идти, потому что не вернемся». Иисус не сказал, что вы должны вернуться. Он сказал: «Идите». Прежде вы должны услышать это от Господа. Я не говорю, что бы вы немедленно оставили это место и ехали в Албанию. Но пусть Бог пойдет с вами, если вы услышите Его повеление идти туда! Я говорю о том, о чем говорил Павел (1-е Кор. 15:19):

Если только в этой жизни мы уповаем на Христа,
то мы несчастнее всех людей.

Если все, что дает нам Евангелие, относится к этой жизни, то нам нужно заканчивать прямо сейчас.
Я думаю, нам надо двигаться дальше. Нам нужно еще разобрать оставшуюся часть главы. Теперь так освежающе и приятно вернуться к теме любви. И это основное учение этой части. Я уже говорил, уча о 12 главе, что это не набор религиозных правил, а указания по высвобождению любви Божьей, которую Он поместил в наше сердце. Если в вашем сердце нет Божьей любви, то вы все равно не сможете ничего сделать. Все начинается с любви.
Итак, давайте прочитаем, что Павел говорит 13-ой главе послания Римлянам (стих 8):

Не оставайтесь должными никому ничем,
Кроме взаимной любви;
Ибо любящий другого исполнил закон.

Итак, Павел говорит: «Я не хочу, чтобы вы были в долгу». Я мог бы проповедовать целую проповедь о том, что вы не должны никому и ничего. Кто из присутствующих не имеет долгов? Не берите в долг ничего, ни автомобиля, ни стиральной машины, ничего. Вы знаете, что Библия говорит: «Берущий взаймы становится рабом заимодателю». Тем самым, занимая, мы становимся рабами, у того, кто дает нам взаймы. Соединенные Штаты являются самой великой нацией рабов во всем мире. Это страна стоит на первом месте в списке должников. Она находится в рабстве у Японии и у других стран. Британия и Америка добились победы в войне, но они не достигли мира. Это я сказал так – между словом. Не позволяйте мне углубляться в это.
Итак, давайте поговорим немного о любви. Хочу, чтобы вы открыли Римлянам 8:4, где говорится о цели смерти Христа, нам лучше прочитать с 3 стиха:

Как закон, ослабленный плотию, был бессилен,
То Бог послал Сына Своего
В подобии плоти греховной
В жертву за грех, и осудил грех во плоти.

Он осудил грех в плоти. Это произошло в тот момент, когда Иисус умер на кресте.

Чтобы оправдание закона исполнилось в нас,
Живущих не по плоти, но по духу.

Итак, мы были освобождены от закона Моисеева, со всеми его установлениями, церемониями и обрядами, но все это для того, чтобы оправдание закона исполнилось в нас.
В другом переводе сказано: «Праведное требование закона исполнилось в нас» – это лучший перевод, потому что здесь говорится о том, что напрямую связано с праведностью. То же самое слово используется в книге Откровение 19:8, где сказано:

Виссон же есть праведность святых.

Или, точнее «праведные дела святых». Итак, мы освобождены от требований закона Моисеева, но это было для того, чтобы праведное требование закона смогло проявиться в нас.
Что это за праведное требование закона? Это вопрос на тысячу долларов. Потому что мы просто обязаны знать ответ на него. Что это, одним словом? Любовь, правильно. Давайте посмотрим, что говорит Писание. Конечно же мы прочитаем 13 главу послания к Римлянам, но давайте сначала заглянем в Послание Галатам 5:14:

Ибо весь закон в одном слове заключается:
Люби ближнего твоего, как самого себя.

Итак, вот это слово – любовь. Таким образом, каким является праведное требование закона? Любовь. Очень важно иметь ясное понимание этого. От нас не требуют детально выполнять все церемонии закона, но мы обязаны любить.
Теперь Послание к Римлянам 13:8-10:

Не оставайтесь должными никому ничем,
Кроме взаимной любви;
Ибо любящий другого исполнил закон.

Как видите – вот в чем исполнение закона.

Ибо заповеди:
Не прелюбодействуй,
Не убивай,
Не кради,
Не лжесвидетельствуй,
Не пожелай чужого
И все другие заключаются в сем слове:
Люби ближнего твоего, как самого себя.
Любовь не делает ближнему зла;
Итак любовь есть исполнение закона.

Все заповеди суммированы в одной: «Люби ближнего твоего, как самого себя».
Нам не нужно пускаться в туманные рассуждения, какое отношение мы имеем к закону Моисея. Мы были освобождены от всех постановлений и требований закона, но от нас тут требуется ходить в его праведном требовании закона, которым является любовь.
Давайте посмотрим, что говорит Иисус. Откройте на минутку Евангелие от Иоанна 13:34:

Заповедь новую даю вам…

Он сознательно добавляет Свой постскриптум к закону и Десяти заповедям.

Да любите друг друга;
Как Я возлюбил вас,
Так и вы да любите друг друга.

Итак, Моисей дал им Десять заповедей, иудаизм имеет 613 заповедей, а Иисус говорит: «Я даю вам всего одну заповедь!». Потому что в это заповедь включает в себя все. Какая это одна заповедь? Любите друг друга – это так просто, она такая простая.
Я хотел бы вернуться к тому стиху, который мы рассматривали на прошлом уроке, потому что мне очень нравится этот стих. Это первое послание Тимофею 1:5:

Цель же увещания есть любовь…

Цель – любовь. И затем, он дает три условия сохранения любви (стихи 5-7):

… От чистого сердца и доброй совести
И нелицемерной веры,
От чего отступив, некоторые уклонились в пустословие,
Желая быть законоучителями, но не разумея
Ни того, о чем говорят, ни того, что утверждают.

Таким образом, любая проповедь и учение в церкви, которые не производят любовь, являются бесплодными дебатами – это пустословие. Любовь является конечной целью всего учения. Цель нашего наставления есть любовь.
Поверьте мне, братья и сестры, я время от времени проверяю себя. Я задаюсь вопросом, действительно ли движусь к этой цели или уклонился во второстепенные вопросы. Я не хочу быть негативным в отношении Церкви, но хочу сказать, что относительно немного собраний действительно сделали любовь своей первой задачей. Мы каким-то образом уклонились во многие вещи, которые, безусловно, являются важными, но все это второстепенно. И мы видим, как это не работает без любви. Любовь является мотивирующей силой, которая приводит в действие все остальное. Это сила, которая высвобождает воду через шланг. Без нее у вас будет шланг, у вас будет сад, но у вас нет воды. Вы можете повсюду ходить с этим шлангом и внимательно выискивать сухую почву, но вы не сможете вырастить чего-нибудь.
Давайте откроем послание Иакова 1:25. Если кто-либо и был действительно посвящен закону, то это Иаков. Однако вот, что он пишет:

Но кто вникнет в закон совершенный,
Закон свободы,
И пребудет в нем,
Тот, будучи не слушателем забывчивым,
Но исполнителем дела,
Блажен будет в своем действии.

Он не говорит конкретно, какой это закон, закон свободы. Но в Иакова 2:8 написано:

Если вы исполняете закон царский, по Писанию:
Возлюби ближнего твоего, как себя самого, —
Хорошо делаете.

Итак, вот царский закон, совершенный закон, закон свободы: возлюби ближнего твоего, как себя самого. Подумайте об этом. Когда ты мотивирован этим законом, ты живешь как царь. Никто не указывает тебе, что тебе надлежит делать, никто не принуждает тебя, потому что ты всегда хочешь делать правильное, ты никогда не делаешь ничего против своей воли. Это закон совершенства, это закон свободы, закон царский.
Почему мы должны впустую тратить время на многие вещи? Скажу вам, что тот, кто уводит нас в сторону – это враг душ наших. Он боится христиан, которые действительно любят друг друга. Потому что у них есть сила, у них есть власть, и более того они бросают вызов миру.
Вы помните, что сказал Иисус в отношении этой заповеди, которую мы прочитали: «Потому люди узнают, что вы Мои ученика, если увидят у вас любовь друг к другу». Френсис Шейффер сказал: «Господь дал миру право судить христиан». Потому что если мир видит как мы не любим друг друга, то у мира есть право, на основании слов Самого Иисуса, сказать, мы не являемся Его учениками. Аминь.
Давайте вернемся в 13-ю главу послания к Римлянам. Теперь мы перейдем к пункту, который я озаглавил так: «Живешь ли ты вы ожидании Иисуса Христа?». Живешь ли ты в предвкушении встречи со Христом? Волнует ли тебя тот факт, что Иисус вернется? Более того, ты не знаешь когда это произойдет. Надо сказать и об этом, для того чтобы помочь людям избежать ловушек.
Римлянам 13: 11:

Так поступайте…

Делайте все то, о чем было сказано до этого стиха: подчиняйтесь властям и любите друг друга.

… Зная время,
Что наступил уже час
Пробудиться нам от сна.
Ибо ныне ближе к нам спасение,
Нежели когда мы уверовали.

Это в каком-то смысле удивительное утверждение. Павел написал, что спасение Господа очень близко. Как это понять? Я дам мое личное понимание. Это не доктрина, это просто мнение брата Принса. Если это поможет вам – слава Богу, если нет – не сердитесь на меня. Понимаете, есть некоторая выгода от того, что ты был философом. Одно из того, о чем философ постоянно рассуждает – это время. Оно остается тайной, не смотря на теории Эйнштейна. Никто по-настоящему не постиг глубину  того, что такое время.
Но подумайте о том, что когда истинный верующий умирает и уходит из этой жизни, он переходит в существование без времени. Вечность не подвластна законам времени. В вечности нет больше отсчета времени. В том мире, куда мы перейдем, нет часов. Тело брата кладут в могилу, и оно разлагается. Таким образом, он закрывает свои глаза в момент смерти, переходит в существование, в котором нет времени. И его глаза не открываются, до какого момента? До воскресения. Это так благословляет меня, я надеюсь, что  это благословит и вас. И когда он откроет свои глаза в воскресшем теле, что он увидит в первую очередь? Пришествие Господа, идущего в силе.
Итак, вам не больше ждать пришествия Господа, чем момента своей смерти. Вы понимаете, о чем я говорю? Потому что после того, как вы умрете, время для вас остановится. Это приводит меня в волнение. Не знаю, приводит ли это в волнение вас, но меня это так волнует!
Меня приводит в восторг еще и та мысль, что когда я открою глаза своего воскресшего прославленного тела, первое, что увидят мои глаза, это Иисус в Своей славе, в Своей силе! Если вас это не восхищает, то вы должно быть британец! Вы знаете, насколько легко разволновать нас, британцев! В конце концов, я был воспитан в англиканской церкви. Но я прихожу в волнение, думая о возращении Господа. И действительно именно это мотивирует меня жить христианской жизнью. Я увижу Иисуса в Его славе, я увижу, как Его Царство устанавливается на земле! И приход Его Царства является единственным решением бесчисленных проблем человечества. Мы можем сделать немного хорошего: мы можем открыть больницы и школы. Но, похоже, зло опережает добро в веке сем. Не уверен, что сегодня человечество лучше, чем оно было в первом веке. Взвесьте все проблемы, с которыми  мы сталкиваемся сегодня.
Я достаточно наивен, чтобы верить, что единственное решение проблем человечества – это установление Царства Божьего на земле. Именно об этом нас учил молиться Иисус постоянно. Мы молимся о том, чтобы пришло Царство Божье, и совершалась воля Божья. Где? На земле. Многие христиане имеют такое отношение, что наша цель: дойти до неба. Должен сказать, что это огромная привилегия верить, что ты пойдешь на небо после смерти. Но не это моя цель, и это не было целью Павла. Давайте заглянем в послание к Филиппийцам 3:8-11:

Да и все почитаю тщетою
Ради превосходства познания Христа Иисуса,
Господа моего:
Для Него я от всего отказался,
И все почитаю за сор,
Чтобы приобрести Христа
И найтись в Нем не со своею праведностью,
Которая от закона,
Но с тою, которая через веру во Христа,
С праведностью от Бога по вере;
Чтобы познать Его, и силу воскресения Его …

Мы все скажем аминь на это, не так ли? Но как насчет следующих слов?

… И участие в страданиях Его,
Сообразуясь смерти Его,
Чтобы…

… Попасть на небо? Так здесь сказано?

… Достигнуть воскресения мертвых.

Воскресение является нашей целью, а не небо. Когда мы будем на небе, наш дух будет там, но наши тела будут в могиле, это не есть конец спасения. Иисус искупил дух, душу, и тело. Павел молился, чтобы (1-е Фесс. 5:23):

Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте,
И ваш дух и душа и тело во всей целости
Да сохранится без порока
В пришествие Господа нашего Иисуса Христа.

Вы можете сказать, что Павел был наивен, и Петр был наивен. Скажу, что это абсолютно не так. Они были вдохновлены Духом Святым. Дух Святой показал им, что у них осталось немного времени, и вскоре они увидят Господа. И когда на земле проходит век за веком, для них время остановилось. Человеческому уму трудно понять это, но я считаю, что это установленный факт.
В свете этого, давайте вернемся к посланию к Римлянам 13:11-14:

Так поступайте, зная время,
Что наступил уже час
Пробудиться нам от сна.
Ибо ныне ближе к нам спасение,
Нежели когда мы уверовали.
Ночь прошла, а день приблизился:
Итак отвергнем дела тьмы
И облечемся в оружия света.
Как днем, будем вести себя благочинно,
Не предаваясь ни пированиям и пьянству,
Ни сладострастию и распутству,
Ни ссорам и зависти;
Но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа,
И попечения о плоти не превращайте в похоти.

Вот пример людей, которые живут в радостном предвкушении возвращения Господа. Мотивация для святой жизни это не набор правил, это тот факт, что скоро мы встретимся с Иисусом – и нам необходимо быть готовыми к этому. Мы будем стоять перед Его судным престолом, и Он взвесит каждое произнесенное нами слово, каждую нашу мысль, каждый поступок. Его глаза, проникнут в самую глубину нашего естества.
Далее в послании к Римлянам написано, что всякий язык исповедует Бога. Я заинтересовался греческим словом «исповедует», потому что его переводят по-разному, и пришел к выводу, что это означает «исповедовать до конца», «исповедовать полностью», не оставляя ничего. Мы ничего не сможем удержать неисповеданным. В тот день мы не сможем ничего спрятать. Все предстанет перед взором Господа Иисуса. Это главная мотивация святости в новозаветной церкви.
Откроем Послание к Титу 2:11-14:

Ибо явилась благодать Божия,
Спасительная для всех человеков …

Многие люди полагают, что благодать это то, что делать что угодно и не отвечать за это. Но такое представление не согласуется с Новым Заветом, потому что истинная благодать учит нас. Известно ли вам, что благодать учит нас?

… Научающая нас, чтобы мы,
Отвергнув нечестие и мирские похоти,
Целомудренно, праведно и благочестиво
Жили в нынешнем веке,
Ожидая блаженного упования
И явления славы великого Бога
И Спасителя нашего Иисуса Христа,
Который дал Себя за нас,
Чтобы избавить нас от всякого беззакония
И очистить Себе народ особенный,
Ревностный к добрым делам.

Итак, что является мотивацией для истинно святой жизни? Ожидание возвращения Господа. И мое личное убеждение, которое согласуется с моими наблюдениями, состоит в том, что образца святости Нового Завета вы никогда не найдете в церкви, которая не ожидает возвращения Господа. Ожидание делает что-то с людьми, оно дает им мотивацию, оно приводит их в волнение.
Мы с Руфью много путешествовали, и встречали много замечательных христиан, из многих стран, церквей и деноминаций. У Бога есть замечательные люди по всему миру. Некоторых из них можно обнаружить в самых глухих уголках планеты, где и не думаешь. Но лично нас с Руфью мотивируют две вещи: одна это, как написано в Евангелии от Матфея 24:14:

И проповедано будет сие Евангелие Царствия
По всей вселенной,
Во свидетельство всем народам;
И тогда придет конец.

Другая мотивация, другой волнующий фактор нашей жизни, это то, что мы предвкушаем возвращение Господа. Мы ожидаем с волнением Его возвращения. У меня есть брат в Господе, который является служителем и многие годы был близок со мной. Он комментировал недостаток волнения в Церкви по поводу возвращения Господа таким образом: «Я полагаю, что когда Жених вернется, то он ожидает от Невесты чего-то большего, чем просто: «Как приятно увидеть Тебя опять!». Если бы меня не было дома неделю, и меня на пороге дома встретила Руфь со словами: «Очень мило, что ты вернулся!», то я был бы разочарован.
Я еще раз повторю, что Иисус любит нас страстно, и Он хочет быть любимым страстно.
Таким образом, я хочу сказать, что повсюду, где мы встречали людей, имевших эти две мотивации: во-первых, они понимали, что необходимо донести Евангелие каждому народу; во-вторых, ожидающих возвращения Господа – через 10 минут мы чувствовали себя так, как будто мы были знакомы всю жизнь. Мы просто были «настроены на одну волну».
Верю, что именно так мы и должны жить. Если христианская жизнь становится скучной для вас, то попробуйте поехать в Албанию! Начните что-то делать – сделайте шаг из вашей «лодки». Возможно, вы начнете тонуть, но Господь подхватит вас. В любом случае, ваша христианская жизнь не должна быть скучной. Я часто говорю Руфи, что, по крайней мере, на одно она не может жаловаться, что я втянул ее в скучную жизнь. И я благодарю Бога, потому что не хочу скучной жизни. Нашу жизнь нельзя назвать легкой. Бывают времена, когда мы испытываем настолько большое давление, что я думаю, как мы выдерживаем это. Как раз сейчас один из таких периодов и он длится уже достаточно долго. Но благодарение Богу, Который дает победу через нашего Господа Иисуса Христа. Почему нам не сказать это и завершить эту часть нашего не слишком ортодоксального учения (1-е Кор. 15:57):

Благодарение Богу, даровавшему нам победу
Господом нашим Иисусом Христом!

Аминь и аминь. Бог да благословит вас!

ЧАСТЬ 3

Итак, это третий из наших четырех уроков систематического изучения последних пяти глав послания к Римлянам. Это главы с 12 по 16. На этом уроке мы начнем изучать 14-ю главу и  первая  тема, которою мы будем разбирать, это религиозные постановления, касающиеся пищи, праздников и т.д. Если бы я говорил на эту тему лет десять назад, это было бы гораздо менее насущно, чем сегодня. На данный момент это очень актуальный вопрос. Особенно в Иерусалиме, где мы живем, когда все больше и больше евреев приходят к вере в Иисуса, как своего Миссии, и начинают отождествлять себя с Ним и Его народом. Поэтому вопрос о пищи и праздниках становится исключительно важным, я бы сказал, даже несколько спорным. Я участвовал непосредственно и заочно в открытых дискуссиях на эту тему.
Также я обнаружил, что даже среди людей в Церкви, которые не были воспитаны в еврейской религиозной традиции, все больше и больше начинают задумываться над вопросами диеты и соблюдения определенных дней. Например, сегодня утром к нам с Руфью подошли две женщины, чтобы проконсультироваться относительно соблюдения шаббат, субботы. Они не еврейки, но они являются членами общины, где пастор учит, что это нечто важное, что это должно соблюдаться. Я упоминаю это просто для того, чтобы показать вам, что это не что-то из далекого прошлого, или из ранних дней Церкви – это вопрос, с которым нам всем действительно придется столкнуться. И это показывает, насколько современной является Библия до сих пор.
Суть этого вопроса, как я понимаю, это принятие и гармония. Бога больше заботит гармония в теле Христовом, чем точное выполнение определенного набора правил.
Итак, я начну читать Послание к Римлянам с первых трех стихов 14 главы:

Немощного в вере принимайте без споров о мнениях.

Я думаю, что ключевое слово, во всем этом,  это «принимайте». Принимайте друг друга, принимайте того, кто слаб в вере. Но не для того, чтобы критиковать его, не для того, чтобы разорвать его мнение на куски, не для того, чтобы указать ему, как не полно его понимание. Потому что критиканство не является истинно духовным отношением. Вы можете доказать другому, насколько вы умны, но это не созидает тело Христово.
Поэтому Павел делает ударение на две вещи – это принятие и созидание Тела. И затем он приводит примеры. Первый касается пищи, второй касается соблюдения определенных дней. Стих 2:

Ибо иной уверен, что можно есть все,
А немощный ест овощи.

Теперь, почему он ест только овощи? Потому что он вегетарианец? Нет, но потому, что он хочет есть кошерное. Вы знаете, что это означает кошерное? Это то, как ортодоксальные евреи выбираю, готовят и подают свою пищу. Все должно быть очень точно: определенная еда должна быть подана на определенном блюде, пища должна быть приготовлена определенным образом. Нельзя смешивать молоко и мясо, или молочные продукты с мясными. Если бы вы ели молочное, то вам надо ждать пять часов, прежде чем, вы сможете, есть мясное. Также исключаются из рациона самые разные виды пищи. Частично, это основано на законе Моисея, но гораздо больше это основано на религиозных традициях.
Знаменитая премьер-министр Израиля Голда Мэйер в своей книге «Моя жизнь» пишет об отце. Возможно, вы знаете, что она родилась в России. Ее отец был вынужден в течение нескольких лет службы в русской армии, не есть ничего, кроме сырых овощей, потому что все остальное было не кошерным. Это не вегетарианство, хотя и с вегетарианцем могут возникнуть вопросы. Но основной вопрос на самом деле звучит так: «Ем ли я кошерное?» Полагаю, что для большинства из вас, этот вопрос не настолько острый, как для еврейских верующих в Израиле. Я провел несколько часов, дискуссируя по этому вопросу с ответственными лидерами, которые служат там. После этого, я стал гораздо выше ценить мудрость Павла.
Продолжаем,  стих 3:

Кто ест, не уничижай того, кто не ест;
И кто не ест, не осуждай того, кто ест,
Потому что Бог принял его.

Существуют два неправильных отношения. Во-первых, вот брат, освобожденный от закона: «Я не под законом! Все это в прошлом! Я ем все, что мне хочется, а ты не понимаешь! Ты все еще в рабстве!». Это тот, кто относиться с пренебрежением к тому, кто не ест. Но это не односторонние  взаимоотношения, потому что с другой стороны тоже есть тот, который не ест, и критикует того, кто ест: «Он больше не еврей, он больше не соблюдает кошерное». Понимаете, для евреев одним из самых жгучих вопросов является сохранение Израиля, как отдельной общности. Потому что когда ломаются законы кашрута (кошерной пищи) и соблюдения шаббат (субботы), евреи очень быстро смешиваются с другими и теряют свое национальную идентичность. Так что это очень важный вопрос. Мы видели как евреи, которые приехали в Израиль с Запада, которые до этого почти полностью потеряли свою еврейскую идентичность, после своего прихода к вере в Иисуса, вдруг открывали для себя свое еврейство. И приехав в Израиль, они очень стараются доказать другим, что они евреи. Поэтому они имеют склонность к тому, чтобы вернутся к соблюдению всевозможных предписаний и традиций, которые они не соблюдали до принятия Иисуса.
С другой стороны «сабрас» (евреи рожденные в Израиле) знают, что они евреи, и поэтому они абсолютно безразличны в вопросах соблюдения всех этих постановлений. Итак, мы имеем два типа людей, именно так, как описано Павлом. Это просто один пример того, насколько насущным и точным является Слово Божье. Спустя девятнадцать веков оно дает ответы на те вопросы, с которыми мы сталкиваемся сегодня.
И я хотел бы сказать, что есть другие подобные вопросы, которые возможно не обсуждаются в этой главе, но к которым применим этот принцип. Этот принцип говорит о том, что важнее поддерживать гармонию и строить тело Христово, чем доказывать свою правоту на основании правил, которых вы придерживаетесь. Вы можете доказать, что вы правы, и нанести урон телу Христа и своему брату. Те самые женщины, которые пришли сегодня утром к нам, спросили Руфь: «Почему у вас покрыта голова? Вы считаете, что это по Писанию?» Я ответил за Руфь, будучи ее главой: «Лично мы считаем, что Павел имел в виду именно то, что написал в 11-ой главе 1-го послания к Коринфянам: «Жена, пророчествующая с непокрытой головой, бесчестит свою голову». Но мы сказали, что есть много серьезных посвященных христиан, которые имеют другое понимание. Поэтому мы делаем то, во что мы верим, и оставляем другим делать то, во что верят они. Здесь нет дисгармонии. Мы можем быть в полной гармонии с людьми, у которых есть другое понимание по этому вопросу.
Если уже мы затронули этот вопрос, то, до того как Руфь вышла за меня замуж, она посещала одну церковь в США, где пастырь был против покрытия головы. Ему был небезразличен этот вопрос – он не желал, чтоб женщины покрывали головы. Я понимаю его, потому что имею то же пятидесятническое прошлое за спиной. Я помню эти тоскливые дни, когда каждая женщина должна была покрывать свою голову, иначе ее просто не считали христианкой. Возможно, некоторые из вас не помнят тех дней.
Я помню, как мы с моей первой женой шли на пятидесятнический съезд в центре Лондона. Мы не знали точно, где он проводился, поэтому мы шли по улицам направляясь в центр города. Когда мы шли в этом направлении, я стал замечать все больше и больше женщин со странными шляпками на голове. Я сказал жене: «Похоже, мы уже близко!». То есть я хочу сказать, что прошел через все это, и я понимаю эти настроения «за» и «против». Но наш принцип состоит в том, что мы не создаем из этого проблемы. Позволь нам делать то, во что мы верим, а сам делай то, во что веришь ты, и мы будем общаться в совершенной гармонии в Теле Христовом.
Итак, на протяжении всей этой дискуссии помни, что целью является гармония. Затем, Павел продолжает в послании к Римлянам 14:4:

Кто ты, осуждающий чужого раба?
Перед своим Господом стоит он, или падает.
И будет восставлен, ибо силен Бог восставить его.

Итак, вот это действительно грех. Настоящий грех заключается не в том, чтобы есть или не есть, соблюдать или не соблюдать субботу. Настоящий грех в том, что ты критикуешь своего брата. И это то, к чему люди, как правило, имеет склонность.
Сейчас мы перейдем к следующему вопросу, касающемуся соблюдения определенных дней. И есть особый день, отношение к которому вызывает самое большое количество споров – это суббота или шаббат. Но помнете о том, что это не календарная суббота. Потому что еврейская суббота начинается в пятницу вечером с заходом солнца, и заканчивается в субботу после захода солнца. Поэтому мы говорим не о простой календарной субботе. Библейская суббота исчисляется по-другому. Это восходит к книге Бытие, где сказано, что был вечер и было утро – день первый. Божий день не начинается с утра, он начинается с захода солнца. Это интересный момент, но мы не будем останавливаться на этом, потому что если мы приступим к этому, то не сможем закончить. Но сейчас мы рассматриваем вопрос соблюдения определенных дней. В частности, соблюдения субботы. Стихи 5 и 6:

Иной отличает день от дня,
А другой судит о всяком дне равно.
Всякий поступай по удостоверению своего ума.

Я думаю, что здесь имеется в виду, что необходимо прекратить пытаться судить других людей.

Кто различает дни, для Господа различает;
И кто не различает дней, для Господа не различает.
Кто ест, для Господа ест, ибо благодарит Бога;
И кто не ест, для Господа не ест, и благодарит Бога.

Каждый делает то, что, как он верит, является правильным в глазах Господа. И опять-таки это очень жгучий вопрос. Потому что ортодоксальные иудеи, не ездят в субботу, не пользуются своими машинами. Общественный транспорт в Иерусалиме по субботам не ходит. Поэтому если вы куда-то хотите поехать в субботу, то вы окажетесь в затруднительном положении. Но множество неортодоксальных евреев, которых большинство, пользуются машинами в субботу. Если вы живете по-соседству с ортодоксальным евреем, и у вас машина, вам нужно быть тактичным. У нас, с Руфью, есть машина и мы пользуемся ею, но мы очень осторожны, чтобы не вести себя вызывающе по отношению к ортодоксальным евреям, когда мы уезжаем куда-то в субботу. Не потому, что мы чувствуем какое-то стеснение, но потому, что мы не хотим оскорбить их чувства. Мы не хотим устраивать сражение и причинять кому-то боль из-за вопроса, который никак не влияет на спасение. Это тот вопрос, который каждый человек должен решать для себя сам.
Однако нам необходимо посмотреть на другие отрывки из Писания. В частности во вторую главу послания к Колоссянам, которая говорит о том, что было совершено крестной жертвой Иисуса. Итак, Колоссянам 2:13-15:

И вас, которые были мертвы во грехах
И в необрезании плоти вашей,
Оживил вместе с Ним, простив нам все грехи,
Истребив учением бывшее о нас рукописание,
Которое было против нас,
И Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту;
Отняв силы у начальств и властей,
Властно подверг их позору,
Восторжествовав над ними Собою.

Павел учит здесь, что Иисус Своей смертью на кресте отнял у сатаны всякое оружие, которое тот, использовал против нас. И его первейшим оружие является то, что можно выразить одним простым словом: вина. До тех пор, пока он может заставить нас чувствовать себя виноватыми, он держит нас там, где хочет. Но Своей смертью на кресте, Иисус обеспечил нам возможность быть свободным от вины. Он сделал это в двух направлениях: в прошлом и будущем. Он обеспечил возможность прощения всех наших грешных поступков в прошлом. Вы верите в это? Вы верите, что все ваши прошлые грехи были прощены, благодаря тому, что Иисус сделал на кресте? Таким образом, Господь разобрался с грехами в нашем прошлом .
Но для будущего Иисус должен был убрать в сторону закон Моисея, как требование для достижения праведности перед Богом. Он пригвоздил ко кресту это рукописание закона, бывшее против нас. Поэтому когда вы приходите ко кресту и верой проходите через него, то с законом покончено. Закон больше не имеет притязаний на вас, вы больше не подчинены закону. Через смерть Иисуса вы были освобождены от требований закона.
Писание говорит нам, что закон имеет власть над человеком до тех пор, пока этот человек жив. Но когда вы приговорены законом к высшей мере наказания за грех – смерти, тогда закон уже не сможет ничего большего сделать вам. В Иисусе мы были казнены, и, пройдя крест, мы вернулись к жизни уже свободными от требований закона.
Павел идет дальше. Мы читаем очень важный стих в Послании к Колоссянам 2:16:

Итак никто да не осуждает вас за пищу, или питие,
Или за какой-нибудь праздник, или новомесячие, или субботу.

Здесь Павел не говорит, что не надо соблюдать этого. Но он говорит, что нельзя позволять кому-то судить вас в том, соблюдаете ли вы это, или нет. Потому что вы, были освобождены от предписаний закона. Итак, нас предупреждают не судить, и не принимать осуждения.
У меня было несколько друзей из среды адвентистов седьмого дня (субботников). Я не спорил с ними о соблюдении субботы, но говорил им: «Я не позволю вам судить меня. Потому, что если я это сделаю, то буду, непослушен Новому Завету, потому что в нем сказано, что мы не должны никому позволять судить нас в отношении субботы». Как видите, это очень деликатный момент. Не судите других, но и не позволяйте никому судить себя. Каждый должен решать для себя сам, как он понимает волю Божью в своей жизни.
Читаем дальше, Послание к Римлянам 14:7-9:

Ибо никто из нас не живет для себя,
И никто не умирает для себя;
А живем ли — для Господа живем;
Умираем ли — для Господа умираем:
И потому, живем ли или умираем, —
Всегда Господни.
Ибо Христос для того и умер, и воскрес, и ожил,
Чтобы владычествовать и над мертвыми и над живыми.

Итак, Павел говорит здесь о том единственном, что имеет значение – это твои личные отношения с Господом. Когда мы становимся Господними, с этого момента Он никогда не оставит нас, мы принадлежим Ему и во времени, и в вечности. Если мы живем – живем для Господа; если мы умираем – умираем для Господа. Господь является Тем Единственным, Кому мы дадим отчет в конечном итоге.
Бог трудился с Руфью в вопросе ее отношения ко мне. Это очень личный вопрос и обычно в таких ситуациях я спрашиваю разрешения у Руфи, прежде, чем говорить о таком, но в этот раз я не сделал этого. Как бы там ни было, я поделюсь этим с вами! Мы с Руфью в течение последних трех лет проходили через серьезные испытания, за которые мы благодарим Бога. Вы помните, что Иаков говорит о том, что если вы впадете в какое-то испытание, то радуйтесь. Не жалуйтесь, но радуйтесь. Но Господь показал Руфи, не смотря на то, что она была чудесной женой, полностью посвященной, пытающейся сделать все, чтобы поддерживать меня и мое служение, и сделать его более эффективным, однако ее отношения с Ним должны быть на первом месте, и идти прежде ее отношений со мной. И это истинно в отношении каждого из нас. У вас может быть чудесный супруг, но на первом месте стоят ваши отношения с Господом. В тот момент, когда вы перейдете из времени в вечность, все отношения отойдут в сторону, и останутся неизменными только одни отношения – это ваши отношения с Иисусом. Нам необходимо жить уже сейчас в свете этого осознания. Единственное, что является окончательным решающим фактором во времени и вечности – это мои личные отношения с Иисусом. Когда я пройду через ворота перехода из времени в вечность, то будет лишь одна Личность, Которая пойдет со мной.
Я помню одну дорогую святую Божью, одну женщину, бригадного генерала Армии Спасения, которая говорила на иных языках, что было редкостью в те дни. Это было сорок лет тому назад. Я никогда не знал ее мужа. Она рассказала о том, как умер ее муж. Именно поэтому она стала бригадным генералом, потому что в Армии Спасения к вдове переходит звание ее мужа. Я думаю, что она была более сильной христианкой, чем ее муж. Когда он был при смерти, она сказала ему: «Это то место, куда я сейчас не могу пойти с тобой – ты должен идти туда один». Я думаю, что здесь Павел мягко напоминает нам, что нам лучше осознавать это. Слава Богу, за замечательные отношения в теле Христовом, между верующими. Я благодарю Бога за те отношения, которыми я наслаждался тридцать лет с моей первой женой. Но пришло время, когда я должен был сказать ей: «До свидания». И она перешла из времени в вечность, я больше не был ее пастырем. Есть только Один Пастырь, Который может сопровождать ее повсюду. Она любила говорить об Иисусе так: «Пастырь и Епископ души моей». Именно этим Он был для нее, и именно этим Он должен быть для каждого из нас.
Итак, мы продолжаем наш путь по 14-й главе послания к Римлянам. И сейчас мы подходим к очень и очень важному вопросу. Это предупреждение, против того, чтобы судить братьев верующих. Я не думаю, что христиане тех дней больше нуждались в этом, чем мы сегодня. Я считаю, что многие христиане страдают от всевозможных проблем в своей жизни из-за того, что они грешат тем, что судят братьев верующих. Есть только Один Судья, и этим Судьей является Бог.
Представьте себе, прежде чем мы будем рассматривать этот отрывок, что вы сидите в здании суда. Вы являетесь одним из тех, кто пришел на суд в качестве зрителя. Во главе помещения находится место судьи, но оно еще не занято, потому что судья еще не вошел. Что случилось бы с вами, если бы вы встали со своего места, пошли туда и сели выше всех на месте судьи? Сколько бы вам позволили сидеть там? Вас бы просто вышвырнули из здания суда. И мы говорим лишь о том, что кто-то дерзает занять место земного судьи. Как же осмеливаемся мы занимать место Бога, и занимать Его судный престол! Какое осуждение мы навлекаем на себя, когда судим наших братьев верующих.
Есть определенные области, где мы должны осуществлять суд. Отец должен осуществлять суд в отношении своей семьи. Пастырь должен осуществлять суд в отношении своей общины. Позвольте мне указать вам простой принцип: где вы несете ответственность – там вы имеете власть судить. Но если вы не несете ответственности – тогда не судите. Вы не ответственны за жизнь своего брата верующего и его семьи – поэтому не судите его.
Давайте теперь прочитаем, что говорит Павел в стихе 10:

А ты что осуждаешь брата твоего?
Или и ты, что унижаешь брата твоего?

Это те же самые две проблемы. Здесь задается вопрос о том, почему соблюдающий закон, осуждает брата, который не делает этого. И почему тот, кто считает себя свободным, относится с пренебрежением к брату, который все еще соблюдает некоторые постановления закона.

Все мы предстанем на суд Христов.

Словосочетание «предстать на суд», по-гречески звучит так: «предстать перед «Бема». Нам необходимо помнить, что есть два главных судных престола, пред которыми предстанут люди. Первый престол – это «Бема», и второй назван Великим Белым престолом. Суд Великого Белого престола, еще довольно далеко впереди. Это окончательный суд над всеми воскрешенными мертвыми. Но суд пред «Бема» – это суд Христов (или «судилище Христово», как переведено в другом месте), это место, где Христос будет судить Свой народ. И очень важно помнить, что нет осуждения тем, которые во Христе Иисусе. Это не суд на котором определяется: спасен ты или нет. Это суд для того, чтобы оценить, как ты служил Иисусу в этой жизни. Там будет стоять лично каждый христианин, непосредственно перед Господом Иисусом, и держать ответ за все, что он делал.
Павел говорит, что если бы вы осознали это, то вы были бы так заняты подготовкой себя, что у вас не было бы времени судить других. Люди, которые судят других, почти наверняка не готовятся сами к суду перед судилищем Иисуса.
Затем, Павел цитирует Исаию (стих 11):

Ибо написано:
Живу Я, говорит Господь,
Предо Мною преклонится всякое колено…

Когда мы предстанем перед «Бема», мы склонимся перед Иисусом.

И всякий язык будет исповедывать Бога.

Я проверил греческий оригинал, там говорится: «исповедовать Богу из глубины своего сердца»». Я не могу объяснить, как пришел к этому пониманию, но это означает, что вы должны будете исповедать абсолютно все. Ничего не останется в тайне, не останется ничего прикрытого в вашей жизни. Вся правда вашей жизни обнажится перед Иисусом. Я предполагаю, что Он может задать некоторые уместные вопросы. Он может спросить о том, почему ты критиковал того проповедника. Или, почему ты сначала принял хлебопреломление с этой женщиной, а потом вышел и критиковал в присутствии своей семьи. Вы знаете одну из причин, почему у верующих родителей бывают неверующие дети? Потому, что эти люди часто критикуют других верующих в присутствии своей семьи. Дети слушают их и думают, что если христиане такие негодные люди, то зачем быть христианином. Очень хороший принцип заключается в следующем: никогда не говорите против членов тела Христова перед своими детьми. Если вы хотите, чтобы дети ваши уважали Бога и Его народ, то вам лучше не делать этого в их присутствии.
Затем, Павел суммирует все это словами (стих 12):

Итак каждый из нас за себя даст отчет Богу.

За кого я дам отчет? Я не буду давать отчет за Руфь, или за кого-то еще. Каждый будет озабочен тем, чтобы дать ответ за самого себя. Мне нужно будет дать отчет только за одного человека – за себя.
Давайте заглянем в параллельный отрывок. Второе послание к Коринфянам 5:9,10. Здесь Павел говорит о мотивации его жизни и служения:

И потому ревностно стараемся,
Водворяясь ли, выходя ли,
Быть Ему угодными…

Кому? Христу, все правильно.

… Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово…

Это та встреча, которой никто из нас не избегнет. Вы сможете пропустить много назначенных вам встреч, и потом оправдаться за свою неявку, но на этой встрече вы окажетесь в точно назначенный момент.

… Всем нам должно явиться пред судилище Христово
Чтобы каждому получить соответственно тому,
Что он делал, живя в теле …

(«Судилище» — «бема») Там мы ответим за все, что мы делали в этой жизни.

… Доброе или худое.

И есть только две категории: хорошее или плохое. Нет ничего, что было бы и не плохим и не хорошим. Все, что мы делаем для славы Божьей, согласно Его воле и Его Слова – это хорошо. А все остальное – не хорошо.
Дьявол постоянно хочет убедить нас в том, что есть какая-то духовная нейтральность, и что можно находиться в серой зоне, которая не черная, но и не белая. (Слова популярной христианской песни «Бог позволяет делать все – кроме греха» очень ясно выражают такое понимание духовной действительности – примеч. переводчика) Это – ложь. Иисус сказал очень ясно, что тот, кто не с Ним, тот.… Где? Против Него. Вы или собираете, делаете добро; или расточаете, впустую растрачиваете. Что вы растрачиваете? Ваше время. Как насчет всех часов, которые вы провели перед глупым телевизором, в то время когда вы могли молиться, читать Библию, общаться с другими верующими, или заниматься наставлением своей семьи. Как ты собираешься отвечать Богу за все это? Я не хочу подвести вас под осуждение, потому что я верю, что если мы действительно покаемся, исповедуем свой грех и попросим прощение, то нам не нужно будет отвечать за это.
В 1986 году в течение примерно шести недель в нашей маленькой поместной церкви происходило движение Божье. Мы каждый день проводили большинство утренних часов на своих лицах в церкви перед Господом. И я думаю, что ни в чем Дух Святой так не обличал, как в часах проведенных в поклонении идолу телевизора в наших домах. Я слышал как один человек за другим, часто с рыданиями, просили у Бога прощение за время, потраченное впустую перед экраном телевизора. Я не говорю, что все телевидение это сплошное зло. Если упорно постараться, то можно найти что-то хорошее. Но это действительно нужно искать. То есть, я хочу сказать, что есть хорошие цели, ради которых вы смотрите определенные программы. Но помните, что вы будете отвечать Иисусу за каждый час, который вы проведете перед телевизором…. Странная тишина в зале!
Возвращаясь назад к посланию к Римлянам. Следующий стих говорит о том, к каким действиям побуждает нас все, сказанное выше. И мы помним, что выше говорилось о том, что каждому из нас надлежит предстать перед судилищем Христовым. Римлянам 14:13:

Не станем же более судить друг друга,
А лучше судите о том,
Как бы не подавать брату случая
К преткновению или соблазну.

Я сделал такую заметку по этому поводу: критиканство может быть пагубной привычкой. Мы знакомы с такими вредными привычками как курение, пьянство, наркомания…. Зависимость от телевизора является еще одной зависимостью. Есть очень много людей, которые так привязаны к нему, что если бы они хотя бы один день не посмотрели его, то им было бы физически плохо. Об этом писалось в журналах «Таймс» и «Ньюсуик», и это объективный факт.
Но я хочу предложить вашему вниманию другую вредную привычку – это критиканство. И если вы хотите остановиться, то вам будет нужна сверхъестественная Божья благодать для этого, потому что вы попали в рабство этого. Это разрушительная зависимость, которая разрушает вас и людей, которых вы критикуете. Это разбивает тело Христа. У меня нет возможности продолжить эту тему, потому что нам нужно двигаться дальше в нашем изучении. Я просто чувствую, что Бог побудил меня предупредить вас. Живите в свете того факта, что за все, что вы говорите и делаете, вам придется дать ответ перед Иисусом.
Некоторое время тому назад у меня возникло желание убедиться, что мне не придется отвечать Иисусу на какие-либо неудобные вопросы. Поэтому я попросил Святого Духа показать мне, есть ли в моей жизни вещи, которые мне нужно исповедать, которые все еще не исповеданы мной. И поверьте, Он показал мне их. Я могу порекомендовать это каждому из вас. Не прямо сейчас, и не здесь, но тогда, когда Господь поведет вас. Павел говорит в первом послании к Коринфянам, что если бы мы судили самих себя, то не были бы судимы Богом. Бог дает нам возможность судить самих себя, проверять свое поведение Словом Божьим. И после того как мы скажем: «Я был виноват. Я поступил неправильно. Господь, я сожалею и раскаиваюсь – прости меня», после этого все это полностью стирается. Нам не нужно будет за это отвечать. Разве это не замечательно?
Я сравниваю это с записью на пленку. Если ты хочешь иметь чистую пленку, для того, чтобы записывать на нее – я делал это много лет тому назад, одно время я записывал свои собственные радиопрограммы, невозможно в это поверить, но это так – для этого нужно иметь стирающее устройство, и после процесса стирания пленка опять абсолютно чистая. Когда ты приходишь к Иисусу, впервые в своей жизни, как грешник, то Он пользуется Своим стирающим устройством. Все что ты когда-либо делал плохого, просто старается, как будто ты никогда этого не делал.
Но когда ты продолжаешь идти, ты можешь говорить и делать неправильные вещи. И будет хорошо, если ты будешь каяться и исповедовать свои грехи – Иисус стирает этот маленький кусочек пленки. Тебе не нужно снова стирать все полностью – нужно просто хранить пленку чистой.
Послание к Римлянам 14:13:

Не станем же более судить друг друга,
А лучше судите о том, как бы не подавать брату
Случая к преткновению или соблазну.

Я указал, что на протяжении всех этих глав послания к Римлянам руководящим принципом является любовь. И время от времени Павел возвращается и указывает нам на то, что именно любовь направляет нас к правильным поступкам. Итак, он говорит здесь:

Я знаю и уверен в Господе Иисусе,
Что нет ничего в себе самом нечистого;
Только почитающему что-либо нечистым, тому нечисто.

Ничто не является нечистым само по себе. Полагаю, что мы должны рассмотреть это, потому что это очень важно. Нам необходимо знать, что говорит об этом Новый Завет. Давайте  рассмотрим два места Писания. Павел говорит, что нет такой пищи, которая сама по себе была бы нечистой. Но если человек почитает что-то нечистым и ест это, тогда это оскверняет его. В Евангелии от Марка 7:15 Иисус отвечает на вопросы о еде:

Ничто, входящее в человека извне,
Не может осквернить его;
Но что исходит из него,
То оскверняет человека.

Ничто, что мы принимаем внутрь через наш рот, не может осквернить нас. Но то, что выходит из нашего рта – это оскверняет нас. Ученики этого не поняли, поэтому позднее они спросили Иисуса. Евангелие от Марка 7:17-19:

И когда Он от народа вошел в дом,
Ученики Его спросили Его о притче.
Он сказал им: неужели и вы так непонятливы?
Неужели не разумеете, что ничто,
Извне входящее в человека,
Не может осквернить его?
Потому что не в сердце его входит,
А в чрево, и выходит вон,
Чем очищается всякая пища.

Это очень важное утверждение, за которое мы должны держаться. С этого момента властью Иисуса провозглашено, что нет такой пищи, которая была бы сама по себе нечистой. Но для кого-то определенная пища может быть нечистой.
Я не знаю, едят ли американцы гусениц. Но я знаю, что некоторые люди вздрагивают при этой мысли. Но первая моя жена была датчанкой, а у датчан деликатес номер один – это гусеницы. Моя первая жена просто шла через весь город, чтобы купить их. Если вы не считаете поедание гусениц хорошим занятием, то не делайте этого. Но не критикуйте датчан, которые их едят. Понимаете, что я говорю? Многие африканцы едят змей и считают их деликатесом. Похоже, не стоит больше ничего говорить по этому поводу, потому что у некоторых из вас, возникнет чувство тошноты.
Еще одно место в Новом Завете, говорящее об этом – это первое послание к Тимофею. Павел говорит об определенных заблуждениях, которые войдут в церковь. Он говорит (1-е Тим.4:3-5) о людях:

…Запрещающих вступать в брак
И употреблять в пищу то, что Бог сотворил,
Дабы верные и познавшие истину…

Таким образом, для того, чтобы это было чисто вы должны быть верующим и познать истину.

… Вкушали с благодарением.
Ибо всякое творение Божие хорошо,
И ничто не предосудительно,
Если принимается с благодарением…

Он говорит о пище. Ничто не отвергается.

… Потому что освящается словом Божиим и молитвою.

Во многих частях мира, когда ты молишься за пищу – это не простая формальность, потому что ты не знаешь, что ты ешь. Но если у тебя есть вера, это может быть освящено твоей молитвой – оно уже освящено Словом Божьим, которое объявило всякую пищу чистой. Когда твоя молитва соединяется со Словом Божьим, то это предохраняет тебя от отравления чем-нибудь. Но ты должен убедиться, что у тебя есть вера. Я оказывался в ситуациях, когда у меня не было веры на ту еду, которую мне предлагали, и я просто говорил: «Нет, спасибо. Я пропускаю этот прием пищи». Не потому что я думал, что это меня осквернит, но потому что я хотел предохранить свое здоровье.
Хорошо, возвращаясь в послание к Римлянам 14:14,15:

Я знаю и уверен в Господе Иисусе,
Что нет ничего в себе самом нечистого;
Только почитающему что-либо нечистым,
Тому нечисто.
Если же за пищу огорчается брат твой,
То ты уже не по любви поступаешь.

Как видите – центральным принципом является любовь. Вы не воздерживаетесь от пищи, потому что она тебе запрещена, но в определенных случаях, когда ты будешь кушать ее сидя напротив своего брата, это может оскорбить его. Если бы я был где-нибудь в Иерусалиме вместе с новообращенным евреем, то был бы очень осторожен, чтобы не есть того, что он все еще считает мерзостью. Потому, что ортодоксальные евреи относятся к определенным видам пищи, как к абсолютной мерзости. Я никогда не ел бы свинину перед ортодоксальным евреем. Не потому, что я считаю свинину чем-то плохим, но потому что он так считает.
Много лет тому назад, я привел к Господу одного молодого еврея, и он сказал мне, что он был воспитан исключительно как ортодоксальный иудей, но потом полностью ассимилировался. Он рассказал мне, что когда он впервые осмелился съесть ломтик ветчины, то он закрыл глаза, положил этот кусок в рот, прожевал его и удивился, что после этого остался в живых! В конце концов, он полюбил ветчину. Хотя, скажу вам, лично я не считаю свинину очень здоровой пищей, но это уже другой вопрос. Я знаю о том, что мне также следует воздерживаться от излишней соли в пище. Но у меня нет моральных или религиозных колебаний по поводу ветчины. Однако в присутствии некоторых людей я бы не стал ее кушать, потому что важнее сохранить своего брата в вере, чем доказать, что я прав.
Конец стиха 15:

Не губи твоею пищею того, за кого Христос умер.

Когда Павел смотрел на всех людей, то не зависимо от того, был человек этот язычником или евреем – он видел людей, за которых умер Иисус. Так Павел смотрел на люде. И все его взаимоотношения с людьми были основаны на этом. Нам необходимо иметь то же самое видение.
Стих 16:

Да не хулится ваше доброе.

В другом переводе сказано так: «Поэтому не позволяйте о том, что для вас является хорошим, кто-то говорил как о плохом». Не подвергайте себя ненужной критики. Это мудро хотя бы потому, что когда тебя критикуют, против тебя высвобождаются отрицательные силы. Зачем лишний раз ставить себя под удар без всякой на то необходимости?!
Прекрасный стих 17:

Ибо Царствие Божие не пища и питие,
Но праведность и мир и радость во Святом Духе.

Таким образом, нахождение в Царстве Божьем никак не связано с тем, что ты ешь, или что ты пьешь. Есть три вещи, которые лежат в основе Царства Божьего – это праведность, мир и радость, и все они в Духе Святом. В веке сем, в котором мы живем, Божье Царство является только там, где действует Дух Святой. Границы Царства на земле в настоящее время определяются сферой действия Духа Святого. Вне Духа Святого, ты можешь иметь лишь законы, правила и религию. Необходим Дух Святой, чтобы Царство Божье пришло в жизнь или в конкретную ситуацию. И когда приходит Дух Святой, и Ему позволяют действовать так, как Он хочет, то Он произведет три результата: праведность, мир и радость. Но обратите внимание, что первым результатом является праведность, вторым – мир, третьим – радость.
Затем, Иисус сказал в Евангелии от Матфея 5:6:

Блаженны алчущие и жаждущие…

Алчущие и жаждущие чего? Правды или праведности (в оригинале это одно и то же слово, примеч. пер.). Он ничего не сказал об алчущих и жаждущих мира, радости, исцеления или процветания. Общаясь со многими верующими по всему миру, я встречал много христиан, которые алчут и жаждут исцеления и процветания. Но я встречал не так много христиан, которые алчут и жаждут праведности. Но благословение приходит именно на тех, кто алчет и жаждет праведности. И после того, как ты вошел в праведность, мир и радость последуют, как естественный результат. Не гоняйся за миром, не гоняйся за радостью, но сделай своей целью праведность.
Сегодня в мире без умолку говорят о мирном сосуществовании, и это очень своевременно. Но этот призывы к миру, станут орудием обольщения человечества сатаной, который будет манипулировать при помощи этого желания мира. Потому, что этот мир хочет искать мира, а возможно, даже будет утверждать, что он достиг мира без праведности, но это обольщение. Без праведности нет истинного или долговечного мира.
Давайте посмотрим еще два отрывка из книги пророка Исаии. Исаия 48:22, последний стих в этой главе:

Нечестивым же нет мира, говорит Господь.

Пока мы терпимо относимся к нечестию, до тех пор нет возможности для установления постоянного мира. И точно такие же слова, мы находим в конце главы 57:21:

Нет мира нечестивым, говорит Бог мой.

Таким образом, важнейшим условием мира является праведность. Это то, чем является Царство Божье – это праведность, мир и радость во Святом Духе. Позвольте мне спросить вас, вы вовсе не обязаны отвечать: Находитесь ли вы Царстве Божьем прямо сейчас? Наслаждаетесь ли вы праведностью и миром, и радостью в Духе Святом? Если нет, то вы можете быть религиозным, вы можете быть харизматом, пятидесятником, баптистом, методистом, пресвитерианцем, или кем угодно, но вы не находитесь в Царстве Божьем. Потому что у Царства Божьего есть граница: праведность, мир и радость в Духе Святом.
Следующий стих стал очень реальным для меня. Стих 18:

Кто сим служит Христу, тот угоден Богу
И достоин одобрения от людей.

Кто служит чем? Праведностью, миром и радостью. Я был обращен ко Христу в британской армии. Это произошло драматическим образом посреди ночи в казарме, когда я прослужил меньше года. И следующие пять лет я прослужил в британской армии, будучи христианином. Армия – это далеко не самое легкое место в мире для того, чтобы быть посвященным христианином. Я думал, что Бог должен вытащить меня оттуда куда-нибудь в милое религиозное место, где бы я мог говорить на приличном языке и благопристойно одеваться, но Он этого не сделал. Он оставил меня на пять лет посреди безбожных британских солдат, которые ругались и богохульствовали. Но могу сказать, что по благодати Божьей, я занял свою позицию, в соответствии с тем, во что я верю, и сохранил ее.
Я научился тому, что когда ты попадаешь в какую-то новую ситуацию, сразу же дай людям знать, какую позицию ты занимаешь. Я не слишком переживал о том, что надо не забыть склонить колени в молитве на сон грядущий, однако всегда склонялся на колени перед своей кроватью, чтобы окружающие меня люди знали, что я верующий человек. Они подстраивали мне разные неприятности. Однажды когда я молился, они уронили мою кровать, но я просто продолжал молиться. Но что хочу отметить, что при всем этом они уважали меня. Когда мы оказывались на линии фронта, эти грубые солдаты-богохульники подходили ко мне и говорили: «Я рад, что вы здесь с нами, капрал Принс». Я был их страховым полисом. Они чувствовали себя уверенно, когда я находился с ними. Фактически за то время, пока я был с ними, там не было ни каких серьезных неприятностей.
Вот, что я хочу сказать, что, не смотря на то, что я не соглашался и спорил с офицерами в отношении некоторых вещей, но когда меня уволили (а в британской армии, каждый солдат по увольнению получает оценку) меня оценили как образцового солдата. Эта самая высшая оценка, которую дают в британской армии. Я не говорю это, для того, чтобы похвалиться, но чтобы привести доказательства тому, что Павел говорит. Если ты просто служишь Богу в праведности, мире и радости, тогда ты угоден Богу, и получаешь одобрение от людей. В конечном счете, безбожники тоже знают, как должен поступать христианин. Скажу вам, что если я когда-либо делал или говорил что-нибудь неправильное, то мои солдаты подходили и говорили: «Ты не должен был так делать». Я не буду рассказывать, что я делал неправильно, чтобы не смущать вас, но я хочу сказать, что они наблюдали за мной.
Продолжая идти по 14 главе послания к Римлянам, мы находим практическое применение изученных истин Римлянам 14:20):

Ради пищи не разрушай дела Божия.

Павел более всего заботится о деле Божье, о теле Христовом. Давайте всегда делать то, что будет созидать тело Христово, даже если это будет означать личную жертву:

Все чисто, но худо человеку, который ест на соблазн.

Итак, я совершенно свободен есть ветчину, но если я ем ветчину в присутствии новообращенного еврея, который не знает этих вещей, то я подаю ему соблазн и становлюсь виновен во зле. Стих 21:

Лучше не есть мяса, не пить вина
И не делать ничего такого,
Отчего брат твой претыкается,
Или соблазняется, или изнемогает.

Вопрос в том, созидаешь ли ты своего брата или разрушаешь его веру. Я чувствую себя совершенно свободным делать многое, но я не должен делать этого в присутствии людей, которые соблазнились на этом. Стих 22:

Ты имеешь веру?
Имей ее сам в себе, пред Богом.

Не начинай спорить об этих вещах. Ты убежден в этом? Хорошо, будь убежден. Пусть это будет между Богом и тобой:

Блажен, кто не осуждает себя в том, что избирает.

Это очень глубокое утверждение. Ты можешь принимать и одобрять вещи, которые совершенно законны, однако, делая это, ты осуждаешь себя, потому что тем самым ты влияешь на рядом стоящего брата.

А сомневающийся, если ест, осуждается,
Потому что не по вере;
А все, что не по вере, грех.

Это очень далеко идущее утверждение, не так ли? Есть только одно основание для праведной жизни – это вера. Живи исходя только из своей веры. Все, что не основано на вере является  грехом.
Я хочу перейти к 15 главе послания к Римлянам. В связи с предыдущими стихами из 14 главы Павел говорит (Римлянам 15:1):

Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных
И не себе угождать.

Это является мерилом духовной силы. Сила заключается не в том, сколько ты сможешь сделать, но в том, сколько ты сможешь понести. Таким образом, сила – это способность поднимать других.
У меня был друг, который пришел в служение из «Апостольской церкви Уэльса». Эта группа верит, что у них есть определенные пророки и апостолы. У них была часть истины, но они дошли до крайнего законничества. Мой друг вырастал в их среде и потерял всякую веру в этих апостолов. Порой они вели себя как настоящие диктаторы и применяли грубый нажим на людей. Поэтому он отвернулся от всякой веры. Но затем он встретился с Господом и обрел веру. Однажды, он сделал такое утверждение, которое я считаю классическим: «Тогда я понял, что апостолы это не те, которые сверху давят на тебя. Это люди, которые поддерживают тебя снизу». Твоя сила проявляется не в том, что ты можешь держать людей в униженном состоянии, она в том, что ты поднимаешь людей вверх. Конечно, вы знаете, почему он сказал так. Потому что где мы находим имена апостолов в Новом Иерусалиме? Они написаны на основании. Апостолы лежат в основании. Они находятся на внизу и поддерживают все.
Итак, духовная сила, это не давить всех и не приказывать всем, но быть способным поддерживать тех, кто не так силен как ты.
Затем, Павел продолжает в стихах 2 и 3:

Каждый из нас должен угождать ближнему,
Во благо, к назиданию.

Ключевое слово: «назидание» или «созидание».

Ибо и Христос не Себе угождал,
Но, как написано:
Злословия злословящих Тебя пали на Меня.

Иисус понес на Себе злословия тех, кто упрекал Бога, потому что Он жил для Бога. И мы должны быть готовы понести на себе злословия, когда мы живем для Бога.
Затем он говорит, и это очень важно, 15:4:

А все, что писано было прежде,
Написано нам в наставление,
Чтобы мы терпением и утешением из Писаний
Сохраняли надежду.

Все, что было написано в Писании, было написано для нашей пользы, для наставления, чтобы через терпение и утешение из Писаний мы могли иметь надежду. Замечательно получать воодушевление, но помните, что Писание вдохновляет только тех, кто терпит. Просто верить не достаточно – вы должны продолжать верить. Ваша вера будет испытана. Вы пройдете через испытания. Писание благословит вас, если вы стойко все переносите. Про Авраама сказано, что он получил обещанное по терпеливом ожидании. Он не поколебался в обетовании, но пребыл тверд в вере. Вы помните, сколько времени испытывалась его вера? Он терпеливо ждал сына около 25 лет. И после своего терпеливого ожидания, он получил обещанное.
Люди скажут вам, что вера – это все, что вам нужно. Я не согласен с этим. Вам нужны: вера и терпение, вместе они непобедимы.
Еще одно последнее место Писания, 15:5,6:

Бог же терпения и утешения
Да дарует вам быть в единомыслии между собою,
По учению Христа Иисуса,
Дабы вы единодушно,
Едиными устами славили Бога
И Отца Господа нашего Иисуса Христа.

Что видел Павел, как цель? Гармонию между верующими. Чтобы они, независимо от их личных различий, могли быть сфокусированы на Господе в Его благости, вместе в гармонии прославить Господа Иисуса Христа. Вот положительная цель всего этого учения. Поэтому Павел проводит нас через различные вопросы, которые могут стать преградой на нашем пути. Он предупреждает нас о них. Но помните о том, что целью является объединение верующих, находящихся в гармонии, которые славят Бога единодушно и едиными устами.

ЧАСТЬ 4

Это четвертый и последний урок, в которых мы исследовали последние пять глав послания к Римлянам. Мы дошли до 15 главы, и остановились примерно на 7-ом стихе. Я думаю, что хорошо будет вернуться к стихам с 5 по 7, и уже от них двигаться дальше. Павел не пишет это просто для того, чтобы дать хорошее учение для личного назидания отдельных верующих. Его цель состоит в том, чтобы произвести Тело, которое сможет действовать в гармонии и единстве. И некоторые из уроков, которые мы рассмотрели, подчеркивали нашу необходимость порой ставить интересы Тела выше своих личных интересов и убеждений.
Итак, Павел говорит (Римлянам 15:5, 6):

Бог же терпения и утешения да дарует вам
Быть в единомыслии между собою,
По учению Христа Иисуса,
Дабы вы единодушно,
Едиными устами славили Бога и Отца
Господа нашего Иисуса Христа.

Именно этим должна быть Церковь – группой людей, у которых есть одна цель: прославить Бога, Бога Отца и Господа нашего Иисуса Христа. И всякая проповедь, все учения и всякая церковная деятельность должна иметь это своей целью.
Затем Павел продолжает (15:7):

Посему принимайте друг друга,
Как и Христос принял вас в славу Божию.

Здесь есть еще один пример для практического применения. Принимайте друг друга, как и Христос, принял нас во славу Божью. Это заявление бросает вызов, потому что Иисус не ждал, чтобы мы исправились и тщательно очистились, прежде чем Он примет нас. Он просто принял нас просто такими, какие мы есть, и только потом начал изменять нас. Мне приходилось иметь дело со многими людьми, у которых есть проблема отвержения. Единственным решением этой проблемы является принятие. Вы не можете сказать: «Когда ты исправишься, тогда я признаю тебя своим братом». Ты должен принимать людей такими, какие они есть. Точно так же, как Бог принял нас там, где мы были. Итак, это очень сильное утверждение: «Поэтому принимайте друг друга, как и Христос принял вас».. Не ожидайте совершенства от окружающих. Все люди имеют проблемы – даже проповедники, пасторы и лидеры в труде Божьем. Не ожидайте, что лидеры будут идеальными – принимайте их такими, какие они есть, если вы верите, что Бог поставил их на это место. Мы должны принимать друг друга. Если есть место, где люди должны находить принятие, то это Тело Христово.
Теперь мы пойдем дальше, оттолкнувшись от точки принятия друг друга. Мы подходим к тому моменту, который был темой предыдущих четырех уроков исследования с 9 по 11 главы послания к Римлянам, под общим заглавием «Божий план для Израиля и Церкви». Таким образом, в 15 главе Павел немного возвращается назад и повторяет разницу в Божьем подходе к еврейскому народу и к язычникам, к другим народам. Хорошо бы вкратце вспомнить это сейчас. Итак, Павел пишет в послании к Римлянам 15:8,9:

Разумею то, что Иисус Христос
Сделался служителем для обрезанных —
Ради истины Божией,
Чтобы исполнить обещанное отцам,
А для язычников — из милости,
Чтобы славили Бога, как написано…

И дальше Павел цитирует Ветхий Завет. Иисус пришел, прежде всего, как служитель для еврейского народа, чтобы подтвердить все обетования, которые на протяжении веков делались еврейскому народу. Но Он пришел также, чтобы принести милость язычниками, другим народам, у которых не было обетований, которые не знали ни Божьих заветов, ни действий. Итак, всегда есть эта разница.
В послании к Галатам Павел говорит об Евангелии обрезания, Евангелии для евреев, и о Евангелии не обрезания, Евангелии для язычников. Это не разные Евангелия – все сконцентрировано на личности Господа Иисуса Христа, Его смерти, воскресении и вознесении. Он есть Начало и Конец, но мы приходим к Нему из разных позиций. Я обнаружил это, готовя «Пособие для самостоятельного изучения Библии», которое было переведено на многие языки, и разошелся сотнями тысяч экземпляров по всему миру. Первоначально я сделал его в виде заочного курса обучения для африканцев, когда был в Кении в 1960 году. Я разрабатывал этот курс, думая о том, как представить людям основные истины, которые я бы хотел, если бы был пастором, чтобы все мои люди знали. Пособие было сделано в форме вопросов и ответов. Есть вопрос, есть сноска на место Писания – вы вписываете ответ. На другой стороне даны правильные ответы и место Писания для заучивания наизусть. Этот труд был благословлен – невозможно счесть всех людей, которых это коснулось и изменило.
Но когда я жил в Иерусалиме и больше общался с еврейскими верующими в Иисуса, то увидел, что с евреями, нельзя начинать с этого. Я пробовал начинать с того, что мы все грешники, что нам нужен Спаситель, и т.д. Хотя все это является истинной, но евреям вы должны объяснить, что является следствием всей истории евреев, начиная с Авраама. Таким образом, мы вместе с одним молодым (по моим стандартам) еврейским верующим разработали пять вступительных уроков, которые являются вступительными для евреев не знакомых с личностью Христа. Я начал с Авраама, Моисея, и так далее. Теперь это доступно всем людям. Думаю, что язычникам очень важно знать источник Евангелия, источник нашей веры. Но для евреев это просто принципиальный вопрос. Поэтому Иисус был служителем обрезания, для подтверждения и исполнения обетований, которые Бог дал им.
Но для таких как я язычников, у которых не было никаких вековых обетований Божьих, кроме, в лучшем случае, христианской традиции – все, что было нужно, это милость. Если я смогу при работе с евреями подойти с правильной стороны, тогда мои слова попадают на поле, которое Бог вспахивал и готовил многие века. Когда Иисус послал Своих учеников с проповедью к детям Израиля, то Он сказал о том, что они входят в труд других людей, которые потрудились до них. Таким образом, это было продолжением процесса, который начался намного раньше. Но язычники были полем совершенно невозделанным. Евангелие пришло к ним без всякой подготовки и многовековой истории предков.
Я надеюсь, что вы сможете понять это, потому что это очень важно. Особенно по мере того как (слава Богу!) все больше и больше евреев приходят к вере в Миссию. Мы должны знать, как подойти к ним. И нам необходимо знать, как помочь им. В настоящее время сотни тысяч русских евреев-эмигрантов приезжают в Нью-Йорк. И по большому счету их разум открыт для слышания. У них нет всех предрассудков, какие есть у европейского и американского еврейства. Они просто взывают к кому-то, кто мог бы сказать им, в чем все это заключается. Я не собирался говорить об этом, но мы планируем, эту мою новую книгу перевести на русский язык, чтобы использовать в Нью-Йорке, в Израиле, куда приезжают сотни тысяч русских евреев-эмигрантов. Они не знают иврит, они не знают английского, но они знают русский. Это золотая возможность, это поле, которое можно пожать, если мы возьмем в руки серп прямо сейчас. Я совершенно не собирался говорить об этом, когда готовился к проповеди, но я чувствую, что Бог побудил меня сделать это сейчас.
Итак, надеюсь, вы поняли. Я являюсь христианином из язычников. У меня нет совершенно никакого еврейского корня. Но хочу сказать перед всеми вами, что я так благодарен еврейскому народу, потому что каждое духовное благословение, которое я имею, пришло ко мне через них. Как я могу когда-нибудь обратиться против них или стать антисемитом? Это было бы то же самое, что кусать руку, которая кормит тебя.
Итак, я должен продолжать. Павлу не нужно уделять много времени для того, чтобы доказать, что Иисус пришел к евреям. Но он уделяет много времени тому, чтобы привести доказательства, что Иисус пришел так же и к язычникам. Вы видите? Это было 19 веков тому назад, и сейчас ситуация переменилась. Давайте, очень быстро посмотрим на эти обетования, которые приводит Павел. Первое место Писания, это Псалом 17. Это триумфальная песнь Давида, после того, как Бог дал ему победу над всеми его врагами. И здесь он произносит пророчество о Миссии (Римлянам 15:9 и Псалом 17:50):

За то буду славить Тебя, (Господи,)
Между язычниками, и буду петь имени Твоему.

Когда вы читаете слово «иноплеменники», в соответствии с оригиналом, то вам нужно поставить слово «язычники». Есть два основных термина: есть слово «народ», и есть слово «иноплеменники», которые не являются народом. Народом Писание называет только Израиль. Люди становятся народом, когда они вступают в завет с Господом. Вы не всегда увидите это в переводах, потому что переводчики не всегда последовательны. Но еврейское слово «ам», говорит о народе, имеющем отношение завета с Богом. Все остальные это «язычники» или «иноплеменники» – на иврите это слово «гаим» – это те, которые не имеют завета с Богом. Вы помните, что Иисус сказал женщине сирофиникиянке, когда она пришла за исцелением своей дочери? Я перефразирую слова Иисуса: «Ты просто маленькая собака. У тебя нет никаких отношений с Богом. Ты не чиста и находишься вне завета». И, слава Богу,  что она не спорила. Она сказала: «Да, я просто маленькая собака. Но все, чего я прошу это крохи, которые падают со стола детей». Какая вера, братья и сестры?! Какая вера? «Мне не нужен целый хлеб. Мне не нужен ломоть. Мне нужна всего лишь крошка, которая выгонит беса из моей дочери». Многие люди удивляются тому, почему Иисус в разговоре с ней использовал такие резкие выражения. Если вы здесь называете человека «собакой», это вовсе не комплемент. Хотя к некоторым собакам у нас относятся лучше, чем к людям. Но если вы кого-нибудь назовете «собакой» на Ближнем Востоке, то это очень серьезно. Удивлюсь, если вы понимаете всю резкость этих слов. Для того, чтобы иметь отношения с Богом, вам надо иметь с Ним завет. Бог имеет общение, только на основании завета.
Мы, бывшие язычники, которые вверили себя Иисусу для спасения и уверовали в Его искупительную смерть и воскресение, теперь стали народом. Итак, Новый завет говорит нам, что теперь мы являемся народом, потому что вступили в завет с Богом. Итак, у Бога есть два народа на земле. Есть еврейский народ, который, несмотря на то, что в настоящий момент находится вне благодати Божьей, все равно является народом, по причине нерушимого завета, который Бог заключил с ними. И есть мы: язычники, которые были подобны собакам, но, слава Богу, мы больше не собаки. Мы имеем взаимоотношения через Новый Завет в Иисусе Христе. Если бы все могли понять это, то Библия стала бы для вас книгой гораздо более ясной для понимания. Потому что мы часто подходим к Библии, не видя этой перспективы из-за своего высокомерия или неведенья.
Давайте посмотрим еще другие места Писаний. Второзаконие 32:43:

Веселитесь, язычники, с народом Его…

Здесь опять мы видим оба эти слова: «Веселитесь язычники («гоим») с народом Его («ам»)». Потому что теперь и вы можете стать народом. Вы можете войти в отношения завета с Богом.
Далее, Псалом 116:1. В этом псалме не много стихов, если вы хотите выучить, какой-нибудь псалом, то начните с этого. У меня возникла проблема, я попал в Псалом 118, и не могу выбраться из него! Итак, Псалом 116:1:

Хвалите Господа, все народы,
Прославляйте Его, все племена.

Слово «племена» – это третье слово, и мы не будем говорить о нем. Здесь написано: «Хвалите Его все народы («гоим»)». Понимаете, что говорит Павел? Он говорит, обращаясь в основном к евреям: «Смотрите, наши собственные Писания говорят, что Бог собирается обратить Свою милость на всех язычников». Вы знаете, что больше всего раздражало евреев в служении Павла? Евреев злило, что он нес свое послание к язычникам. Потому что евреи в то время считали, что они имеют исключительное право, которое не может получить ни один другой народ.
И, наконец, два места из Книги пророка Исаии. Книга пророка Исаии 11:10:

И будет в тот день: к корню Иессееву…

Кто является этим корнем Иесеевым? Иисус.

Который станет, как знамя для народов,
Обратятся язычники, —
И покой его будет слава.

Павел говорит, через нашего великого пророка Исаию, что народы («гоим»), обратятся к корню Иесееву.
Есть еще одно место, в Книге пророка Исаии 42:4, где говорится об Иисусе:

Не ослабеет и не изнеможет,
Доколе на земле не утвердит суда,
И на закон Его будут уповать острова.

Острова (или как можно перевести с еврейского оригинала: «участки суши, окруженные водой», примеч. пер.) – это просто континенты. Таким образом, все континенты, будут ожидать ясного откровения закона Миссии.
Возвращаемся к посланию к Римлянам 15:13, сейчас мы опять подошли к цели  этого учения:

Бог же надежды да исполнит вас
Всякой радости и мира в вере,
Дабы вы, силою Духа Святаго,
Обогатились надеждою.

Хочу вам сказать, что нам очень важно иметь надежду. В 13 главе первого послания к Коринфянам Павел говорит, что теперь прибывают эти три: вера, надежда и любовь. Я много проповедей слышал о вере, довольно много о любви. Но, наверное, единственный человек, насколько я слышал, который проповедует о надежде – это я. И тем не менее, надежда является одной из вечно пребывающих реалий. Но вы можете обогатиться надеждой только благодаря силе Святого Духа. Дух Святой является самым большим Оптимистом. Когда Он приходит к вам, то, не смотря на то, что вы можете быть самым жутким пессимистом, однако вы будете становиться оптимистом.
На момент спасения я был профессиональным пессимистом. Я родился пессимистом, был воспитан как пессимист. Хочу сказать, что если в моей семье вдруг никто ни о чем не беспокоился, то следовало начать беспокоиться уже только об этом факте. Но Бог изменил меня. Это не произошло в один момент, поверьте. У меня была жена-датчанка, которая время от времени выравнивала меня.
Итак, давайте провозгласим вместе и по мере того, как вы будете, не торопясь, повторять эти слова, они впишутся вам в память:

Бог же надежды да исполнит нас
Всякой радости и мира в вере,
Дабы мы, силою Духа Святаго,
Обогатились надеждою.

Послание к Римлянам 15:14-16. Павел был достаточно прямолинейным и откровенным, но он был так же тактичным. И здесь, он пишет к церкви, которую ни разу не посещал, хотя и знал многих людей из этой церкви. Тем не менее, он дал им объемное учение, часть которого достаточно требовательная. И поэтому здесь он в некотором смысле извиняется за то, что он учит их. Но в то же время он напоминает им, что он является апостолом язычников, и поэтому учить их является его трудом. Это урок тактичности, в котором я отчаянно нуждаюсь. Римлянам 15:14:

И сам я уверен о вас, братия мои,
Что и вы полны благости,
Исполнены всякого познания
И можете наставлять друг друга.

Иными словами, на самом деле, вам вряд ли нужно какое-либо учение. Это он говорит им после того, как уже дал четырнадцать глав учения. И сейчас он, если можно так выразиться, подслащает пилюлю. Стихи 15 и 16:

Но писал вам, братия, с некоторою смелостью,
Отчасти как бы в напоминание вам,
По данной мне от Бога благодати
Быть служителем Иисуса Христа у язычников
И совершать священнодействие
Благовествования Божия,
Дабы сие приношение язычников,
Будучи освящено Духом Святым,
Было благоприятно Богу.

Под каким интересным углом он рассматривает свое служение! Он говорит, что подобен священнику Ветхого Завета. У него есть жертва для приношения Богу, но она должна быть освящена. Что было этой жертвой? Языческая церковь. Он говорит о своем приношении язычников Богу. Немного позже он говорит: «Мое Евангелие». Какое чувство ответственности? «Бог поручил это задание мне, чтобы все узнали Евангелие. Чтобы оно охватило не только евреев, но и язычников». Он говорит: «Подобно священнику Ветхого Завета, я приношу это, как жертву». А каждая жертва, как вы знаете, должна соответствовать определенным требованиям. Она должна быть помазана елеем, она должна была иметь все другие сопутствующие компоненты. Итак, Павел видит себя, как священника, приносящего в жертву не просто вола или маленького агнца, но приносящего Богу всю языческую церковь. И в связи с этим, Павел озабочен тем, чтобы она была свята, отделена для Бога.
Поэтому основная задача послания к Римлянам – это произвести святую Церковь. Он говорит: «Простите, что я написал такое длинное послание. Знаю, что вы на самом деле знаете обо всем этом, но это моя работа. Это тот труд, к которому Бог призвал меня».
Теперь мы переходим к чему-то очень важному. К тому, что, можно сказать, стало очень понятным для меня лично. Римлянам 15:17:

Итак я могу похвалиться в Иисусе Христе
В том, что относится к Богу.

Я хочу сказать, что вы имеете право хвалиться, при условии, если вы хвалитесь не собой, а тем, что относится к Богу.
Затем он объясняет, что он имеет в виду, стих 18:

Ибо не осмелюсь сказать что-нибудь такое,
Чего не совершил Христос через меня,
В покорении язычников вере, словом и делом.

Как видите: конечной целью его служения было привести язычников через веру в послушание Слову Божьему.
И как он делал это? Стих 19:

Силою знамений и чудес,
Силою Духа Божия,
Так что благовествование Христово
Распространено мною
От Иерусалима и окрестности до Иллирика.

В другом переводе сказано, что он проповедовал Евангелие Христа во всей полноте. Это и есть «Полное Евангелие» – вот правильное употребление этого словосочетания. Он говорит, что не просто проповедовал Слово Божие, но его слово было подтверждено сверхъестественными знамениями и чудесами. Он проповедовал Евангелие в полноте. И целью Павла было привести язычников к послушанию. Они не должны были стать номинальными верующими, не просто верующими своим разумом, но посвященными от сердца Господу Иисусу Христу и истине Его Слова.
Почему это так реально для меня? Потому, что в течение пяти лет, я работал директором педагогического колледжа в Кении, в Восточной Африке. Когда я поехал туда, моей целью было не столько сделать из них учителей для государственных школ, сколько научить их Слову Божьему, и привести их к познанию Иисуса Христа. И по благодати Божьей и Его милости, я могу сказать, что мы достигли успеха в этом. Редкий студент заканчивая этот колледж, не становился спасенным, рожденным свыше, крещенным Духом Святым. Таких было очень и очень немного. Один год мы выпустили 57 студентов, которые все были спасены и крещены в Духе Святом. Более того, они установили рекорд для Министерства образования Кении, потому что каждый из тех выпускников стал хорошим учителем. Я до сих пор храню благодарственное письмо от министра образования, где он благодарит меня за их успехи. Почему я это подчеркиваю? Чтобы вы знали, что после того, как вы стали христианином, вы должны быть лучше. Если вы учитель, то должны стать еще лучшим учителем. Если вы медсестра, то должны стать еще лучшей медсестрой. Я учил этому своих студентов. Факт, что вы спасены, совсем не означает, что теперь вы можете небрежно относиться к этой жизни. Это означает, что вы должны быть намного эффективнее, чем раньше. И это работает, потому что Слово Божье действенно всегда.
Но в начале своего пребывания там, я бомбардировал их Словом Божьим, а они сидели, улыбались мне и говорили правильные вещи. Если бы я  сказал им: «Вам надо креститься». То они бы крестились. Что бы я ни сказал им, они выполнили бы все. Но причиной этого было то, что они зависели от меня в вопросе их образования, а образование для них было дверью к более высокому положению в обществе. «Почему белые люди успешны, а мы нет?». Они давали такой ответ на языке суахили: «Эллиму». «Эллиму» на суахили означает «образование». «Если мы получим образование, то мы достигнем того же, что и эти белые люди».
Итак, у нас были усердные слушатели. Но через некоторое время я осознал, что их послушание было только в голове, что все это мотивировалось только эгоистичными интересами, потому что они хотели получить свои дипломы учителей. Поэтому я однажды собрал всю группу студентов (но они не знали, что я им скажу) и сказал: «Я хочу поблагодарить вас, что вы так открыты к сотрудничеству. Вы всегда готовы помочь, когда мы просим вас сделать что-то». Затем я продолжил: «Я знаю, почему вы это делаете – вы хотите получить свои дипломы учителей, и я понимаю вас. Но внутри вас есть глубокий вопрос: «Является ли Библия действительно книгой для африканцев, или это книга только белых людей, с их традициями и обычаями, которые не подходят для африканцев?» Я сказал: «Многие из ваших африканских старейшин позднее будут учить вас, что это книга белых людей и что она не может быть применима к африканцам». Наконец я сказал им: «Я не могу дать вам ответ на этот вопрос». И это поразило их, потому что они думали, что белый учитель должен иметь ответы на все вопросы. После паузы, я добавил: «Есть только один способ, как вы можете узнать ответ на вопрос, откуда эта книга: из Британии, из Америки, или от Бога. Вы узнаете об этом, если сами переживете сверхъестественную силу Божью – я не могу сделать это для вас, это может прийти только от Бога. Но когда это придет, то вы будете знать точно, что это не из Британии, не из Америки, что это пришло с небес».
Итак, я оставил их с этим, и после этого никого не пытался убеждать поверить в Библию. Я просто пошел и молился. И примерно шесть месяцев спустя, произошло Божье посещение этого маленького колледжа. Перед этим мы говорили, что им нужно молиться перед сном. Не знаю, сколько из них молились, но думаю немногие. Но после этого посещения мы не могли остановить их. Они могли молиться целую ночь напролет в своих комнатах общежития. Могу с уверенностью сказать, что все дары Духа Святого проявлялись там, в течение следующих месяцев. К слову сказать, мы были свидетелями двух воскрешений из мертвых.
Итак, после этого, я собрал их и сказал: «Теперь я призываю вас свидетельствовать о том, что вы знаете, откуда это пришло. Вы знаете, что это пришло с небес и от Бога, а не из Британии или Америки. Теперь вы несете ответственность за то, что вы знаете».
Но это была явная демонстрация той истины, которую Павел выражает в изучаемых нами стихах. Вы можете достичь головного убеждения, уча людей, но только одна сила может достичь сердец людей – это сила Духа Святого. И куда Он приходит в Своей суверенной силе, там будут знамения и чудеса. Я не верю, что знамения убеждают людей. Знамения привлекают их внимание, но именно сила Духа Святого, которая приносит знамения, и убеждает их. Тогда они становятся послушными от сердца. Вы понимаете, есть огромная разница между послушанием от сердца и послушанием от головы, которая может быть совершенно искренней и неподдельной. Но после того, как наши студенты стали послушными от сердца, у них появилось бремя за их собственный народ. Они пошли по деревням, и начали сами проповедовать Евангелие. Нам не нужно было разрабатывать программу – Дух Святой направлял их. Когда я читаю этот отрывок из 15 главы послания к Римлянам, то всегда вспоминаю о тех событиях. Павел знал, о чем говорил. Если вы хотите сердечную веру и сердечное послушание, то оно придет только от сверхъестественной силы присутствия Духа Святого. Знамения и чудеса будут сопровождать его. Это все еще именно так – Бог не изменился, и Слово Его не изменилось, Дух Святой не изменился.
Я хочу обратить ваше внимание на слова Павла во второй главе Первого послании к Коринфянам. Это послание особым образом обращено ко мне, потому что здесь Павел разбирается с мудростью этого мира, и тем, как она отличается от мудрости Божьей. Много лет я тщательно изучал то, что Павел назвал мудростью мира сего – греческую философию. Поэтому я думаю, что могу оценить лучше, чем большинство, то насколько точны слова Павла.
Итак, 1-е Коринфянам 2:1,2, Павел пишет о том, как он приходил в Коринф:

И когда я приходил к вам, братия,
Приходил возвещать вам свидетельство Божие
Не в превосходстве слова или мудрости,
Ибо я рассудил быть у вас незнающим ничего,
Кроме Иисуса Христа, и притом распятого.

Это наиболее необычное решение: решить не знать ничего, кроме одного. Особенно это необычно для еврея, потому что если еврей действительно что-то ценит, так это знание.
Стихи 3 и 4:

И был я у вас в немощи и в страхе
И в великом трепете.
И слово мое и проповедь моя
Не в убедительных словах человеческой мудрости…

Именно в этом была суть греческой культуры. Слово «оратор» пришло от греков. Высшим достижением для греков было стать способным оратором, который умеет убеждать людей силой своих слов.
Продолжение стиха 4:

…И слово мое и проповедь моя
Не в убедительных словах человеческой мудрости,
но в явлении духа и силы …

Духа, с большой буквы. Дух Святой невидим, но Его присутствие может быть явлено тем, что Он делает. Я верю в проявления Духа. Они воодушевляют меня. Мне этого никогда не бывает слишком много.
Почему Он делает это? Стих 5:

Чтобы вера ваша утверждалась
Не на мудрости человеческой,
Но на силе Божией.

Хорошо если ваша вера не основывается на мудрости человеческой, потому что человеческая мудрость изменяется каждое поколение. Все философские теории, которые мне пришлось изучать пятьдесят лет тому назад, сейчас уже устарели. Представьте себе, что было бы, если моя вера была основана на них. Сейчас у меня не осталось ничего. Но Слово Божье и сила Божья никогда не изменяются.
Иногда нам нужно поставить себя на место Павла, подумать о том, что ему пришлось пережить. До Коринфа Павел побывал в Афинах, которые были интеллектуальным центром цивилизованного мира. Он произнес там довольно интеллектуальную проповедь, в которой он цитировал греческих поэтов. Но это  дало достаточно слабые результаты. Я не уверен, делал он все правильно или нет, но в любом случае результаты были незначительными. Затем он направился в Коринф, который был огромным и нечестивым портовым городом, наполненным всякого рода грехами. И где-то между Афинами и Коринфом он сделал такое решение: «В Коринфе я решаю не знать ничего, кроме Иисуса Христа распятого». В результате его проповедей этот город был перевернут вверх ногами. По оценке историков Коринфская церковь достигла количества двадцать пять тысяч человек. Что было причиной этому? Иисус Христос распятый и сила Духа Святого. Сверхъестественные действия Духа Святого не будут подтверждать ничего другого, кроме свидетельства об Иисусе Христе распятом. У нас могут быть всевозможные изящные проповеди и красивые программы, но если вы хотите силы Духа Святого, то вам лучше сконцентрировать свое внимание на Иисусе Христе и на Его кресте.
Одно из бедствий современной Церкви, так распространившееся по многим частям мира, состоит в том, что крест был убран из центра. Его место заняли всевозможные суррогаты. Но Дух Святой не интересуют красивые модные фантики. Предсказываю, что какой-нибудь придет человек или люди с простым потертым временем посланием, и перевернет Церковь вверх ногами. Она должна быть перевернута вверх ногами. Знаете почему? Потому что сегодня Церковь вверху, а Бог внизу. Итак, это предсказание. Господь, даруй то, чтобы оно исполнилось.
Теперь я хотел бы коснуться мотивов Павла, Римлянам 15:20,21:

Притом я старался благовествовать не там,
Где уже было известно имя Христово,
Дабы не созидать на чужом основании,
Но как написано:
Не имевшие о Нем известия увидят,
И не слышавшие узнают.

Я верю, что это является апостольской мотивацией. Ключевым словом для каждого апостола является «идите». Когда Иисус давал последние указания Своим апостолам, то ключевым словом было: «Идите и проповедуйте Евангелие», «Идите ко всем народам». Апостол это не тот, кто сидит выше поместных пасторов, разъезжающий среди уже существующих церквей. Это человек с видением достигать тех, кто еще не достигнут. Вот чему Бог дает сверхъестественное свидетельство.
Когда ты достигаешь группы людей, которые еще не слышали имени Иисуса, и говоришь им, что был Сын Божий, Который приходил на землю и умер за них и снова воскрес, то, что заставит их уверовать? Сверхъестественное свидетельство Духа Святого.
Вы вероятно слышали о Корри Тен Бум (христианка, которая спасала евреев во время войны, была схвачена фашистами и брошена в концлагерь) и о ее маленьком наставлении служителям. Она зашифровала одним словом выражение: «Все должно быть простым, понятным даже для дураков». Мы стали слишком сложными, слишком замысловатыми. Нам нужно вернуться к видению Павла. Он стремился достичь тех, кто не был достигнут. Кстати сказать, девиз нашего служения звучит так: «Достигая недостигнутых! Обучая необученных!» И какая радость видеть революцию, происходящую в жизни людей, которые по-настоящему никогда не слышали истины, и которые вкушают простую истину Слова Божьего, усваивают ее, а потом поступают по ней.
Люди третьего мира, получающие наши материалы, делают такое, на что у меня никогда не было веры. Они идут и молятся за слепых и те прозревают. Эти люди достаточно просты, чтобы верить. Я видел, как открываются глаза слепых, но не так часто. Мне бы хотелось видеть таких чудес гораздо больше.
Однажды мы были в Пакистане среди людей, который никогда не слышали Евангелие. Там была одна маленькая старая женщина. Тогда вместе с нами был брат Махеш Чавда. Он сфотографировал ее, как образец типичной пакистанской нищеты. Женщина была слепой от рождения. Она просто сидела и слушала нас. И в последний вечер нашего пребывания там, тогда, кажется, проповедовал брат Махеш – хотя совсем не важно, кто проповедовал. И потом мы помолились общей молитвой за больных, без возложения рук на кого-либо. Знаете, что произошло? Эта маленькая старая женщина, которой было, по крайней мере, шестьдесят лет, которая была слепа от рождения – она вышла вперед, чтобы засвидетельствовать, что прозрела. Одно это стоило всей поездки в Пакистан, поверьте мне. Хотя это было не единственное, что там произошло.
Я просто хочу передать вам чувство восхищения. Евангелия работает – дайте ему шанс. Оставьте свою замысловатость, ваши умные методы и свои личные амбиции, и будьте готовы превозносить Иисуса и поставьте крест во главу угла. У Бога нет любимчиков. Он сделает для нас столько же, сколько Он сделал для Павла, если мы выполним Его условия. На самом деле, я верю, что Он сделает больше, потому что мы живем в час жатвы. Я верю, что Бог приготовил величайшие чудеса для сбора жатвы.
В следующих своих стихах Павел описывает свой маршрут. Я так рад видеть это, потому что мы с Руфью регулярно высылаем письма, в которых мы просим люде: «Пожалуйста, молитесь за нас. Мы будем в таком-то городе, такого-то числа. В Америке мы будем в июле и т.д.». Я думал о том, по Писанию ли это. Но вот мы читаем о плане поездок Павла, и я был благословлен, когда увидел это. Стихи 22 и 23:

Сие-то много раз и препятствовало мне придти к вам (в Рим).
Ныне же, не имея такого места в сих странах …

Это интересное утверждение, Павел достиг всех живущих между Иерусалимом и Римом. Итак, следующий шаг – это Рим. Стих 23-28:

Ныне же, не имея такого места в сих странах,
А с давних лет имея желание придти к вам,
Как только предприму путь в Испанию, приду к вам.
Ибо надеюсь, что, проходя, увижусь с вами
И что вы проводите меня туда,
Как скоро наслажусь общением с вами, хотя отчасти.
А теперь я иду в Иерусалим,
Чтобы послужить святым,
Ибо Македония и Ахаия …

То есть христиане этих мест.

…Усердствуют некоторым подаянием
Для бедных между святыми в Иерусалиме.
Усердствуют, да и должники они перед ними.
Ибо если язычники сделались участниками в их духовном,
То должны и им послужить в телесном.
Исполнив это и верно доставив им сей плод усердия,
Я отправлюсь через ваши места в Испанию.

Итак, он говорит, что в настоящее время находится в Коринфе – это послание было написано там. Но собирается пойти в Иерусалим, чтобы доставить деньги, которые были пожертвованы, и проследить, что эти деньги попали тем, кому предназначены. Затем он собирается пойти в Испанию. Но по пути в Испанию хочет остановится в Риме, чтобы увидеть их. Далее он говорит, и это интересное утверждение, если вы подумаете о том как это произошло. Стих 29:

И уверен, что когда приду к вам,
То приду с полным благословением
Благовествования Христова.

И Павел действительно прибыл в Рим. Он прилетает на сверхзвуковом самолете в римский аэропорт. Его встречают на лимузине, везут в приличный гостиничный номер с кондиционером. Там он готовится к выступлению в комфортном зале, оборудованном всем необходимым для приятного времяпровождения. Так это было? Он сказал: «Я знаю, что когда приду к вам, приду с полным благословением». Он приехал туда как узник, закованный в цепях, пройдя довольно мучительный путь. Они прошли через шторм, который продолжался четырнадцать дней, во время которого не было видно ни солнца, ни луны, ни звезд. Их выбросило кораблекрушением. Первым делом – мне нравится это – Павел начал собирать хворост. Вы знаете, что он не стоял в стороне, говоря: «Я все-таки апостол – это вы должны собирать дрова». Он сам пошел на поиски дрова. И что же случилось? Змея вцепилась ему в руку. Но Павел стряхнул змею, и продолжал собирать дрова. «Ну, это уже все! Как говорится: это та последняя соломинка, которая сломала верблюду спину». Однако Павел просто стряхнул змею в огонь. Люди стали внимательно наблюдать за ним, ожидая, когда он упадет в предсмертных агониях. Они думали: «Этот человек, наверное, убийца. Он избежал возмездия в море, поэтому Бог послал ему змею». Но потом они увидели, что с ним ничего не произошло, поэтому они решили, что, наверное этот человек особенный. Весь остров собрался (это была Мальта) и там было пробуждение. Он действительно пришел в полноте благословения Христова. Но он не пришел как супер-апостол, он пришел как смиренный слуга Иисуса Христа.
Если вы вернетесь к десятому стиху первой главы послания к Римлянам, то увидите, что он молился, чтобы иметь по воле Божьей успешное (если дословно, то «преуспевающее», примеч. пер.) путешествие в Рим. Как Бог ответил на эту молитву? Он приехал туда в качестве узника, закованный в цепях, пройдя страшный шторм и кораблекрушение. Но это было успешное путешествие. Почему? Потому что Божьи цели были достигнуты. 278 человек на том корабле увидели чудотворную силу Божью. Они увидели Бога, Который отвечает на молитвы человека, и они знали, что они остались живы, благодаря этому человеку.
Это очень интересно, потому что в начале этого путешествия, отдавали приказы римский сотник и капитан корабля. Но в конце их пути, указания делал уже Павел. Он говорил им: «Теперь делайте это.… Затем делайте то…. Если вы не сделаете это, то все погибнете!». Это я называю продвижением вверх! Продвижение вверх Божьим путем. Именно так Иосиф получил продвижение вверх. Поэтому, если вы томитесь в тюрьме прямо сейчас, то вам не обязательно провести там всю свою жизнь. Бог может поднять и вывести вас. От тюрьмы до самого высокого служения в Царстве всего лишь один шаг. Но кого Бог Он возвышает? Смиренных, правильно.
Послушайте, если вы хотите идти вверх, то знаете, как туда идти? Спускаясь вниз. У меня есть серия уроков, которые так и называются: «Путь вверх – это путь вниз». Чем ниже вы опуститесь вниз, тем выше Бог вознесет вас – это гарантированное обетование. Всякий возвышающий себя, унижен будет. Но всякий смиряющий себя возвысится. Вы хотите возвыситься? Есть письменная гарантия от Бога. Не противьтесь, когда Бог проводит вас через смиряющие вас ситуации. Просто осознайте то, что этот путь к возвышению.
Римлянам 15:30-32:

Между тем умоляю вас, братия,
Господом нашим Иисусом Христом
И любовью Духа,
Подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу,
Чтобы избавиться мне от неверующих в Иудее
И чтобы служение мое для Иерусалима
Было благоприятно святым,
Дабы мне в радости, если Богу угодно,
Придти к вам и успокоиться с вами.

Я хочу обратить ваше внимание на фразу: «Умоляю вас, братия, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу». От этого греческого слов, которое у нас переведено словом «подвизаться», происходит слово «агония». Это слово использовалось в контексте Олимпийских игр. Я хочу бросить вызов ходатаям-молитвенникам. Знаете ли вы, что «подвизаться в молитвах» означает агонизировать, проходить через противостояние, ходатайствуя за слуг Божьих?
Мы  с Руфью очень хорошо понимаем, что подлинный успех и размах нашего служения зависит, прежде всего, от ходатаев, которые молятся за нас. Случай с Павлом является драматическим примером, потому что он молился о том, чтобы Бог хранил его от неверных в Иерусалиме. Вы можете прочитать книгу Деяний с 21 по 28 главу о том, как Бог хранил его. Было две или три спланированных покушения на его жизнь. Он попадал в руки беснующейся толпы. В последний момент его спас римский сотник. Вопрос жизни и смерти Павла зависел от молитв Божьего народа. Если бы они остались глухи к его просьбам, и не подвизались вместе с ним в молитвах, то он бы никогда не пришел в Рим. Я не смогу слишком сильно подчеркнуть важность ходатайства в осуществлении Божьих целей. Нет более высокого служения, чем ходатайство. Проблема многих людей, призванных к служению ходатайства: они не чувствуют, что они делают что-то важное, потому что они не на переднем плане и не стоят на кафедре. Им кажется, что быть ходатаем – этого не достаточно. И они как бы забрасывают свое служение. Не делайте этого! Вы нужны Богу, слугам Божьим, находящимся в служении. Ходатаи, согласитесь подвизаться, сражаться, бороться с силами, которые хотят уничтожить людей в служении! Конечная победа не может быть выиграна без ходатайства.
Наконец мы достигаем прекрасной фразы, оканчивающей эту главу. Стих 33:

Бог же мира да будет со всеми вами, аминь.

Какое замечательное окончание для немного бурной главы. В Новом Завете есть семь мест, где Бог назван Богом мира. Если вы знаете или, лучше сказать, если вы можете понять смысл этого слова, которое на иврите звучит «шалом», то в него вложено гораздо большее значение, чем просто мир или еврейское приветствие. Оно связано с цельностью или совершенством. Я выписал тут несколько слов: гармония, цельность, завершенность, уплачено по всем счетам. Глагол, образованный от этого слова, означает «заплатить сполна». Для меня это очень живо. К нам приходил один человек, который делал кое-какую столярную работу в нашем доме в Иерусалиме. Он дал мне счет, я отдал ему чек и попросил квитанцию. Он написал на счете «шалат» — «оплачено». Вот почему можем иметь совершенство или завершенность – потому что за все полностью заплачено. Было все уплачено сполна, и мы можем быть абсолютно цельными в Иисусе Христе – это есть мир.
Теперь мы перейдем в следующую главу. В основном эта глава состоит из личных приветствий. Некоторые люди спрашивают, обязательно ли этому быть частью послания к Римлянам. Я считаю, что эта глава является полноправной частью послания, потому что Бог не просто преподает нам лекцию, но Он говорит и о том, что важны не только правильные знания, но и личные отношения. Здесь мы видим наглядный пример этого. В конце концов, после всей этой замечательной теологии, Павел тратит целую главу на то, чтобы поприветствовать людей по именам. Это гораздо больше говорит о том, что личные отношения  важны, чем просто слова об их важности. Это не просто теоретические вопросы учения, это должно ожить и заработать в наших личных взаимоотношениях.
Я составил здесь небольшой список, который предлагаю вашему вниманию. В этой главе было упомянуто Павлом тридцать шесть человек. Всех их, за исключением двоих человек, он упомянул по именам. Эти люди были связаны с Павлом в его служении.
Фива была сестрой, которая отнесла это письмо в Рим. Она была служителем, диаконисой,  церкви Кенхрейской, что на Пелопоннес. Подумайте, что было бы, если бы Фива была неверной в исполнении этого поручения. У нас никогда не было бы послания к Римлянам. Бог вверил одной маленькой женщине важное задание передать это письмо.
Вы должны помнить, что в то время не было почтовой службы. Все письма передавались вместе с людьми. Подумайте, сколько посланий есть в Новом Завете. Вы видите, насколько большую важность они предавали связи друг с другом? Я говорю некоторым людям, что если бы люди Нового Завета не относились лучше, чем кое-кто из нас к написанию писем, то у нас бы не было бы большей части Нового Завета. Может быть, вам нужно проверить эту сферу вашей жизни.
Я говорю это с осторожностью, но у нас с Руфью есть принцип, что мы никогда не принимаем от людей никакого воодушевления, никакого пожертвования без того, чтобы отблагодарить людей. Явно, что мы не всегда можем сделать это лично, но мы делаем это так, как мы можем. Я был воспитан в этом. Это одна из тех вещей моего воспитания, за которую я могу благодарить Бога. Никогда не принимать ничего ни от кого, не быть приглашенным в гости без того, чтобы потом написать личное письмо с благодарностью. Я думаю, что это новозаветный принцип.
Полагаю, что это также строит личные взаимоотношения. Для этого требуется время и тщательность. Именно маленькие вещи строят взаимоотношения.
Идем дальше. Прискилла и Акила являются старыми друзьями Павла, которые побывали с ним во всяких переделках. Что-то есть особое в том, когда вы с кем-то побываете в совместных трудностях – это строит отношения. Я думаю о Джоне Уэсли. Одного из его проповедников обвинили в аморальности. Но он сказал: «Вы знаете, я помню, когда он был вместе со мной на сцене, когда в нас летели камни». В Уэсли часто бросали камни. Он не пренебрег обвинением, но у него была особая связь с этим проповедником, которая давала ему другое отношение к этому человеку.
Далее идут родственники Павла, главы семейств. Затем два человека отмечены как много потрудившиеся сотрудники. Не правда ли – это типично для Павла? Он может вспомнить женщин, которые много или усердно потрудились. Работают ли женщины усердно? Очень часто они работают больше, чем мужчины.
Затем идет список людей, упомянутых по другим поводам.
Далее, в стихах с 17 по 19, находится предостережение от тех, кто распространяет лжеучения, руководствуясь личными амбициями.
Затем дано это чудесное обетование, Римлянам 16:20:

Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре.

За три века Церковь покорила Римскую империю. Она одержала эту победу, не имея всех этих современных технологий, средств массовой информации и пропаганды. Они просто развенчали могучую империю, одну из самых сильных за всю историю. Я верю, что это обетование так же относится к последнему времени. Потому что ноги находятся в самом низу и являются крайней точкой всего тела. Я верю, что сатана будет сокрушен под ноги Церкви Иисуса Христа до того, как наши ноги, наконец, покинут землю, для того чтобы вступить в лучшее место. Давайте не терять присутствия Духа и хранить огонь в нашем сердце.
Наконец, есть это замечательное заключительное славословие Богу в стихах 25 и 26 (в русском синодальном переводе они находятся в Римлянам 14:24-26, примеч. пер.):

Могущему же утвердить вас,
По благовествованию моему…

Обратите внимание: Павел говорит о своем Евангелии.

…И проповеди Иисуса Христа,
По откровению тайны,
О которой от вечных времен было умолчано …

Разве не замечательно, что Бог вводит нас в то, что было тайной, которая не была открыта всем предыдущим поколениям?!

…Но которая ныне явлена,
И через писания пророческие,
По повелению вечного Бога,
Возвещена всем народам для покорения их вере.
Единому Премудрому Богу,
Через Иисуса Христа,
Слава во веки. Аминь.

Вот какое послание мы имеем. Что за привилегия принять и провозглашать его. Вы согласны с этим? Скажите: аминь! Бог, да благословит вас

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: