«Будьте совершенны»

НА ПУТИ К СОВЕРШЕНСТВУ

  1. Заповедь: «Будьте совершенны»
  2. Пример Павла
  3. Начать следует с веры
  4. Первая ступень: добродетель (превосходство)
  5. Вторая ступень: рассудительность
  6. Третья ступень: воздержание
  7. Четвертая ступень: терпение
  8. Пятая ступень: благочестие
  9. Шестая ступень: братолюбие
  10. Седьмая ступень: любовь

Заповедь: «Будьте совершенны»

Мне приятно быть с вами, делясь ключами успешной жизни, которые Бог вложил в мои руки благодаря многолетнему личному опыту и христианскому служению.

Но, прежде чем мы приступим к изучению новой темы, позвольте мне поблагодарить тех из вас, кто написал нам. Для меня имеет большое значение слышать, как наше служение помогает вам и благословляет вас. Поэтому, пожалуйста, пишите нам, даже если это будет всего лишь короткое личное свидетельство. Вы можете поделиться вашей личной нуждой или проблемой или попросить поддержать вас в молитве.

Мы посвятим эту серию бесед теме: «На пути к совершенству». Это название указывает на два важных момента в христианской жизни. Во-первых, в христианской жизни есть цель, которую необходимо достигнуть. Во-вторых, есть определенный путь или способ достижения этой цели.

Мне бы хотелось подчеркнуть, насколько важно иметь цель в жизни. Огромное множество людей просто плывут по течению в своей жизни. Они подобны кораблям без руля и якоря. В своей жизни они отданы во власть любых ветров и течений, которые подхватывают их и носят туда и сюда. У них нет стабильности и предназначения. Очень часто такие жизни заканчиваются кораблекрушением. Однажды кто-то заметил: «Если ты целишься в никуда, то можем быть уверен, что ты туда попадешь». Мы должны иметь цель в жизни.

Цели христианской жизни делятся на две основных категории. Во-первых, это внешние плоды, то, что мы делаем для Бога. Что очень важно, но, само по себе, недостаточно. Во-вторых, это внутреннее развитие, кем мы становимся в Боге. Порой мы становимся настолько занятыми внешними вещами, что теряем из виду внутреннее. Наш разум может быть занят очень многими хорошими вещами, такими как свидетельство, раздача трактатов, увеличение церковного членства, увеличение количества денег для Царства Божьего. Все эти вещи могут быть хорошими, сами по себе, но если мы концентрируемся на них в ущерб нашему собственному внутреннему развитию, то результатом этого будет внутреннее напряжение и дисгармония. Внутренний конфликт между тем, что мы делаем и тем, кем мы являемся.

Часто наш характер перечеркивает все результаты нашей внешней деятельности. Люди смотрят не только на то, что мы говорим или делаем, но и на то, кем мы являемся. Если мы стараемся говорить о хорошем и делать добро, но люди видят, что мы сами такими не являемся, тогда они делают вывод, что вряд ли стоит ожидать от нас чего-то действительно хорошего. Мы выступаем с красивыми лозунгами, но не может произвести того, о чем говорим, в нашей собственной жизни. Очень важно не забывать о цели внутреннего развития. Именно этот вопрос мы и разбирать в этой серии бесед.

Мне бы хотелось указать вам на одну особую цель, которую для всех нас установил сам Иисус. Это цель выражается в одном всеобъемлющем слове: совершенство. Давайте посмотрим, что сказал Иисус в Евангелии от Матфея 5:43-48:

Вы слышали, что сказано: люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего. А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных. Ибо если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари? И если вы приветствуете только братьев ваших, что особенного делаете? Не так же ли поступают и язычники? Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный.

Как видите, это ясное повеление: «Будьте совершенны». Очень просто и прямо. Многих людей пугает слово «совершенный». Они склонны думать, что оно связано с каким-то нереальным учением, которое учит о том, чего достичь невозможно. Порой слово «совершенство» связывают лишь с тем, что называют «безгрешным совершенством». Должен вас заверить, что Иисус никогда не говорил о чем-то нереальном и недостижимом. Вся христианская жизнь очень реальна и практична. Иисус ставит перед нами практическую цель, которую, по благодати Божьей, можно достичь. Мы не имеем права снижать Божьи стандарты до уровня наших способностей. Мы должны доверять Богу в том, что Он повысит уровень наших способностей до Своих стандартов. Вот Его стандарт: будьте совершенны.

Более того, очень ясно говорится и о стандарте совершенства: «будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный». Таким образом, Бог Отец является стандартом нашего совершенства. Мы должны быть совершенны, как совершенен наш Отец.

Мы должны рассмотреть смысл слова «совершенный». Оно имеет несколько значений. Иногда его можно перевести словом «зрелый», т.е. полностью развитый. Иногда оно имеет значение «законченный», т.е. полностью завершенный, к которому больше нечего добавить. Однако когда мы берем как стандарт Бога Отца, тогда недостаточно перевести эту заповедь как просто «будьте зрелыми» или «будьте завершенными». Мы должны принять самое широкое значение слов: «Будьте совершенны».

Как уже было сказано, это сравнение нашего совершенства со стандартом совершенством Бога Отца часто пугает людей, но давайте возьмем небольшой пример из геометрии. Например, возьмем такую геометрическую фигуру как окружность. Она имеет только один стандарт. Окружность должна быть совершенно круглой, иначе это уже не окружность, а лишь некая кривая линия. Есть только один стандарт для окружности. Не бывает трех или четырех видов окружностей. Тем не менее, есть огромное множество окружностей разных размеров. Все они отличаются по размеру, но соответствуют одному стандарту.

Теперь представим, что Бог Отец является одной великой необъятной окружностью, которая охватывает всю вселенную. Иисус не говорил, что мы должны стать такими же великими, как Бог, но Он ожидает от нас, что мы будем иметь такой же характер, какой имеет Бог. Вы можете быть очень маленькой окружностью на том маленьком месте, на котором Бог поместил вас, имеющей казалось бы обычные, заурядные обязанности.

Вы можете быть домохозяйкой, вы можете быть водителем автобуса, вы можете быть кем угодно. Но от каждого из нас Бог ожидает, что в своей небольшой области мы будем безупречно круглой окружностью. Такой же совершенной, как и огромная окружность, которой является Бог Отец, Который охватывает всю вселенную. Поэтому, размышляя над заповедью Иисуса: «будьте совершенны», подумайте об этом совершенстве, как о совершенной окружности. Пусть у вас не будет впадин и выпуклостей или ущербности. Вы можете быть не очень большой, но совершенной окружностью.

Из примера совершенства Бога Отца, который дал Иисус, нам ясно, что это совершенство в первую очередь относится к нашему отношению к людям и к нашим взаимоотношениям. Например, указывая на совершенство Бога Отца, Иисус сказал, что Тот благ и к злым, и к добрым. Он посылает дождь и на праведных, и на неправедных. Другими словами, Божий характер не изменяется и на Него не влияет то, с кем Он имеет дело. Будь-то злой или добрый человек, праведный или неправедный – Бог всегда совершенен в Своем отношении. Это всегда совершенная окружность.

Это очень важно. Если мы являемся Божьими детьми в этом мире, то мы не можем позволить отношению людей к нам изменить то, что Бог произвел в нас. Другими словами, вы не должны позволить отношению других людей к вам контролировать вашу жизнь. Не имеет значения, насколько плохо люди могут обращаться с вами, вы должны продолжать демонстрировать им характер дитя Божьего.

Ободряя христиан, апостол Павел дает некоторые практические наставления. Послание к Римлянам 12:14-18:

Благословляйте гонителей ваших; благословляйте, а не проклинайте. Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими. Будьте единомысленны между собою; не высокомудрствуйте, но последуйте смиренным; не мечтайте о себе; никому не воздавайте злом за зло, но пекитесь о добром перед всеми человеками. Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми.

Это действительно хорошее практическое истолкование, что значит, быть совершенным, когда не имеет значения, с какого рода людьми мы имеем дело: прекрасными или ужасными, добрыми или злыми – это не меняет нас. Например, если люди гонят нас, мы не гневаемся на них, не становимся злыми, не возмущаемся и не обижаемся, но мы благословляем их. Если мы находимся с теми, кто радуется, то мы радуемся тоже. Но если мы находимся с теми, кто плачет, то мы выражаем сочувствие им и разделяем их печаль.

Ключевыми словами здесь являются слова: «будьте единомысленны» (англ. «живите в гармонии»). Верю, что совершенство идет рядом с гармонией. Когда мы достигаем совершенства в нашем характере, тогда появляется гармония между тем, что мы говорим и тем, что мы делаем, и в наших взаимоотношениях с другими людьми.

Павел продолжает: «не высокомудрствуйте (англ. «не будьте гордыми»), но последуйте смиренным («отождествляйтесь с занимающими низкое положение»)». Полагаю, что вы знаете людей, к которым относятся как к высшим, как к элите общества. А к другим людям: бедными и занимающими низкое социальное положение, относятся по-другому. Но быть совершенным, это значит, быть нелицеприятным.

Сказано также: «не мечтайте о себе; никому не воздавайте злом за зло». Другими словами, если люди делают нам зло, то это не должно рождать в нас ответное зло. «Но пекитесь о добром перед всеми человеками».

Затем, в конце дано очень практичное повеление: «Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми». Видите ли, Библия является очень практичной книгой. Она не говорит о том, что мы можем жить в мире со всеми людьми, но она говорит, что нет мира, то пусть это будет не по нашей вине. Мы должны делать со своей стороны все возможное, чтобы жить в мире со всеми. Мы отвечаем за свои действия, но мы не всегда несем ответственность за реакцию на них со стороны других людей.

Пример Павла

Мне приятно быть с вами, продолжая исследование темы нашей серии бесед, которая озаглавлена: «На пути к совершенству». Мы начнем с краткого повторения материала предыдущей части. Таким образом, само название указывает на то, что в христианской жизни есть цель, которую необходимо достичь. Более того, есть определенный путь, идя которым мы можем достичь этой цели. Это отнюдь не что-то смутное, неопределенное и неясное. Все очень ясно, точно и практично.

Затем, мы подчеркивали насколько важно иметь цель в жизни. Не просто плыть по течению, подобно кораблю, у которого нет якоря и руля, гонимого всяким ветром и подхватываемым любым течением. Мы говорили о том, что люди, живущие так, обычно заканчивают жизнь в кораблекрушении.

После этого мы прочертили разделительную линию между внешними достижениями и внутренним развитием. Внешние плоды или достижения в христианской жизни – это то, что мы делаем для Бога. В то время как внутреннее развитие – это то, кем мы становимся в Боге. Очень важно чтобы между внутренним и внешним была гармония. Полагаю, что все мы знаем много людей, которые очень заняты для Бога. Они очень активны и ревностны, но они забывают о необходимости развития их характера. Поэтому они испытывают постоянный внутренний конфликт между тем, кто они есть, и тем, что они пытаются делать. И очень часто есть противоречие между тем, как выглядит то, что эти люди делают, и тем, кем они являются. Напрашивается вывод, что они действуют не от искреннего сердца, потому что в них самих не работает то, в чем они пытаются убедить других.

Иисус устанавливает очень простую и практическую задачу. Цель христианской жизни в том, чтобы быть совершенными, как совершенен Отец наш на Небесах. Итак, это цель. Не мы установили ее. Решение было сделано за нас. Мы решаем лишь то, будем мы подчиняться или мы пренебрежем требование, которое установил Иисус.

Мы упоминали о том, что многие люди боятся слова «совершенный», но в действительности это простое и практическое слово. Его значение подразумевает зрелость и завершенность, но не ограничивается этим. В качестве наглядного примера мы взяли окружность. Она должна быть совершенно правильной, если она не будет совершенно круглой, то ее нельзя назвать окружностью. Но, с другой стороны, окружности есть разных размеров. Бога Отца можно представить как одну великую совершенную окружность, которая охватывает всю вселенную. Вы и я не можем быть окружностью таких огромных размеров. Но каждый из нас может быть маленькой скромной, но в то же время, такой же совершенной окружностью в том месте, куда Бог поместил нас. Другими словами, мы можем быть совершенными, как совершенен наш Отец Небесный.

Мы также говорили о том, что это совершенство, по словам Иисуса, относится в первую очередь к нашему отношению и нашим взаимоотношениям с другими людьми. Это означает, что мы не позволяем отношению других людей к нам изменять нас. Мы всегда, в любых обстоятельствах и при отношении к нам должны быть такими, какими Бог хочет видеть нас.

В этой части мы посмотрим на пример человека из Нового Завета, который отнесся к этой заповеди очень серьезно. Этим человеком был апостол Павел. Его пример воодушевляет нас и, вместе с тем, бросает нам вызов. Мы прочитаем слова самого Павла о его жизненной цели, о которых он свидетельствует в своих посланиях. Хочу, чтобы вы обратили внимание на то, насколько четкую цель имеет Павел. В его жизни это не что-то случайное или вспомогательное. Вот, что он пишет о своих взаимоотношениях с Иисусом в Послании к Филиппийцам 3:10-15:

Познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых. Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе. Итак, кто из нас совершен, так должен мыслить; если же вы о чем иначе мыслите, то и это Бог вам откроет.

Прежде всего, мне бы хотелось заострить ваше внимание на том, о чем мы уже говорили. А именно на том, что в этом отрывке Павел использует слово «совершенный» в двух несколько разных значениях. Во-первых, он говорит, что он еще сам «не усовершился». Затем, он говорит: «кто из нас совершен, так должен мыслить». Это различие достаточно легко объяснить.

Давайте возьмем пример яблока, которое растет на дереве. На определенной стадии своего роста оно является маленьким, жестким, круглым и зеленым. Оно не совершенно в том смысле, что оно не достигло зрелости – его рост не завершен. Но в то же время оно может быть совершенным в том смысле, что оно не испорченно и в нет никакой болезни. Точно такое же определение можно дать вам и мне. Мы еще не достигли конца. Еще многое нам предстоит пройти. Мы еще не до конца созрели. Но, с другой стороны, находясь на определенной стадии своего роста, мы уже прямо сейчас можем быть совершенны, как это маленькое, круглое, зеленое яблоко на ветке. Мы уже можем быть совершенны в том смысле, что в нас нет ничего неугодного Богу, что противоречило бы целям Божьим, что мы скрывали бы от Бога. Мы открыты пред Ним, Он может делать все, что пожелает в любой сфере нашей жизни. Мы уже можем быть совершенны как это маленькое зеленое яблочко, но мы еще не достигли того совершенства, которое имеет большое зрелое яблоко.

Поэтому Павел пишет, что он совершен в том смысле, что его жизнь полностью открыта и подчинена Богу. Он не противится Богу и подчиняется Ему. Однако, с другой стороны, он говорит, что еще не достиг Божьего окончательного плана для своей жизни. Таким образом, мы видим здесь два значения слова «совершенный».

Беря во внимание все слова Павла о его мотивах и целях его жизни, мы видим, что он был человек с настоящей целью. Он говорит: «я забываю заднее и простираюсь вперед». Это важно. Хотите хороший совет? Забудьте некоторые вещи. Вам стоит забыть некоторые ваши достижения и некоторые ваши провалы. Потому что постоянное оглядывание назад и постоянное размышление над ними затрудняют ваше продвижение вперед. Бог дает нам благодать, чтобы забыть некоторые вещи. Мне пришлось встретиться со многими людьми, которые были скованы в своей христианской жизни воспоминаниями о некоторых своих прошлых ошибках. Научитесь забывать. И забывать не только свои ошибки, но и успехи. Помните о том, что еще многое ждет нас впереди.

Полагаю, что сущность отношения Павла к Богу и его взаимоотношений с Богом можно выразить такой фразой: «полносердечное посвящение Богу». В этом смысле он с самого начала был совершенен, как маленькое зеленое, молодое яблоко. В этом смысле он был совершенно открыт для Бога и подчинен Богу в каждой сфере своей жизни. Он хотел подчиняться Богу полностью и безоговорочно. Но он пишет, что еще находится на пути, что еще не достиг совершенства. Таким образом, в Новом Завете нам дан пример благодаря жизни некоторых великих мужей, таких как апостол Павел. Их пример бросает нам вызов.

Теперь мне бы хотелось посмотреть на пример другого великого слуги Божьего, но уже из Ветхого Завета, которого звали Авраам. Давайте прочитаем слова, которые Бог сказал Аврааму в определенный момент его духовного развития. Бытие 17:1:

Аврам был девяноста девяти лет, и Господь явился Авраму и сказал ему: Я Бог Всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен.

Слово, которое переведено как «непорочен», можно перевести как «совершен». Это все то же маленькое зеленое яблоко, о котором мы говорили. В нем нет никакого порока. Это здоровое яблоко. Видите ли, если в нем действительно есть что-то нездоровое, то оно никогда не достигнет зрелости и совершенства в полном смысле этого слова. А также, это является нашей реакцией на Божье Всемогущество. Бог сказал Аврааму: «Я Бог Всемогущий. Я могу все. Какая будет твоя реакция? Если ты будешь совершенен, если ты полностью откроешься и подчинишься Мне, тогда Я помещу тебя туда, где Я хочу видеть тебя. Ты достигнешь своего предназначения». Это истинно не только для Авраама, но и для вас и меня.

Давайте обратимся к словам Павла из Послания к Филлипийцам 2:12-15:

Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению. Всё делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире.

Мне бы хотелось обратить ваше внимание на два момента. Во-первых, Павел говорит: «совершайте свое спасение, потому что Бог действует в вас». Это важно понять: Бог действует внутри нас только в той мере, в какой мы реализуем это в нашей жизни. Это подобно заливанию воды через воронку. Только в том случае, если снизу льется вода, вы сможете добавлять ее сверху, и вы не сможете наливать больше воды, чем пропускает воронка. Если воронка перестанет пропускать воду, то вы должны будете остановиться. Точно также Бог работает с нами. Он действует в нас настолько, насколько мы проявляем это в своих действиях. Но если мы перестанем проявлять это, то Бог перестанет действовать внутри нас.

Наконец, обратите внимание на цель или задачу, которую Павел ставит для этих верующих: «чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими». Это снова о совершенстве, не так ли? Непорочность, чистота, безукоризненность. Как видите, это практическая и достижимая задача, которую Бог дал нам. Полагаю, что ключ находится в словах Павла в 12 стихе: «Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны…» Пока мы в постоянстве слушаемся Бога и Его посланников, которых Он посылает нам, мы можем быть уверены, что Бог будет производить в нас совершенство.

Начинать следует с веры

Мне приятно быть с вами, продолжая исследование темы, которая одновременно и ободряет и бросает вызов. Наша тема называется: «На пути к совершенству». Основанием для изучения этой темы явилась заповедь Иисуса, которую Он дал в Евангелии от Матфея 5:48:

Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный.

Мы видим, что это очень ясная и практическая команда. Ее нельзя не понять. Иисус хочет, чтобы мы были совершенны, и стандартом совершенства является Бог Отец. Мы рассматривали пример окружности. Она может быть только совершенно круглой. Если фигура не круглая, то это уже не окружность. Все окружности одинаково круглые, но имеют разный размер. Бог Отец подобен одной великой окружности, которая охватывает всю вселенную. Мы с вами можем быть маленькими, но совершенно круглыми окружностями, каждый на своем месте.

В предыдущей части мы рассматривали пример апостола Павла, его свидетельство о цели и движущей силе его жизни, которое он дал в Послании к Филиппийцам 3:12-14:

Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе.

Итак, здесь сказано о цели и мотивации жизни Павла. Он простирается вперед (англ. «давит вперед») чтобы стать совершенным, стремясь овладеть тем, чем овладел Христос. Как видите, инициатива была у Господа Иисуса, но мы должны откликнуться на это. Мы говорили о том, что основанием способности Павла к достижению этого, было его полное от всего сердца посвящение Богу.

В этой части мы обратимся к словам другого выдающегося мужа Божьего – апостола Петра. Своим характерным языком Петр говорит очень ясно не только о цели христианской жизни, но и дает семь последовательных шагов, которые мы должны сделать, чтобы достичь этой цели. Вот, что Петр пишет обо всем том, что Бог обеспечил для нас, приходящее к нам через наши взаимоотношения с Ним в Иисусе Христе, Второе послание Петра 1:4-7:

Которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью: то вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Давайте посмотрим на конечную цель, о которой говорит Петр. Она имеет две стороны: чего мы должны достичь, и от чего мы должны удалиться. Достичь мы должны участия в Божьей природе, «соделаться причастниками Божеского естества». Какая потрясающая цель, не так ли? Однако о ней здесь говорится очень четко, и что полностью соответствует той цели, о которой говорил Иисус: «Будьте совершенны, как совершенен Отец ваш Небесный».

В то же время, достижение этой цели обязательно и логично приведет к удалению от господствующего в мире растления похотью. Итак, чем больше мы становимся причастниками Божеского естества, тем дальше мы удаляемся от господствующего в мире растления похотью. Если вы приближаетесь к одному, то вы обязательно удаляетесь от другого – это взаимосвязано. Это как две стороны монеты. Одна сторона – это становление причастниками Божьей природы; вторая сторона – удаление от растления мирской похотью.

Но Петр указывает на семь ступеней, на которые мы должны подняться, чтобы мы могли достичь этой цели. Мы прочитаем их еще раз, фраза за фразой, более подробно рассматривая их значение. Петр говорит: «то вы, прилагая к сему все старание…» Другими словами, это требует действительного и полного применения сил с нашей стороны. «Покажите в вере вашей добродетель…». Мы начинаем с веры, и, отталкиваясь от нее, поднимаемся на первую ступень – добродетель или добрую деятельность. «В добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь». Итак, существуют последовательные, практические шаги по достижению нашей цели, которой является совершенство. Мы начинаем с веры. Семь последовательных шагов, которые следуют за верой: 1) добродетель, 2) рассудительность, 3) воздержание или самоконтроль, 4) терпение, 5) благочестие, 6) братолюбие, 7) любовь. Как видите, конечной целью является любовь, но для достижения ее необходимо сделать определенные шаги.

В следующих частях нашего исследования мы проанализируем, что практически означает каждый из этих семи шагов. Мы рассмотрим по частям этот путь восхождения к, казалось бы, недостижимой цели совершенства. Ее достижение станет реальным для нас, если мы предпримем шаги, предписанные Богом.

В конечном итоге мы должны достичь любви, и любовь это не сладкий туман, который вдруг спустился на нас. Любовь не основывается на чувствах и эмоциях. Она опирается на волю человека и для того, чтобы достичь такого рода любовь, необходима самодисциплина.

В оставшееся для этой части время мы рассмотрим то, с чего начинается этот путь к совершенству. Основанием этого процесса является вера. Очень важно увидеть, что другого основания быть не может. Нет другого основания, с которого мы можем начать и завершить процесс, который приведет вас к Божьей цели для вашей жизни. Вы должны начинать с веры.

Новый Завет много раз делает ударение на этом. Например, Послание к Евреям 11:6:

А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает.

Очень четко сказано, не так ли? «Без веры угодить Богу невозможно». Не имеет значения, что кроме этого у нас есть, что мы считаем хорошим, без веры это все не угождает Богу. И когда мы приходим к Богу, то мы должны веровать. Ничто не может заменить веры. Мы должны верить, и мы должны верить: во-первых, что Бог существует (но это еще далеко не все!), во-вторых, что Бог вознаграждает тех, кто неотступно ищет Его. Другими словами, мы должны верить, что если мы исполним Божьи условия и будем верно повиноваться тому, что Он покажет нам в Своем Слове, тогда Он приведет нас туда, куда Он обещал. Это вера в Божью верность и мудрость. Без нее мы не сможем даже приступить к процессу достижения совершенства.

Павел пишет в Послании к Галатам 5:6:

Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью.

Насколько я понимаю, Павел говорит здесь, в сущности, следующее: в христианской жизни не имеют большого значения любые внешние церемонии или обряды. Но важно то, что происходит внутри нас. И великим основным требованием является вера внутри нас. Не просто пассивная, умственная или формальная вера, но вера активная и практическая. Та вера, которая выражает себя через любовь. Важно увидеть, что такого рода вера основывается не на учении или головном знании, но скорее на личных взаимоотношениях с Богом. Это хорошо выражено словами Павла во Втором послании Тимофею 1:12:

По сей причине я и страдаю так; но не стыжусь. Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день.

Павел приближался к концу своей земной жизни. Он был в трудных обстоятельствах: оставшись один, покинутый друзьями, он находился в тюрьме, ожидая казни. Однако он был по-прежнему тверд и непоколебим в своей вере. Полагаю, что одна из причин состояла в том, что его вера основывалась не на учении, но на Личности. Источником его веры была не теория, а Сам Бог. Павел говорит: «я знаю, в Кого уверовал…» Многие люди говорят: «я знаю, во что верю…» Но это не поможет вам в трудную минуту. Это ЧТО не поможет вам, когда придет день злой. «Я знаю, в Кого уверовал…» Наша вера должна быть напрямую и личным образом связана с Богом, Его верностью, Его могуществом, Его мудростью.

Затем, думаю, что ключом к таким взаимоотношениям с Богом является то, о чем Павел пишет: «уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день», а другой перевод говорит: «сохранить то, что я доверил Ему». Ключом к такого рода взаимоотношениям с Богом является посвящение к Богу. Полное, безоговорочное, личное посвящение Богу. Поместить всю вашу жизнь без остатка в Божьи руки и сказать: «Боже, я – Твой… делай со мной все, что Ты хочешь». Верю, что из такого посвящения приходит та вера, которую здесь демонстрирует Павел.

Итак, вы можете сказать это? «Я знаю, в Кого уверовал». И с этого все начинается.

Первая ступень вверх: добродетель (превосходство)

Мне приятно быть с вами, продолжая практическое и систематическое исследование нашей темы: «На пути к совершенству». В предыдущих частях мы сначала рассмотрели заповедь Иисуса: «Будьте совершенны, как совершенен Отец ваш Небесный». После этого мы перешли к примеру Павла, и увидели, что Павел принимал эту цель и этот стандарт совершенства очень серьезно. Он свидетельствовал о том, что целью и движущей силой его жизни – было стремление достичь совершенства, стать совершенным. Он действительно был реалистом, и вот, что он свидетельствовал о самом себе: «я еще не совершенен, еще не достиг, не совершился, не созрел окончательно, но я иду к этому». Однако затем он добавляет, что с другой стороны, он уже совершенен, в том смысле, что совершенно все в его жизни подчинено Богу, нет ничего, в чем бы он противился Богу или спорил с Ним. Затем он говорит: «не упускаю из виду мою цель, но стремлюсь к ней; прилагая все силы, я иду к своей цели». Потрясающий пример личного посвящения.

Такого рода посвященный, мотивированный человек будет преуспевать не только как христианин, но и в любой сфере жизни. Однако мы должны внимательно проверить, что наши цели и мотивы – это Божьи цели и мотивы. Мы должны взять за основание слова Иисуса: «Будьте совершенны, как совершенен Отец ваш Небесный». Таким является условие.

Затем мы выявили во Втором послании Петра семь последовательных шагов, которые могут довести нас до нашей цели, которой является совершенство. Апостол Петр говорит не просто о том, что от нас требуется, но он указывает нам на семь очень ясных последовательных шагов, совершив которые мы сможем достичь цели. Очень хорошо то, что он разбил этот путь на практические шаги. Он не оставил нас перед необходимостью самим искать путь к этой далекой цели, к этой заоблачной высоте. Он указал нам надежные практические ступени и сделал эту цель достижимой для нас.

Вот что он пишет во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Итак, перед нами семь последовательных практических шагов. Мы начинаем с веры. К вере мы прилагаем добродетель; к добродетели – рассудительность; к рассудительности – воздержание или самоконтроль; к самоконтролю – терпение; к терпению – благочестие; к благочестию – братолюбие; к братолюбию – любовь. Как видите, конечной целью является любовь.

В предыдущей части мы в частности отметили, что все должно начинаться с веры, и только с веры. У нас не может быть другого основания для дальнейшего продвижения, кроме веры. Послание к Евреям говорит нам, что без веры Богу угодить невозможно. Когда мы приходим к Богу, то мы должны верить: во-первых, что Он существует, и, во-вторых, что Он воздает тем, кто неотступно ищет Его. Другими словами, мы должны верить Богу в том, что если мы выполняем, что Он говорит нам, то Он сделает для нас то, что обещал. Это точка отсчета. Мы должны иметь веру в Божью благость, в Его верность, мудрость и силу. Это вера первоначально приходит не от изучения доктрин или теорий, но от нашего личного посвящения Богу, которое позволяет Ему делать в нашей жизни то, что Он желает. Итак, вера – это основание, и все начинается с нее.

В этой части мы рассмотрим первую ступень вверх, которой является добродетель. Давайте еще раз заглянем во Второе послание Петра 1:5:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель.

Обратите внимание, Петр говорит, что нам необходимо приложить все старание. Мы должны сосредоточить на этом наше внимание. Подъем по этим ступеням должен стать «приоритетом №1» в нашем личном развитии.

Итак, первым шагом вверх является добродетель. Некоторые современные переводы используют слово «превосходство». Важно иметь правильное представление, что означает слово, которое стоит здесь. На греческом языке, на котором был написан Новый Завет, это слово «аратей», которое является очень древним словом и имеет множество оттенков. Однако лучшим переводом будет слово «превосходство». Оно говорит о превосходстве в любой сфере, в которой вы делаете что-либо. Например, «аратей» лошади заключается в быстром беге. От лошади ожидается, что она будет быстро бегать. Поэтому здесь говорится не просто о моральной добродетели. Говоря современным языком, здесь идет речь об эффективности. Когда вы делаете все правильно, чтобы вы ни делали.

Полагаю, что именно это имел в виду Петр. Ключом к этому является применение вашей веры. Вы не просто имеете веру и говорите: «я – верующий». Но вы заставляете вашу веру работать везде, где бы вы ни были, в каждой сфере вашей жизни, каким бы ни было ваше призвание или профессия. Люди, которым вы свидетельствуете о вашей вере, ясно видят, что она производит результаты, которых вы сами по себе не смогли бы достичь.

Как написано в Послании Иакова 2:17:

Вера, если не имеет дел, мертва сама по себе.

В сегодняшней Церкви так много мертвой веры, что порой становится страшно. Как часто сегодня вера это всего лишь слова. Люди говорят о своей вере, но их вера не производит плод. Петр говорит, что мы должны проявить в нашей вере превосходство, заставить ее работать. Нам необходимо показать людям, что наша вера производит результаты, которые стоит иметь в жизни.

Говоря о достижении превосходства благодаря вере, давайте возьмем три простых примера из повседневной жизни: учителя, домохозяйки и молодого человека. В течение пяти лет в Восточной Африке я был директором колледжа по подготовке учителей. Это был христианский колледж, и нашей первоначальной задачей было сделать из этих учителей хороших христиан. Оглядываясь назад, я благодарю Бога, что многие из наших студентов пришли к личному познанию Иисуса. Однако реакция студентов, ставших христианами, мне казалась нелогичной. Они думали: «Ну вот, я стал христианином, теперь вы будете относиться ко мне по-другому. Вы будете более снисходительны ко мне. Теперь вы будете смотреть сквозь пальцы на то, что еще вчера мне с рук не сходило». Мне приходилось говорить им: «Даже не мечтайте об этом. Если вы могли быть учителем до того, как стали христианином, то теперь вы должны стать, по крайней мере, в два раза лучшим учителем. Если вы могли исполнять свои обязанности без помощи Божьей – без молитвы, без мудрости, которую Бог может дать вам – то насколько лучшим учителем вы должны быть, когда имеет всю эту помощь от Бога?! Поэтому не занижайте стандарт. Поднимите его выше». Иногда я говорил некоторым из них: «На самом деле, я не могу сказать, стали ли вы христианином, до тех пор, пока не удостоверюсь, что вы начали проявлять превосходство в своей учебе».

Или давайте возьмем пример домохозяйки. Возможно, в нашей современной культуре не очень ценят домохозяек, но истина остается истиной – хозяйка в доме необходима. Я рад за свою жену, которая является не только домохозяйкой, но и оказывает мне неоценимую помощь во многих вопросах. Порой я замечаю, как христианки, пережившие от Господа что-то действительно сверхъестественное, тяготеют к тому, чтобы стать супер-духовными. Их жизнь наполняется молитвенными собраниями, чтением духовных книг, слушанием духовных кассет. Иногда это даже мои кассеты. Я конечно же одобряю прослушивание своих кассет. Но хочу сказать вам, дорогая сестра, что если ваш муж неверующий и вы пытаетесь достичь его на таком основании, то он, скорее всего, так и останется неверующим. Потому что если он неверующий, то ему не нравится ложиться в постель под звучание голоса Дерека Принса. Ему хотелось бы увидеть, что вы стали лучшей домохозяйкой, чем были раньше. Что вы готовите лучше, что в доме становится чище, что вы лучше заботитесь о нем. И когда он увидит это, поверьте мне, рано или поздно он захочет узнать, что изменило вас. И тогда у вас появится прекрасная возможность засвидетельствовать о своей вере в Иисуса, и он поверит вам, потому что увидит доказательства. Вы понимаете, о чем идет речь? Что мы должны являть людам свидетельство в нашем превосходстве.

Третий пример, о котором мы упоминали, это молодой человек. Скажем, подросток или студент колледжа, который имел прекрасную и драматическую встречу с Иисусом Христом. Одним из первых испытаний реальности его обращения к Богу будут его взаимоотношения с его родителями. Множество молодых людей, не смотря на то, что они говорят о своей вере в Иисуса, так и не наладили и не привели в порядок своих взаимоотношений со своими родителями. Хочу напомнить вам, что первая заповедь, которая имеет обетование: «Почитай отца и матерь твою, и будет тебе хорошо, и долго будешь жить на земле». Скажу вам, основываясь на своих многолетних наблюдениях, что во многих случаях, когда молодой человек, став христианином, не учится в послушании почитать отца и мать, подчиняясь дисциплине, принося какие-то желания и интересы в жертву ради родителей, такому молодому человеку действительно не будет хорошо. Но молодой человек, чья жизнь настолько изменилась, что он стал послушен, вежлив, делает все порученное ему с готовностью и хорошо – поверьте мне, такой молодой человек имеет очень хороший шанс привести своих родителей к Господу. Говорю об этом на основании собственного опыта и многолетних наблюдений. Поэтому помните, что вам необходимо проявить в вашей вере добродетель.

Вторая ступень: рассудительность

Мне приятно быть с вами, продолжая изучать нашу бросающую вызов и ободряющую тему: «На пути к совершенству». В предыдущих беседах мы увидели, что совершенство – это цель для личного развития, которая поставлена перед нами, как христианами. Сначала мы рассмотрели заповедь Иисуса: «Будьте совершенны». Затем пример Павла, который свидетельствовал о том, что он простирается к совершенству.

В двух предыдущих частях мы начали рассматривать семь последовательных шагов по достижению этой цели, о которых говорит апостол Петр. Он говорит не только о цели, но и разделяет путь по достижению ее на семь практических ступеней. Давайте посмотрим на эти ступени, о которых написано во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Вот эти семь ступеней. Все начинается с веры. Из веры мы поднимаемся к добродетели; из добротели к рассудительности; из рассудительности к воздержанию; из воздержания к терпению; из терпении к благочестию; из благочестия к братолюбию; из братолюбия к любви. Обратите внимание, что целью является любовь. Говоря о том, что основанием является вера и первой ступенью вверх является добродетель или превосходство, мы отметили, что здесь подразумевается не какая-то религиозная добродетель, но имеется в виду превосходство в самом широком смысле. Все, что вы делаете, вы делаете так, как настоящий христианин, т.е. превосходно. Вы применяете веру в делах своей повседневной жизни.

Мы взяли три простых примера: учитель, домохозяйка, молодой человек. Если вы учитель и стали христианином, тогда вы должны стать еще лучшим учителем. Если вы домохозяйка, то вы должны стать еще лучшей домохозяйкой. Если вы молодой человек, то вы должны стать еще лучшим в ваших взаимоотношениях со своими родителями. Настоящая вера работает. Вера, которая не работает, это мертвая вера. Мир имеет право требовать от нас свидетельства, что в нашей собственной жизни дает результаты та вера, о которой мы говорим. Итак, первой ступенью вверх является добродетель или превосходство.

В этой части мы рассмотрим следующую ступень: рассудительность или знание.

В первую очередь здесь имеется в виду понимание воли Божьей. Другими словами, это не то знание, которое приобретается благодаря светскому образованию, чтению множества книг или посещению лекций университета. Все это может быть полезным, однако оно не дает такого рода знание, которое необходимо для продвижения к совершенству, о котором мы говорим. Здесь мы с вами говорим о духовном знании. Можно иметь огромное количество интеллектуального знания и вообще не иметь ни малейшего духовного понимания.

Давайте посмотрим, что пишет христианам апостол Павел в Послании к Филиппийцам 1:9-11:

Молюсь о том, чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию.

Он молится о том, что они «все более и более возрастали в познании и всяком чувстве». Результатом этого возрастания будет способность различать между добром и злом, волей Божьей и тем, что не является волей Божьей. И что результат этого будет проявлен в их жизни. Такого рода знание производит явные результаты. Все это можно выразить словом «плод», который в конечном итоге принесет славу и хвалу Богу.

То же самое Павел пишет в Послании к Колоссянам 1:9-10:

Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога.

Эта молитва Павла очень похожа на его молитву о христианах города Филиппы. Он особенным образом молится о том, чтобы они были наполнены познанием воли Божьей. Мне нравится слово «наполнены». Оно не оставляет места никакой нише, никакой пустоте, не заполненной познанием воли Божьей. Павел говорит о духовной мудрости и духовном познании, а не об умственном знании. Он пишет, что молится о том, чтобы они могли жить такой жизнью, которая была бы достойна Господа и могла угодить Ему во всем.

Отсюда мы можем сделать ясный вывод, что если мы не имеем такого познания Божьей воли, то не сможем проводить жизнь достойную Господа, и не сможем угодить Ему, потому что не знаем, что угодно Ему. Здесь Павел опять делает ударение на плоде. Он говорит в конце: «принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога».

Эти две молитвы Павла свидетельствуют о четырех моментах. Во-первых, он говорит о знании духовном, а не об интеллектуальном. Он связывает это знание с мудростью и различением. Таким образом, это духовное познание, а не просто академическое образование или даже знание теологии.

Во-вторых, это постоянно возрастающее познание. Крайне важно понять, что христианская жизнь – это не статическое состояние. Она сравнивается с хождением и путем, когда мы постоянно движемся вперед, и когда мы постоянно находимся на достижении знания, в котором нуждаемся. Мы должны постоянно возрастать в познании.

В-третьих, это знание дает различение или чувствительность к воле Божьей при практических решениях. Когда мы встречаемся с выбором и решением, это знание делает нас чувствительными к воле Божьей. Мы способны избрать тот курс, который соответствует воле Божьей для нас. Без такого знания мы часто встречаемся с ситуациями, в которых не знаем, какое решение принять.

В-четвертых, такого рода знание производит плод во славу Божью. Оно производит такие результаты в нашей жизни, которые не могли бы быть достигнуты без него. И эти результаты приносят славу Богу. Иисус сказал в Евангелии от Матфея 5:16:

Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного.

Необходимо такого рода знание, чтобы производить дела, которые побудили бы людей прославлять Бога. Мне хотелось бы подчеркнуть, что всякий раз, когда Библия свидетельствует о познании, то она не говорит о чем-то абстрактном, теоретическом, теологическом или философском. Всегда это нечто практическое и реальное, что дает результат в нашей жизни.

Как уже было сказано, мир имеет право потребовать увидеть результаты, которые будут служить доказательством нашей веры. Говоря об этом духовном знании, мы должны понимать, что для него существует один основной источник и этим источником является Божье слово, Писание.

Давайте прочитаем четыре стиха из Псалма 118, где мы обнаружим, что все пути, ведущие к знанию такого рода, берут свое начало в слове Божьем. Псалом 118:9:

Как юноше содержать в чистоте путь свой? – Хранением себя по слову Твоему.

Стих 11:

В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою.

Стих 105:

Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей.

Стих 130:

Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых.

Давайте посмотрим на практические результаты, которых мы достигаем благодаря изучению и применению Божьего слова.

Первый результат: как молодой человек может хранить в чистоте путь свой? В сегодняшнем мире это очень насущный и практический вопрос. Возможно ли молодым людям, мужского и женского пола, вести чистую жизнь? Ответ: да, но если только мы живем в соответствии со словом Божьим. Таким образом, слово Божье является источником чистой жизни.

Затем Давид говорит: «В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою». Кто-то однажды выразился так: «В твоей жизни произойдет одно из двух: или Библия удержит тебя от греха, либо грех удержит тебя от Библии». Верю, что это именно так. Библия может сохранить тебя от греха.

Далее, «Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей». Вы не знаете, каким путем идти. Вы чувствуете себя во тьме. Но есть источник света. Возможно, Божье слово не рассеивает всю тьму далекого будущего, но оно приносит свет в каждую конкретную ситуацию, в которой вы оказались. Оно освещает ваш путь и следующий шаг, который вам надо сделать. Вам уже не надо делать шаг вслепую. В слове Божьем достаточно света, чтобы показать вам, где вы стоите, и куда следует поставить ногу для следующего шага. На самом деле это все, что вам надо знать.

Наконец, «Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых». Вы можете чувствовать себя неподготовленными, не достаточно много знающими, может быть, даже недостаточно умными. Но если вы позволите Божьему слову войти в ваше сердце и в ваш разум, то оно просветит вас и вразумит вас и даст вам понимание.

Итак, нам необходимо достичь такого знания, которое поднимет нас выше на нашем пути к совершенству.

Третья ступень: воздержание

Мне приятно быть с вами, делясь ключами успешной жизни, которые Бог вложил в мои руки благодаря многолетнему личному опыту и христианскому служению.

Но, в первую очередь, позвольте мне поблагодарить тех из вас, кто написал нам. Для меня имеет большое значение слышать, как наше служение помогает вам и благословляет вас. Поэтому, пожалуйста, пишите нам, даже если это будет всего лишь короткое личное свидетельство. Вы можете поделиться вашей личной нуждой или проблемой или попросить поддержать вас в молитве.

Мы продолжаем нашу серию бесед на тему: «На пути к совершенству». В предыдущих беседах мы говорили о том, что в жизни необходимо иметь цель. Не имея цели в жизни, мы попросту плывем по течению, мы подобны кораблю в море, который не имеет ни руля, ни якоря – он отдан на милость волн и ветра. Очень часто такая жизнь заканчивается так: или медленно разрушаясь на мели, или разбившись в кораблекрушении. Нам необходима цель и нам надо знать, как достичь этой цели.

В христианской жизни существуют две разные, но связанные друг с другом цели. Первая цель заключается во внешних результатах, что мы делаем для Бога. Вторая цель является внутренней, но она связана с первой целью, это наше духовное развитие, какими мы становимся в Боге. Как уже было сказано: одно нельзя отделить от другого. Что мы делаем для Бога, в конечном итоге должно подтверждаться тем, кем мы являемся в Боге. Наше состояние должно соответствовать нашим заявлениям о наших делах.

В предыдущих частях мы рассматривали цель нашего внутреннего развития. В Нагорной проповеди Иисус установил эту цель, дав ее как заповедь, состоящую всего из двух слов: «Будьте совершенны». Он также указал на стандарт такого совершенства: «как совершенен Отец ваш Небесный». Таким образом, не остается места сомнению, что является волей Божьей для нас. Мы должны быть совершенны, причем совершенны так, как совершенен Отец наш Небесный.

Мы взяли пример окружности из математики. Каждая окружность имеет круглую форму, но они могут значительно отличаться по размеру. Однако все, что не круглое, не может быть окружностью. Бога можно представить в виде огромной безукоризненной окружности, которая охватывает всю вселенную. Мы же можем быть маленькими скромными окружностями, каждая из которых находится на своем собственном месте. Но Бог ожидает, что каждый из нас, не смотря на свой размер, будет такой же совершенной окружностью, как и Он. Мы говорим скорее о качестве, чем о количестве.

В последней части мы увидели, что апостол Петр указал нам не семь последовательных шагов по достижению цели, которую дал Бог. Петр пишет о том, что Бог даровал нам во Христе во Втором послании Петра 1:3-7:

Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию, которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью: то вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Мы видим здесь два момента. Сначала здесь говорится о двойной цели: во что мы входим, и от чего удаляемся. Во-первых, мы все более и более становимся причастниками Божьей природы. Во-вторых, мы удаляемся от господствующего в мире растления. Затем Петр указывает на практические ступени по достижению этой двойной цели. Основанием для этого восхождения является вера. Исходя из веры, мы шаг за шагом поднимаемся вверх по семи ступеням: 1) добродетель; 2) рассудительность; 3) воздержание; 4) терпение; 5) благочестие; 6) братолюбие; 7) любовь. Целью является любовь, которая является природой Божьей.

Мы уже говорили о первых двух ступенях: о добродетели и рассудительности. Как уже было сказано, греческое слово «аратей», которое переведено как «добродетель», точнее перевести как «превосходство». Это не просто моральное превосходство, хотя, безусловно, и оно очень важно, но превосходство в самом широком смысле. Наша вера должна сделать нас способными вести жизнь превосходства в каждой сфере жизни, чего бы это ни касалось. Если верующий человек является столяром, то он должен быть превосходным столяром. Если учителем – то превосходным учителем. Если домохозяйкой – то превосходной домохозяйкой. И т.д.

Затем, вторая ступень: рассудительность или знание. Здесь речь идет не об интеллектуальном знании, но о духовном понимании, которую приходит в основном из Писания, из слова Божьего. Это знание делает нас способными понимать и исполнять волю Божью.

В этой части мы будем говорить о третьей ступени, которой является воздержание или самоконтроль. Некоторым людям не по душе уже сама мысль, что в христианской жизни есть место для самоконтроля. Такие люди говорят: «Разве не Бог производит все?» Ответ такой: «Конечно же, нет!» Вначале спасение полностью приходит от Бога. Но по мере нашего роста Он требует того, чтобы мы сотрудничали с Ним. Мера нашего сотрудничества определяет границы того, что Бог может сделать для нас. Об этом пишет Павел в Послании к Филиппийцам 2:12-13:

Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению.

Как видите, здесь есть две стороны: Бог в такой мере производит работу внутри нас, насколько мы проявляем это внешне. Если мы перестаем проявлять это, то Бог больше не сможет трудиться внутри нас. Именно частью того плода, который мы проявляем снаружи, а Бог желает производить внутри нас, является самоконтроль.

Наглядным примером, который использует Писание, служит спортсмен. Современный мир много внимания уделяет спортсменам. Просмотр спортивных телепередач является главным развлечением сегодня, и все мы, конечно же, знаем об Олимпийских играх, которые проходят каждые четыре года, и которые на несколько дней заполоняют экраны телевизоров. Лично мне нравится смотреть атлетические соревнования. Считаю, что это не только интересно, но и бросает вызов. К тому же и Писание приводит нам пример атлетов. Послушайте, что пишет Павел в Первом послании к Коринфянам 9:24-27:

Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы – нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным.

Полагаю, что ключевой мыслью здесь является то, что всякий желающий участвовать в соревнованиях, проходит через жесткий тренировочный процесс. И это все ради временного успеха, чтобы завоевать тленную награду. В античные времена наградой победителю служил лавровый венок. В наши времена – это золотая медаль. Но что бы это ни было – это лишь временное и принадлежащее этому миру. Однако нам обещана награда, которая будет вечной. Писание говорит о неувядающем венце славы.

Павел говорит, что если спортсмены должны проходить через жесткие ограничения и тренировки ради завоевания своей медали или своего приза, то насколько более мы должны посвятить себя получению нашей вечной, нетленной награды? Поэтому упражнения, воздержание, самодисциплина, самоконтроль – все это является необходимым для успеха в христианской жизни.

Мне бы хотелось упомянуть три особые сферы, в которых мы должны применять самоконтроль. Во-первых, это наши плотские желания. Во-вторых, это наши мысли. В-третьих, это наши слова. Мы вкратце коснемся каждой этой сферы.

Во-первых, плотские желания. Павел пишет в Послании к Филиппийцам 3:18-19:

Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги креста Христова. Их конец – погибель, их бог – чрево, и слава их – в сраме, они мыслят о земном.

Как видите, эти люди не против Христа. Они говорят о том, что они христиане. Но они являются врагами креста. Они не согласны принимать ничего, что требует от них самоконтроля и самоотречения. Слова Павла о таких людях приводят в страх: «Их конец – погибель, их бог – чрево, и слава их – в сраме». Вопрос для вас и для меня: «Контролирует ли меня мой желудок, или я контролирую его? Раб ли я моим желаниям или они служат мне?» Только самоконтроль сможет сделать наши желания слугами нам и Богу.

Во-вторых, сфера мыслей. Павел пишет в Послании к Филиппийцам 4:7-9:

И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе. Наконец, братия мои, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте. Чему вы научились, что приняли и слышали и видели во мне, то исполняйте, — и Бог мира будет с вами.

Павел начинает этот отрывок с «мира Божьего» и заканчивает «миром Божьим». Он говорит, что если вы хотите мира, то вы должны дисциплинировать свои мысли. Вы должны взять под контроль то, о чем вы думаете. Он перечисляет восемь вещей, о которых мы должны думать: что только (1) истинно, (2) честно, (3) справедливо, (4) чисто, (5) любезно, (6) достославно, что только (7) добродетель и (8) похвала. Питайте ваш разум позитивным, и тогда негативное не овладеет вами. Но если вы всегда будете заняты негативными мыслями, тогда не ждите, что ваша христианская жизнь будет созидаться.

Наконец, в-третьих, одно место Писания о контроле нашего языка и слов. Послание Иакова 1:26:

Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие.

Все предельно ясно: если мы претендуем на то, чтобы быть благочестивыми, то нам необходимо контролировать свой язык. Позвольте заметить, что если люди сплетничают или клевещут, или постоянно преувеличивают и пустословят, то, согласно Библейским стандартам, их нельзя называть благочестивыми. Они не достигли самоконтроля в этой сфере.

Четвертая ступень: терпение

Мне приятно быть с вами, продолжая исследование нашей темы: «На пути к совершенству». Мы вместе с вами рассматриваем семь последовательных ступеней, которые, беря за основу нашу веру во Христа, ведут нас вверх к нашей цели – к совершенству в духовном развитии. Эти ступени роста ясно обозначены во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

В предыдущих беседах мы рассмотрели первые три ступени вверх, при этом постоянно помня о том, что единственным основанием для них является вера. Итак, первая ступень вверх: добродетель или превосходство, это жизнь, которая отражает превосходство в каждой сфере. Следующей ступенью после превосходства является рассудительность или духовное понимание. Это понимание Божьей воли, которое приходит в первую очередь от слова Божьего, из Писания. После рассудительности следует воздержание или самоконтроль. В качестве примера самоконтроля мы взяли тот же самый пример, который используется и в Писании – это пример атлета. Павел указывает на то, что каждый спортсмен, который желает добиться успеха, должен пройти через жесткий тренировочный процесс. Он должен контролировать самые разные сферы своей жизни. Павел говорит, что мы подобны спортсменам, однако наша награда, к которой мы стремимся, является вечной, а не временной, как у спортсменов этого мира. Павел говорит, что мы должны тренировать и учиться контролировать себя точно так же, как спортсмен, который хочет завоевать золотую медаль, кубок или приз.

В этой части мы перейдем к четвертой ступени, ведущей вверх от веры, которой является терпение. Полагаю, что лучше выразить это словом «выносливость». Должен заметить, что третья и четвертая ступени в этом процессе восхождения – самоконтроль и выносливость – являются малопривлекательными и совсем не интересными. Людям не нравится долго слушать о воздержании и о терпении. Многие хотели бы как можно быстрее проскочить это и перейти к чему-то действительно духовному, например, к благочестию. Однако Божье слово не позволяет этого. Невозможно перескочить или убрать одну из ступеней. Вы должны подниматься вверх ступень за ступенью. Апостол Петр очень скрупулезен в этом.

Итак, здесь мы видим, что здесь располагаются рядом две ступени: самоконтроль и терпение. Важно увидеть, что они взаимосвязаны практически. Без самоконтроля и воздержания мы не сможем достичь терпения. Потому что это работает так: каждый раз, когда мы попадаем в трудную ситуацию, где мы находимся под давлением и нуждаемся в терпении, сатана позаботится о том, чтобы направить давление именно в ту сферу, в которой мы не достигли полного контроля. Возможно это область ваших мыслей, или плотских желаний, или слов. И каждый раз, когда мы были, казалось бы, близки к тому, чтобы пройти испытание, мы терпим неудачу именно в той сфере, где не достигли полного самоконтроля. В результате недостатка самоконтроля, мы не можем проявить терпение.

Итак, я хочу еще раз подчеркнуть, что самоконтроль и терпение идут рука об руку. Вы не проявите выносливости до тех пор, пока не достигнете самоконтроля. Вы постоянно будете спотыкаться на своей слабости, потому что дьявол будет старательно направлять давление именно в ту сферу, в которой, как ему известно, у вас нет полного контроля. Как уже было сказано, это могут быть ваши мысли, плотские желания, слова, как бы там ни было, но это именно та сфера, которая восприимчива к давлению.

Давайте посмотрим, что говорит Павел в Послании к Римлянам 5:1-5:

Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа, через Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией. И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам.

Павел пишет здесь о двух видах радости (синод. пер. «похвалы»). Первый вид радости легко понять, чего не скажешь о втором. Сначала он говорит: «мы хвалимся надеждой славы Божьей». Не сомневаюсь, что каждый скажет: «Аминь, брат. Аллилуйя, слава Господу!» Однако Павел не останавливается на этом. Далее он говорит: «но хвалимся и скорбями». Очень немногие люди скажут «аминь» или «слава Богу», когда слышат такое.

Но Павел говорит, что для этого есть причина. Страдания необходимы для того, чтобы производить нечто, без чего нельзя обойтись. Что это? Терпение, выносливость.

Затем Павел говорит, что терпение производит характер (синод. пер. «опытность»), или как написано в одном из переводов: «закаленный характер». Характер проявляет надежду. А надежда не разочарует нас. Бог желает, чтобы мы жили в постоянном ожидании всего хорошего, что Он имеет для нас – это надежда. Однако эта надежда должна быть построена на основании характера. Это не должно быть что-то смутное и шаткое. Это не тогда, когда вы говорите: «Хотелось бы, конечно…». Но это спокойная и твердая уверенность в благости Божьей. И это может быть построено только на основании проверенного характера. Но такой характер является результатом терпения и выносливости, а выносливость является результатом страданий и скорбей.

Таким образом, мы видим, что апостол Павел описывает последовательность развития характера практически так же, как и апостол Петр. Каждый из них говорит о том, что основной ступенью, которую мы не сможем пропустить, является терпение или выносливость. Как видите, есть определенные вещи в христианской жизни, мимо которых мы не сможем пройти, если мы хотим достичь Божьей цели для нас. Это страдания, которые придут к каждому из нас так или иначе, а также самоконтроль, терпение, выносливость и способность переносить боль. Не ставьте перед собой высокие цели, если вы не готовы реально оценить те шаги, которые вам необходимо будет сделать, чтобы достичь этих целей. Бог очень ясно указывает на ступени, ведущие вверх, и цель понятна и достижима, если вы готовы подниматься этими ступенями. Но мы не сможем убрать или пропустить что-то, что нам не нравится, и, не смотря на это, достичь цели.

Теперь мне бы хотелось обратиться к словам апостола Иакова, которые параллельны словам апостола Павла и указывают на те же истины. Послание Иакова 1:2-4:

С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение… 

Это то же самое слово, которое переводится как терпение и как выносливость.

Терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка.

Еще раз обратите внимание, что цель, если мы видим ее, в действительности очень проста. Цель в том, чтобы мы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка. Иисус сказал: «Будьте совершенны». Павел сказал, что он стремится к совершенству. Иаков сказал, что если мы подчинимся дисциплине, то будем совершенны и достигнем полноты во всем, без всякого недостатка. Нам действительно необходимо не терять из вида нашу цель, потому что она дает нам силы проходить через то, что нелегко.

Что по этому поводу говорит Иаков? «С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения». Я встречал очень немного христиан, которые так реагировали на скорби. Большинство христиан склонно роптать и говорить: «Боже, почему Ты допустил, чтобы это случилось со мной? Не думаю, что смогу понести это. Разве нет пути полегче?» И они не извлекают пользу из своих скорбей.

Видите ли, скорби придут в любом случае. Бог позаботится об этом, не будет стоять в стороне и дьявол. Когда с одной стороны Бог, а с другой стороны дьявол, стремятся сделать что-то, то, поверьте мне, это произойдет. Вопрос не в том, будем ли мы проходить через скорби, но будем ли мы так реагировать на них так, что они принесут нам добро, как этого хочет Бог, или так, что они причинят нам вред, как этого хочет дьявол. Как видите, с одной стороны – Бог, а с другой стороны – дьявол. В определенном смысле, право выбора за нами. Наша реакция определит, будет результат хорошим или плохим.

Иаков говорит: «С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение». Нет другого способа выработать терпение, кроме прохождения через испытания. «Терпение же должно иметь совершенное действие» (англ. «пусть же терпение производит совершенный результат»). Не сдавайтесь раньше времени! Держитесь до тех пор, пока Бог достигнет того, чего Он хочет достичь в этом искушении. Вам можем казаться, что это испытание невыносимо, но Бог знает и контролирует ситуацию. Он сказал, что не даст вам быть искушаемыми сверх сил. Доверьтесь Ему! Держитесь до конца! Не сдавайтесь! Иногда мы готовы сдаться, когда победа уже готова появится на горизонте. Видите ли, есть только один путь к совершенству, и это Библейский путь. Если мы не теряем из виду цель, то мы будем готовы терпеть. Точно так же, как спортсмен, который своим внутренним зрением видит ту золотую медаль, ради которой он терпит, страдает и подвергает себя всей необходимой дисциплине, потому что знает, что это путь к золотой медали.

В заключение этой части позвольте мне указать на два параллельных принципа. Первый принцип: Бог никогда не подвергнет нас ненужным испытаниям. Если мы выдержали испытание, то Он не будет проводить нас через него лишний раз. Он не будет напрасно тратить время на то, чтобы опять испытать нас в том, через что мы уже прошли.

Второй принцип: однако, Бог не будет переводить нас с четвертого уровня на пятый, до тех пор, пока мы не пройдем этот четвертый уровень. Не стоит говорить: «Пора бы Богу перевести меня в пятый класс, ведь я уже два года просидел в четвертом классе». Такое отношение возможно в общеобразовательной средней школе, но не в школе Божьей. В Его школе вы должны будете успешно сдать все контрольные тесты, прежде чем вас переведут в следующий класс.

Итак, в этой и в предыдущей части мы говорили о классах, где мы учимся воздержанию и терпению. Не пытайтесь идти выше, пока вы не закончили два этих класса в Божьей школе.

Пятая ступень: благочестие

Мне приятно быть с вами, продолжая изучение нашей бросающей вызов, но и вдохновляющей темы: «На пути к совершенству».

Исследуя захватывающий процесс достижения совершенства в христианской жизни, мы обнаружили семь последовательных шагов, которые даны во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Вот семь ступеней подъема, начинающихся с веры: добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие и любовь.

В предыдущих частях мы рассмотрели первые четыре ступени: 1) добродетель или превосходство, достижение жизни превосходства в каждой сфере; 2) рассудительность, духовное понимание, знание воли Божьей, которое в основном приходит из Писания, из слова Божьего; 3) воздержание или самоконтроль, проносящий дисциплину в каждую сферу нашей жизни; 4) терпение или выносливость в испытаниях, скорбях и под давлением.

Было сказано о том, что мы должны подниматься по этим ступеням в Божьем порядке. Мы не можем перескочить через какую-нибудь ступень, и оказаться на ступени, следующей за ней. Как мы говорили в предыдущей части, Бог никогда не переведет нас в пятый класс, если мы не закончили четвертый. Точно так надо воспринимать эти ступени: мы должны успешно пройти каждую из них, прежде чем поднимемся на следующую.

В этой части мы рассмотрим пятую ступень, которой является благочестие. Это слово не очень часто используется в современном обществе. Полагаю, причиной этого является то, что не слишком много людей сегодня можно назвать благочестивыми. Быть таким, можно сказать, стало чем-то почти непопулярным. Сегодня в моде совсем другое. Но факт остается фактом: Бог высоко ценит благочестие в Своих людях и требует его от них. Наверное, было бы хорошо дать определение: так что же такое благочестие? Размышляя над этим, могу предложить вам такое определение благочестия: это такой образ жизни, который был бы бессмысленным, если бы Бога не было. Скажем иначе: это такая жизнь, которая служит постоянным напоминанием для всех о существовании Бога. Знаете ли вы людей, которые живут такой жизнью? Простое общение с ними или даже нахождение в одной комнате с ними, напоминает вам о Боге. Возможно, в вашей жизни были благочестивые и молящиеся родители, или служители церкви, или еще кто-то. Может быть, вы сами далеки от этого стандарта, но когда вы слышите слово «благочестивый», то вам на память приходит какой-то человек, жизнь, поведение и само присутствие которого служило вам напоминанием, что Бог есть. Возможно, что иногда вас не слишком сильно радовало это напоминание. Вам хотелось чуть ли не убежать от этого человека, но вы не могли.

Думаю, что прекрасное описание такой жизни дает Павел во Втором послании Коринфянам 2:14:

Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте.

Мы видим в этом стихе: во-первых, победу Иисуса, проявляемую в нашей жизни, и, во-вторых, распространение благоухания о Христе. Как пишет Павел в Послании Колоссянам 2:15, что Иисус на кресте…

…отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою.

В обоих отрывках говорится о торжестве Христа. В греческом оригинале стоит слово «триумф», т.е. публичная процессия победителя, демонстрирующая его победу. Таким образом, мы стали частью публичной процессии Христа, демонстрирующей Его победу. Каждый видящий нас, видит Его победу. И благодаря этой жизни победы развивается нечто прекрасное. Куда бы мы ни пошли, мы повсюду распространяем благоухание познания Христа.

Благоухание – это нечто прекрасное, но вместе с тем, неуловимое. Действительно, когда женщина наносит на себя лишь несколько капель духов, и проходит мимо вас, то ваш нос улавливает в воздухе нечто, что не может определить никакой прибор. Человеческое обоняние очень тонко. Вы оборачиваетесь и спрашиваете: «Кто это прошел мимо меня?» Она оставила после себя нечто прекрасное и глубоко врезающееся в память. Запахи стимулируют память так, как, наверное, ничто другое.

Нам с женой нравится иногда по вечерам выходить на прогулку. Мы часто это делаем в том городе, где мы живем. Гуляя, мы всегда проходим мимо дома, возле которого посажен благоухающий куст, который почти не пахнет днем, но источает весь свой аромат по вечерам. Каждый раз, когда мы доходим до угла этого дома, мы сразу узнаем этот запах и знаем, где мы находимся. Недавно мы побывали на совершенно другом конце земли, на другом континенте и там уловили тот же самый аромат. Мое сознание сразу же перенесло меня на угол того дома в нашем городе, где растет этот куст.

Видите ли, запах производит ассоциацию. Он стимулирует память. Благочестие является распространением благоухания о Христе. Точно так же как запах духов заставляет людей остановиться и задуматься: «Что за человек прошел мимо меня?» Каждый раз, когда входит человек, несущий тот же самый запах, это напоминает людям, где они встречались с этим запахом в последний раз.

Вот так вкратце можно проиллюстрировать благочестие. Оно подобно благоуханию, которое исходит от жизни демонстрирующей победу Иисуса над всеми силами зла.

Можно назвать три практических фактора благочестия. Во-первых, благочестивый человек получает все от Бога. Там нет самоуверенности, самонадеянности, упования на плоть. Там полное упование на благодать и силу Божью. Это жизнь, которая зависит от Бога. Как сказано о невесте в Песне песней Соломона 8:5:

Кто это восходит от пустыни, опираясь на своего возлюбленного?

(англ. «полагаясь на возлюбленного».) И в этой книге постоянно говорится об аромате, который сопровождает их. Благоухание приходит тогда, когда мы полагаемся на нашего Возлюбленного – на Иисуса. Благочестие получает все от Бога.

Во-вторых, благочестие обращается за всем к Богу. Благочестивый человек никогда не будет принимать своих собственных решений своей волей или силой. Прежде чем посвятить себя на что-то, он ожидает направления и подтверждения от Бога: «Боже, в этом есть Твоя воля? Если да, то я хочу этого. Если нет, тогда не имеет значения, насколько привлекательно или восхитительно это, но это не для меня».

И, в-третьих, благочестивый человек видит Бога во всем. Не имеет значения насколько, казалось бы, серьезные проблемы или испытания пришли в жизнь, такие люди не будут сетовать на жизнь, и они не будут говорить: «Как такое могло произойти? Все происходит не так, как я ожидал». Они говорят: «Возможно, я не понимаю этого, но Бог во всем этом. Он – мой Отец. Он содействует самому лучшему для меня».

Позвольте мне повторить эти три фактора. Благочестивый человек уповает во всем на Бога, обращается за всем к Богу и видит Бога во всем.

Итак, мы набросали портрет благочестия. Давайте на минутку заглянем на обратную сторону: на нечестие. Писание ясно говорит о том, что нечестие будет являться одним из самых характерных признаков человеческого общества в конце века сего. Полагаю, что мы уже видим много свидетельств этому вокруг нас. Давайте прочитаем Послание Иуды 1:14-16:

О них пророчествовал и Енох, седьмый от Адама, говоря: «се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих – сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники». Это ропотники, ничем не довольные, поступающие по своим похотям (нечестиво и беззаконно); уста их произносят надутые слова; они оказывают лицеприятие для корысти.

Обратите внимание, что посреди этого описания жизни и характера людей при конце этого века, слово «нечестивый» встречается четыре раза в одном стихе: нечестивые люди, нечестивые дела, нечестивые слова и нечестивый образ жизни. Это является очевидным фактом, с которым мы сталкиваемся в современном обществе: нечестие цветет буйным цветом и безудержно распространяется.

Интересно, что является одним из первых признаков нечестия. Давая характеристику нечестивым людям, Иуда говорит: «это ропотники». Ворчание и ропот является таким же верным признаком нечестия, как постоянная хвала является свидетельством благочестия.  

Какой же является альтернатива? Немного далее Иуда пишет об этом в стихах 20-21:

А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым, сохраняйте себя в любви Божией, ожидая милости от Господа нашего Иисуса Христа, для вечной жизни.

Итак, есть три вещи, которые необходимы нам перед лицом этой невероятной волны нечестия, которая грозит обрушиться на наши чувства и угрожает самой нашей жизни. Во-первых, мы должны созидать, строить себя на нашей вере. Во-вторых, молиться Духом Святым. В-третьих, хранить себя в любви Божьей. Это является самым главным. Эти три вида деятельности можно назвать основанными делами благочестия: устроение себя на вере, постоянная молитва в Святом Духе, и хранение себя в Любви Божьей. Пусть ничто не остановит нас в любви, милости и великодушии.

Шестая ступень: братолюбие

Мне приятно быть с вами, когда мы продолжаем систематическое изучение нашей вдохновляющей, но вместе с тем и бросающей вызов темы: «На пути к совершенству».

Есть семь последовательных ступеней возрастания нашего характера, которые, основываясь на нашей вере во Христа, ведут нас к нашей цели – к полному духовному развитию. Эти ступени ясно обозначены для нас во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Вот эти семь идущих одна за другой ступеней, которые начинаются с веры: 1) добродетель, 2) рассудительность, 3) воздержание, 4) терпение, 5) благочестие, 6) братолюбие и 7) любовь. Скажу вам, что очень полезно запомнить эти семь шагов наизусть. Просто повторяйте их до тех пор, пока не будете говорить их без запинки и в правильном порядке. Тогда вы всегда будете иметь при себе духовное мерило, которое сможете время от времени использовать, чтобы проверить свое духовное развитие.

В предыдущей части мы говорили о пятой ступени вверх: о благочестии. Мы дали такое определение благочестию – это жизнь, которая была бы бессмысленной, если бы не было Бога. Жизнь, которая постоянно ставит окружающих перед реальностью Бога. Мы проиллюстрировали это словами апостола Павла из Второго послания Коринфянам 2:14:

Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте.

Таким образом, это жизнь вхождения в победу Христа и разделения Его победы. Благодаря этой победе, такая жизнь постоянно распространяет повсюду нечто невидимое, но глубоко проникающее с влиянием необычайной силы – это благоухание Христово, это благочестие.

В этой части мы рассмотрим шестую ступень вверх: братолюбие. Но, прежде всего, мы должны понять, что оно подразумевает. Чаще всего Новый Завет называет других христиан не просто верующими или святыми, а именно братьями. Поэтому, когда говорится о братолюбии или любви к братьям, то это не относится в первую очередь к нашим братьям по плоти, к нашей естественной семье, но к другим членам семьи Христовой. К нашим братьям и, конечно же, сестрам во Христе.

Перед тем, как мы сможем подняться на последнюю седьмую ступень любви, о которой мы будем говорить в заключительной части, мы должны подняться на ступень любви к другим христианам. Нам необходимо научиться иметь взаимоотношения с нашими братьями, ладить с ними, принимать их. Скажу вам честно, исходя из своего опыта и наблюдения за жизнью многих людей, это не всегда просто. Не всегда христиане являются такими людьми, с которыми легко иметь взаимоотношения. Но помните, что когда вы говорите на это: «Да уж, конечно!», то это, скорее всего, относится и к вам самим.

Позвольте сказать следующее. Обязательно возникнет такой момент, когда больше всего проблем нам будут причинять именно верующие. Некоторым христианам очень трудно принять это. Они говорят: «Если бы такое мне сделал человек неверующий, то я смог бы понять это. Но разве может быть, чтобы так со мной обращался, так меня предавал и обманывал человек верующий?!» Ну что сказать? Это часть того, через что мы должны пройти в нашем процессе возрастания, в обучении правильному отношению к нашим братьям и сестрам, даже тогда, когда они не правы в своем отношении к нам.

Послушайте, что пишет Давид, которому тоже пришлось пройти через это. Псалом 54:13-15:

Ибо не враг поносит меня, — это я перенес бы; не ненавистник мой величается надо мною, — от него я укрылся бы; но ты, который был для меня то же, что я, друг мой и близкий мой, с которым мы разделяли искренние беседы и ходили вместе в дом Божий.

Как видите, Давид испытал на себе, что значит, быть преданным тем человеком, с которым он наслаждался близким общение, с которым он вместе поклонялся в доме Божьем. Вероятно, именно этот самый близкий человек, предал его. Как раз эта близость делает его предательство таким болезненным. Скажу вам, что не только Давид проходил через такие ситуации. Возможно, когда-нибудь и мы с вами встретимся с подобной ситуацией.

Есть две вещи, которые необходимо помнить, когда вы встречаетесь с подобной ситуацией. Во-первых, мы не имеем права сказать верующим, которые плохо относятся к нам: «Ты мне больше не нужен». Апостол Павел очень ясно говорит, что мы все являемся членами одного Тела. И как члены одного Тела, мы не можем сказать друг другу: «Ты мне не нужен». Вот как он говорит об этом в Первом послании Коринфянам 12:21:

Не может глаз сказать руке: ты мне не надобна; или также голова ногам: вы мне не нужны.

Часто именно такой является наша первая реакция на то, когда другие верующие неправильно относятся к нам, предают нас, унижают нас, разочаровывают нас. Мы мысленно как бы вычеркиваем их из нашей жизни. Мы говорим: «Ты мне не нужен. И без тебя мне будет хорошо». Библия говорит, что мы нуждаемся в нем. Мы нуждаемся друг в друге. Бог так все устроил в нашей жизни, что мы не можем обойтись друг без друга. Бесполезно пытаться избежать своих проблем, говоря: «Ты мне не нужен».

Второе, что нам необходимо помнить: Бог использует других верующих, чтобы изменить нас, и Он использует нас, чтобы изменить других верующих. Когда я говорю об этом, мне всегда приходят на память пять гладких камней, которые лежали в пастушьей сумке Давида. Вы, наверное, помните, что когда Давид собирался выйти на бой с Голиафом, то он отказался использовать оружие и доспехи Саула, но вместо этого он взял свою пращу, пошел к ручью и взял оттуда пять гладких камней для метания. Упоминание о гладких камнях, мне всегда напоминает о том, как они стали гладкими и пригодными для точного метания. Потому что только гладкие камни годились для этой цели, т.к. имели точную траекторию полета. Моим мысленным взглядом я вижу эти камни, лежащие в ручье, омываемые чистой водой. Течение несет эти камни и сталкивает их друг с другом. Они ударяются острыми гранями друг о друга до тех пор, пока не становятся круглыми и готовыми к использованию.

Точно так же все происходит и в христианской жизни. Мы должны оставаться в потоке. Мы должны оставаться в месте общения, где нас омывает чистая Божья вода Его слова, изменяя, омывая нас, делая нас гладкими. Мы должны быть готовы к трениям с другими верующими и позволить им бить по нашим неровностям – конечно, если мы хотим быть пригодными для Бога. Давид не пошел на вершину горы, чтобы выбрать какой-то острый, угловатый камень. Он спустился в долину, в место смирения, и взял нужный ему камень, который стал таким благодаря Божьей работе над ним. Наш небесный Давид, Иисус, избирает для Своих целей такого же рода людей.

Давайте посмотрим на пример Самого Иисуса в Послании Евреям 2:11-12:

Ибо и освящающий и освящаемые, все – от Единого…

Освящающий – это Иисус, а освящаемые – это мы. Все мы от Единого Отца.

…поэтому Он (Иисус) не стыдится называть их братиями, говоря: возвещу имя Твое братиям Моим, посреди церкви воспою Тебя.

Надеюсь, вы увидели суть. Поскольку Бог решил назвать нас Своими детьми, поэтому Иисус называет нас Своими братьями. Не смотря на то, что временами мы можем быть очень недостойными, Иисус не стыдится называть нас братьями, потому что Бог назвал нас Своими детьми. Тот же самый принцип применим к нам с вами. Если Бог назвал окружающих нас верующих Своими детьми, то мы должны называть их братьями. Если Бог принимает их, то мы не имеем права отвергать их. Мы не можем называть Бога нашим Отцом, и в то же самое время отвергать Божьих детей.

Задумайтесь над этим: мы сами выбираем себе друзей, но не мы выбираем себе братьев и сестер. 

Теперь давайте посмотрим на новую заповедь, которую Иисус дал Своим ученикам в Евангелии от Иоанна 13:34-35:

Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою.

Прежде всего, обратите внимание, что любовь – это заповедь, а не пожелание. Иисус ясно сказал: «Заповедь новую даю вам, да любите друг друга». В определенном смысле ее можно назвать окончательным выражением всех предыдущих заповедей. Все они заключаются в этой одной: любите друг друга. Если мы соблюдаем эту заповедь, то все остальное будет в порядке. Если мы нарушаем эту заповедь, то все остальное не имеет никакого значения. У нас нет выбора, мы должны любить друг друга.

Затем Иисус указал на результат нашей взаимной любви: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». Это очень важно. В действительности, у нас есть два пути. Или мы подчинимся заповеди Иисуса и будем любить друг друга, и тогда наше свидетельство будет читаться всеми людьми, и все люди узнают, что мы Его ученики. Или же мы не подчинимся заповеди Иисуса и не будем любить друг друга, и тогда наше свидетельство потеряет силу. Тогда не будет иметь никакого значения, как много мы проповедуем, мир посмотрит на нас и скажет: «Они называют себя христианами, но не могут поладить даже друг с другом. Они ссорятся друг с другом, нападают друг на друга, не общаются друг с другом и разделяются между собой. Их вера не работает. Их слова звучат хорошо, но не приносят никаких результатов». И когда мир не видит, что мы, как христиане, любим друг друга, тогда под большим вопросом будет то, принесут хоть какой-нибудь положительный результат все наши слова и усилия в проповеди Евангелия. Нам заповедано не только говорить правильные слова, но и жить ими. Все начинается с семьи Божьей. Любите других верующих. Я часто говорю людям: «Если это не работает в вашем доме, то не экспортируйте это другим». Не просите, и даже не ждите, что другие люди поверят во что-то, что не работает в вашей собственной жизни. Нас обязали любить окружающих верующих. Это заповедь, поэтому давайте примем ее и будем послушны ей.

Седьмая ступень: любовь

Мне приятно быть с вами, завершая исследование темы: «На пути к совершенству».

Сейчас мы подошли к седьмой и последней ступени развития в христианской жизни, о которых сказано во Втором послании Петра 1:5-7:

То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь.

Позвольте мне перечислить эти семь ступеней в последний раз в этой серии бесед. Заложив основание веры, мы поднимаемся выше – к добродетели. Из добродетели к рассудительности. Из рассудительности к воздержанию (самоконтролю). Из воздержания к терпению. Из терпения к благочестию. Из благочестия к братолюбию. Из братолюбия к любви.

Повторю также сказанное мной в предыдущей части: выучите эти семь шагов наизусть. Просто перечисляйте их по порядку до тех, пока не запомните их последовательность и не будете способны повторить их без запинки. Тогда у вас всегда под рукой будет духовное мерило, которым вы сможете время от времени проверять свое духовное развитие.

В предыдущей части мы говорили о братской любви, о нашей любви к другим верующим. В этой части мы рассмотрим седьмую и последнюю ступень, которой является любовь.

Прежде всего, нам надо уяснить, что греческий оригинал Нового Завета использует несколько слов, которые переведены в наших Библиях словом «любовь». Перечислю только четыре основных греческих слова. Во-первых, это слово «эрос», от которого мы получили слово «эротический». Слово «эрос» в основном означает физическое влечение, сексуальную любовь. Во-вторых, в греческом оригинале встречается слово «сторге», которое в основном подразумевает естественную привязанность. Это такого рода естественная привязанность, которая есть между членами семьи: между братьями и сестрами, родителями и детьми, и т.д. В-третьих, есть слово «филиа», которое, как правило, означает дружбу. В-четвертых, слово «агапэ», о котором мы и будем говорить в этой части, которое является кульминацией нашего процесса возрастания. Слово «агапэ» как правило, так или иначе, ассоциируется с Самим Богом. Полагаю, правильно будет сказать, что в конечном итоге источником любви «агапэ» может быть только Сам Бог. Поэтому, где бы мы ни хотели иметь любовь «агапэ», произвести ее может только Бог.

Павел описывает проявление Божьей любви «агапэ» в Послании Римлянам 5:6-8:

Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками.

Как видите, Божья любовь проявилась во Христе, через Его смерть. Здесь есть три слова, которые описывают состояние людей, за которых умер Христос: немощные, нечестивые, грешные.

1) Слово «немощные» означает, что мы были не в состоянии помочь себе. Мы сами по себе не могли совершить ничего хорошего. Мы были в полной зависимости.

2) Слово «нечестивые» означает, что мы были, по своему характеру и образу жизни, чуждыми Богу. В нас не было ничего, что могло бы само по себе привлечь Бога и завоевать Его благосклонность. Для Бога было бы естественно отвернуться от нас и оставить нас с нашими проблемами.

3) Мы были грешниками. Мы были бунтарями. Мы находились во вражде к Богу.

И вот ради таких людей: немощных, нечестивых и грешных, Бог отдал Своего Сына. Ради таких людей Христос отдал Свою жизнь. Это любовь Божья. Это любовь более высокого уровня, чем мы можем достичь в нашей падшей человеческой природе. Эта любовь выразилась в полной самоотдаче. Бог отдал Христа. Иисус Христос отдал Самого Себя полностью, без остатка. Он прошел путь смерти до конца. Писание говорит: «… даже до смерти, и смерти крестной». Он не отступил назад. Он излил всю Свою жизнь до последней капли. Это была полная самоотдача, и это выражение Божьей любви «агапэ».

Думаю, что всем вам знакомы слова из Евангелия от Иоанна 3:16:

Ибо так возлюбил Бог мир что отдал…

Божья любовь – это любовь дающая. Она не требует, не удерживает, не ищет своего – она отдает себя саму. Такая любовь действительно является кульминацией духовного развития.

Конечно же, по благодати и милости Божьей мы переживаем эту любовь неоднократно на протяжении всей нашей жизни. Время от времени мы действительно чувствуем, что наши сердца наполняются любовью Божьей. Тогда мы можем любить тех, кого любить не за что. Мы можем отдавать себя самих. Мы перестаем быть сосредоточенными на себе, и перестаем искать своего. Все настоящие христиане переживают это время от времени в своей христианской жизни. Но когда мы достигаем этой седьмой ступени, то мы имеем это не просто по временам. Тогда уже эта любовь не просто приходит и уходит, но пребывает с нами постоянно. Круг замыкается и становится полной и безукоризненной окружностью. Мы приводили пример совершенной окружности, когда рассматривали заповедь Иисуса: «Будьте совершенны». Итак, это завершенная окружность – Божья любовь проявляемая во всех направлениях.

Давайте посмотрим, что сказал Петр немного ранее того отрывка, который мы читали. Второе послание Петра 1:3-4:

Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию, которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы через них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью.

Вот цель: стать причастниками Божьей природы, а Божьей природой является любовь.

Первое послание Иоанна 4:16:

И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее. Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем.

Итак, если нашей целью является приобщение к Божьей природе, то эта цель достигается тогда, когда мы достигаем Божьей любви. Не просто как временные чувства, которые приходят и уходят, но нечто, что становится самой нашей природой, нашим характером. Круг замкнут и совершен.

Следуя вверх по этим семи ступеням из Второго послания Петра, мы пришли назад к тому, с чего начинали. Мы начали эту серию бесед с заповеди Иисуса в Евангелии от Матфея 5:48:

Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный.

Достигайте полноты, будьте зрелыми, достигайте совершенства. Будьте настоящей и безукоризненной окружностью. Бог является огромной неизмеримой окружностью, которая охватывает всю вселенную. Конечно же, мы не сможем по размеру быть равными Богу, но по качеству каждый из нас на своем месте может быть совершенной окружностью. Каждый может достичь зрелости и проявлять Божью любовь во всех направлениях, всем окружающим людям: праведным и неправедным, благодарным и неблагодарным. Это Божья природа. Зло никогда не изменит Бога, и когда мы достигаем этого уровня зрелость, мы не позволим злу изменить нас. Не имеет значения, с чем нам придется столкнуться, мы будем проявлять Божью любовь на деле.

Давайте посмотрим, как Петр суммирует это. Нам необходимо придти к практическому заключению. Это очень важно. В следующих стихах той же самой главы, где Петр говорил об этих семи качествах, необходимых для развития нашего характера, он пишет, Второе послание Петра 1:8-9:

Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа. А в ком нет сего, тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов своих.

Как видите, в действительности существует только две альтернативы. Или мы перестаем смотреть на то, что Бог говорит нам, и тогда Писание называет нас слепыми и закрывшими глаза («англ. «близорукими»), забывшими то, что Бог сделал для нас. Или мы продолжаем иметь эти качества в возрастающей мере, и они сохраняют нас от неэффективности и бесплодности в нашем познании Господа Иисус Христа. Должен сказать, что мне бы действительно не хотелось быть неэффективным и бесплодным. И вот путь избежать этого – имейте те качества, о которых мы говорили. И не просто имейте, а имейте в возрастающей мере. Они сохранят вас от неэффективности и бесплодности. Но если у вас не будет этих качеств, то вы будете комиссованы и уволены как слепые, близорукие, и забывшие о том, от чего были освобождены.

Итак, Петр подходит к практическому заключению, на котором мы закончим наше исследование. Второе послание Петра 1:10-11:

Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание; так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа.

Итак, мы должны быть ревностными и старательными. Мы должны утверждать наше призвание. Если мы будем утверждать его, то мы никогда не преткнемся, и тогда нам откроется свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. И утверждаем мы его, восходя по этим ступенями совершенства. Мы утверждаем наше призвание, развивая эти качества, работая над ними, применяя их, пока они не станут действительно частью нас самих. И тогда нам откроется свободный вход в вечное Царство Иисуса Христа.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: