Страницы из моей жизни

1. Важность личного
свидетельства
Личный опыт моего хождения с Богом
построил мою веру и определил мою судь-
бу. Начну свое повествование с рассказа
о моих личных поисках истины, когда я
был молодым человеком. И переходя к
личному свидетельству, мне бы хотелось,
прежде всего, подчеркнуть один важный
принцип Писания: Бог ожидает от нас,
христиан, что мы будем делиться своим
личным свидетельством с окружающими.
В Книге Деяний 1:8 записаны послед-
ние слова, которые Иисус сказал Своим
ученикам, стоя вместе с ними на Маслич-
ной горе, прежде чем Он был забран на
Небеса. Я всегда чувствую, что есть что-то
особое в последних слова, которые произ-
носит человек близким ему людям, расста-
ваясь с ними. Поэтому я всегда предавал
большое значение этим последним словам
Иисуса, записанным в Деяниях 1:8:
Но вы примете силу, когда сойдет
на вас Дух Святый; и будете Мне
свидетелями в Иерусалиме и во всей
Иудее и Самарии и даже до края
земли.
Полагаю, неслучайно, последнее, что
произнесли Его уста, были слова: «даже
до края земли». Иисус предполагал, что
свидетельство о Нем и Его Евангелие бу-
дет донесено до каждого народа, до каж-
дого племени, до всех людей, где бы они
ни жили по всему лицу земли. Вот на чем
5
было сфокусировано Его сознание, когда
Он покидал Своих учеников. И Он дал им
очень простую инструкцию, состоящую из
двух пунктов, как выполнить эту задачу.
Во-первых, каждому верующему необ-
ходимо лично получить усиление от Духа
Святого. Это очень практично. Послание,
которое мы, христиане, должны нести
миру, является сверхъестественным. Оно
сосредоточено вокруг сверхъестественных
событий — смерти и воскресении Христа
— поэтому это свидетельство нуждается в
сверхъестественной силе, чтобы стать ре-
альным и явным для тех, к кому оно обра-
щено. Сверхъестественная сила, которую
Бог делает доступной и какой Он наделяет
нас — это сила Святого Духа.
Во-вторых, каждый верующий свиде-
тельствует окружающим, что Бог сделал
для него (в его жизни). Затем этот процесс
повторяется. Каждый услышавший свиде-
тельство и поверивший ему, в свою оче-
редь получает силу Святого Духа, чтобы
нести уже свое личное свидетельство сле-
дующим, — те в свою очередь, уверовав
и приняв силу Святого Духа, идут и сви-
детельствуют следующим. Если христиа-
не будут верны повелению Иисуса, тогда
свидетельство о Нем, послание Евангелия,
действительно сможет достичь самых от-
даленных краев земли.
Но нам необходимо провести очень
важное различие между свидетельством и
проповедью. Проповедь — это провозгла-
шение истин Писания, и я верю, что это
является служением, к которому Бог при-
зывает не всех, а лишь некоторых Своих
слуг. Они имеют конкретное призвание к
6
проповеди. Но свидетельство — это нечто
другое. Свидетельство — это личный рас-
сказ о своей жизни, о пережитом. Свиде-
тельствовать это значит делиться с други-
ми людьми тем, что Бог сделал в нашей
жизни. Хотя не все христиане призваны
стать проповедниками, но все истинные
христиане должны стать свидетелями
(греч. слово «свидетель» подразумева-
ет того, кто пережил нечто на себе, был
участником в чем-то, поэтому если ты не
знаешь о чем-то лично, но лишь из вторых
рук, то ты не можешь быть свидетелем
этому — прим. ред.).
Затем, обратите внимание, что Иисус не
сказал «вы будете свидетельствовать»,
Он сказал, что «вы будете свидетелями».
Другими словами, это не просто рассказ
о чем-то, но сама наша жизнь свидетель-
ствует об Иисусе и о том, что Он сделал.
Честно говоря, если люди не живут такой
жизнью, то зачастую им было бы лучше
вообще не слишком много говорить о сво-
ей вере! Итак, план Иисуса заключается
в том, что каждый из нас должен быть
Его свидетелем, где бы он ни находился:
дома, на работе, в школе или в универ-
ситете. Иисус хочет, чтобы мы были Его
свидетелями на всяком месте, и словом и
своей жизнью свидетельствуя о том, что
Он сделал в нашей жизни.
Интересен тот факт, что христианская
вера за три столетия покорила всю Рим-
скую империю. Вне всякого сомнения,
Римская империя являлась одной из са-
мых сильных, гордых и долговечных им-
перий в истории человечества. В свое вре-
мя она казалась сгустком силы и власти.
7
Однако, после того, как Иисус произнес
Свои последние слова на Масличной горе
небольшой группе людей, не прошло и
трех столетий как вся эта империя скло-
нила свои колени перед именем Иисуса,
сына бедного плотника из глухой провин-
ции. Сам римский император опустился
на колени перед именем Иисуса, Который
был сыном еврейского плотника, и был
распят на кресте римскими солдатами по
приказу римского наместника. Казалось
бы, такого просто не могло случиться, и,
тем не менее, христианство покорило Рим-
скую империю. Каким образом? Не при
помощи восстания или революции, не при
помощи демонстраций и маршей протеста,
но с помощью духовного оружия.
Полагаю, что вероятно самым универ-
сальным и эффективным из всего набора
духовного оружия было свидетельство
первых христиан. Они происходили из
самых разных слоев населения, разных
народов, культур, религий, но со всеми
ними произошло одно: они повстречались
с Иисусом и Он изменил их жизни. Весь
античный мир не смог противостоять вли-
янию их свидетельства.
Мы читаем о Божьей цели для Церкви
в Послании Ефесянам 3:10:
Дабы ныне соделалась известною
через Церковь начальствам и вла-
стям на небесах многоразличная
премудрость Божия…
Именно через Церковь Бог собирается
продемонстрировать всей Вселенной Свою
мудрость, и Библия называет эту мудрость
«многоразличной» или «многогранной».
8
Мудрость Божья подобна бриллианту,
который имеет много граней и каждый
верующий является одной особой гранью
этого бриллианта. Каждый верующий от-
ражает какую-то особую сторону Божьей
мудрости и делает это через свое свиде-
тельство.
Говоря о важности личного свидетель-
ства, мне бы хотелось упомянуть о той от-
ветственности, которая в первую очередь
возлагалась на апостолов, о той первона-
чальной задаче, ради которой Бог избирал
и назначал апостолов. После предатель-
ства и самоубийства Иуды, возникла не-
обходимость другого назначить апостолом
вместо него. Тогда Петр обратился к со-
бранию верующих, объясняя, почему это
надо сделать и какого рода человека не-
обходимо избрать на место Иуды. Деяния
1:21-22:
Итак надобно, чтобы один из тех,
которые находились с нами во все
время, когда пребывал и обращался
с нами Господь Иисус, начиная от
крещения Иоаннова до того дня, в
который Он вознесся от нас, был
вместе с нами свидетелем воскресе-
ния Его.
«Свидетель» и «воскресение» — вот
два ключевых слова. Итак, апостол пре-
жде всего должен быть даже не проповед-
ником или учителем, — это вторично, — в
первую очередь апостол должен быть сви-
детелем, видевшим и слышавшим Самого
Иисуса. Те первые апостолы должны были
быть свидетелями жизни и служения Ии-
суса от времени Его крещения у Иоанна до
9
Его смерти и воскресения. Однако самым
важным из всего того, чему они должны
быть свидетелями — это свидетельство о
воскресшем Иисусе. Воскресение является
центральным фактом христианской веры.
Воскресение Христа — это та хорошая но-
вость, которую необходимо услышать все-
му миру.
Мне приходит на память христианский
гимн, который я очень люблю. Он закан-
чивается такими словами: «Пусть Книга
Жизни не закроется до тех пор, пока
весь мир ни узнает, что Он воскрес. Да,
Он воистину воскрес!» Моя молитва о
том, чтобы каждый человек на лице земли
услышал этот жизненно важный факт из
истории человечества, что смерть была по-
беждена и что Иисус воскрес. Этот факт
изменяет жизни, несет надежду и мир
туда, где царит отчаянье, одиночество и
безнадежность.
Давайте посмотрим, что сказал Анания
будущему апостолу Павлу, когда тот еще
был Савлом из Тарса. В городе Дамаске
Бог послал христианина по имени Анания
помолиться за Савла, чтобы к тому могло
вернуться зрение. Вот свидетельство само-
го Павла, записанное в Деяниях 22:14-15:
Он же сказал мне: Бог отцов наших
предъизбрал тебя, чтобы ты по-
знал волю Его, увидел Праведника
и услышал глас из уст Его, пото-
му что ты будешь Ему свидетелем
пред всеми людьми о том, что ты
видел и слышал.
Снова обратите внимание на то, в чем
заключалось первоначальное призвание в
10
жизни Павла. Не в том, чтобы быть про-
поведником, но в том, чтобы быть свиде-
телем перед всеми людьми о том, что он
видел и слышал. Свидетель — это тот, кто
говорит о том, что сам видел и слышал.
Затем, немного позже мы читаем слова
Павла, которыми он защищался перед ца-
рем Агриппой, Деяния 26:22-23:
Но, получив помощь от Бога, я до
сего дня стою, свидетельствуя ма-
лому и великому, ничего не говоря,
кроме того, о чем пророки и Моисей
говорили, что это будет, то есть
что Христос имел пострадать и,
восстав первый из мертвых, воз-
вестить свет народу Иудейскому и
язычникам.
Как видите, Павел свидетельствовал
всем, малым и великим — не было никого,
кто был бы слишком велик или слишком
низок. Его свидетельство было направлено
к двум источникам: во-первых, к проро-
кам и Моисею (это Писание), во-вторых,
к смерти и воскресению Иисуса Христа.
Наше свидетельство должно быть таким
же самым.
2. Поиски в философии
Я родился в Индии, в семье британ-
ского офицера во время Первой Мировой
войны. Все мои родственники были воен-
ными. Я ни разу не встречал ни одного
мужчину из моей родни, который бы не
11
был офицером британской армии. Я стал
первым исключением из этого правила.
Вскоре, когда война закончилась, моя
семья отправила меня домой в Британию
ради пользы для моего здоровья и для
моего образования. Именно образование
стало определяющим фактором для следу-
ющих двадцати лет моей жизни. В возрас-
те девяти лет меня отдали в школу-интер-
нат, и до двадцати пяти лет я проводил
основную часть времени во всякого рода
образовательных учреждениях закрытого
типа, — специальные школы, колледжи и
университеты.
В возрасте тринадцати лет я занял
первое место на экзаменационном конкур-
се для мальчиков моего возраста, прово-
димом по всей Британии. После этого я
был причислен к сливкам высшего класса
интеллектуалов Британии, и стал стипен-
диатом Итон-Колледжа. Это было самое
старое, самое большое, самое дорогое, са-
мое выдающееся, и, наверное, самое на-
пыщенное мужское учебное учреждение
закрытого типа в Британии.
В возрасте восемнадцати лет я побе-
дил на другом конкурсе и получил грант
Кингз-Колледжа Кембриджского универ-
ситета. Моей основной специализацией
была греческая и римская античность. Я
начал учить латынь, когда мне было де-
вять лет, а греческий язык — когда мне
было десять. В возрасте тринадцати лет я
должен был уже писать стихи, как на ла-
тинском, так и на греческом языке.
Все эти годы мне надлежало посещать
государственную церковь Англии, — ан-
гликанскую церковь. В действительности,
12
я не знал больше никакой другой церкви.
Все свои школьные годы мы были обяза-
ны посещать церковь один раз в каждый
день и дважды в воскресенье, — итого, во-
семь раз в неделю.
Наблюдая за людьми в церкви, я по-
степенно пришел к разочарованию. Когда
я стал подростком, у меня стала прояв-
ляться типичная подростковая тенденция
к критицизму, бунтарству, недоверию к
авторитетам и старшему поколению. Ни-
когда не забуду, как каждое воскресенье
утром в церкви мы должны были молить-
ся особой совместной молитвой, в кото-
рой мы должны повторяли такие слова:
«Прости нас, несчастных преступников
и жалких грешников…». Когда мне было
тринадцать или четырнадцать лет, я на-
блюдал как люди вокруг меня говорили:
«Прости нас несчастных преступников
и жалких грешников…» и думал: «Судя
по всему, это действительно несчастные
люди…». А затем я думал про самого себя:
«… и я сам действительно преступник и
грешник». У меня не было никаких сомне-
ний по этому поводу. Я знал, что делаю
много такого, что делать не должен. Одна-
ко потом я пришел к такому выводу, что
могу быть преступником и без религии,
при этом не становясь таким несчастным.
Вот такое тайное решение я принял.
Пока я оставался в Итоне, у меня не
было выбора, и я должен был посещать
церковь каждый день и два раза в вос-
кресенье. Но внутри себя я сделал вывод:
христианство — это безвредное времяпро-
вождение для старых дев — как женского,
так и мужского пола!
13
Еще я описывал христианство как ко-
стыль, который используют слабоумные
люди для того чтобы проковылять по жиз-
ни. Но ведь я не слабоумный, я не нужда-
юсь в костылях, и намерен отбросить его
в сторону, как только мне представится
такая возможность.
В Кембриджском университете посеще-
ние церкви было не обязательным, поэто-
му я взял костыль христианства и забро-
сил так далеко, как только мог. Однако
внутри меня всегда было жгучее осозна-
ние того, что где-то должны быть смысл и
цель жизни. Где же искать его? Христиан-
ство, которое я знал, не смогло дать ответ.
Но все-таки где-то он должен быть. Где же
искать?
Тогда я решил, что философия имеет
ответ, поэтому начал изучать философию.
Большая часть философии, которую я из-
учал, была связана с Платоном, который
несомненно был одним из самых выдаю-
щихся умов в истории человечества. Я мог
читать Платона в греческом оригинале и
прочитал каждое слово, какое он написал
по-гречески, — а это очень много слов. Я
сочетал мое изучение классической фило-
софии с различными формами современ-
ной философии.
В те дни была в моде такая форма фи-
лософии, которая называлась «логический
позитивизм». В действительности она
концентрировалась на поиске правильного
значения слов. Основная идея этой фило-
софии заключалась в том, что если вы
будете понимать действительное значение
слов, то вы легко станете философом. Это
было чудаковатое и замысловатое занятие.
14
Помню как в Кембриджском университете
мы потратили целый семестр на дискуссию
о том, можем ли мы знать, действительно
ли стол, за которым сидит профессор, на-
ходится в нашем кабинете философии. И,
насколько мне помнится, мы так и смогли
решить этот вопрос. Итак, и философия
не дала ответ, а только привела меня в за-
мешательство.
Я был интеллектуально одаренным мо-
лодым человеком, и всегда чувствовал себя
как дома в мире слов и сложных фраз. Я
всегда был лучшим студентом своего фа-
культета. На протяжении двух лет я удо-
стаивался главной награды университета
за исследования в области философии, ко-
торую и один раз получали лишь очень не-
многие. Говорю об этом не для того, чтобы
похвалиться, но чтобы показать, что ис-
точником моего разочарования был вовсе
не недостаток интеллекта и образования.
Обнаружив, что философия, по-
видимому, не дает ясного и положитель-
ного ответа, я обратился к восточным
культам и системам, тем самым почти на
целое поколение опередив моду, — все
это лишь сравнительно недавно приобрело
широкую популярность в нашем современ-
ном обществе. На тот момент я не осозна-
вал, что обгоняю модное веяние, которая
спустя несколько десятков лет просто за-
хлестнет западное общество. Я обратился
к йоге, теософии и даже к африканскому
культу Вуду. Когда я оглядываюсь назад,
то у меня вызывает если не смех, то, по
крайней мере, улыбку тот факт, насколько
наивным я был в те годы. Со всем усер-
дием я занимался йогой, практиковал ме-
15
дитацию и различные позы. Но в конеч-
ном итоге я опять испытал разочарование.
Мне удалось приобрести определенный
сверхъестественный опыт, однако это не
сделало меня счастливым. На самом деле,
казалось все это сопровождалось некой
мрачной депрессией, которая постепенно
воцарилась вокруг меня.
Большой проблемой для меня было то,
что во многом я был идеалистом. Когда
я изучал Платона, то мог видеть его иде-
альную картину идеального города, иде-
ального государства, идеальных законов,
идеального правительства. Все это мне
действительно нравилось. Но оттуда мне
всегда приходилось спускаться на землю,
и всякий раз я с глухим стуком сталки-
вался действительностью — далеко не
идеальной! Я оказывался лицом к лицу с
горькой реальностью, которая касалась не
только других людей, но, что хуже всего,
и меня самого. Мы все были настолько да-
леки от идеала, что мысль об этом просто
не могла не повергнуть меня в глубокое
уныние. Мне не удавалось найти мост че-
рез огромную пропасть между идеалом и
действительностью.
Одним из результатов этого стало то,
что я заработал хроническое нарушение
пищеварения. Меня очень тщательно ис-
следовали в одном из самых лучших го-
спиталей Британии. Врачи сделали все-
возможные рентгеновские снимки и про-
вели самые разные анализы, но не нашли
никакой медицинской причины моего рас-
стройства пищеварения, поэтому не смогли
назначить лечение. Полагаю, что это была
эмоциональная реакция на разочарование,
16
которое я переживал, созерцая идеал и
видя то, насколько, на самом деле, далека
наша действительность от этого идеала.
Единственное средство, которое я смог
найти, от этого давления и нарушения пи-
щеварения — это было виски. В нашем
доме виски никогда не считалось чем-то
посторонним — оно воспринималось как
вполне будничная вещь. Никто не считал
употребление виски чем-то постыдным.
Помню, как в возрасте примерно шест-
надцати лет я тайком, пока никто не ви-
дел, брал немного виски (которое, кстати,
никуда не пряталось), наливал в стакан
и примешивал туда немного пенящейся
соды. Затем я выпивал это и сразу же чув-
ствовал себя сантиметров на пять выше.
Однако когда мне перевалило за двадцать
мне уже требовалась целая бутылка виски
для того чтобы получить тот же эффект,
какого я достигал при помощи небольшого
количества виски несколько лет раньше.
Наконец, когда я уже не мог перено-
сить это напряжение между идеалом и
действительностью, мы с другом откры-
вали бутылку и могли слушать классиче-
скую музыку и пить виски. Когда заканчи-
валась первая бутылка, мы могли перейти
ко второй. У меня был один друг, который
очень хорошо разбирался в музыке. В те
времена не было музыкальных центров,
и для того, чтобы получить самое лучшее
звучание вы должны были вставить в свой
граммофон или фонограф девятифутовую
трубу. Итак, мы садились друг напротив
друга, над нашими головами возвышалась
эта огромная труба, которая издавала чу-
десные звуки, а мы пили виски, смотрели
17
друг на друга и размышляли о том, а не в
этом ли заключается смысл жизни.
Оглядываясь назад, могу сказать об
этом периоде моей жизни следующее: я
достиг выдающихся успехов в образова-
нии и был самым молодым среди тех, кого
когда-либо избирали на должность науч-
ного сотрудника в Кингз-Колледже Кем-
бриджского университета. Возможно для
людей, живущих за пределами Британии,
это мало о чем говорит, но для Британии
это очень высокий уровень академическо-
го признания. Я сравнялся по уровню с
профессорами своего университета и стал
членом ученого совета моего университета.
Итак, я достиг успеха, у меня была опреде-
ленная репутация. Я написал диссертацию
о том, каким методом пользовался Платон
для формулировки и о развитии этого ме-
тода. Я знал много сложных слов и фраз.
Я перепробовал многое в своей жизни.
Но, оборачиваясь назад, могу сказать: я
пребывал в замешательстве и разочарова-
нии, зашел в тупик и разуверился во всем,
и просто не знал, где искать ответ.
3. Армия и Библия
На этой стадии моей жизни разразилась
Вторая Мировая война, которая погрузи-
ла в смятение и хаос всю Европу. Эта во-
йна мгновенно изменила миллионы жиз-
ней, в том числе и мою. Я осознавал, что
вскоре буду призван в британскую армию.
Многие годы до этого я размышлял, что
18
буду делать, если возникнет такая ситуа-
ция. Мне всегда представлялось правиль-
ным отказаться от военной службы соглас-
но моим моральным убеждениям. Однако,
учитывая мнение и историю моей семьи,
это было очень трудное решение. В своем
решении я не основывался на христиан-
стве, но на философии.
В конечном итоге я отказался брать
оружие в руки и предстал перед армей-
ским трибуналом. Мои доводы были при-
знаны весомыми и меня зачислили в ар-
мейский медицинский корпус в качестве
санитара, заверив меня, что мне никогда
не придется брать в руки оружие. Вот так
заканчивался этот этап моей жизни. Вско-
ре я должен был покинуть Кембриджский
университет, и меня ждала совершенно
другая жизнь, совершенно другое окруже-
ние и неизвестное будущее.
Однако больше всего меня беспокоило
то, что мне придется оставить огромные
библиотеки, где проходила большая часть
моей жизни. До этого времени всегда в
моем распоряжении были самые большие
и лучшие библиотеки в Европе, я мог по-
лучить любую книгу, какую хотел. Теперь
же меня ждала британская армия, и я
знал, что должен буду носить все свои по-
житки на себе в солдатском вещмешке, а
книги имеют значительный вес. При всей
моей любви к книгам у меня не было же-
лания обвешаться ими и тащить их все на
себе, однако мне просто необходимо было
взять что-то почитать.
Я подошел к этому вопросу как фило-
соф. Я рассуждал так: «В мире есть одна
книга, которую больше всего читают и
19
которая оказала больше влияния на че-
ловеческую историю, чем любая другая
книга. Это философская книга, но я не
слишком хорошо знаком с ней. Я просто
обязан изучить ее». Знаете, какую книгу
я имел в виду? Библию. И я очень рад,
что даже тогда смог признать уникальное
значение Библии в человеческой истории.
Несомненно, Библия являлась тем, чем
я ее считал — самой распространенной и
читаемой в мире книгой, которая оказала
самое большое влияние на историю чело-
вечества. Поэтому я решил, что это просто
мой профессиональный долг, как филосо-
фа, взять с собой Библию и изучать ее,
находясь в армии. Я купил прекрасную
новую Библию и забрал ее с собой, от-
правляясь на войну.
Тогда я и не подозревал, что если кто-
то в армии читает Библию, тем самым он
вызывает к себе пристальное внимание со-
служивцев. Никогда не забуду свою пер-
вую ночь в казарме в окружении двадца-
ти четырех других новобранцев. Я уселся
на кровати, открыл свою Библию и начал
читать ее. Я задался вопросом: «Откуда
следует начинать ее читать?», и ответил
самому себе: «С первой главы». Поэтому я
начал читать с первого стиха первой главы
Бытия. Но по мере того, как другие сол-
даты замечали, что я читаю Библию, в ка-
зарме стала воцаряться необычная тишина
и все глаза устремились на меня. Причем
это никак не вязалось с тем фактом, что
до этого я жил так, что это было очень
не похоже на жизнь человека, читающего
Библию. Со стыдом должен признать, что
к тому времени я стал принимать виски в
20
большом количестве. Я не был алкоголи-
ком, но всякий раз, когда мне было плохо,
за облегчением я обращался к виски, а об-
легчение я мог получить только в том слу-
чае если приму изрядную дозу. Еще хуже
было то, что во мне укоренилась привычка
ругаться. Говорю об этом с глубоким сожа-
лением и стыдом, но я постоянно исполь-
зовал грязные и богохульные выражения.
Еще до призыва в армию мое состояние
было плохим, а после шести месяцев, про-
веденных там, оно стало просто ужасным.
Надо сказать, что британская армия, по-
жалуй, самая богохульная группа людей,
которую можно найти на земном шаре. И
я был ничем не лучше остальных.
Итак, вот таким я был тогда: читал
Библию, пил виски и ругался, — приво-
дил в заблуждение других и самого себя.
Однако и чтение Библии привело меня в
замешательство. Это была первая книга,
которую я читал и не понимал. Я просто
не знал, как классифицировать ее. Это
историческая книга? Сборник мифов? По-
этический сборник? Или философский
труд? Похоже, что она не умещалась в
рамках ни одной из этих категорий. Я на-
ходил чтение Библии очень утомительным
и скучным делом, однако я был одним из
тех, кто, приняв решение, не хочет сда-
ваться. Я сказал себе: «Ни одной книге не
одолеть меня. Я начал читать эту книгу
и намерен прочитать ее от начала и до
конца». Итак, каждый день я садился и
читал Библию, — страница за страницей,
— не пропуская ничего, начав с перво-
го стиха первой главы Бытия. Примерно
через девять месяцев моего пребывания в
21
армии, когда мне уже удалось добраться
до Книги Иова, в моей жизни произош-
ли события, которые оказали радикальное
влияние на всю мою оставшуюся жизнь.
В те дни мое подразделение было пере-
ведено в другую часть Англии, в графство
Йоркшир. Я рос в южной Англии, и ни-
когда не был на ее севере. Я обнаружил,
что люди, живущие в Йоркшире, удиви-
тельно дружелюбны и гостеприимны. Они
приглашали нас, солдат, к себе домой
на обед. И делали другое подобное это-
му. Однажды меня пригласила к себе дом
одна семья. Это были христиане, — при-
чем, не такие христиане, каких мне приве-
лось знать до этого. Во-первых, это были
очень простые, необразованные люди (это
было очевидным для меня), но в них было
что-то необычное. Я не мог выразить сло-
вами, что это было, но я почувствовал это,
как только встретился с ними и пересту-
пил порог их дома.
Они пригласили меня к себе домой, и
когда мы расположились вокруг стола,
первое что они сделали, помолились над
пищей. До этого я никогда не посещал
домов, где кто-нибудь молится над едой,
но не смутился от этого и после молит-
вы с радостью приступил к пище. Затем,
по окончании принятия пищи, без всяко-
го предупреждения они начали молиться
опять. Вокруг этого большого овального
стола было собрано около семи или вось-
ми человек и, к своему ужасу, я осознал,
что они молятся по очереди и моя очередь
приближается, — и приближается очень
быстро!
До этого я никогда в жизни не молил-
22
ся вслух в присутствии других людей, и
у меня не было никакого представления,
что говорить или что делать. Думаю, что
не будет преувеличением сказать, что меня
охватила паника. Когда пришла моя оче-
редь, я открыл свой рот и вдруг выдал
следующее: «Господь, я верю. Помоги мо-
ему неверию». После того, как я сказал
это, мой рот захлопнулся как ловушка, и
я не мог сказать больше ни слова. Я поду-
мал: «Откуда у меня взялись эти слова?
Как я вообще смог сказать такое?»
Как бы там ни было, меня очень заин-
тересовала личность хозяйки этого дома.
Это была маленькая хрупкая женщина лет
около шестидесяти, и что-то подсказыва-
ло, что у нее за плечами была достаточно
тяжелая жизнь. Ее свидетельство абсолют-
но шокировало меня. Она рассказала, что
во время Первой Мировой войны меди-
цинская комиссия освободила ее мужа от
военной службы, потому что врачи обна-
ружили в одном из его легких туберкулез.
Я хорошо знал о том, что для того чтобы
получить освобождение от военной служ-
бы необходим серьезный медицинский ди-
агноз. Затем она сказала мне: «Я молилась
за своего мужа каждый день на протя-
жении десяти лет». Тут я подумал: «Как
может кто-то молится о чем-то каждый
день десять лет подряд?» Это просто не
умещалось в моей голове. Однако затем
она рассказала мне нечто, что было еще
более удивительным: «И вот однажды, —
спустя десять лет, после того как я на-
чала молиться за мужа, — я молилась в
комнате одна, а мой муж сидел на крова-
ти в своей спальне, его спину подпирали
23
подушки и он сидя кашлял кровью… Так
вот, когда я молилась, слышимый голос
проговорил мне такие слова: «Провоз-
гласи исцеление!» Затем она сказала: «Я
сказала вслух: «Господь, я провозглашаю
его прямо сейчас!» И когда я произнесла
это в своей комнате, мой муж, (который
находился на кровати в другой комнате),
тотчас был исцелен от туберкулеза.
Когда он прошел обследование у доктора,
тот сказал ему, что то его легкое, кото-
рое раньше было поражено туберкулезом,
находится в лучшем состоянии чем то,
которое было здоровым».
Это были всего лишь простые, бесхи-
тростные люди. Могу сказать, что они
были неспособны на лукавство или обман.
И когда я услышал историю этой женщи-
ны о том, что она молилась десять лет за
своего мужа, и он был исцелен от тубер-
кулеза, что-то внутри меня сказало: «Не
то ли это, что ты ищешь?» И я поду-
мал: «Может быть и так!» Но общаясь с
ними, порой я просто не мог понять смысл
того, о чем говорили эти люди. Могу ска-
зать честно, что если бы они говорили по-
гречески, то я мог бы понимать их гораздо
лучше. Они не могли объяснить мне то,
что они имели и как они это получили на
доступном мне языке.
4. Встреча с Иисусом
Побывав в христианской семье в Йорк-
шире, я осознал две вещи: во-первых, для
них Библия была наполненной смыслом,
24
насущной книгой; во-вторых, что они име-
ют реальные, личные взаимоотношения с
Богом. Я чувствовал себя немного обману-
тым, потому что после стольких лет про-
веденных в самом большом британском
университете я не мог понимать Библию,
а эти люди — могли. Я снова спрашивал
себя самого: «Не этого ли ты искал?» Но
когда я задавал этот вопрос, мой разум
сразу же начинали осаждать три других
вопросов. Я начинал думать о последстви-
ях моего вовлечения в этот «что-то», что
было у этих людей, и я понимал, что это
«что-то» влияло на всю их жизнь.
Эти три вопроса можно выразить так:
1) если ты окажешься вовлеченным в это,
тогда что случится с твоей университет-
ской карьерой? 2) что скажут твои дру-
зья? 3) наконец (и это было хуже всего),
что скажет твоя семья? Для них было по-
зором уже то, что ты оказался воевать за
свою страну, за которую проливали кровь
многие поколения твоих предков. А что
будет если ты, вдобавок к этому, станешь
еще и религиозным фанатиком?
Эти вопросы бомбардировали мой раз-
ум, и порой я почти не осознавал, где
нахожусь, и что со мной происходит. Я
проходил через глубокий внутренний
конфликт между желанием иметь то, что
имели эти люди, и страхом перед послед-
ствиями от вовлечения в это. Я постоянно
говорил себе самому: «Что будет с моей
карьерой? Что будет с моими друзьями?
Что будет с моей семьей?»
Однако спустя четыре или пять дней
(сейчас я уже не могу вспомнить, сколько
точно дней прошло) у меня созрело окон-
25
чательное решение. Его можно выразить
так: «Мне не важно, что произойдет с
моей карьерой. Мне все равно, что обо
мне скажут мои друзья. Мне все равно,
что скажет моя семья. Я хочу этого
«чего-то», что бы это ни было. Я не по-
нимаю этого «чего-то», но что бы это ни
было – я хочу этого!»
Приняв это решение, я подумал: «Как
мне получить это «что-то»?» Единствен-
ное, что мне приходило на ум — это помо-
литься. Поэтому вечером, когда уже было
достаточно поздно, я вошел в комнату
нашей казармы, где кроме меня распола-
гался еще один солдат, и я сказал себе:
«Ну что ж, я собираюсь молиться до тех
пор, пока что-нибудь не произойдет». У
нас не было кроватей, и мы спали на со-
ломенных тюфяках, разостланных прямо
на полу. Я дождался, пока мой сосед по
комнате уляжется на своем матрасе и за-
снет. После этого я решил преступить к
молитве. У меня был небольшой складной
стульчик. Я поставил его напротив окна,
сел на него, облокотился на подоконник и
решил молиться.
И я снова оказался в полном замеша-
тельстве. Я осознал, что у меня нет ни-
какого представления, как молиться. Я не
знал, кому молиться, что говорить, — у
меня просто не получалось начать. Веро-
ятно, я просидел так целый час. Постепен-
но все вокруг окутала ночная тьма. Это
была середина лета, поэтому темнело до-
вольно поздно. Сидя во тьме, облокотив-
шись на подоконник, в полной растерян-
ности я пытался «творить молитву». Но
спустя какое-то время неожиданно прои-
26
зошло нечто, что очень трудно объяснить.
Я уже был готов сдаться, как вдруг меня
коснулась неизвестная сила. Я начал ре-
ально чувствовать ее присутствие. Говоря
«сила» я подразумеваю нечто необычайно
могущественное. Как только это произо-
шло, мои руки начали подниматься, и ког-
да они, под действием этой силы, поднима-
лись вверх, я обратил внимание на то, что
ладони моих рук были раскрыты вверх.
Что-то внутри меня сказало: «Почему ла-
дони открыты и направлены вверх?» И
внутри прозвучал ответ: «Сила свыше». В
то время я даже не знал, что в Библии
есть такое словосочетание «сила свыше».
Тогда, получив такого рода откровение,
я вдруг осознал, что меня коснулась сила
свыше, и что вплоть до этого момента у
меня никогда в жизни не было контакта с
этой силой свыше.
В движении этой силы надо мной, я
осознал присутствие Личности. Словно
через эту силу ко мне пришла Личность.
Я не знал, кем была эта Личность, но я
знал, что это была та Личность, которая
имела ответ для меня. Из моих уст по-
мимо моей воли начали исходить слова:
«Пока не благословишь меня, не отпущу
Тебя!» Когда я произнес слова: «Не отпу-
щу Тебя!», что-то охватило меня, и я уже
не мог перестать повторять снова и снова:
«Не отпущу Тебя!… Не отпущу Тебя!…
Не отпущу Тебя!…» Затем эта неведомая
сила, которая подняла мои руки вверх,
охватила уже все мое тело, подняла меня
со стула и мягко уложила на пол, при этом
мои руки оставались поднятыми вверх и я
продолжал говорить: «Не отпущу Тебя!
27
Пока не благословишь меня, не отпу-
щу Тебя!» Каким-то образом я знал, что
встретил Личность, которую никогда до
этого не встречал и которая имеет ответ на
мои искания.
Когда я лежал на полу с поднятыми
вверх руками, говоря с этой незнакомой
Личностью первый раз в своей жизни, эта
сила излилась на меня подобно океану.
Меня словно погрузили на самое дно этой
неведомой, невидимой, но очень реальной
силы. И она прокатывалась надо мной по-
добно морским волнам.
Затем со мной случилось еще кое-что.
Внутри меня, в самой глубине моего есте-
ства, что-то прорвалось, произошло какое-
то высвобождение, — будто бы какой-
то узел, который был завязан в течение
многих лет, вдруг развязался. И эта сила
начала течь через меня как река, унося с
собой весь мусор и всю грязь. Это было
похоже на мощный поток, который про-
рвал плотину и сметал и вымывал все на
своем пути. Как будто тайные злые силы
были вымыты из моего тела внезапным
прорывом этой реки — этой неизвестной,
загадочной рекой силы.
Я был напуган и не понимал, куда меня
увлекает этим потоком, и что еще ждет
меня. Тем не менее, я продолжал говорить
самому себе: «Я должен идти вперед. Если
я попробую остановить это, то возмож-
но никогда уже больше не смогу зайти на
эту глубину и пройти дальше». Внутри
меня начало происходить нечто странное
и вдруг я начал всхлипывать. Мои гла-
за наполнились слезами. У меня не было
никакого представления о причине моего
28
плача. Мой разум не понимал причину,
почему я плачу, но из моих глаз просто
хлынул поток слез. И вот после того, как
эта река текла через меня уже около часа,
эти слезы странным образом начали пере-
ходить в смех. И снова, я не осознавал
причины этого смеха. На самом деле, се-
ялся не я. Каким-то образом этот смех тек
через меня и я чувствовал себя погружен-
ным в это море смеха.
И тут я, лежа с запрокинутой назад го-
ловой, заметил шевеление одеяла в углу,
где спал другой солдат. Он осторожно
вылез из-под своего одеяла. На нем было
только нижнее белье. Он поднялся на свои
ноги, а потом медленно и с опаской подо-
шел ко мне. Он обошел вокруг меня два
или три раза, и я хорошо помню его слова:
«Не знаю, что делать с тобой. Но навер-
но не стоит поливать тебя водой». Я не
мог ответить ему, но что-то внутри меня
сказало: «Даже вода не сможет остано-
вить это!»
Потом произошло странное: ко мне, —
не знаю, откуда, — пришли слова, что «че-
ловек не должен хулить Духа Святого».
Без каких-либо доказательств, я знал: то,
что было во мне — это был Дух Святой.
Поэтому я решил, что не позволю своим
друзьям говорить что-то плохое об этом.
С большим трудом я встал на колени, под-
полз к своему матрасу, забрался на него,
улегся и натянул на себя одеяло, но смех
продолжал течь через меня.
Таким образом, как бы странно это
ни казалось, я узнал, что истина — это
Личность. Я всегда искал какую-то от-
влеченную абстракцию, идею, теорию. Я
29
искал объяснений, но нашел Личность. И
без всяких объяснений и доказательств, я
знал, что этой Личностью был Иисус из
Назарета. С того самого дня, у меня не
было никаких сомнений в том, что Иисус
живой. Я обнаружил, что был очень да-
лек от понимания, что истина — это не
просто абстракция, не просто религия, не
просто вероучение или символ веры, но
Личность. И в Иисусе Христе был разре-
шен тот ужасный конфликт, который му-
чил меня многие годы — конфликт между
идеалом и действительностью. В Иисусе я
обнаружил идеал, который воплотился в
действительность. Его жизнь, Его слова,
Его учение, но, больше всего, Его лич-
ность — это было ответом на жгучее не-
удовлетворение, которое преследовало
меня так много лет.
5. Результаты встречи с
Иисусом
В результате моей встречи с Иисусом
в моей жизни сразу произошли огромные
изменения. Мне бы хотелось описать эти
изменения максимально объективно.
Первым изменением было то, что с
того часа я уже никогда не сомневался в
том, что Иисус жив. Хотя я мог впослед-
ствии быть искушаем неповиноваться Ему
или проявить неверность по отношению к
Нему, но я уже не мог сомневаться, что
Иисус воскрес из мертвых и Он жив. С
того момента и по сегодняшний день са-
30
мым важным фактом для моей жизни яв-
ляется то, что Иисус из Назарета, Кото-
рый был казнен на кресте, был погребен в
каменной гробнице, что Он сейчас жив и я
знаю Его. Это понимание не было резуль-
татом умозаключений. Это не было ре-
зультатом чтения множества книжек. Это
не было результатом соответствующего об-
разования. Это было результатом личной
встречи. Я встретил Его, и я знаю Его.
Я знаю Его каждый день. Каждый час я
осознаю Его присутствие.
Вторым результатом было то, что мо-
литва стала такой же естественной частью
моей жизни как дыхание. Накануне вече-
ром, незадолго до своей встречи с Госпо-
дом, я пытался, но не знал, как молиться,
— какие слова говорить, кому молиться,
пока не пришел Дух Святой. На следую-
щий день, выполняя мое обычные армей-
ские обязанности, я обнаружил, что мо-
люсь все время. Мне не надо было прила-
гать никаких усилий для этого. Молитва
была такой же естественной как дыхание.
Помню, как я подошел к крану, чтобы на-
лить и выпить немного воды. В естествен-
ном плане это было самое обычное дей-
ствие, и раньше я не придавал ему ника-
кого значения, но теперь я не мог просто
так выпить эту воду, не поблагодарив за
нее Бога. Говорить с Богом, благодарить
Его — это, похоже, стало настолько есте-
ственным для меня. У меня всегда было
представление о молитве как о чем-то, что
необходимо делать в религиозном здании
и с каким-то «святым отношением», но я
обнаружил, что молитва — это общение
с Богом, и с тех пор, как Дух Святой со-
31
шел на меня, я получил способность без
затруднений и непосредственно общаться
с Богом. Это общение дало мне источник
внутренней силы. Не имеет значения, что
происходит вокруг, у меня было это вну-
треннее общение с Богом все время, с того
момента, как я просыпался, и до того, как
я засыпал.
Третьим результатом было то, что Би-
блия вдруг наполнилась смыслом для
меня. До этого на протяжении девяти ме-
сяцев я заставлял себя читать ее, не на-
ходя никакого смысла в ней. За это время
я прошел с самого начала Бытия до сере-
дины Книги Иова. Хотя я уже достаточно
большую часть Библии, но не мог понять
ее смысла и дать ей определение. Я просто
не мог понять ее. Я не понимал того, о чем
она говорит. Но на следующий день после
того, как я повстречался с Иисусом и Свя-
той Дух вошел в мою жизнь, неожиданно
произошла полная перемена в моих отно-
шениях с Библией. Это не был постепен-
ный переход из одного состояние в другое,
это не было результатом какого-то процес-
са, это не произошло в результате интел-
лектуального перелома, это произошло в
результате новых взаимоотношений.
Помню, как в тот день я решил про-
должить чтение с того момента, где я оста-
новился, где-то в середине Книги Иова. Я
просто открыл свою Библию и вдруг в мои
глаза бросились слова первых двух стихов
125-го Псалма:
Когда возвращал Господь плен Сио-
на, мы были как бы видящие во сне:
тогда уста наши были полны весе-
лья, и язык наш – пения…
32
Когда я прочитал слова: «тогда уста
наши были полны веселья (в англ. пере-
воде «смеха»)», в моем сознании сразу же
всплыли события прошедшей ночи, когда
река смеха текла через меня, когда Дух
Святой сошел на меня. Я увидел, насколь-
ко точным является это описание. Здесь не
сказано «мы смеялись», но что «наши уста
были наполнены смехом». Как будто смех
исходил из другого источника, наполнял
этих людей и вытекал из их уст. Я видел,
что именно это произошло со мной. Моя
реакция была такой: «Почему за все годы,
которые я посещал церковь, никто не
рассказал мне, что это есть в Библии?»
Когда впоследствии я читал Библию, то
снова и снова находил в ней очень точное
описание вещей, которые происходили в
моей жизни. В действительности, я обна-
ружил, что нет другого места, где бы я на-
шел ясное описание того, что происходит
в моей жизни, кроме Библии.
Могу сказать следующее: с того самого
дня и до сих пор, в большинстве случаев,
когда я открываю страницы Библии, во
всей Вселенной как будто остаются толь-
ко две личности — Бог и я, а открытая
Библия — это Бог, говорящий ко мне. У
меня никогда не было теологических или
интеллектуальных проблем в том, чтобы
верить, что Библия — это Слово Божье.
У меня нет этих проблем с тех пор, как я
познакомился с Автором Библии. Не смо-
тря на все полученное мной образование,
я могу сказать, что никогда не чувствовал
ни перед кем никакой интеллектуальной
ущербности, что верю в Библию. Я был
профессиональным логиком и достиг вы-
33
дающихся успехов на этом поприще, и
могу сказать, на основании собственных
исследований, что Библия является самой
интеллектуально здравой и логической
книгой, которую я когда-нибудь читал.
Для меня эта книга наполнена смыслом.
Это Слово Божье, через которое Бог го-
ворит лично ко мне живым голосом, как
Личность.
Позвольте мне упомянуть еще о двух
объективных результатах моей встречи с
Иисусом, — еще о двух переменах, кото-
рые произошли в моей жизни. Первое из-
менение, о котором я упомяну, является в
некотором смысле комическим, но в то же
самое время очень реальным. На следую-
щий день после моей встречи с Иисусом
я по привычке направился в бар, чтобы
выпить свою традиционную вечернюю
порцию виски. У меня не было никаких
моральных или религиозных предубежде-
ний по поводу виски. Честно говоря, меня
совершенно не волновал этот вопрос. Но
когда я уже был готов переступить порог
бара, со мной случилось нечто совершен-
но странное — мои ноги замкнуло. И не
смотря на все мои попытки, они отказы-
вались перенести мое тело в это заведе-
ние. Впервые в тот день я почувствовал
возмущение и досаду. Но затем я вдруг
осознал, что меня уже не интересует то,
что может предложить мне заведение, в
которое я хотел зайти. У меня больше нет
необходимости в виски для того, чтобы
расслабиться. Я обнаружил более глубо-
кое и постоянное, и эффект чего не такой
временный, как от принятия нескольких
порций виски. Поэтому я просто развер-
34
нулся и удалился оттуда. Та таинственная
сила, которая сошла на меня прошлой но-
чью, взяла контроль над моими ногами и
не позволила им войти в это заведение.
Последний результат, о котором я упо-
мяну, можно выразить словами Иисуса,
которые записаны в Евангелии от Иоанна
7:37-39:
В последний же великий день празд-
ника стоял Иисус и возгласил, го-
воря: кто жаждет, иди ко Мне и
пей. Кто верует в Меня, у того,
как сказано в Писании, из чрева по-
текут реки воды живой. Сие сказал
Он о Духе, Которого имели при-
нять верующие в Него: ибо еще не
было на них Духа Святаго, потому
что Иисус еще не был прославлен.
Давайте рассмотрим эти слова побли-
же: «Если кто-то жаждет…». Оборачи-
ваясь назад, я осознаю, что за много лет
до своего обращения к Богу, я стал жаж-
дущим, но не знал, где утолить свою жаж-
ду. Видите ли, Библия открывает нам, что
человек состоит из трех составляющих:
духа, души и тела. Отличительной чертой
учения Платона был его постоянный упор
на душу человека. Поэтому я хотел найти
удовлетворение своей души в самых раз-
личных вещах: в философии, в музыке, в
искусстве, в путешествиях. Я хотел найти
удовлетворение для своего тела во мно-
гих вещах. Однако ища удовлетворения
во всем этом, я оставался неудовлетворен-
ным.
В результате своего переживания, я
осознал, что той частью меня, которая ис-
35
пытывала жажду, была не моя душа и не
мое тело, но мой дух. Когда пришел Дух
Святой, Он сразу же принес удовлетворе-
ние этой жажды. И я стал тем, кого Иисус
назвал каналом для потоков рек.
Часть II
Воспитание
в пустыне
37
1. Манна в пустыне
Вскоре после того, как я пережил лич-
ную встречу с Господом Иисусом, мое под-
разделение переправили через море в Се-
верную Африку, и следующие три года я
провел в пустынях Египта, Ливии и Суда-
на. Интересно проследить в Библии, как
иногда Бог использует пустыню, чтобы
приготовить Своих людей для их будуще-
го служения.
В Библии есть несколько очень нагляд-
ных описаний пустыни, например в Книге
пророка Иеремии 2:6:
И не сказали: «где Господь, Кото-
рый вывел нас из земли Египетской,
вел нас по пустыне, по земле пустой
и необитаемой, по земле сухой, по
земле тени смертной, по которой
никто не ходил и где не обитал че-
ловек?»
Однажды в пустыне я прочитал эти сло-
ва своим сослуживцам, и они согласились,
что это было точным описанием ситуации,
в которой мы находились (в английском
переводе сказано буквально следующее:
«земля пустоши и потрескавшейся от
жары почвы, земля сухости и тьмы, где
никто не путешествует и где никто не
живет»).
Пустыня освободила нас от всего, что
не имеет жизненной важности, и спустила
нас к самым базовым основам жизни. В
материальной сфере этих основных ком-
понентов было четыре. Вот как они рас-
38
полагаются по степени важности: 1) вода,
2) пища, 3) кров над головой, 4) средства
передвижения.
В духовной реальности эти годы, про-
веденные в пустыне, освободили меня от
многого, что не имеет жизненной важно-
сти, и спустила меня к основам духовной
жизни. Когда я оборачиваюсь на то вре-
мя, то всегда вспоминаю Божью работу
над народом Израиля, когда Он вел этот
народ через пустыню. Вот как это описал
Моисей в книге Второзаконие 32:10:
Он нашел его в пустыне, в степи
печальной и дикой, ограждал его
(англ. «направлял его»), смотрел за
ним (англ. «наставлял, воспитывал
его»), хранил его, как зеницу ока
Своего.
Я вижу, как эти четыре фазы последо-
вательно исполнились в моей жизни. Сна-
чала Господь нашел меня. Затем Он вел
меня. Потом Он учил и воспитывал меня.
Наконец, Он хранил меня. Верю, что в
этом есть логический порядок. После того,
как Господь нашел нас, Он начинает ве-
сти нас. Затем, когда мы подчиняемся Его
водительству, Он учит нас. И, наконец,
когда мы принимаем Его наставление, Он
хранит нас. Однако Его охрана нас зави-
сит от того, находимся ли мы под Его во-
дительством и принимаем ли мы Его на-
ставления! Давайте прочтем эти слова еще
раз. Они рисуют настолько наглядную
картину!
Он нашел его в пустыне, в степи пе-
чальной и дикой, ограждал его, на-
39
ставлял его, хранил его, как зеницу
ока Своего.
Есть одно особенное, открытое Богом
Израилю в пустыне, что было настоящим
источником обеспечения и жизни. Давайте
опять прочитаем слова Моисея, которыми
он напоминает Израилю об их опыте со-
рока лет в пустыне, Второзаконие 8:2-3:
И помни весь путь, которым вел
тебя Господь, Бог твой, по пусты-
не, вот уже сорок лет, чтобы сми-
рить тебя, чтобы испытать тебя и
узнать, что в сердце твоем, будешь
ли хранить заповеди Его, или нет;
Он смирял тебя, томил тебя голо-
дом и питал тебя манною, которой
не знал ты и не знали отцы твои,
дабы показать тебе, что не одним
хлебом живет человек, но всяким
словом, исходящим из уст Господа,
живет человек.
Здесь есть урок: настоящий источник
жизни находится не только в физическом
хлебе, но действительный источник жиз-
ни в том, что исходит из уст Господа! Ре-
альный источник жизни — это Бог и Его
слово, и для того, чтобы Израиль мог на-
учиться этому, Бог смирял этот народ,
испытывал его. В частности Он позволил
им томиться голодом. Могу сказать вам
из своего опыта, что быть голодным в пу-
стыне — это настоящее испытание! Нам
приходилось на протяжении многих дней
испытывать нехватку продовольствия.
Мы вынуждены были пить остатки тухлой
воды, — порой и той оставалось немного.
40
Я отвечал за отделение, состоящее из
восьми, так называемых санитаров-но-
сильщиков, хотя нам довольно редко при-
ходилось пользоваться носилками. У нас
также было два водителя, и один большой
трехтонный грузовик, на котором мы пе-
редвигались по пустыне. Таким образом,
на этом грузовике всех вместе, не считая
меня, было десять человек. В армии нас
с самого начала прозвали «Пионерами
Принса», поскольку все эта разношерст-
ная компания на трехтонном грузовике на-
ходилась под моим командованием.
Должен сказать вам, что голод вскры-
вает внутри вас то, о существовании чего
вы и не подозревали. Помню, как много
раз это было испытанием на эгоизм и дис-
циплину, когда мы должны были ограни-
чивать свой рацион или когда кто-то пы-
тался обмануть других или взять не при-
надлежащее ему. Это действительно было
испытание, которое смиряло нас, но во
всем этом Бог показал мне, что Он обеспе-
чил мою духовную жизнь всем необходи-
мым через Библию, Слово Божье, и через
Святой Дух. Библия была моей манной! Я
жил ей день за днем.
Вспоминаю слова Иова, когда он ска-
зал (Иова 23:12): «глаголы уст Его хра-
нил больше, нежели мои правила» (в англ.
«ценил слова уст Его более чем необходи-
мую мне пищу»). Могу без преувеличения
сказать, что таким было и мое отношение.
Если бы меня поставили перед выбором
между принятием пищи и чтением Би-
блии, то я бы избрал чтение Библии! В
той пустыне я жил словом, исходящим из
уст Божьих!
41
Апостол Павел также пишет о некото-
рых уроках, которым научил Бог изра-
ильтян во время их странствия по пусты-
не, и он напоминает христианам о том,
что эти уроки применимы и к нам. Вот
что он пишет в Первом послании Корин-
фянам 10:1-4:
Не хочу оставить вас, братия, в
неведении, что отцы наши все были
под облаком, и все прошли сквозь
море; и все крестились в Моисея в
облаке и в море; и все ели одну и ту
же духовную пищу; и все пили одно
и то же духовное питие: ибо пили
из духовного последующего камня;
камень же был Христос.
Здесь говорится о четырех переживани-
ях, которые проходил весь Божий народ.
Все они имели опыт этого. Первых два
события были единократными: два кре-
щения, т.е. два погружения. Весь Божий
народ был крещен в Моисея, своего лиде-
ра — это отделение себя для Моисея (как
лидера) через двойное крещение: в облаке
(что символизирует христианское креще-
ние в Святом Духе) и в море (что симво-
лизирует христианское водное крещение).
Эти два крещения отдели тот народ для
Моисея, их лидера. Нашим крещением в
воде и крещением в Святом Духе мы отде-
ляем себя для Иисуса Христа, как нашего
Лидера!
Далее, в пустыне Израиль имел два
ежедневных переживания: каждый день
они ели небесную манну, которой Бог
сверхъестественным образом снабжал их.
И каждый день они пили воду из камня.
42
Павел говорит, что тем камнем был Хри-
стос, Мессия. Таким образом, они имели
двойной источник духовного питания: 1)
манна, которая символизировала Слово
Божье; и 2) вода, которая символизирова-
ла Святой Дух.
То же самое происходило и со мной в
моей пустыне. Я жил Словом и Духом. За
три года, проведенных в пустыне, у меня
сформировалось основное понимание Би-
блии. Я прочитал ее несколько раз и об-
наружил, что толкователем Библии явля-
ется Дух Святой. В Божьем чудесном про-
видении, Дух Святой, Который является
Автором Священного Писания, становится
нашим Учителем и истолковывает это Пи-
сание нам. Я обнаружил, что всякий раз,
когда мне необходимо узнать что-то из
Писания, в чем я на данный момент прак-
тически нуждаюсь в моей духовной жиз-
ни, — Дух Святой всегда приводит меня к
ответу. Кстати сказать, когда я стал посе-
щать церковь (через несколько лет после
своего обращения и пребывания в пусты-
не), я понял, что в Библии есть намного
больше, чем мы слышим в большинстве
церквей. Очень часто меня печалит то,
как мало в церквях нам действительно от-
крывают Библию. Но я выучил один урок
и всегда старался придерживаться его: су-
дить о церкви (воспринимать церковь) на
основании Библии, и не судить о Библии
(не воспринимать Библию) на основании
церкви.
43
2. Распятый и погребенный
со Христом
Бог иногда использует пустыню для
подготовки Своих людей к их будущему
служению. Пустыня избавляет от всего,
что не является жизненно необходимым, и
спускает нас к самым основам жизни. Это
истинно как для естественной, так и для
духовной сферы.
Наше подразделение находилось в
практически непрерывном передвижении.
Военные действия в пустыне очень под-
вижны. Как я уже сказал в предыдущей
части, отделение, за которое я отвечал,
состояло из восьми санитаров-носильщи-
ков и двух водителей, которые управляли
грузовиком и отвечали за его исправность.
Как уже было сказано, наше отделение
прозвали «Пионерами Принса». У нас
был небольшой флаг, на котором было на-
писано это название, и мы ставили его вся-
кий раз, когда делали остановку на ночь.
Когда мы останавливались на ночлег в
пустыне, то мы, как правило, спали на от-
крытом воздухе, и хотя днем в пустыне
жарко, но с заходом солнца быстро ста-
новится очень холодно. Песок прогревает-
ся очень быстро, но и теряет тепло так-
же быстро. Поэтому нам предстояло на-
учиться целому искусству, где спать и как
сохранить тепло. Я обычно использовал
свои ботинки в качестве подушки, а для
защиты от ветра мы частенько укрывались
за колесами грузовика. Каждому из нас
было выдано четыре шерстяных одеяла.
44
Я с улыбкой вспоминаю о том, насколь-
ко важными были эти одеяла для нас. Се-
годня мы бы не слишком высоко оценили
четыре грубых шерстяных одеяла. Но у
меня было одно одеяло, которое действи-
тельно было самым драгоценным моим
имуществом. Судя по всему, сначала это
была попона для лошадей, потому что оно
было, по крайней мере, в два раза боль-
ше обычного одеяла, но мне его засчитали
как одно. Таким образом, у меня было три
обычных одеяла, плюс это огромное «ло-
шадиное» одеяло. Я научился так рассти-
лать их на песке, что одна часть находи-
лась подо мной, а второй я мог укрыться
так, что был практически закрыт от ветра
и холода во время сна. Под этими четырь-
мя одеялами у меня получалось что-то
вроде маленького домика для сна.
Поскольку я был всего лишь новооб-
ращенным и не знал многого в духовной
жизни, то я постоянно задавал Господу во-
просы. Я хотел знать: Почему мы должны
продолжать быть в таком состоянии день
за днем? Что хорошего в этом? И поче-
му Бог не заберет меня из армии, ведь Он
знает, что я хочу служить Ему? У меня
действительно было очень много вопросов
и много жалоб, и порой я совсем терял
покой.
Однажды ночью я укутался в свои оде-
яла и улегся на песке. Как правило, мы
ложились спать с заходом солнца и вста-
вали с восходом, потому что у нас не было
искусственного освещения, и в тот вечер я
лежал и спорил с Богом: Почему Он по-
зволяет всему этому продолжаться? Разве
Он не знает, насколько полезным я мог
45
бы оказаться для Него, если бы Он забрал
меня из армии? Во время этого я почув-
ствовал себя странно (верю, что это прои-
зошло силой Святого Духа), я был прижат
спиной к песку, а одеяла таким странным
образом обернулись вокруг меня, что я не
мог пошевелиться. Мои руки были рас-
простерты в разные стороны, с направлен-
ными вверх ладонями. Находясь в таком
необычном положении, я не мог его поме-
нять. Как будто кто-то прикрепил меня к
песку этими одеялами. И вдруг я осознал,
что нахожусь в позе человека, распятого
на кресте. На следующий день, когда я от-
крыл Библию, мой взгляд упал на слова
Павла из Послания к Галатам 2:20:
И уже не я живу, но живет во мне
Христос. А что ныне живу во пло-
ти, то живу верою в Сына Божия,
возлюбившего меня и предавшего
Себя за меня.
Итак, таким очень наглядным обра-
зом, не доказывая и не убеждая меня,
Дух Святой показал мне, что в Божьих
глазах я был распят со Христом. О чем я
мог спорить?! На что я мог жаловаться?!
Я — распятый человек! Распятие Христа
стало моим распятием! Он отождествил
Себя со мной в Своей смерти на кресте за
мои грехи. Теперь я, в свою очередь, ото-
ждествляю Себя с Ним и вижу себя рас-
пятым вместе с Ним. Распятому человеку
не о чем больше спорить. Ему не на что
жаловаться. Его руки и ноги прибиты ко
кресту, и крест держит его в том положе-
нии, которое уготовано ему.
Таким наглядным действием, когда че-
46
рез эти одеяла сила Духа Святого зафик-
сировала меня и прижала мою спину к пе-
ску, Бог подвел меня к тому, что я сказал:
«Я сораспялся Христу. Там мое место.
Таким является мое состояние. Я уже
не живу. Я больше не спорю ни о чем, не
жалуюсь ни на что. У меня нет никаких
прав и никаких требований. Всего этого
я был лишен распятьем. Я осознаю себя
распятым… Таким же видит меня Бог…
Таким я вижу самого себя».
Через несколько дней у меня опять
было похожее переживание. Однажды ве-
чером я как обычно закутался в свои одея-
ла и спрятал голову за колесом грузовика,
чтобы укрыть лицо от резкого холодного
ветра, который дул ночью в пустыне. И
вдруг я снова оказался зафиксирован на
песке, но на этот раз уже в другой позе. Я
опять лежал на спине, но мои руки были
вытянуты вдоль тела, и я, как только мог,
пытался освободить их, но не мог. Какая-
то непонятная сила действовала через эти
одеяла, удерживая меня в этой позе. Ког-
да я сдался и перестал бороться, то вдруг
осознал, что мое тело приняло позу чело-
века, которого приготовили к похоронам.
Именно в таком положении хоронили лю-
дей в Библейские времена. Я осознал, что
был не только распят, но и погребен со
Христом. Когда человека распинают, он
по-прежнему видим — его можно видеть.
Однако когда его погребают, тогда он ис-
чезает из вида, и его невозможно увидеть.
С глаз исчезают любые свидетельства его
жизни.
Когда я обратился к Новому Завету,
то снова увидел, что именно так Бог ви-
47
дит меня. Дам вам всего лишь одно ме-
сто Писания из многих, которые говорят о
том факте, что мы погребены со Христом.
Вот что сказано в Послании к Колоссянам
2:12:
Быв погребены с Ним в крещении, в
Нем вы и совоскресли верою в силу
Бога, Который воскресил Его из
мертвых.
Итак, я увидел, что был погребен со
Христом, и что только через погребение я
могу войти в жизнь воскресения, которую
Бог имеет для меня. Сначала я должен
быть распят, потом — погребен, и уже за-
тем — воскрешен. Но я обратил внимание,
что здесь сказано: «погребены с Ним в
крещении», и эти слова каким-то образом
засели в моей голове и произвели целую
цепь размышлений.
Примерно через год моего пребывания
в пустыне, и после того, как мы уже де-
вять или десять месяцев передвигались по
бездорожью, не имея никаких дорог, ар-
мия предоставила мне небольшой отпуск
и позволила съездить в Иерусалим. Итак,
в 1942 году я посетил этот город в первый
раз. Приезд в Иерусалим из пыльной пу-
стыни был подобен восхождению из ада
на небо. Я влюбился в это город с первого
взгляда и должен сказать, что влюблен в
него до сих пор. Во время своего пребы-
вания в Иерусалиме меня познакомили с
христианским служителем, который объ-
яснил мне Библейские и духовные основа-
ния водного крещения и Бог даровал мне
привилегию принять водное крещение по
вере в Иисуса, как своего Спасителя, в
48
водах реки Иордан в августе 1942 рядом
с мостом Алленби. Я был крещен в реке
Иордан не более чем за четверть мили от
того места, где Сам Иисус был крещен Ио-
анном Крестителем.
Итак, я был действительно погребен со
Христом в крещении и обнаружил, что это
произвело некоторые важные изменения
во мне. Я получил чудесное избавление
от своего старого образа жизни. Хотя и
до крещения я действительно уподобил-
ся мертвому человеку, однако множество
картинок и сцен из моей старой жизни
продолжали беспокоить меня. После свое-
го крещения в реке Иордан, я осознал, что
эти картинки, сцены и воспоминания про-
шлого были стерты. Их больше не было,
они больше не причиняли мне беспокой-
ства, не приносили мне чувство вины и не
мучили меня. Тогда я понял, насколько
важно быть не просто мертвым, но и по-
гребенным. Не достаточно иметь мертвое
тело, но чтобы надлежащим образом и
окончательно разобраться с этим телом,
оно должно быть погребено. Мы должны
быть погребены — погружены — креще-
ны. Это урок, которому Бог научил меня в
пустыне, а затем исполнил в реке Иордан.
3. Наука поста
Было еще два практических урока,
которые преподал мне Бог во время мо-
его пребывания в пустыне. Первый урок
связан с постом. Прежде чем говорить о
посте, позвольте дать ему короткое опре-
49
деление. Пост — это сознательное воз-
держание от пищи для духовных целей.
В большинстве случаев в Библии, когда
люди постились, они воздерживались от
пищи, но не от воды. Иногда они воздер-
живались и от воды, но это было в исклю-
чительных случаях.
Пост был среди первых уроков, кото-
рые Дух Святой преподал мне сразу же
после моего обращения. Насколько я пом-
ню, не прошло и месяца после моего обра-
щения, как Дух Святой показал мне, что
пост является нормальной частью христи-
анской жизни и дисциплины. Это совсем
не что-то необычное или из ряда вон выхо-
дящее, что время от времени делают фана-
тики-одиночки. Пост — это неотъемлемая
часть христианской жизни и дисциплины.
Кстати сказать, позднее, когда у меня по-
явилась возможность посещать церковь
и слышать проповедников, я был очень
удивлен тем, как много христиан, похоже,
вообще ничего не знают о том, что Библия
говорит о посте. Тем не менее, вся Библия
наполнена примерами поста, это верно и в
отношении Нового Завета.
Например, Сам Иисус постился и Он
ожидал, что будут поститься и Его учени-
ки. В Нагорной проповеди, когда Он за-
кладывал принципы христианской жизни,
Он сказал Своим ученикам: «когда по-
ститесь…». Он не сказал: «если вы по-
ститесь…», но «когда вы поститесь…».
Другими словами, Он ожидал, что они
будут поститься, и поэтому Он дал им
принципы, которые следует соблюдать
при посте. В шестой главе Евангелия от
Матфея Иисус говорит слово «когда» о
50
трех духовных дисциплинах: 1) когда мы
даем милостыню, 2) когда мы молимся, 3)
и когда мы постимся. Таким образом, Он
ожидал от Своих учеников, что они дей-
ствительно будут служить милосердием,
молиться и поститься.
Если мы исследуем Новый Завет, то об-
наружим, что постилась как сама Первая
Церковь, так и ее служители. Павел сви-
детельствовал о самом себе, что он «был
часто в постах». Это было то, что он
практиковал очень часто. Если вы посмо-
трите в Ветхий Завет, то вы найдете там
свидетельство о том, что многие из самых
верных Божьих слуг постились. Перечис-
лим только некоторых из них: Моисей,
царь Давид и ряд других царей, пророк
Илья, Ездра, Неемия и Есфирь. И вы об-
наружите, что в некоторых случаях пост
Божьего народа вызывал Божье сверхъе-
стественное вмешательство и изменял курс
истории.
Не смотря на то, что я не знал все эти
факты из Библии, Святой Дух показал
мне, что Бог хочет от меня, чтобы я по-
стился. В течение трех лет, или около того,
я, как правило, постился каждую среду.
Я проводил без еды целый день. Реакция
моих сослуживцев была довольно удиви-
тельной. Если вы немного знакомы с исла-
мом, то должны знать, что в течение одно-
го месяца в году (этот месяц они называют
Рамадан) мусульмане не принимают пищу
в светлое время суток. Рамадан — это ме-
сяц поста. Поскольку мы находились в
Египте, а это исламская страна, то британ-
ские солдаты знали немного о Рамадане.
Поэтому солдаты из моего подразделения
51
стали называть мою среду Рамаданом, по-
тому что это был день, в который я по-
стился. Конечно же, я не постился напо-
каз, но когда живешь в тесном соседстве
с другими людьми двадцать четыре часа
в сутки, то если ты не принимаешь пищу,
они, безусловно, знают об этом.
Отношение моих сослуживцев ко мне и
моему образу жизни было достаточно ин-
тересным. После того, как они убедились,
что я являюсь настоящим верующим, и
что я действительно веду такой образ жиз-
ни, который соответствует тому, во что я
верю, то — не смотря на то, что они не хо-
тели разделить со мной мою веру, — они
начали уважать меня. Хотя это странно,
но они были рады, что я нахожусь с ними,
потому что в моменты опасности они счи-
тали, что я являюсь своего рода страхов-
кой, что с ними ничего плохого не случит-
ся. Такое отношение не раз проявлялось,
когда мы оказывались в по-настоящему
трудной ситуации. Помню, как однажды
наша маленькая группа оказалась в тылу
врага, и не знали, куда нам ехать, чтобы
выбраться к своим. И вот тогда один из
солдат — этих грубых, сквернословящих
британских вояк — подошел ко мне и
сказал: «Капрал Принс, я рад, что вы с
нами». Не смотря на то, что они не сле-
довали моему примеру, они уважали мой
образ жизни и полагаю, что во многом я
послужил помощью и защитой для этих
солдат. За два года пребывания в гуще
активных боевых действий наше подраз-
деление потеряло лишь одного бойца. Это
было удивительно, учитывая те обстоя-
тельства, в которых мы находились.
52
Позднее, когда я читал дневники Джо-
на Уэсли, основателя методистского дви-
жения, мне было интересно узнать, что он
практиковал регулярный пост и что он не
назначал человека на служение, если тот
не соглашался поститься каждую среду и
пятницу до четырех часов дня. Таким об-
разом, я убедился, что Бог учил и дру-
гих людей тому уроку, которому Он учил
меня лично.
Теперь мне бы хотелось вкратце упомя-
нуть о трех результатах, которые пост про-
извел в моей жизни. Во-первых, я пережи-
вал близость с Богом. Когда я удалялся
от материальных вещей, духовные вещи
становились более реальными. Во-вторых,
во время поста я получал более глубокое
и четкое понимание Писания. В-третьих,
благодаря посту я получал особенные от-
веты на молитвы.
Хочу привести вам один интересный
пример того, как Бог ответил на мою мо-
литву, когда я постился. История выхода
народа Израиля свидетельствует о том,
что пустыня провоцирует в людях состоя-
ние ропота и недовольства. Это случалось
с Израилем много раз и это вызывало Бо-
жий суд и немилость на этот народ, и ему
приходилось каяться. Должен сказать, что
я проходил через те же самые пережива-
ния. Много раз я начинал жаловаться и
роптать. Я так уставал от пустыни, от на-
шей еды, от грязной солдатской речи, что
говорил: «Господи, почему Ты держишь
меня здесь? Почему Ты не переведешь
меня куда-нибудь в другое место?» Когда
я роптал так, то терял ощущение Божьего
53
присутствия и благословения. Где-то вну-
три я знал, что Бог по-прежнему заботится
обо мне, что Бог реален, но мои близкие
личные взаимоотношения с Богом, кото-
рыми я так дорожил, каким-то образом
терялись.
Тогда однажды я решил отделить один
особый день, — не в среду, — чтобы по-
стится, и спрашивать Бога, почему Его
присутствие, казалось, отступило от меня.
Итак, я провел целый день в посте. В тот
день мы никуда не ехали. Наше подраз-
деление расположилось недалеко от во-
йсковой базы. Я вопрошал Бога: «Боже,
почему Тебя нет рядом со мной? Поче-
му я должен продолжать проводить эту
монотонную, унылую жизнь в пустыне?»
И вечером Бог дал мне ответ. Он прогово-
рил ко мне очень четко, и я могу дословно
воспроизвести Его ответ: «Почему ты не
благодаришь Меня? Почему ты не сла-
вишь Меня?» Когда я размышлял над тем,
что сказал мне Бог, я начал понимать, что
стал неблагодарным, что я перестал благо-
дарить и славить Бога, и поэтому потерял
ощущение Божьего присутствия.
Таким образом, я осознал важность по-
стоянного благодарения и прославления
Господа в христианской жизни. Впослед-
ствии Бог обратил мое внимание на многие
места Писания, которые говорили об этом.
Мне бы хотелось поделиться с вами лишь
двумя. В первом отрывке Павел пишет о
четырех простых вещах, — это Первое по-
слание Фессалоникийцам 5:16-19:
Всегда радуйтесь. Непрестанно мо-
литесь. За все благодарите…
54
Слово «все» включает в себя и нахож-
дение в пустыне, среди насекомых и пе-
ска, с плохой пищей и сквернословящими
солдатами.
Ибо такова о вас воля Божия во
Христе Иисусе. Духа не угашайте.
Можно сделать такой вывод: если мы
не радуемся постоянно, не молимся по-
стоянно и не благодарим постоянно и за
все, то мы угашаем Святого Духа! Именно
это я делал своим ропотом и жалобами.
Вместо того чтоб славить и благодарить, я
угашал Святой Дух в своей жизни.
Следующий отрывок из Послания Ев-
реям 13:15:
Итак будем через Него непрестан-
но приносить Богу жертву хвалы,
то есть плод уст, прославляющих
имя Его.
И снова я вижу здесь, что Бог ожида-
ет от нас, христиан, что мы будем непре-
станно приносить жертвы хвалы, которые
должны исходить из наших уст, а не толь-
ко находиться где-то в нашем сердце. Мы
должны хвалить Бога нашими устами, мы
должны озвучивать, выражать вслух наше
благодарение и нашу хвалу имени Госпо-
да!
Я также увидел, что хвала является
жертвой. Для меня было настоящим уро-
ком, что жертва стоит нам чего-то, что я
должен прославлять Бога тем больше, чем
меньше мне этого хочется, и именно тогда
моя хвала будет более всего угодна Богу.
Поэтому я сделал поправку в своей жиз-
ни и стал воспитывать в себе отношение
55
постоянного благодарения и хвалы Богу
в любых обстоятельствах и ситуациях.
И знаете, что я обнаружил? Мои обстоя-
тельства не изменились, но изменился я!
И когда изменился я, тогда поменялось и
мое отношение к моим обстоятельствам.
4. Целый год в госпитале
Практически все те три года я не имел
возможности посещать церковь и слушать
проповедников. Бог напрямую учил меня
тремя способами: 1) через Библию, 2) че-
рез Святой Дух, 3) через цепь ситуаций
и обстоятельств, в которых я оказывался.
Оглядываясь назад, я вижу, как Бог ор-
ганизовывал ситуацию за ситуацией для
того, чтобы научить меня великим базо-
вым принципам, в понимании которых
нуждалось мое будущее служение Ему.
Когда я думаю об этом, то всегда вспоми-
наю слова Моисея о том, как Бог работал
над Иаковом. Второзаконие 32:10:
Он нашел его в пустыне, в степи
печальной и дикой, ограждал его,
смотрел за ним (англ. «вел его, на-
ставлял его»), хранил его, как зени-
цу ока Своего.
Как уже было сказано, здесь важен по-
рядок. Сначала Бог нашел его, затем Он
вел его, потом Он учил его, — наконец,
Он хранил его. Это порядок, в котором
Бог работает с нами. Сначала Он находит
нас, затем Он ведет нас. Если мы подчиня-
56
емся Его водительству, то Он наставляет
нас. Если мы принимаем Его наставления,
тогда Он хранит нас. Мы в такой мере
получаем наставление, в какой находим-
ся под водительством. Мы в такой мере
хранимы, в какой мере находимся под во-
дительством и в какой мере принимаем на-
ставления. Итак, вот порядок моей жизни:
1) Бог нашел меня, 2) Он вел меня, 3)
Он наставлял меня, и 4) Он хранил меня,
за что слава Ему! Благодаря году, про-
веденному на больничной койке, Бог на-
учил меня некоторым жизненно важным
урокам.
Мое медицинское подразделение было
закреплено за одной из основных броне-
танковых дивизий британской армии в
Северной Африке. В нашу обязанность
входило медицинское обслуживание лич-
ного состава этой бронетанковой дивизии.
Мы прошли вместе с дивизией битву при
Эль-Аламейн, которая была великим по-
воротным моментом в войне в Северной
Африке. Мы участвовали в этой победе и
начали двигаться на запад через египет-
скую пустыню в Ливию. И во время этого
марш-броска я заболел.
Мое состояние, несомненно, было вы-
звано пустыней, пищей, и вероятно моей
эмоциональной реакцией на все происхо-
дящее. Кожа на моих ногах, а потом и на
руках, стала кровоточить и воспалилась от
инфекции. Вскоре я не мог носить никакой
обуви, а затем уже и передвигаться мог с
большим трудом. Военный врач, с кото-
рым я служил, дорожил мною и поэтому
делал все, чтобы оставить меня при себе
и не допустить того, чтобы я лег в госпи-
57
таль. Но в конечном итоге он вынужден
был сказать: «У нас нет выбора, я должен
отпустить тебя. Тебе необходимо ехать
в стационарный госпиталь».
Первоначально меня положили в го-
спиталь в Ливии, а потом перевели меня
сначала в один госпиталь в Египте, а за-
тем в другой. Итак, в общей сложности я
провел почти год в британских военных
госпиталях в Северной Африке. Большую
часть времени я был лежачим больным.
Мое состояние временно улучшалось, но
как только я начинал ходить своими нога-
ми, появляться на солнце и выходить на
улицу, мое состояние опять ухудшалось.
В тех условиях такое состояние было
достаточно распространено среди британ-
ских солдат. Вспоминаю одного солдата,
который был моим соседом по больничной
палате. Он был на Ближнем Востоке два
года, а после этого провел полтора года в
госпитале в таком же состоянии, в котором
был я. Было очевидно, что в тех услови-
ях и с доступными в то время средствами,
врачи не могли дать полноценное лечение.
Они давали моему заболеванию различ-
ные сложные названия, причем каждый
доктор называл его по-новому. В конеч-
ном итоге, они остановились на определе-
нии «хроническая экзема», но была это
экзема или нет, была она хронической или
нет, — было явно одно, что медицина не
могла дать полноценное лечение для той
болезни в той ситуации.
Во время годичного пребывания в го-
спитале, я пережил множество сражений
в своем разуме. Мой разум подвергался
нападению двух основных врагов: первым
58
врагом было сомнение, вторым врагом
была депрессия. Не знаю, сталкивались
ли вы с сомнениями и депрессиями, но
я сталкивался, и это притом, что я был
верующим. Я знал Господа. Я действи-
тельно посвятил себя Ему. Тем не менее,
лежа там, я пережил в моем разуме ярост-
ные битвы с сомнениями и депрессиями.
«Должно быть, Бог забыл меня? Дей-
ствительно ли Он заботится обо мне?
Может ли Он исцелить меня? Что бу-
дет со мной?» Я повторял снова и снова:
«Знаю, что если бы у меня была вера, то
Бог исцелил бы меня». И следующее, что
я говорил: «Но я знаю, что у меня нет
такой веры…». Каждый раз, говоря, что
у меня нет такой веры, я находил себя по-
среди мрачной, унылой долины отчаянья.
Но затем Бог послал мне помощь через
Свое Слово. Это были слова из Послания
к Римлянам 10:17:
Итак вера от слышания, а слыша-
ние от слова Божия.
В переводе короля Иакова (в котором я
читал Библию) было написано: «вера при-
ходит через слышание». Я ухватился за
два слова: «вера приходит…». Они были
как луч света во тьме той унылой долины.
«Вера приходит!» Если ее нет, оказывает-
ся, ее можно получить… Но как она при-
ходит? Я прочитывал этот стих снова и
снова: «Вера приходит благодаря слыша-
нию…» — слышанию чего? — «…Слова
Божьего». Итак, если я хотел иметь веру,
если я нуждался в вере, если мне недоста-
вало именно веры, то я мог получить ее,
внимая Божьему Слову.
59
Я знал, что Божье Слово было передо
мной, — я держал Библию в своих руках,
именно в Библию я смотрел в тот момент.
Как я могу получить веру? Слушая, что
Бог говорит мне Своим Святым Духом че-
рез Его Слово. Я решил, что именно это
мне надо делать.
Итак, я принял решение — получить
веру! Я намеривался слушать, что Бог го-
ворит мне. Я решил, что я буду пытаться
заглушить все другие голоса, что не буду
слушать сомнения и депрессии, когда они
опять будут атаковать мой разум, а сфоку-
сирую все свое внимание на том, что Бог
говорит мне в Своем Слове.
Затем я подумал о том, как практиче-
ски осуществить это. Я вооружился синим
карандашом, и принял решение снова про-
читать всю Библию, подчеркивая отрыв-
ки, которые имеют отношение к четырем
темам: 1) исцеление, 2) здоровье, 3) фи-
зическая крепость, и 4) долгая жизнь. Та-
ким образом, чтобы сфокусироваться на
том, что Бог говорит мне об этих четырех
аспектах, я прочитал Библию от начала до
конца, подчеркивая синим цветом все, что
связано с исцелением, здоровьем, физиче-
ской крепостью и долгой жизнью. Если не
ошибаюсь, то чтение Библии таким спосо-
бом заняло у меня около четырех месяцев.
И в конечном итоге, знаете, что я полу-
чил? — синюю Библию! В этой Библии
было трудно найти страницу, на которой
не оставил бы свой след мой синий каран-
даш.
Достаточно интересно, что в Библии
были две книги, которые оказались боль-
ше других окрашены в синий цвет. Удив-
60
люсь, если вы угадаете, какие это книги.
Одна из них находится в Ветхом Завете,
а другая — в Новом Завете. В Ветхом
Завете — это Книга Притчей, а в Новом
Завете — это Евангелие от Матфея. Тем
не менее, вся моя Библия была просто на-
полнена синим цветом, и неожиданно для
себя самого я осознал, что исцеление явля-
ется одним из основных посланий Библии.
Слово Божье хочет донести до нас, что Бог
является Целителем! Я прочитывал опять
и опять, как Бог открывался Своему на-
роду. Я читал в книге Исход 15:26:
И сказал: если ты будешь слушать-
ся гласа Господа, Бога твоего, и де-
лать угодное пред очами Его, и вни-
мать заповедям Его, и соблюдать
все уставы Его, то не наведу на
тебя ни одной из болезней, которые
навел Я на Египет, ибо Я Господь,
целитель твой.
В Псалме 102:2-3:
Благослови, душа моя, Господа и не
забывай всех благодеяний Его. Он
прощает все беззакония твои, исце-
ляет все недуги твои.
Снова и снова Библия возвращается
к теме исцеления. Евангелие от Матфея
8:17:
Он взял на Себя наши немощи и по-
нес болезни…
Первое послание Петра 2:24:
… ранами Его вы исцелились.
Я видел, что Иисус в Своем служении
61
проводил многие часы, служа больным
людям. Такое впечатление, Он уделял
больше времени служению больных, чем
проповеди. Таким образом, в конечном
итоге все мое представление о Боге под-
верглось кардинальному изменению. Ду-
маю, что во мне оставило след мое детское
представление о Боге (как бы это сказать
корректно), как о немного раздражитель-
ном дедушке с длинной бородой, который
сидит где-то далеко в конце коридора Сво-
ей небесной канцелярии. Если вы попадае-
те в проблемы, то вы должны пойти в Его
кабинет. Я представлял Бога как довольно
сварливого и строгого школьного директо-
ра.
Но благодаря чтению Библии по-
новому и слышание того, что Бог говорил
мне через Библию, и фокусированию сво-
его внимания на этом — благодаря это-
му мое представление о Боге изменилось.
Я увидел Бога, как любящего Отца. Я
увидел Его как Того, Кто планирует са-
мое лучшее. Я увидел, что если я сделаю
безоговорочное посвящение своей жизни
Ему, то Он устроит ее наилучшим обра-
зом. Я увидел, что Он любит меня, забо-
тится обо мне, приготовил все необходи-
мое для меня, хочет самого лучшего для
меня. Все мое религиозное «наследство»
просто отпало от меня. У меня всегда
было такое впечатление, что если вы соби-
раетесь быть христианином, то вам лучше
быть готовым к убогому существованию. В
моем уме постоянно всплывали слова, ко-
торые я много раз слышал на служении в
англиканской церкви: «Прости нас, жал-
ких грешников…» Каким-то образом это
62
оставило глубокий след во мне. Я всегда
представлял христиан, как жалких людей,
а Бога представлял строгим, угрюмым и
суровым. Но затем этот образ изменился,
и я увидел Бога как любящего, мудрого,
милостивого, доброго и способного обеспе-
чивать Своих людей и хранить их в любой
ситуации и любых обстоятельствах.
5. Бутылочка с Божьим
лекарством
Исцеление является одной из главных
тем Библии и стоит в ряду первых благо-
словений, которые Бог имеет для Своего
народа. Я начал видеть в Боге любящего
Отца, Который заботится о Своих детях,
и предусматривает все необходимое для
них, Который всегда желает самого луч-
шего и способен дать его.
Продолжу рассказ о том, что произо-
шло со мной после того, как ко мне при-
шла вера, которая в свою очередь приве-
ла меня к исцелению. По мере того, как я
продолжал изучать Библию и искать исти-
ну об исцелении, меня преследовала одна
интеллектуальная проблема, которая была
результатом моего философского прошло-
го. Мне было трудно воспринимать слова
в их простом и прямом смысле. Когда я
оборачиваюсь назад и вспоминаю, что мы
проводили целый семестр в дискуссиях,
действительно ли в нашем классе находит-
ся стол, за которым выступает наш про-
фессор философии, то осознаю, что фило-
софия научила меня сомневаться даже в
63
самых простых вещах. И эта умственная
проблема по-прежнему беспокоила меня,
даже когда я читал Библию и подчеркивал
синим цветом отрывки из нее. Мне каза-
лось, что там есть некоторые утверждения,
которые уж слишком простые, и на самом
деле они имеют скрытый смысл, и их не
следует понимать буквально, особенно то,
что касается физического исцеления.
У меня по-прежнему оставалось, —
назовем это так, — «религиозное отно-
шение», что физическое тело совсем не
важно, что Бог не слишком много уделя-
ет внимания нашему телу. Он заботится
о душе, которая пойдет на небо и будет
вместе с Ним, а тело — оно тленно, и, так
или иначе, однажды оно умрет. Поэтому
Бога не слишком заботит состояние наше-
го тело, больно оно или здорово.
Хотя в Библии есть много мест, кото-
рые опровергают это, но мне было трудно
воспринимать их буквальный смысл. На-
пример, Давид говорит в Псалме 102:2-3:
Благослови, душа моя, Господа и не
забывай всех благодеяний Его. Он
прощает все беззакония твои, исце-
ляет все недуги твои.
Эти слова предельно ясны, однако мой
философский разум говорил: «Ну, это го-
ворится только о болезнях души. Здесь
не подразумеваются физические болезни,
это относится только к психическим и
эмоциональным заболеваниям». Позднее,
когда я изучал Библию на языке оригина-
ла, то убедился, что эти слова совершен-
но невозможно отнести к сфере души. Но
в то время я не знал этого, и для меня
64
было настоящей проблемой принять, что
здесь говорится именно о физическом ис-
целении. Я говорил так: «Да, Бог исцеля-
ет — это правда. Но Он заинтересован в
нашем духовном исцелении, и не слишком
много внимания уделяет нашим физиче-
ским телам».
Но однажды Святой Дух обратил мое
внимание на тот отрывок Писания, кото-
рый впоследствии вывел меня из госпи-
таля. И мне бы хотелось подчеркнуть,
насколько важно быть ведомым Святым
Духом. Именно Он направляет нас к той
определенной части Божьего Слова, кото-
рая дает нам ту веру, которая необходи-
ма нам на данный момент. Итак, вот это
место Писания, — и я настоятельно реко-
мендую вам запомнить его, — это Книга
Притчей 4:20-22:
Сын мой!…
Бог обращается к Своим детям, т.е. к
тем, которые лично знают Его.
… словам моим внимай, и к речам
моим приклони ухо твое; да не от-
ходят они от глаз твоих; храни их
внутри сердца твоего: потому что
они жизнь для того, кто нашел их,
и здравие для всего тела его.
Когда я прочитал последние слова:
«здравие для всего тела их», то сказал
внутри себя: «эти слова уже нельзя по-
нять никак иначе, даже философ не может
придать слову «тело» (в англ. переводе
использовано еще более выразительное
слово: «плоть» — примеч. переводчика)
значение «дух». Плоть и есть плоть, — это
65
мое физическое тело, и Бог говорит, что
Он предусмотрел исцеление для всего мо-
его физического тела.
Затем, мои философские навыки стали
уже помогать мне, потому что я сказал са-
мому себе: «Логически, если я могу иметь
здоровье во всем моем физическом теле,
тогда болезни совсем не остается места
там. Здоровье и болезнь — это понятия
противоположные. Где есть болезнь, там
нет здоровья. Где здоровье, там нет бо-
лезни».
Затем я посмотрел в примечание к это-
му стиху, данное в моей Библии, и про-
читал там, что еврейское слово, которое
переведено как «здоровье», также можно
перевести как «медицина» или «лекар-
ство», через которые Бог обещает обеспе-
чить здоровье всему моему физическому
телу. После этого я решил принимать Бо-
жье Слово как лекарство. Я увидел Божье
обещанье (обетование), что Его слова бу-
дут оздоровительным лекарством для все-
го моего тела.
Я был военным санитаром и, конечно
же, одна из основных моих обязанностей
состояла в том, чтобы выдавать пациентам
лекарство. Снова приняв решение быть
простым и практичным учеником, я спро-
сил себя самого: «Как люди принимают
лекарство?» Стандартный ответ тех дней:
«Три раза в день, после приема пищи».
Тогда я сказал: «Вот так и буду делать
— я буду принимать Божье Слово в ка-
честве лекарства три раза в день, после
еды».
Итак, я решил принимать Божье Сло-
во в качестве лекарства, но сразу после в
66
моем разуме очень ясно прозвучал Божий
голос: «Когда доктор дает тебе лекар-
ство, то инструкции по его применению
написаны прямо на бутылочке». Затем Он
сказал: «Если ты хочешь, чтобы Я был
твоим доктором, то вот Моя бутылочка
с лекарством, а инструкции по примене-
нию написаны прямо на ней и тебе лучше
изучить их».
Тогда я вернулся к тому месту Писа-
ния, на которое Бог первоначально обра-
тил мое внимание, и увидел в нем четыре
ясных указания, как принимать лекарство
Божьего Слова.
Во-первых, «словам Моим внимай…»
Я должен уделить все свое внимание тому,
что Бог говорит, не отвлекаясь на что-то
другое. Это согласовалось с полученным
мною пониманием о том, как «вера при-
ходит».
Во-вторых, «и к речам моим приклони
ухо твое…» Здесь я увидел, что «прикло-
няя (или склоняя) свое ухо», мы скло-
няем всю голову. Вы не можете прикло-
нить ухо, не склонив головы. Склоненная
голова говорит об уважительном, благо-
говейном, смиренном и внимательном от-
ношении к Богу. Опять скажу о том, что
всякий раз, когда я читал Божье Слово,
говорящее о Божьей благости и Его жела-
нии исцелять и обеспечивать нас всем не-
обходимым, я говорил самому себе: «Это
слишком хорошо, чтобы быть правдой».
Я действительно был не в состоянии при-
нять это так, как оно есть. После мно-
гих дней моего упорства, однажды, когда
я «приклонил свое ухо», Господь сказал
мне следующее: «Теперь скажи Мне,
67
кто здесь учитель, а кто ученик?» Я по-
думал и ответил: «Господь, конечно же,
Ты – Учитель, а я – ученик». Тогда Го-
сподь сказал: «В таком случае, ты не
против, если Я буду учить тебя?» Тог-
да я понял, что включает в себя «прикло-
нить ухо». Это значит перестать спорить;
перестать говорить Богу, что Он должен
говорить, и верить Его словам.
Видите ли, я был похож на многих дру-
гих людей. Я подходил к Библии с уже
сформированным собственным мнением.
Я рассматривал ее через призму традиций
и своего воспитания. Я уже заранее знал,
что Бог может сказать, и если Он гово-
рил не то, что я думал, тогда я вообще
не мог слышать Его. Итак, второе ука-
зание состояло в том, чтобы приклонить
ухо, склониться, смирится, не спорить с
Богом, быть открытым к научению, позво-
лить Ему говорить.
В-третьих, «да не отходят они от глаз
твоих…» Я увидел, что должен постоянно
фокусироваться на Божьих обетованиях, и
если мой взгляд начнет блуждать по дру-
гим источникам учения и предписаний, ко-
торые не согласуются со Словом Божьим,
в таком случае я не получу исцеляющего
влияния Божьего Слова на свое тело.
В-четвертых, «храни их внутри серд-
ца твоего». Я увидел, насколько это все
согласуется друг с другом. Бог использу-
ет «ворота наших глаз» и «ворота наших
ушей». Он говорит нам, чтобы мы при-
клонили свое ухо и сфокусировали свой
взгляд. Таким образом, когда все наши
«ворота» открыты, Его Слово входит че-
рез них в наше сердце. Когда оно попадает
68
в наше сердце, это производит исцеление
для всей нашей плоти.
Стих, который идет сразу за этими про-
стыми практическими предписаниями и за
обетованием исцеления, говорит, — Прит-
чи 4:23:
Больше всего хранимого храни серд-
це твое, потому что из него источ-
ники жизни.
Очень точно сказано. Поскольку то,
что попадает в ваше сердце, определит на-
правление вашей жизни.
Итак, я принимал Божье Слово как
свое лекарство, ежедневно по три раза по-
сле приема пищи, в течение трех или че-
тырех месяцев. У меня нет возможности
рассказать все детали, но скажу лишь то,
что в конце этого срока я получил пол-
ное и постоянное исцеление, и с тех пор
я хожу в нем до сегодняшнего дня. Божье
Слово истинно! Вы можете положиться
на него! Бог обеспечивает исцелением всю
нашу плоть!
Когда я оборачиваюсь на ту ситуацию,
то понимаю, что в то время я находился на
перекрестке в своей жизни. Я встретился
с ясной истиной Божьего Слова, но мне
как философу было трудно поверить в то,
что все так просто. Я понимал, что передо
мной стоит выбор:
— я могу продолжать усложнять вещи
и остаться больным; или
— я могу согласиться принять простые
истины Божьего Слова такими, как они
есть, получить благословение и исцелиться.
Оборачиваясь назад, я так рад, что со-
гласился принять простоту Слова Божьего
69
и войти в исцеление. Предлагаю и вам сде-
лать то же самое. Примите Слово Божье в
простоте, поверьте Ему и примите благо-
словение.
Бог, да благословит вас!

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: