Влияние на историю через пост и молитву

ВОЗЗВАНИЕ,

написанное Президентом Соединенных Штатов Америки
о Дне Всенародного Смирения, Поста и Молитвы

Резолюцией Сената США, призна­ющего высшую власть и справедливое правление Всемогуще­го Бога – как над отдельными личнос­тями, так и над народами, – и по просьбе Президента усмотрен и назначен для всей нации День смирения и молитвы.
Прямой долг всякого народа, также как и каждого отдель­но­го человека, признавать свою зависимость от высочай­шей воли Творца, в с­миренном сокруше­нии исповедовать свои грехи и преступле­ния, не оставляя при этом твердой надежды, что искреннее покаяние влечет за собой милость и проще­ние. А также признавать великую истину, провозгла­шенную Священ­ным Писанием и подтвержденную всем ходом истории: лишь тот народ благословен, у которого Господь есть Бог.
Поскольку мы знаем, что по Его Божественному установлению, ударам и наказаниям подвергают­ся как отдельные личности, так и целые народы в этом мире, то справедли­вым будет опасение, что ужасное бедствие, постигшее ныне страну, есть ничто иное, как наказание за наши дерзкие грехи перед завершением столь необходи­мого процесса формирования нас, как единого народа.
На нас потоками изливались щедроты Неба. В течение многих лет мы были хранимы в мире и благоденствии. Мы умножились числом и возросли в богатстве и силе, как ни один народ за всю историю.
Но мы забыли Бога, забыли милосердную руку, которая хранила нас в мире, умножала, обогащала и укреп­ляла нас. В заблуждении наших сердец, мы самонаде­янно вообразили, что все эти благословения мы обрели благодаря своей собственной мудрости и добродетелям. Одурманенные непрерывным успехом, мы стали слишком самонадеян­ными для того, чтобы чувствовать потреб­ность в спасительной благодати, слишком возгордились, чтобы молиться Богу, Который сотворил нас! И сейчас нам следует смирить себя перед оскорбленным нами Спасителем, исповедать грехи нашего народа и умолять о милости и прощении…
Посему, в согласии с запросом и полностью соглаша­ясь со взглядами Сената, я настоящим воззвани­ем провозглашаю вторник 30 апреля 1863 года Днем Общенародного Смирения, Поста и Молитвы. Призываю весь народ воздер­жаться в этот день от своих обычных занятий и провести служения в установ­ленных местах общественных собраний и в своих домах, соблюдая себя в святости для Господа и посвящая день смиренному исполнению своих духовных обязанностей, насколько это подобает такому важному событию.
Совершив это – в искренности и истине – да успокоим наши сердца в надежде, подтвержденной Божественным учением, что единодуш­ный вопль народа будет услышан на Высоте, а ответом будет такое благословение, как прощение грехов нашего народа и возвращение прежнего состояния мира и единства в нашей разделенной и страдающей стране.
В подтверждение сего прилагаю мою руку и печать Соединенных Штатов.
Составлено в Вашингтоне сего дня 30 марта в лето Господне 1863 года (87 год независимости Соединенных Штатов).
Авраам Линкольн, президент
Уильям Стюард, государственный секретарь

ВСТУПЛЕНИЕ

Вышеприведенный документ хранится в Библиотеке Конгресса под 19 номером XII тома Законоположений США. Это воззвание было результатом резолюции Сената Соеди­ненных Штатов и было официально оглашено Авраамом Линкольном 30 марта 1863 года. В нем обнаруживаются две взаимосвязанные темы, заслу­жи­вающие нашего тщательного изучения.
Во-первых, в воззвании признается исключитель­ность благословений, дарованных США, но предполагает­ся, что именно эти благословения привели к гордости и самоуве­ренности, в которых и коренятся причины нацио­нального кризиса. Некоторые фразы, использованные в тексте, могут быть с полным основанием отнесены и к сегодняшнему состоянию этой страны: «Мы умножились числом, возросли в богатстве и силе, как ни один народ… В заблужде­нии наших сердец мы самонадеянно подумали, что все эти благослове­ния мы обрели благодаря своей собственной мудрости и добродетелям… Мы стали слишком самонадеянными… слишком возгор­ди­лись, чтобы молиться Богу, Который сотворил нас!»
Во-вторых, воззвание недвусмысленно признает вы­сшую власть Бога в делах людей и народов. В нем отмечает­ся, что за политическими, экономическими и военными механизмами развития истории, находятся иные силы – духовные Божествен­ные законы. И что, только познав эти законы и подчинившись им, мы можем изменить судьбу нации, отвратить угрожа­ющее ей бедствие и приобрести прочный мир и благополу­чие. И, самое главное, воззвание устанавли­вает для народа конкретный практичес­кий путь высвобождения высшей Божественной силы – посред­ством совместной молитвы и поста.
Автор этого воззвания, Авраам Линкольн, признан не только среди своих соотечественников, но и во всем мире, одним из наиболее дальновидных и проницательных президентов Америки. Это был человек искренней веры и глубоких убеждений, но он не искал членства в какой-либо христиан­ской деноминации своего времени. Его религиозные взгляды ни в коей мере нельзя назвать несбалансированными или крайними. Заметим также, что это воззвание было плодом не просто личных убеждений Линкольна, но решением всего Сената США.
Но как же нам расценивать глубокие и единодушные убеждения людей подобного ранга? Отвергнуть ли нам их, как неуместные и устаревшие? Сделать так — значит поддаться необоснованному предубеждению.
Скорее, мы должны внимательно и прилежно исследовать этот документ и вопросы, которые он подни­мает. Существует ли Божественная сила, которая управляет судьба­ми народов? Может ли эта сила быть высвобождена мо­литвой и постом?
Изучению этих вопросов посвящена данная книга. Ответ будет представлен на основании следую­щих четырех источни­ков: во-первых, учения Священного Писания; во-вторых, событий мировой истории во время и после Второй Мировой войны; в-третьих, исто­рических документов США; в-четвер­тых, личного опыта, связанного с молит­вой и постом.

ДЕРЕК ПРИНС
Глава 1
СОЛЬ ЗЕМЛИ

«Вы — соль земли…» (Евангелие от Матфея 5:13)
Иисус обращается с этими словами к Своим ученикам – всем тем, кто признает власть Его учения. Он сравни­вает наше земное предназначение с функцией, которую выполняет соль. Смысл этого сравнения становится ясным, когда мы задумываемся над двумя свойствами соли, которыми люди пользовались тысячелетиями.

Соль придает вкус

Во-первых, соль придает вкус. Пища, которая сама по себе пресная и невкусная, может стать приемлемой и даже желаемой, как только в нее будет добавлена соль. В Книге Иова 6:6 эта мысль выражена в форме риторичес­кого вопроса: «Едят ли безвкусное без соли?» Именно наличие соли производит разницу — будем ли мы наслаждаться едой или же откажемся от нее.
Наша функция, как христиан — придавать вкус этой земле. Оценивает же вкусовые качества Бог. Наше присут­ствие делает мир приемлемым для Бога. Нашим присутстви­ем земля представляется Богу для милости. Без нас не было бы ничего, что делало бы землю приемле­мой для Бога. Но поскольку здесь находимся мы, Бог продолжает прояв­лять по отношению к миру не суд и гнев, а милость и благодать. Определяется это именно нашим присутствием на земле. Этот принцип наглядно проявляется в описании ходатайства Авраама за Содом (Бытие 18:16,33). Господь сказал Аврааму, что Он направляется в Содом убедиться, действи­тельно ли развращенность города дошла до такой степени, что больше нельзя медлить с судом. Тогда Авраам идет с Господом по дороге в Содом и обсуждает с Ним принципы совершения Божьего суда.
С самого начала Авраам высказывает принцип, являющийся основой тому, что последует дальше: нет воли Божьей на то, чтобы суд, уготованный нечестивому, пал на праведно­го.
«Неужели Ты погубишь праведного с нечес­ти­вым?… — спраши­вает Авраам (стих 23). — Не может быть, чтобы Ты поступил так, чтобы Ты погубил праведного с нечести­вым, чтобы то же было с праведником, что с нечести­вым; не может быть от Тебя! Судия всей земли поступит ли неправо­судно?» (стих 25).
Из последующего общения становится понятным, что Господь подтверждает принцип, выраженный Авраамом. Как важно, чтобы все верующие понимали это! Если мы сдела­лись праведными через веру во Христа, если наша жизнь являет­ся истинным выражением нашей веры, то Бог никогда не допустит, чтобы мы попали под суды, которые Он наводит на беззаконных.
К сожалению, христиане часто не понимают этого, потому что не видят разницу между двумя ситуациями, внешне похожими, но отличающимися как по своей сути, так и по причинам, их вызвавшим. С одной стороны, мы наблюдаем гонение за правед­ность; с другой стороны, есть Божий суд за беззако­ние. Разницу между этими двумя ситуациями можно выразить так: нечестивые возводят гонения на праведных; но праведный Бог изливает Свой суд на нечести­вых. Поэтому гонения за праведность и суды за беззакония противополож­ны друг другу в своем источнике, в своих целях и результа­тах.
Библия прямо предупреждает, что христиане должны быть готовы к преследованиям. В Нагорной пропове­ди Иисус говорит ученикам: «Блаженны изгнан­ные за правду, ибо их есть Царство Небесное. Блажен­ны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня» (Матфея 5:10-11). Павел дает подобное же наставление Тимофею: «Да и все, желаю­щие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2-е Тимофею 3:12). Поэтому христиане должны быть готовы к тому, что им придется претерпевать гонения за их веру и за образ жизни, и даже принимать это как привилегию.
Но именно поэтому христиане никогда не подвер­гнутся Божьему наказанию, которое Он посылает нечести­вым. Этот принцип много раз утверждается в Писании. В 1-м Коринфянам 11:32 Павел предупреждает своих братьев: «Будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром». Это показы­вает разницу отношения Бога к верующим и к миру. Как верующие, мы можем ожидать наказания от Бога. Если мы покоримся наказаниям и приведем свою жизнь в порядок, тогда мы не подвер­гнемся суду, который приходит на неверующих и в целом на весь мир. Сама цель Божьего наказания нас, как верующих, состоит в том, чтобы отвести нас от Божьего суда над теми, кто не подчиняется и не верит Ему.
В Псалме 90:7-8 мы находим обетование верующему:
«Падет подле тебя тысяча, и десять тысяч одесную тебя, но к тебе не приблизится. Только смотреть будешь очами твоими и видеть возмездие нечести­вым».
Здесь мы снова видим тот же принцип. Суд в качестве заслуженного «возмездия нечестивым» никогда не падет на праведного. При том, что Бог поражает нечес­тивых повсюду вокруг, посреди всего этого праведник остается невре­дим. В главах с 7 по 12 книги Исход написано, что Бог обрушил 10 казней с возрастающей суровостью на головы египтян, потому что они отказались слушать Его пророков Моисея и Аарона. Во время этих казней Божий народ Изра­иль находился посреди Египта, но ни одна из 10 казней не коснулась его. В Исходе 11:7 причина этого наглядно изложе­на в следующих словах:
«У всех же сынов Израилевых ни на человека, ни на скот не пошевелит пес языком своим, дабы вы знали, какое различие делает Господь между египтянами и израильтянами».
Наказание не пало на изра­ильтян потому, что Господь «полагает различие» между собственным народом и народом Египта. Даже собаки в Египте осознавали это различие! Это различие имеет силу и сегодня.
Говоря с Господом о Содоме, Авраам старается уточнить минимальное число праведников, необхо­димое для предотвращения суда над целым городом. Он дерзает начать с пятидесяти праведников и затем, все больше увеличивая это разительное соотношение праведности и нечестия, доходит до деся­ти. Бог, в конечном счете, подтверждает Аврааму, что, если Он найдет всего лишь десять благочестивых людей в Содоме, то Он пощадит город ради этих десяти.
Какое же количество людей населяло Содом? Точную оценку дать трудно, однако существуют цифры относи­тель­но населения других городов древней Палестины, которые могут дать определенное представление. Во дни Авраама стены Иерихона охватывали территорию площадью около 30.000 – 36.000 кв. метров, что говорит о населении, как минимум, в пять тысяч человек и, как максимум, в десять тысяч. Самым большим городом того времени был Азор, который занимал площадь более 700.000 кв. метров и имел население около 40-50 тысяч. Позднее, во дни Иисуса Навина все население города Ай составляло 12 тысяч человек (Ис.Нав. 8:25). Библия дает основа­ние предпо­лагать, что в свое время Содом был более круп­ным городом, чем Ай.
Принимая все это в расчет, мы имеем основание предполагать, что население Содома во дни Авраама было не менее 10 тысяч. Итак, Бог подтвердил Аврааму, что 10 праведников могут своим присутствием сохранить город с населением по меньшей мере 10 тысяч человек. Это дает нам соотношение 1:1000. То же самое соотношение «один среди тысячи» дано в Книге Иова 33:23 и у Екклесиаста 7:28. На основа­нии этих двух отрывков можно предположить, что об «одном из тысячи» говорится, как о человеке, отличающемся своей правед­нос­тью среди остальных, которые не соответствуют уровню Божьих стандартов.
Данное соотношение применимо к любому уровню. Присутствие 10 праведников может сохранить общество из 10 тысяч. Присутствие 100 праведников — общес­тво в 100 тысяч человек и 1000 праведников могут сохранить 1 милли­он. Сколько же праведников необходимо, чтобы обеспечить сохранность такой большой страны, как Соединенные Штаты, с населением, приблизительно 210 миллионов? Для этого нужно около 210 тысяч праведников.
Эти цифры впечатляют. Дает ли нам Священное Писание основание считать, что наличие, например, четверти миллиона поистине праведных людей, рассыпанных подобно крупицам соли по всем Соединенным Штатам, будет доста­точ­ным для отвращения Божьего суда от всего народа и для продолжения Его милости и благодати? Конечно же, нельзя настаивать на абсолютной точности такой пропорции. Тем не менее, Библия со всей определенностью подтверждает базовый принцип: наличие праведных верующих является решающим фактором в отношениях Бога с общес­твом.
Чтобы пояснить этот принцип, Иисус использует в качестве метафорического образа «соль». Во 2-м Коринфянам 5:20 чтобы показать ту же самую истину Павел употребляет другой образ. Он говорит: «Мы посланники от имени Христо­ва». Кто такие посланники, послы правительства? Они посылаются с официаль­ными полномочиями властей, чтобы представлять страну на территории другого государства. Их автори­тет не основывается на их личных способнос­тя­х, но находится в прямой зависимости от авторитета правитель­ства, которое они представляют.
В Послании к Филиппийцам 3:20 Павел так квалифи­цирует правительство, которое мы представляем, как христиа­не. Он говорит: «Наше же жительство на небесах», — а в новом английском переводе Библии это звучит так: «Мы — поданные Небес». Поэтому, наше положение на земле расцени­вается как положение посланников, представляющих небесное Царство. Мы не вправе действовать по своему собственному усмотрению, но лишь в зависимости от того, на­сколько точно мы выполняем волю и указания нашего правительства. Тогда мы можем рассчитывать на силу и власть Неба, которые будут стоять за каждым сказанным нами словом или предпринятым нами шагом.
Прежде чем одно правительство объявляет войну другому, как правило, последним окончательным предуп­реждением является отзыв послов. Пока мы остаемся на земле, как Небесные посланники, наше присутствие гарантирует Божью милость и долготерпение по отношению к земле. Но как только Небесные посланники будут отозваны, тогда уже ничто более не будет препятствовать полному излиянию на землю Божьего гнева и суда.
Это подводит нас ко второй функции присутствия христиан на земле, в качестве «соли земли».

Соль предотвращает разложение

Вторая функция соли в отношении пищи — предотвра­щение процесса разложения. Искусственная заморозка продуктов появилась сравнительно недавно. Все предыдущие столетия, если морякам, например, надо было запастись мясом для длительного путешествия, то в качестве предох­раняющего средства они использовали соль. Хотя соль не может обратить вспять разложение и при засолке мяса этот процесс уже в действии, но соль затормаживает его, и поэтому моряки могли еще долгое время питаться мясом, которое бы без соли очень быстро испортилось.
Наше присутствие на земле, как учеников Христа, действует, подобно соли в мясе. Процесс греховного разложе­ния уже налицо. Он проявляется во всех сферах человеческой деятельности — моральной, религиозной, общественной, политической. Мы не можем обратить вспять раз­ложение, которое уже в действии, но мы можем приостановить его на достаточ­но долгое время, чтобы исполнились цели, ради которых была дарована Божья милость и благодать. Когда наше влияние пе­реста­нет ощущаться, разложение достигнет высшей точки и результатом будет всеобщая деграда­ция.
Эту способность соли — сдерживать разложение — Павел поясняет во 2-м Фессалоникийцам 2:3-12. Павел предупреждает, что человеческое беззаконие достигнет своего пика и будет явлено в личности мирового правителя, который будет наделен сверхъестественной силой и управля­ем самим сатаной. Павел называет этого мирового прави­теля «челове­ком греха» (буквально «человеком беззакония») и «сыном погибели». 1-е Иоанна 2:18 называет его «антихристом», в Откровении 13:4 он назван «зверем». Этот правитель объявит себя Богом и потребует всеобщего поклонения.
Появление сатанинского диктатора неизбежно. Павел говорит с уверенностью: «И тогда откроется беззакон­ник…» (2-е Фессалоникийцам 2:8). Там же Павел говорит о том, что истинный Христос — Сам лично — совершит оконча­тельный суд над этим «лжехристом», «которого Господь убьет духом уст Своих и истребит явлением пришес­твия Своего».
К сожалению, некоторые проповедники используют это учение о явлении антихриста для того, чтобы вселить в христиан отношение пассивности и фатализма. «Антихрист идет, — говорят они, — и становится все хуже и хуже, и ничего уже нельзя сделать». Очень часто, в результате этого, христиане сидят, сложа руки, и в страхе наблюда­ют, как сатана беспрепят­ственно производит свои разрушительные действия вокруг них.
Такая позиция пассивности и обреченности настоль­ко же трагична, насколько она совершенно не соответствует духу Писания. Антихристу надлежит прийти. Однако, совершенно неверно, что с этим ничего нельзя поделать. В настоящее время в мире действует сила, которая противостоит, отражает и сдерживает дух антихриста. Действие этой силы описано Павлом во 2-м Фессало­никийцам 2:6-7: «И ныне вы знаете, что не допускает открыться ему в свое время. Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь».
Эта удерживающая сила, которая в настоящее время препятствует полному и окончательному водворению антих­риста — это сила личности Святого Духа, пребывающего в Церкви. Это становится ясным, если мы проследим открове­ния Писания относительно личности Святого Духа. В самом начале Библии, в Бытии 1:2, нам сказано, что Дух Божий носился над водами. Начиная оттуда, на протяжении всего Ветхого Завета, мы встречаем частые ссылки на деятельность Святого Духа на земле. Однако, в конце Своего земного служения, Иисус обещал ученикам, что Святой Дух вскоре придет к ним совершенно новым образом, не похожим ни на что, когда-либо происходившее прежде.
В Евангелии от Иоанна 14:16-17 Иисус дает обещание:
«И Я умолю Отца и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек; Духа Истины… ибо Он с вами пребывает и в вас будет».
Мы можем перефразировать обещание Иисуса таким обра­зом: «Я был с вами, как Личность, три с половиной года, а теперь Я должен оставить вас. После Моего ухода, вместо Меня придет другая Личность. Эта Личность — Святой Дух. Когда Он придет, Он останется с вами навсегда».
Иисус повторяет Свое обещание в Евангелии от Иоанна 16:6-7:
«Но от того, что Я сказал вам это, печалью исполнилось сердце ваше. Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо если Я не пойду, Утешитель не придет к вам, а если пойду, пришлю Его вам».
Картина ясна: взамен одной Личности, придет другая Личность. Иисус уйдет, а вместо Него придет другая Личность. Эта другая Личность — Утешитель, Святой Дух.
Иисус возвращается к этой теме третий раз в Евангелии от Иоанна 16:12-13:
«Еще многое имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить. Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину…»
В оригинальном греческом переводе местоимение «Он» — мужского рода, а существи­тельное «Дух» — среднего. Это грамматическое несоответ­ствие родов отражает двойную природу Святого Духа, личную и безлич­ную. Это согласуется с языком, которым пользуется Павел во 2-м Фессалоникийцам 2:6-7, относительно силы, удерживающей появление антихрис­та. В шестом стихе Павел говорит о том, «что не допускает открыть­ся ему (антихристу)», а в седьмом стихе он говорит об «удерживаю­щем», который со временем будет взят. Это сходство выраже­ний подтверждает тождественность сдержи­вающей силы со Святым Духом.
Смена Личностей, предсказанная Иисусом, осущес­твилась в два этапа: сначала произошло вознесение Иисуса на Небо; затем, спустя 10 дней произошло сошествие Святого Духа в День Пятидесятницы. В этот момент истории, Святой Дух сошел с Небес как Личность и стал личным Представителем Бога Отца на земле. Его место обитания сегодня — тела истинных верующих, собиратель­но называемых «Церковью». К этому Телу верую­щих Павел обращается в 1-м Коринфянам 3:16 со словами: «Разве не знаете, что вы храм Бога Живого и Дух Божий живет в вас?»
Цель великого служения Духа и Церкви — пригото­вить совершенное Тело для Христа. После завершения этой работы Тело, в свою очередь, предстанет пред Христом, как невеста предстает пред женихом. Как только служение Святого Духа внутри Церкви закончится, Он снова будет взят от земли, забрав с собой завершенное Тело Христа. Поэтому мы можем прочитать заявление Павла во 2-м Фессалоникий­цам 2:7, следующим образом: «Он (Святой Дух) удерживающий его (антих­риста) теперь будет действовать до тех пор, пока не будет взят».
Противоборство между Духом Святым и духом антихриста описано также в 1-м послании Иоанна 4:3-4:
«А всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придет и теперь есть уже в мире. Дети! вы от Бога, и победили их; ибо Тот, Кто в вас, больше того, кто в мире».
В мире уже действует дух антихриста и работа его направ­лена на то, чтобы явился сам антихрист. В учениках же Христа живет Святой Дух, сдерживающий приход антихриста. Поэтому ученики, в которых обитает Святой Дух, выполняют функцию барьера, сдерживающего всепотопляющий прорыв беззако­ния и воцарение антихриста. Только когда Святой Дух вместе с завершенным Телом учеников Христа возьмется от земли, силы беззакония смогут полностью проявить себя в явлении антихрис­та. Поэтому, на христианах лежит ответственность, которая одновременно является и привиле­гией — противостоять силам антихриста и силой Святого Духа сдерживать их напор.

Что произойдет в случае неуспеха

Как соль земли, мы, Христовы ученики, несем двойную ответственность. Во-первых, по причине нашего присутствия здесь, Бог не лишает землю Своей милости и благодати. Во-вторых, силою Святого Духа в нас мы сдерживаем силы разложения и беззакония до назначенного Богом срока.
Осуществляя эти цели, Церковь выполняет функцию барьера, препятствующего осуществлению крайне амбициозных планов сатаны — подчинить мир своей власти. Это объяс­няет, почему Павел говорит во 2-м Фессалоникийцам 2:3, что прежде чем откроет­ся «человек греха», «сын погибели» — антихрист, вначале должно прийти отступление. Слово «отступ­ле­ние», в оригинале означает «вероотступничество». Пока Церковь стоит твердо и бескомпро­миссно, она в силах помешать окончательному приходу антихриста. Сатана хорошо понимает это и поэтому его главная цель — подо­рвать веру и праведность Церкви. Если он достигнет этого, барьер упадет и для него откроется свобод­ный путь к захвату духовного и политического контроля над всей землей.
Предположим, что сатана добьется успеха из-за нашей неспособности, как христиан, осуществить возложен­ную на нас обязанность. Что тогда? Ответ содержится в словах Самого Иисуса. Мы станем солью, потерявшей свою силу. Он предупреждает нас, что ожидает такую соль: «Она уже ни к чему не годна, как разве выбросить ее вон, на попрание людям» (Матфея 5:13).
«Ни на что не годна»! – это действительно серьезная оценка. Что произойдет в результате этого? Мы будем «выброше­ны» — отвергнуты Богом. Мы будем отданы на попрание людям, и люди явятся орудием Божьего наказания над бессильной, отступнической церковью. Если нам не удастся сдержать силы беззако­ния, то, в качестве суда, мы будем преданы в руки этих самых сил.
Альтернатива, стоящая перед нами, четко выражена в Послании к Римлянам 12:21: «Не будь побежден злом, но побеждай зло добром». Есть только два варианта: или победить, или оказаться побежденным, – т­ретьего не дано. Мы можем использовать добро, предоставленное Богом в наше распоряжение, чтобы побеж­дать зло, противостоящее нам. Но если мы окажемся неспособ­ными сделать это — то зло, в свою очередь, победит нас. Эта мысль особенно насущна и своевременна для тех, кто живет в странах, где еще есть возможность свободно провоз­глашать и испове­довать христианскую веру. Есть много стран, где христиане уже утратили эту свободу. В то же время, миллио­ны людей систематически подвергают­ся доктри­нальной обработке, заражаясь ненавистью и презрением к христианству и всему, что с ним связано. Поэтому для людей, прошедших эту обработ­ку, нет большего удовольствия, чем попирать тех христиан, которые свободны от их ярма.
Если мы внимем предупреждению Христа и будем выполнять свою функцию, как соль земли, то будем иметь силу предотвратить это. Но если мы пренебрежем своими обязанностями и, в результате чего, подвергнемся страданиям, то самое горькое, что надо будет признать в таком случае: не было никакой необходимости в том, чтобы это случилось!
Глава 2
ЦАРСТВО СВЯЩЕННИКОВ

Бог вверил нам — Своему верующему народу на земле — власть, посред­ством которой мы можем влиять на судьбы народов и их прави­тельств. Он ожида­ет, что мы будем использовать эту власть для Его славы, а также для нашего собственного блага. Если мы не оправдаем Его ожиданий, на нас падет ответствен­ность за последствия. Об этом ясно свидетельствует текст Священного Писания, как давая прямые наставле­ния, так и приводя соответствующие исторические примеры. В последующие века, после написании Библии, это нашло подтверждение, как в личном о­пыте многих верую­щих, так и истории целых народов. Далее мы рассмот­рим примеры недавних событий мировой истории, а также взятые из исторических документов Америки. Но, прежде чем сделать это, в данной главе мы изучим основание этой власти, раскрытое в Священном Писании.

Божьи слова в человеческих устах

Наглядным примером является судьба пророка Иере­мии. В первых десяти стихах Книги пророка Иеремии Бог провозглашает, что Он поставил Иеремию «пророком для народов». Иеремия пытается возразить, оправдываясь своей неспособностью справиться с этой ролью: «Я не умею гово­рить, ибо я еще мо­лод». Однако, Бог вновь подтверждает Свой призыв в более сильных выражениях и заключает словами: «Смотри, Я поставил тебя в день сей над народами и царствами, чтобы искоренять и разорять, губить и разрушать (ниспровергать), созидать и насаждать» (Иеремия 1:10).
Какая высокая позиция для молодого человека — «стоять над народами и царствами»! Это власть находится выше уровня естественных сил, формирую­щих политику на земле. Если смотреть естественными глазами, то последующая судьба Иеремии дает мало оснований наблюдать в его жизни эту власть. Напротив, его слово практически всегда отвергалось, и сам он постоянно испытывал унижения и преследования. Несколько месяцев он томился в темнице, и время от времени был близок к физической смерти, как от гонений, так и от голода.
Однако власть Иеремии и его слова были подтвер­ждены ходом истории. Его пророчества определили судьбу Израиля и почти всех окружающих народов Ближнего Востока, также как и народов, населяющих другие части мира. Прошло 2500 лет и в свете истории мы можем дать объективную оценку. На протяжении всех этих веков судьба каждого из этих народов в точности соответствовала предска­занному Иеремией. Чем тщательней мы сравниваем их последующую историю с пророчествами Иеремии, тем яснее мы видим это полное соответствие. Следовательно, Иеремия действительно был поставлен «над народами и царствами», и через свое пророческое слово, он фактически был тем, кто определял их судьбу.
Что было основанием такой удивительной власти? Ответ мы находим в Книге пророка Иеремии 1:9: «И сказал мне Господь: вот Я вложил слова Мои в уста твои». Власть содержалась в ­словах Самого Бога, которые были вверены Иеремии. Именно потому, что слова, произносимые Иеремией, не были его собствен­ными, но были даны ему Богом, они имели такую же власть в устах Иеремии, как если бы их произнес Сам Бог. Во всех земных делах последнее слово всегда остается за Богом. Но порой это слово вкладывается Богом в уста человека. Такое слово может быть вдохновенным публичным пророчес­твом или же наделенным властью толкованием Священного Писания. Но, видимо, чаще всего, оно высвобождается в тайной молитвенной комнате, прошениях и ходатайствах.
Важно увидеть, что положение Иеремии по отношению к правительству своей страны имело две стороны. С одной стороны, на естественном уровне он, будучи обычным подданным иудейского царства, подчинялся верховной власти своей страны, представ­ленной в лице царя и князей. Он никогда не проповедовал и не пытался осуществить политического ниспровержения правительства и не призывал к анархии. Он не пытался уклоняться от указов властей или сопротивляться им в отноше­нии себя самого, даже когда порой они были явно несправед­ливыми. Однако, в духовном плане и на сверхъестественном уровне, на который Бог поставил его через проро­ческое служение, Иеремия осуществлял власть над теми правителя­ми, которым подчинялся на человеческом уровне.

Со Христом на Престоле

Жизнь Иеремии иллюстрирует принцип, который более полно раскрыт в Новом Завете: каждый христианин имеет двойное гражданство. Через физическое рождение он принадлежит земной стране и подчиняется всем законам и требовани­ям правительства своего народа. Но благодаря духовному рождению, через веру в Иисуса Христа, он стал подданным Божьего Небесного Царства. Именно об этом принципе говорит апостол Павел, на слова которого мы ссыла­лись в предыдущей главе: «Наше же жительство — на небе­сах…» (Филиппийцам 3:20).
Как имеющий жительство на Небесах, христианин подчиняется законам Небесного Царства и также призван осуществлять власть своего Царства. Это то Царство, о котором Давид говорит в Псалме 102:19: «Господь на небесах поставил престол Свой и царство Его всем обладает (всем правит)».
Божье Царство находится выше всех других царств и всех сил, действую­щих на земле. Бог желает поделиться властью Своего Царства со всеми верующими в Него. В Евангелии от Луки 12:32 Иисус ободряет учеников, уверяя их: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Цар­ство».
Сами слова этого утешающего обетования свидетельствуют о том, что оно не зависит от силы и численности стада, поскольку речь идет о малом стаде «овец среди волков» (Матфея 10:16). Уверен­ность, что Царство принадлежит нам, основано на благой воле Отца, воле Того, Кто совершает все «по изволе­нию воли Своей» (Ефесянам 1:11).
Наше положение в Царстве Божьем, как христиан, определяется нашими взаимоотношениями со Христом. Павел так объясняет это в Послании к Ефесянам 2:4-6 (Новый англий­ский перевод Библии):
«Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, — благодатью вы спасены, — и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе»
Божья благодать отождествления нас со Христом имеет три последующие фазы. Во-первых, «нам дана жизнь», — мы разделяем со Христом Его жизнь. Во-вторых, «мы воскрешены», когда Христос воскрес, восстал из мертвых, — мы разделяем Христово воскресение. В-третьих, «мы посажены на престоле» Небесного Царства, — мы разделяем со Христом царскую власть. Обо всем этом сказано в прошедшем времени, как о свершившемся факте. Каждая из этих трех фаз стала возможной не благодаря нашим усилиям или заслугам, но исключительно благодаря принятию через веру нашего отождествления со Христом.
В Послании Ефесянам 1:20-21 Павел описывает положение той высшей могущественной власти, в которую Христос был облечен Отцом: «…воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах, превыше всякого начальства и власти, и силы и господства, и всякого имени…».
Власть Христа, уже сейчас восседающего одесную Бога, не отменяет все другие формы власти и правления, но она преобладает над ними. Та же истина отражена в книге Откровение, где Христос именуется титулом «Царь царей и Господь господ­ствующих» (17:14, 19:16). Христос является Верховным Правителем над всеми начальствами и властями. Это положе­ние на Престоле Он разделяет со Своим верующим народом. Как мы оценим величину того, что стало доступ­ным для нас благода­ря Ему? Если мы поднимемся на два стиха выше, то найдем ответ в молитве Павла в Послании Ефесянам 1:17-20: «…чтобы Бог Господа нашего Иисуса Хрис­та, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откро­вения к позна­нию Его, и просве­тил очи сердца вашего, дабы вы позна­ли…, как безмерно величие могущества Его в нас, верую­щих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, вос­кресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах…».
Это откровение не может прийти от наших естествен­ных размышлений или чувств. Оно приходит только Святым Духом. Он — Единственный, Кто «просвеща­ет очи сердца нашего» и показывает нам две взаимосвязанные истины: во-первых, что власть Христа — отныне установлена над всей Вселенной; во-вторых, что та же сила, которая утвердила Христа на позиции власти, ныне действует и в нас, верующих в Него.
Во второй главе 1-го послании Коринфянам Павел начинает изложение этих истин, которые открываются христианам только Святым Духом (1-е Кор. 2:7-10): «…но проповедуем премудрость Божию, тайную, сокровенную, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей, которой никто из властей века сего не познал; ибо, если бы познали, то не распяли бы Господа славы».
Эта «тайная и сокровенная премудрость» открывает Христа, как «Господа славы». Она дает нам осозна­ние «славы нашей», так как открывает, что в нашем отождествлении с Ним мы разде­ляем Его славу. Павел продолжает: «…но, как написано: “не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его”. А нам Бог открыл это Духом Своим…»
Павел снова подчеркивает, что знание такого рода не переда­ется через чувства и не происходит из внутренних источников человеческого разума или воображе­ния, но приходит исключительно через просвещение Ду­хом Святым. В стихе 12 подведен итог: «…но мы приняли не духа мира сего, а духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога…».
Помимо прочего, нам дано Богом наше положе­ние во Христе Иисусе одесную Отца. Павел противопоставля­ет здесь два источника познания. «Дух мира» открывает нам принадлежащее этому миру, — через него мы сознаем наше земное гражданство со всеми вытекающими правами и обязанностя­ми. В то время как «Дух от Бога» открывает нам Царство Христа и место, занимаемое нами в этом Царстве, — благодаря этому мы осознаем наши права и обязанности в качестве подданных Небесного Царства.
Если порою наше положение со Христом на Престо­ле кажется нам чем-то нереальным, то причина этого очень проста, — мы не приняли откровение, которое Дух Святой дает нам через Писание. Без такого откровения мы не можем ни понять, ни воспо­льзоваться преимуществами нашей принадлежности Небесам. Вместо осознания себя правящими царями, мы все еще обнаруживаем себя в рабстве.

От рабского положения к царскому достоинству

С самого начала Бог намеревался разделить с человеком Свою власть над землей. В Бытии 1:26 утверждена первона­чальная цель сотворения человека: «И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему; и да владычес­твуют они… над всею землею…».
Адам и его потомки, в результате своего непослушания, утратили эту власть. Вместо влады­чества в послушании, будучи царями, они покорились, в качестве рабов, греху и сатане.
Однако, власть, потерянная для всего человечества через Адама, восстановлена для верующего во Христа. Послание Римлянам 5:17:
«Ибо, если преступлением одного (Адама) смерть царствовала посредством одного, то тем более приемлющие обилие благодати и дар праведности будут царствовать в жизни посредством единого Иисуса Христа».
Следствия непослушания Адама и Христова послушания явлены в настоящем веке. Как из-за Адама смерть сегодня царствует над неверую­щими. Так благодаря Христу верующие уже сейчас царствуют в жизни. Через наше единение со Христом, мы уже посажены с Ним на Престоле и ныне царствуем там вместе с Ним.
Божья цель в искупле­нии человека отражает Его первона­чальную цель сотворения человека. Божья искупитель­ная благодать поднимает человека из его рабского положе­ния и восстанавли­вает его в позиции власти. В Ветхом Завете это было открыто во время избавления Израиля от египет­ского рабства. В книге Исход 19:6 Бог объявляет Израилю цель, ради которой Он искупил их: «А вы будете у Меня царством священников и народом святым».
Словосочетание «Царство священ­ников» свидетельствует о восста­новленном владычестве: царство вместо рабства. Бог предложил Израилю двойную приви­легию: 1) служить в качестве священников, и 2) править в качестве царей. Далее мы рассмотрим некоторые примеры великих святых Израиля, таких, как Даниил, которые заняли это высокое положение. Тем не менее, в большинстве своем, народ Божий не смог принять обетова­ний Божьей благодати.
В Новом Завете, для искупленных верою во Христа, Бог объявляет это призвание, первоначально данное Им Израи­лю. В 1-м послании Петра 2:5 христиане названы «священством святым». Их служение, как священников Нового Завета, заключается в том, «…чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом». «Духовные жертвы», приносимые христианами, имеют самые разные формы, особенным образом отмечаются поклонение и ходатайство. Затем, в 1-м Петра 2:9, христиане названы «цар­ствен­ным священ­ством». Фраза «царственное священство» в точности соответствует фразе «царство священников» из книги Исход 19:6.
В книге Откровение тот же самый оборот дважды употреб­ляется по отношению к искупленным верою в Иисуса Христа. В Откровении 1:5-6 мы читаем: «…Ему (Иисусу Христу), возлюбивше­му нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею и соделав­шему нас царями и священниками Богу и Отцу…». И снова, в Откровении 5:9-10: «…и Кровию Своею искупил нас Богу… и соделал нас царями и священниками Богу наше­му…».
Итак, намерение Бога — сделать Свой искуплен­ный народ «царством священни­ков» — это намерение утверждено четыре раза в Писа­нии: один раз в Ветхом Завете и трижды в Новом Завете. Во всех трех примерах Нового Завета Божье намере­ние представ­лено не как нечто, что должно произойти в будущем, но как уже свершившийся факт, через наше положение во Христе, как христиан.

Наше правление осуществляется через молитву

В Псалме 109:1-4 Давид описывает образ Христа, облечен­ного властью Царя и Священника, Который правит вместе со Своим верующим народом. Каждая деталь этой картины имеет значение и заслуживает глубокого внимания. Вдохно­венный язык и образы, использованные Давидом, должны быть истолкованы в свете обращения к другим соответствую­щим местам Писания.
В первом стихе нам дано откровение о Христе, как о Царе, посаженном на Престоле одесную Бога. Псалтирь 109:1: «Сказал Господь Господу моему: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих».
Нет другого стиха из Ветхого Завета, который бы цитировался в Новом Завете чаще, чем этот. В трех Евангелиях Иисус цитирует слова Давида и применяет их к Себе (Матфея 22:44; Марка 12:36; Луки 20:42-43). Их также использует Петр в своей вдохновенной проповеди об Иисусе в День Пятидесятницы (Деяния 2:34-35).
Истина о царственности Христа выражена также и Давидом в Псалме 2:6, где Отец провозглашает: «Я помазал Царя Моего над Сионом, святою горою Моею».
Этот образ, данный Давидом, дополнен изображением Христа, как Священника в Псалме 109:4: «Клялся Господь, и не раскается: Ты священник вовек по чину Мельхиседека». Все учение Послания к Евреям о священничестве Христа основано на этом стихе. Это Послание подчеркивает, что Мельхиседек соединял в себе две функции: царя и священника. Мельхиседек был «священником Бога Всевышнего». Кроме того, само значение его имени можно перевести, как: «царь правды, а потом и царь Салима, то есть, царь мира» (Евреям 7:2).
Такое двойное служение ныне осуществляет Христос, восседая одесную Бога: как Царь — Он правит; как Священник — Он ходатайствует: «…будучи всегда жив, чтобы ходатайство­вать…» (Евреям 7:25).
В Псалме 109:2 описано, каким образом осущес­твляется царственная власть Христа: «Жезл силы Твоей пошлет Господь с Сиона: господствуй среди врагов Твоих».
Подобная ситуа­ция в мире наблюдается и сегодня. Враги Христа еще окончатель­но не сломлены, не покорены, и все еще активно действуют, противоборствуя Его Господству и Его Царству. Однако Христос был превознесен и получил власть над всеми ими. Поэтому Он «господствует среди врагов Своих».
Давид говорит о «жезле силы Его». Это то, посред­ством чего Христос правит. Согласно Писанию жезл — это выражение верховной власти. Когда Моисей протягивал свой жезл, Божьи казни приходили на Египет, а затем воды Чермно­го моря расступились перед Израилем (7-14 главы Исход). Также и Аарон, как первосвященник и глава колена левитов, обладал жезлом, на котором было вырезано его имя (Числа 7:3). То же самое относится и ко Христу. Его власть высвобождается при использовании Его имени.
В описании Давида жезл простерт не рукой Христа, но «послан с Сиона». Во всем Писании, с начала и до конца, Сион — это место собрания Божьего народа. Послание Евреям 12:22-23 говорит о христианах: «но вы присту­пили к горе Сиону… к торжествующему собору первенцев, написанных на небесах…». По праву нашей принадлежности Божьему Царству, мы занимаем свое место в этом соборе — собрании на Сионе.
Здесь уже мы выполняем нашу функцию в двойном служении Христа. Как цари, мы правим вместе с Ним. Как священни­ки, мы принимаем участие в Его служении ходатайства и молитвы. Мы никогда не должны стремиться разделить эти две функции. Если мы правим как цари, то мы должны и служить как священники. Осуществление нашего священни­ческого служения является ключом к употреблению нашей царственной власти. Именно через молитву и ходатайство мы осуществляем власть, данную нам в имени Иисуса.
Как замечательно этот образ, данный Давидом, символи­зирует молитвенное служение Церкви! В мире на каждом шагу неистовствуют силы зла, отвергая власть Христа и сопротив­ляясь распространению Его Царства. Однако, находясь «среди врагов», христиане собраны по Божественному установлению, как цари и священники. Из среды их собрания простирается жезл царственной власти Христа, правящий во имя Его согласно их молитвами. И всегда, в каком бы направлении ни простирался этот жезл, силы зла вынуждены подчиняться, а Христос прославляется и Его Царство приближается.
Все христиане ожидают того дня, когда враги Господа будут окончательно повержены, и Он будет явлен и признан всеми как Царь Вселенной. Библия обещает, что такой день наступит. Но пусть слава, которая обещана в будущем, не затмит нам реальность нынешнего положения Христа, Который уже находится одесную Отца. Христос господствует даже сейчас, «среди Своих врагов», и мы господ­ствуем вместе с Ним. Именно на нас возложена ответствен­ность осуществлять эту власть, данную нам в Его имени, и перед лицом всех сил тьмы мы должны являть, что Христос уже сейчас является «Царем царей и Господом господ­ствую­щих».
Глава 3
МОЛИТЬСЯ ЗА СВОЕ ПРАВИТЕЛЬСТВО

Христос — «Царь царей и Господь господ­ствую­щих». Он правит всеми земными правителями и стоит над всеми земными начальствами. Его власть над всеми земными правительствами, заключенная в Его имени, стала доступ­ной для Церкви — собра­нию верующего Христового народа. Моисей протягивал свой жезл, осущес­твляя Божьи суды над Египтом. Так Церковь, своими молитвами, осуществляет Христову власть над народами и их правительствами.

Хорошее правительство соответствует Божьему желанию

Павел наставляет Тимо­фея относительно надлежащего порядка и организа­ции в поместной церкви, которую он называет «домом Божиим» (1-е Тимофею 3:14-15). Во второй главе своего послания он дает указания о церковном молитвенном служении. 1-е Тимофею 2:1-4:
«Итак, прежде всего прошу совершать мо­литвы, проше­ния, моления, благодарения за всех челове­ков, за царей и за всех началь­ствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чисто­те; ибо это хорошо и угодно Спасите­лю нашему Богу, который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания исти­ны».
В первую очередь Павел призывает к «молитвам, проше­ниям, молениям и благодарениям…». Итак, если назвать все перечислен­ные здесь формы обращения к Богу одним словом, то здесь речь идет о молит­вах. Таким образом, первой обязанностью христиан, собирающихся для общения, является молитва. Это не только обязанность, но и их главная сила.
Во втором стихе Павел говорит, что молитвы должны совершать­ся «за всех человеков». Это вполне согласуется с пророчес­твом Книги пророка Исаии 56:7, где Бог говорит: «…ибо дом Мой назовется домом молитвы для всех народов». Бог принимает участие «во всех человеках» и во «всех народах» и ожидает от Своего народа, чтобы тот разделил с Ним это участие. Как противо­ре­чат такому отношению к молитве позиция номинальных христи­ан, чьи молитвы скудны и сосредото­чены лишь на себе. Кто-то хорошо спародировал молитву обычного члена церкви: «Боже, благослови меня и мою жену, моего сына Ивана и его жену — нас и его – и больше никого! Аминь!».
После молитвы «за всех человеков» следует молитва «за царей и всех начальствующих». В таких странах, как Соеди­ненные Штаты, где нет монархии, слово «цари» не подходит. Однако, в любом случае, является ли правительство монархи­ческим или нет, фраза «за всех начальствующих» указывает на тех, кто несет ответственность за управление народом. Можно суммировать это одним словом — правительство.
Следовательно, первой особой темой молитвы, заповедан­ной Богом для Своего народа, собранного в общении, является молитва за правительство. Многолетний опыт свидетельствует мне, что большинство христиан не придают серьезного значения этой теме. Молитва за правительство не только не стоит на первом месте в их списке молитвенных нужд, — она вообще редко попадает туда! Они более или менее регулярно молятся за больных, проповедников, миссионеров, еванге­листов, необращенных, военнослужащих, — за все, что угодно и за всех, кого угодно, кроме тех, за которых Бог хочет прежде всего — за правительство. Не будет преуве­личени­ем сказать, что многие из тех, кто считает себя посвященными христианами, никогда серьезно не молятся за правительство своей страны. Они не делают этого даже раз в неделю!
Когда мы молимся за правительство, какое особое прошение нам предлагается сделать? Ответ Павла таков: «…дабы нам проводить жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте». Оказывает ли правительство, под властью которого мы находимся, влияние на наш образ жизни? Безусловно, да. Поэтому, если мы хотим проводить нормальную жизнь, логика и личная заинтересованность подсказывают, что мы должны молиться за правительство.
Это по-новому открылось мне, когда я принял американское гражданство. Подобно всем желающим принять это гражданство, меня обязали изучить основные принципы и цели Конституции этой страны. Исследуя все это, я задался вопросом: «Какова была истинная цель тех, кто стоял у истоков принятия этой Конституции?» Я сделал вывод, что их цели могли быть с абсолютной точностью сформулированы словами Павла: «…дабы нам проводить жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте». Авторы Конституции стремились создать государство, которое ставит высшей своей целью защиту законных интересов всех своих граждан от вмешательства со стороны других граждан и самого государства. Судя по стилю, большинство (если не все) из тех, кто составляли проект Консти­туции, сознавали возмож­ность существования такого государства только при высшем покровительстве и благово­лении Всемогущего Бога. Гражда­не-христиане Соединенных Штатов должны быть всегда благодарны, что основополагающий документ их страны в точности согласуются с целями и принципами, установленными в отношении правительства Писанием.
Продолжая эту мысль во второй главе Первого послания к Тимофею, Павел пишет в третьем стихе: «…ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу». Слово «это» отсылает назад к теме второго стиха, которую мы выразили как «хорошее правительство». Если мы заменим слово «это» фразой, к которой оно относится, мы придем к следующему выражению: «Хорошее правительство хорошо и угодно Богу». Еще проще: «Хорошее правительство отвечает воле Божьей».
Здесь мы видим утверждения с далеко идущими послед­ствиями. Действительно ли мы верим в это? Судя по словам и действиям многих христиан, они не ожидают или почти не ожидают хорошего правительства. Они в той или иной мере согласились с тем, что правительство не может быть другим, как только: неэффективным, расточитель­ным, самовластным, коррумпированным и несправед­ливым. Что касается лично меня, то я долго и тщательно изучал этот вопрос в свете логики и Писания и пришел к глубокому убеждению относительно воли Божьей в этой области: Бог желает хорошего правитель­ства.

Почему Бог желает хорошее правительство?

Переходя к четвертому стиху, мы находим, что Павел говорит о причине, почему хорошее правительство отвечает желанию Бога: потому что Бог «…хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины». Бог хочет спасения всех людей настолько сильно, что Он сделал это возможным не смотря на то, что для этого потребовалась величайшая жертва в истории — искупительная смерть Иисуса Христа на кресте. Через веру в искупление Христа, спасение стало доступным всем людям. Однако, чтобы «спастись», люди, вначале, должны «достигнуть познания истины» относительно искупления Христа. Это возможно, если только им будет проповедано Евангелие. Павел излагает эту пробле­му очень просто в Послании к Римлянам 10:13-14:
«Ибо «всякий, кто призовет имя Господне, спасется». Но как призывать Того, в Кого не уверовали? Как веровать в Того, о Ком не слыша­ли? Как слышать без проповедующего?»
Если Евангелие не будет проповедано повсюду, люди не смогут воспользоваться спасением, приобретенном для них жертвой Христа.
Мы можем очень просто подвести итог сказанному. Бог хочет, чтобы «все люди спаслись». Для этого им необхо­димо «достигнуть познания истины». Достижение познания истины происходит только через проповедь Евангелия. Итак, Бог хочет, чтобы Евангелие было проповедано всем людям.
Остается только проследить связь между хорошим прави­тельством и проповедью Евангелия. Мы можем сделать это, задав себе простой вопрос: «При каком правительстве легче проповедовать Евангелие? При хорошем правительстве или при плохом?» Чтобы найти ответ на такой вопрос, мы можем кратко сопоставить действия хорошего и плохого правитель­ства в отношении проповеди Евангелия.
С одной стороны, хорошее правительство поддержи­вает закон и порядок, способствует нормальному общению людей, охраняет гражданские права, защищает свободу слова и свободу собрания (примечательно, что почти все эти права и свободы включены в Конституцию Соединенных Штатов). Короче говоря и не вдаваясь в религиоз­ную полемику, хорошее правительство обеспечивает благоп­ри­ятные условия, в которых Евангелие может эффективно проповедоваться.
С другой стороны, плохое правительство допускает нарушение порядка, препятствует открытости и нормальному общению людей, навязывает несправедливые запреты и ограничения. Во всех этих направлениях, хотя и в разной степени, плохое правительство либо подавляет, либо совер­шенно запрещает суверенное право каждого человека верить в Бога, исповедовать свою веру открыто. В той или иной степени, мы видим такое положение вещей в странах с коммунистическим правлением.
Поэтому, мы делаем вывод, что хорошее правитель­ство облегчает проповедь Евангелия, в то время как плохое правительство препятствует этому. По этой причине хорошее правительство отвечает желанию Бога.
Теперь мы подошли к тому, чтобы изложить суть настав­ления 1-го Тимофею 2:1-4, как ряд простых логических выводов:
1. Первым и главным служением верующих, собира­ющихся с целью регулярного обще­ния, является молитва.
2. Первым, особенным направлением для молитвы, должна быть молитва за прави­тельство.
3. Наша обязанность — молиться за хорошее правитель­ство.
4. Бог желает, чтобы всем людям проповедова­лась истина Евангелия.
5. Хорошее правительство способствует пропо­веди Евангелия, тогда как плохое — препят­ствует.
6. Следовательно, хорошее правительство отвечает воле Божь­ей.

Молитва с осознанием воли Божьей

Заключительный вывод, из приведенных выше рассужде­ний, имеет далеко идущие последствия для наших молитв. Для эффективности молитвы решающим фактором является знание воли Бога. Если мы знаем, что просимое нами согласуется с волей Божьей, то мы верим, что получим по нашей молитве. Но, если в нас нет уверенности в воле Божьей, то молитвы наши нетвердые и безрезультат­ные. В Послании Иакова 1:6-7 содержится предупреждение, что молитвы сомневающегося не будут услышаны: «…потому что сомнева­ющийся подобен морской волне, ветром подни­маемой и развевае­мой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа».
С другой стороны, Иоанн описывает уверенность, которая приходит от знания Божьей воли. 1-е Иоанна 5:14-15:
«И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни попросили, — знаем и то, что получаем просимое от Него».
Смысл этого наставления Иоанна в том, что когда мы просим в полном согласии с волей Бога, мы можем не сомневаться, что «получаем», чего бы мы ни просили. Использование глагола настоящего времени «получаем», не обязательно означает немедленное появление того, о чем мы просили, но это означает немедленную уверенность, что это уже дано нам Богом. С этого момента промежуток времени, требуемый для фактического появления просимого, не имеет значения и не может повлиять на первоначальную уверен­ность.
Это полностью согласуется с местом Писания из Еванге­лия от Марка 11:24: «Потому говорю вам: все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, — и будет вам».
Получение происходит в момент прошения. После этого, фактическое появление того, что мы получили, последует в нужное время.
Суть наставления Иоанна в этих стихах кратко может быть изложена следующим образом:
1. Если мы уверены, что молимся за что-то по воле Божьей, то знаем, что Он слышит нас.
2. Если мы знаем, что Бог слышит нас, то знаем, что получаем просимое (внутренняя уверенность в исполнении, конечно же, не подразумевает немедленное исполнение).
Чтобы в полной мере осознать, чего мы можем достичь нашими молитвами за правительство, нам нужно сопоставить слова Иоанна с наставлением Павла. Результат будет следующим:
1. Если мы молимся за что-то, зная, что это согласуется с волей Божьей, то имеем уверенность, что просимое дается нам.
2. Хорошее правительство отвечает воле Бога.
3. Если мы понимаем это и молимся за хорошее правитель­ство, то имеем уверенность, что хорошее правитель­ство дается нам.
Почему тогда большинство современных христиан не имеют уверенности в хорошем правительстве? На это может быть только две причины: либо они вообще не молятся за хорошее прави­тельство, либо они молятся, но не знают, что это воля Божья.
Эти выводы, сделанные на основе Писания, подтвер­ждаются моими личными наблюдениями. Многие христиане сегодня вообще серьезно не молятся за хорошее правительство, а те немногие, которые молятся, едва ли имеют твердую уверенность в обоснованности таких молитв. Какое бы из этих утверждений не подходило к данной ситуации, вывод остается тот же: Бог открыл христианам возможность через молитву обеспечить себе хорошее прави­тельство. Христиане, которые пренебрегают этой Богом данной властью, несут на себе серьезную вину — и по отношению к Богу, и по отношению к своей стране.
Будучи воспитан в Британии, я часто удивлялся тому, как американцы отзываются о своем правительстве и его представителях. Не знаю ни одной европейской страны, где люди позволяли бы себе говорить о политических деятелях с подобным неуважением, какое постоянно слы­шишь в Америке. Ирония в том, что страны с выборным правительством, которые постоян­но критику­ют своих правителей, фактически критикуют самих себя, так как в их власти посредством выборов сменить правителей и заменить их другими. Это вдвойне касается христиан тех странах, поскольку кроме естественной политичес­кой структуры, они имеют в своем распоряже­нии данную им Богом власть, чтобы через молитвы осущес­твить желанные перемены, будь то смена отдельных деятелей, либо изменение курса всей политики.
Истина в том, что христиане не уполномочены Богом критиковать свое правительство, но они несут ответственность молиться за него. Поскольку они несут ответственность ходатайствовать и молиться за правитель­ство, то они не имеют права критиковать его. В действительности, боль­шинство политических лидеров и управляющих намного добросо­вестнее в своих мирских обязан­ностях, чем многие христиане в своих духовных обязаннос­тях. Более того, если христиане начнут серьезно ходатайствовать, то вскоре обнаружат, что становится меньше причин для критики.
Убежден, что корень проблемы для большинства христи­ан не в недостатке желания, а в недостатке понимания. Итак, прежде всего, давайте уясним Библейский факт: Бог желает видеть хорошее правительство. Это не только даст нам веру, но и поможет христианам увидеть необходимость эффективно молиться за правительство.
Глава 4
ПРАВИТЕЛИ — БОЖЬИ СТАВЛЕННИКИ

В политике, как во многих других областях деятель­ности, люди постоянно стремятся к продвиже­нию. Однако некото­рые задаются вопросом: Откуда в действительности прихо­дит возвыше­ние? Какая сила возводит людей на позиции власти, или же смещает их с этих высот?

Возвышение приходит от Бога

Ясный Библейский ответ мы находим в Псалме 74:5-8:
«Говорю безумствующим: «не безумствуй­те», и нечести­вым: «не поднимайте рога, не поднимайте высоко рога вашего, не говори­те жестоковыйно». Ибо не от востока и не от запада и не от пусты­ни возвышение; но Бог есть судия: одного унижа­ет, а другого возносит».
Псалмопевец предостерегает людей от самоуве­ренности и надменности. Выражение «поднимать рог» свидетельствует о стремлении к личному превозноше­нию. Фраза «говорить жестоко­выйно» означает хвастливую самоуверенность. Однако, это не путь к возвышению. Действительно, возвышение приходит не с земного уровня. Мы можем истолковать три, упомянутых в вышеприведенном отрывке, направления — восток, запад и юг — как пред­став­ля­ющих разные источники, в которых люди склонны искать полити­ческого возвышения. Это — богатство, образо­ва­ние, социаль­ное положение, влиятельные связи и военная си­ла. Стремление возвыситься такими путями означает — «безум­ствовать». Возвышение приходит от Бога. Он — один, Кто возносит и унижает.
В записях Джона Ф. Кеннеди (где он размышляет над списком из 37 человек, которые были президентами США до него) мы находим наглядное подтверждение того, что источник политической силы находится вне людей, которые употребляют ее:
«Данное изучение природы власти подтвер­ждает урок нашей истории, что не существует программы специальной подготовки для должности президен­та; и нет специфической области знания, даю­щей соответствующие навыки. Качества крупного политического деятеля, главы государства, не определяются его происхож­дением из какой-то одной части страны, или его принадлежностью к какому-либо соци­альному слою. Девять из наших президентов, и среди них некоторые особо выдающиеся, вообще не учились в колледже; тогда как Томас Джефферсон был крупнейшим уче­ным своего века, а Вудро Уилсон — прези­ден­том Принстонского университета. У нас были прези­денты бывшие: адвокатами, военными, учителя­ми. Один был инженером, еще один журналистом. Одни происходили из самых богатых и знаменитых семей страны и были такие, корни которых теряются в бедности и неизвестности. Некоторые, казалось богато одарен­ные большими способностями, были неспо­собны справиться с требо­ваниями занимае­мого положения, в то время как другие достигали силы, далеко превосходившей всякие ожидания (1962, Нью-Йорк)».
Если мы обратимся к летописи царей Израильских, то не найдем никого другого, кто совершил бы более блистательное восхождение, чем Давид. Будучи вначале всего лишь простым мальчиком-пастухом, он закончил свои дни увенчанным славой и победами могущественным монархом. В отличие от многих других людей, достигших политической силы, Давид пони­мал, в чем был источник его успеха. В молитве, с которой он обращался к Богу на склоне своих лет, Давид приписывал достигнутое им величие исключительно Богу: «И богатство и слава от лица Твоего, и Ты владычествуешь над всем; и в руке Твоей сила и могущество; и во власти Твоей возвеличить и укрепить все» (1-е Пар. 29:12). Счастлив и мудр тот правитель, который знает, в чем дей­ствительный источник его силы!
Даниил — другой великий Библейский муж, которому открылся истинный источник политической силы. Призван­ный царем Навуходоносором угадать и растолковать его сновидения, Даниил и его товарищи искали Бога в усердных молитвах и получили ответ через прямое откровение (Даниил 2:17-19). В ответ на это Даниил вознес молитвы благодарности и признания (2:20-21):
«Да будет благословенно имя Господа от века и до века, ибо у Него мудрость и сила; Он изменяет времена и лета, низлагает царей и поставляет царей, дает муд­рость мудрым и разумение разум­ным…»
В четвертой главе книги Даниила, пророк снова вызван истолко­вать сон царя Навуходоносора. Поняв значение сна, Даниил говорит царю (4:14):
«Повелением Бодрствующих это определено, и по приго­вору Святых назначено, дабы знали живу­щие, что Всевышний владычес­твует над царством человеческим и дает его, кому хочет, и поставля­ет над ним уничижен­ного между людьми».
Бог хочет, чтобы люди познали, что Он есть верхов­ный Владыка и Правитель над всеми делами, и земные правители возвышаются только по Его воле. И более того, порой Ему угодно поставить на высоту «уничиженного между людьми».

Как Бог использует земных правителей?

Почему Бог возносит «самого уничиженного» из людей? Ответ можно найти в истории жизни Навуходоносора. Бог исполь­зует земных правителей как орудия наказания для Своего со­бственного народа. Еврейский народ постоянно противился Богу и, уклоняясь от Его заповедей, поклонялся иным богам и творил несправедливость. Поэтому, после многочисленных предупреждений, Бог воздвиг против них жестокого язычес­кого царя — Навуходоносора. Этот языческий царь предпринял ряд последовательных репрессивных мер (которые становились все жестче). Сначала он захватил Иерусалим, переселил большинство пленных евреев в Вавилон, а на оставленных наложил дань. В конце концов, он разрушил весь Иерусалим с его храмом и изгнал весь народ с их земли. Даже в своем языческом ничтожестве Навуходоносор стал орудием для наказания неверного и упорного еврейского народа.
Однако пример с Навуходоносором показывает с исклю­чительной ясностью, как Божья благодать и сила могут превратить орудия наказания в орудия милосердия. Когда Даниил и его товарищи искали Бога в горячей молитве, Бог изменил сердце Навуходоносора. По причине особой мудрос­ти, данной Богом Даниилу, царь возвысил его и его товари­щей и дал им самое высокое положение. Три товарища Даниила были назначены наместниками крупных провинций в Вавилоне, а сам Даниил стал первым министром всего Вавилонского царства, вторым по могуществу человеком, после самого царя. Эта радикальная перемена Навуходоносо­ра в отношении к личностям, а также ко всему еврейскому народу, была вызвана молитвами Даниила и его дру­зей.
Карьера Даниила, подобно Давиду, является сама по себе примером того, как Бог способен незначительное поднять до положения большой политической силы. В юности Даниил был первона­чально взят в Вавилон в качестве политического заложника. Однако в течение короткого времени, он достиг положения главного министра. Даже после падения Вавилон­ской импе­рии, мы находим Даниила занимающим высокую влиятель­ную позицию в последующем Персидско-Мидий­ском царстве при царях Дарии и Кире.
В шестой главе Книги Даниила дано описание его молит­вен­ной жизни. Повествование указывает, что его правило регулярной молитвы было хорошо известно при дворе Дария. Побуждаемые ревностью, соперники Даниила ухватились за это, как за средство обвинить его в преступле­нии. Они убедили Дария подписать указ, согласно которому в течение 30 дней запрещалось молиться кому-либо, кроме самого царя. За непослушание полагалась смерть. Виновника бросали в ров на съедение львам. Однако его реакция была такой (6:10):
«Даниил же, узнав, что подписан такой указ, пошел в дом свой; окна же в горнице его были открыты против Иерусали­ма, и он три раза в день преклонял колена и молился своему Богу и славосло­вил Его, как это делал он и прежде того».
Вот какой образец предлагает Даниил для тех, кто хочет следовать ему в служении молитвы! Какой пример верности и постоянства! Его лицо было обращено к Иеруса­лиму. Три раза в день он молился за восстановление города и за возвращение евреев из плена в свою землю. Его непрекра­щающееся прошение за свой народ было делом его личного долга и представлялось ему настолько важным и безотлага­тельным, что даже угроза смерти не могла остано­вить его.
Результаты прошения Даниила отмечены во 2-м Паралипоменон 36:22-23:
«А в первый год Кира, царя Персидского, во испол­нение слова Господня, сказанного устами Иеремии, возбудил Господь дух Кира, царя Персидского, и он велел объя­вить по всему царству своему, словесно и письменно, и ска­зать: так говорит Кир, царь Персидский: все царства земли дал мне Господь, Бог небесный; и Он повелел мне построить Ему дом в Иерусалиме, что в Иудее. Кто есть из вас — из всего народа Его, да будет Господь, Бог его, с ним, и пусть он туда идет».
Таким образом, Бог исполнил обещание о восстанов­лении Иерусалима, данное Им прежде через пророков Исаию и Иеремию. Обетование, данное через первого, записано в Книге пророка Исаии 44:26-28; а сказанное через второго, — в Книге пророка Иеремии 25:12.
Действительно, здесь мы видим наглядный пример того, как Бог меняет земные правительства в интересах Своего народа. С одной стороны, Бог привел в исполнение суд над царем Вавилонским и его народом, потому что они стояли на пути возвращения евреев в Иерусалим и препятствовали восста­новлению храма (упомянутый здесь Вавилонский царь был приемником Навуходоносора). С другой стороны, Бог воздвиг на их место Кира и Мидийско-Персидское царство и сделал их орудиями милости и восстановления для евреев и Иеруса­ли­ма.
За этими событиями, изменившими политику мировых империй, действовали две невидимые духовные силы: Слово Божье, прореченное через Его пророков, и молитвенное ходатайство Даниила.
Примеры того, как Бог использовал Навуходоносора и Кира в качестве Своих орудий для работы с еврейским народом, подводят нас к таким важным принципам:
1. Бог использует человеческих правителей, как орудия для осуществления Своих целей в истории, — в частности в том, как они относятся к Его собственному народу.
2. Если Божий народ упорен и непослушен, Бог постав­ляет над ними злых и жестоких правителей.
3. Если через покаяние и молитву Божий народ воззовет к милости Бога, Господь может осуществить перемену правительства одним или другим способом: либо сместив злого правителя, заменить его хорошим; либо изменить сердце жестокого правителя так, чтобы сделать его орудием не столько наказа­ния, сколько милости.

«Ради вас»

Эти принципы, выведенные на основе исторических примеров Ветхого Завета, находят подтверждение в учении, данном христианам в Новом Завете. Во 2-м Коринфянам 4:15 Павел говорит: «Ибо все для вас…». Взаимоотношения Бога со всем миром имеют одну высшую цель: осуществление Его планов относительно Его собственного народа, связанно­го с Ним через веру в Иисуса Христа. Над всеми событиями последних двух тысячелетий мировой истории Бог начертал один всеобъемлющий девиз, адресованный Своему народу: «Ради вас…».
В Послании к Римлянам 13:1-5 Павел напрямую связывает этот принцип с теми, кто находится у власти:
«Всякая душа да будет покорна высшим влас­тям; ибо нет власти не от Бога, сущес­твую­щие же власти от Бога установлены. Посему противя­щийся власти проти­вится Божию установлению; а противящиеся сами навле­кут на себя осуждение. Ибо началь­ствующие страшны не для добрых дел, но для злых. Хочешь ли не бояться власти? Делай добро и получишь похвалу от нее; ибо начальник есть Божий слуга, тебе на добро. Если делаешь зло, бойся, ибо он не напрасно носит меч: он Божий слуга, от­мститель в наказание делающему злое. И потому надоб­но повиноваться не только из страха нака­зания, но и по совести».
Из этого отрывка мы можем выделить три утверждения, имеющих особое значение: 1) «нет власти не от Бога»; 2) «начальник есть Божий слуга тебе на добро»; 3) «он Божий слуга, отмститель». Павел адресует эти слова именно христи­анам. Он утверждает, что правительство устанавливается актом Божьим. Как правительство будет действовать по отношению к христианам, зависит от их позиции и поведе­ния. Если они ходят в послушании воле Божьей, тогда власти и их исполни­тели будут «Божьими слугами, действующими им на добро». Но если христиане непокорны и уклоняются от пути Господнего, тогда власть и ее представители становят­ся орудием наказания. Из этого можно вывести краткое заклю­чение: христиане получают прави­тельство, какое они заслу­живают.
Что если христиане обнаруживают себя под властью плохого правительства? Оно может оказаться коррумпированным, недееспособным, расточительным или, опять-таки, враж­дебным по отношению к христианам. Как реагировать в этом случае христианам? Слово Божье не дает права ни на жалобу, ни на непослушание. Однако Оно налагает на них серьезную ответственность молиться за свое правительство. Если они смирятся перед Богом и примут Его условия, Он услышит их молитвы и «ради них» совершит перемену, поставив такое правительство, которое будет проводником Его благой воли и будет действовать в лучших интересах Его народа.

Какие требования Бог предъявляет к правителям?

Поскольку во многом от молитв христиан зависит то, какого рода правительство у них будет, очень важно знать, за какое именно правительство следует молить­ся. Каковы основные требования, предъявляемые Богом к правителям? Ответ на этот вопрос дан Святым Духом через уста Давида во 2-й книге Царств 23:2-3 (Еврейский перевод А.Ольмана):
«Дух Господень говорит во мне, и слово Его на устах у меня. Сказал Бог Израиля, говорил мне Оплот Израиля: ‘Правящий людьми по справедливости, правящий в страхе Божьем подобен утреннему свету при восходе солнца, утру безоблачному, подобен сиянию после дождя, благодаря которому вырастает трава из земли».
Для правителя здесь выдвигаются два простых требования: он должен быть праведным (праведность и справедливость — в Библии это одно понятие, — прим. ред.) и править в страхе Божьем. Несомненно, это пророчество в первую очередь относится к Царству Христа. Тем не менее, здесь утвержден основной принцип, который применим к каждому, который осуществляет власть. Итак, мы видим два Божьих требова­ния: чтобы он был праведным и богобоязненным. Когда такой человек приходит к власти, Бог обещает ему Свое благос­ловение, что он будет «подобен утреннему свету при восходе солнца, утру безоблачному, подобен сиянию после дождя, благодаря которому вырастает трава из земли».
Простотой этих Божьих требований отсекается огромная часть мотивов и амбиций, которые мы наблюдаем в современной политике.
В Соединенных Штатах и в Британии установлена система двухпартийного правительства. В США — демократы и республиканцы. В Британии — лейбористы и консерваторы. Названия их различ­ны, но суть одинакова. К сожалению, христиане обоих стран стали более подвержены влиянию партийной агитации и более верны своим политическим симпатиям, чем Божьим требованиям. Бог не обещает благословения правительству в соответствии с его партийной принадлежностью — именуют ли они себя республиканцами или демократами, лейбориста­ми или консерваторами. Бог обещает благословение правительству, члены которого отвечают двум главным моральным требованиям. Он требует, чтобы они были «справедливы» и «богобоязненны». Христиане, уважающие Божьи требования, должны стремиться принципиально не избирать в правители человека, который не зарекомендовал себя справедливым и богобоязненным, невзирая на его партийную принадлежность. Если христиане игнорируют Божьи требования и отдают свои голоса на выборах морально недостойным личностям, то эти избранники станут каналами Божьего суда против тех самых людей, которые избрали их на этот пост.
В Соединенных Штатах, как нигде, удельная часть посвящен­ных христиан в обществе так велика, что может оказывать решающее влияние на то, какие люди будут выдвинуты в кандидаты на официальные посты. На это еще в XIX веке указывал великий евангелист Чарльз Финней. Какой бы политической силе христиане не отдавали предпочтение, они все должны согласиться в одном главном принципе: не отдавать свои голоса кандидату, не соответствующему моральным требованиям, установленным Писанием. Если этот принцип ясно утвержден, и ему неукоснительно следуют, то каждая из наиболее влиятельных политических партий неизменно будет испытывать давление, заставляющее выдвигать в кандидаты только тех людей, которые соответ­ствуют этим требованиям. В результате повысятся стандарты политического поведения и возрастет моральный уровень властей во всей стране.
В других странах, и в других политических системах, Божий народ не всегда находится в такой позиции, где возможно оказывать подобное политическое давление. Тем не менее, верующие люди повсюду несут на себе ответственность — молиться за правителей своего народа и, таким образом, оказывать решающее влияние на курс правительства.
Глава 5
НАБЛЮДАЯ ВЛИЯНИЕ МОЛИТВЫ НА ИСТОРИЮ

Для меня слова о силе молитвы, изменяющей ход истории, не просто далекая от реальной жизни богословская форму­ла. Мне неоднократ­но довелось увидеть это в моей жизни. В этой главе я поделюсь с вами примерами четырех подобных случаев. Чтобы примеры были контрастнее, речь пойдет о разных ситуациях и странах, находящихся под воздей­ствием совершен­но разных политичес­ких факторов.

Война на территории Северной Африки

Во время активных военных действий в Северной Африке с 1941 по 1943 годы мне пришлось определенное время служить в качестве ассистента военного врача в госпитале британских войск. Мы были небольшим медицинским подразделением, прикрепленным к двум британским дивизиям: к 1-й и 7-й. Солдаты последней обрели известность как «Грызуны Пустыни», поскольку на эмблемах этого подразде­ления был изображен белый афри­канский тушканчик.
В то время моральное состояние британской армии, проводившей боевые действия в пустыне, было на очень низком уровне. Главная проблема заключалась в том, что бойцы потеряли доверие к своим офицерам. У меня самого отец был британским офице­ром и многие из моих друзей, с которыми я был знаком с детства, были того же социального происхождения. Я мог видеть ситуацию с обеих сторон, и поэтому у меня были все основания, чтобы сделать определенные суждения на этот счет. Пусть не каждый из них лично, но в целом, поведение офице­ров в пустыне отличалось эгоизмом, безответствен­ностью и полным отсут­ствием дисциплины. Их больше заботило не состояние своих подчиненных, и даже не победа в войне, но то, как обеспечить свой собствен­ный комфорт.
Мне на память приходит один офицер, который заболел малярией и был эвакуирован на базу в каирский госпиталь. Он затребовал для себя машину, предназначенную для транспортировки четырех больных, и полуторатонный грузовик для перевозки своих личных вещей. В то время мы постоянно испытывали острую нужду в грузовом транспорте и бензине; и то и другое требовало строжайшей экономии. Из Каира офицер был эвакуирован в Англию (в чем вовсе не было необходимости, поскольку с ним случился лишь простой приступ малярии). Спустя несколько месяцев мы слышали его выступление по британскому радио. Это был очень яркий и впечатляющий рассказ о трудностях военной кампании в условиях пустыни!
В то время для нас самой большой проблемой была нехватка воды. Рационы были строго ограничены. Наши армейские фляжки пополнялись через день. Одна фляга воды на 48 часов на все наши нужды — питье, приготовление пищи, умывание, бритье, и т.д. И при этом каждый вечер офицеры использовали для разбавления виски воды больше, чем всем остальным выдавалось на все их потребности.
Результатом такого морального состояния было самое продолжительное отступление в истории британской армии — протяженностью порядка тысячи двести километров — от местечка в Триполи, под названием Эль-Агейла, до Эль-Аламейн, расположенного примерно в восьмидесяти километрах к западу от Каира. Здесь британские войска окопались и выстроили последнюю линию обороны. Если бы Эль-Аламейн пал, тогда бы немецко-итальянские силы захватили Египет и, перекрыв Суэцкий канала, двинулись в Палестину. В таком случае еврейское население подверглось бы точно такому же геноциду, какой был в тех частях Европы, которые находились под нацистским режимом.
Примерно за полтора года до этих событий, находясь в Англии, еще до нашей переброски в Северную Африку, однажды ночью в армей­ском бараке я получил очень яркое и сильное открове­ние Христа. Поэтому я знал на личном опыте реальность Божьей силы. В пустыне я был лишен церкви, наставления и вообще какого-либо общения со служителями. Мне пришлось полностью зависеть от двух основных источников Божьего обеспечения для каждого христи­анина: Библии и Духа Святого. У меня с самого начало созрело понимание, что, согласно стандартам Нового Завета, пост был неотъемлемой частью христи­ан­ского ученичества. На протяжении всего времени пребывания в пустыне, я регулярно отделял один день в неделю — каждую среду — для поста и молитвы.
Во время длительного и деморализующего отступле­ния к Каиру, Бог положил мне на сердце бремя молитвы как за британские войска в пустыне, так и за всю ситуа­цию на Ближ­нем Востоке в целом. Однако я не мог представить, как может Бог благословить командование столь недостойное и неэффективное. Своим сердцем я искал такую молитву, которой можно было молиться с искренней верой, и которая отвечала бы сложившейся ситуации. Спустя некоторое время Дух Святой дал мне такую молитву: «Господи, дай нам руководителей, которые были бы для Твоей славы, чтобы даровать нам победу через них».
Я продолжал молиться такой молитвой каждый день. По истечении определенного времени британское правительство решило отстра­нить командующего войсками в пустыне и заменить его другим человеком. Человек, которого они выбрали, был генерал Готт. Он вылетел в Каир, чтобы принять командование, но его самолет был сбит и он погиб. Таким образом, в создавшемся критическом положе­нии и в этом важном театре военных действий, британские силы фактически остались без командования. Уинстон Черчилль, в то время занимавший пост премьер-министра Англии, вынужден был действовать, в основном, по личной инициа­тиве. Он назначил более-менее известного офице­ра Б. Л. Монтгомери, который в срочном порядке был переброшен на самолете в Африку.
Монтгомери был сыном епископа Евангелистской Англикан­ской Церкви. Он был именно тем человеком, который в точности отвечал основным требованиям, предъяв­ляемым Богом к челове­ку, являющемуся лидером среди людей. Он был справедли­вым и богобояз­ненным. И при всем том, еще отличал­ся высочайшей дисцип­линой. За два месяца, он внушил своим офицерам совершен­но новое понятие о дисциплине и, таким образом, вернул доверие подчиненных к своему начальству.
Главное сражение при Эль-Аламейне было выиграно; оно стало первой серьезной победой союзников в этой войне. Угроза, висевшая над Египтом, Суэцким каналом и Палестиной, была ликви­дирована, и весь ход войны в этом регионе изме­нился в пользу союзников. Не будет преувеличением сказать, что сражение под Эль-Аламейном явилось поворотным пунктом для войны в Северной Африке.
Через два или три дня после сражения, я находился в нескольких километрах позади передовых сил союзников, наступающих по пустыне. Сидя в кузове армейского грузовика, из маленького портативного радиоприемника, я слышал рассказ коммента­тора о сцене в ставке Монтгомери, которую он наблюдал накануне сражения. Он вспоминал, как Монтгоме­ри публич­но призвал всех к молитве, сказав: «Давайте попросим Господа, Сильного в битве, дать нам победу». Когда эти слова прозвучали по радио, Бог очень ясно проговорил в моем духе: «Это ответ и на твою молитву».
Как хорошо этот случай подтверждает истину о возвыше­нии, данную в Псалме 74:6-8. Британское правитель­ство выбрало для командования Готта, но Бог убрал его и вместо него поставил Монтгомери, человека по Своему усмотрению. Бог сделал это, чтобы дать славу Своему имени и чтобы ответить на молитву, к которой Он Сам Святым Духом побудил меня. Этим вмешательством Бог также предотвратил висевшую над палестинскими евреями угрозу — попасть под власть фашистского режима.
Верю, что молитва, которую дал мне Бог в это время, может быть с таким же успехом использована и в других ситуациях, как военных, так и политических: «Господи, дай нам руководителей, которые были бы для Твоей славы, чтобы даровать нам победу через них!»

Рождение государства Израиль

В 1947 году перед Генеральной Ассамблеей Органи­зации Объединенных Наций был вынесен вопрос о судьбе Палести­ны. В это время страной продолжала управлять Великобритания, согласно мандату, выданному ей Лигой Наций вскоре после Первой Мировой войны. 29 ноября 1947 года ООН проголо­совала за разделение страны на два отдельных государ­ства, выделив небольшой район под незави­симое Израиль­ское государство, а остальную часть страны отдав арабам (с Иерусалимом под международ­ным контро­лем). Срок оконча­ния действия британского мандата и введения нового политического устройства этой территории датирует­ся 14 мая 1948 года.
Почти сразу же после решения ООН о разделе­нии, палестинские арабы, при помощи и поддержке просочившихся со стороны окружающих арабских стран агентов, начали необъяв­ленную войну против находив­шихся в Палестине еврейских поселений. Несколько главных районов страны были захваче­ны вооруженными группами арабов. В начале 1948 года еврейские районы Иерусалима уже имели вид осажден­ного города. Их жители были почти целиком отрезаны от запасов продовольствия и других источников снабжения и находились на пороге голодной смерти.
В день объявления об образова­нии государ­ства Израиль все окружа­ю­щие арабские страны объявили ему войну. Около 650 тысяч евреев, едва вооруженных, с минимальным запасом военного снаряжения, без регулярной армии, — они оказались лицом к лицу с окружающим их и враждеб­ным 50 миллио­нным арабским миром, хвалящимся хорошо обученными регуляр­ны­ми войсками и изобилием военного снаряжения. Лидеры арабских стран публично заявили о своем намерении уничтожить только родившееся Израильское государство и сбросить евреев в море.
В тот же период мы с Лидией и наши восемь приемных дочерей жили в центре еврейской части Иерусалима. Мы занимали большой дом на углу главного перекрестка Кинг-Джордж Авеню с улицей, ведущей на запад к Яффским воротам Старого Города. Лидия жила в Иерусалиме и его окрестностях в течение предыду­щих двадцати лет. Она была свидетелем длинной череды ранних конфликтов между арабами и евреями в этом районе. На ее памяти евреи всегда были плохо вооружены и слабо подго­товлены для отражения нападений. Теперь же, в этот критический час, казалось, что неравенство сил и преиму­щество противников над евреями неизмеримо больше по сравнению с предыдущи­ми столкновениями, так что о результатах поражения было страшно подумать.
Вместе с Лидией мы стали искать в Писании слова ободрения и указания от Бога. С каждым днем нам стано­вилось все яснее и яснее, что мы живем в период восста­новления Израиля, о котором говорили пророки и вожди на протяже­нии веков страданий и гонений. Это было время, предречен­ное в Псалме 101:13-14: «Ты же, Господи, вовек пребываешь… Ты восстанешь, умилосердишься над Сионом; ибо время помиловать его; ибо пришло вре­мя…».
Мы поняли, что на наших глазах происходило осущес­твление Божьего обетования относительно Израиля. Как написано в Книге пророка Исаии 43:5-6: «Не бойся, ибо Я с тобою; от востока приве­ду племя твое, и от запада соберу тебя. Северу скажу: отдай; и югу: не удерживай; веди сыновей Моих издалека и дочерей Моих от концов земли».
Эти и другие места Писания убедили нас в том, что запланированное Богом возвращение евреев в их землю близилось к исполнению. Если Бог хотел восстановить Израиль, тогда не было Его воли на то, чтобы евреи были изгнаны и уничтожены. Это придало нам веру молиться за свободу Израиля, основанную не на националистических мотивах, но на основании откровения Божьей воли, изложенной в Писании.
Когда мы с Лидией были приведены Духом к единому мнению относитель­но воли Божьей, наши молитвы стали соответствовать условию, записанному в Евангелии от Матфея 18:19: «Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесно­го».
Однажды, когда мы молились вместе, я услышал, как Лидия произноси­ла короткую молитву: «Боже, парализуй арабов!» Когда начались полномасштабные военные действия в Иерусалиме, наш дом был менее чем в 400 метрах от линии фронта, которая проходила с небольшими отклонениями вдоль западной стены Старого Города. За первые шесть недель сражения мы насчитали около 150 раз, когда пули попадали в наши окна. Поэтому, большую часть этого времени вся наша семья жила в большой прачечной, находящейся в под­вальном помещении.
Из-за выгодного стратегического положения нашего дома, наш двор был занят силами «Хагана» — добро­вольческих оборонительных отрядов, на основе которых впоследствии была создана регулярная армия Израиля. Наблюдатель­ный пункт, под командованием молодого человека по имени Финеас, находился во дворе. Таким образом, мы свели близкое знакомство с некоторыми евреями, мужчинами и женщина­ми, дежурившими на посту.
В начале июня 1948 года ООН удалось добиться четырехнедельного прекращения огня. И таким образом установилась передышка в сражении. Однаж­ды, во время этого затишья, несколько наших молодых друзей сидели у нас в гостиной и оживленно обсуждали то, что пережили во время предыдущего сражения.
«Происходит что-то необъяснимое, — сказал один юноша. — Мы оказываемся на участках, где арабы в десять раз превосходят нас численностью. К тому же, они гораздо лучше вооружены. Однако порою кажется, что они бессиль­ны сделать что-то против нас, словно они парализованы!»
Этот молодой еврейский солдат, находясь в нашей гостиной, повторил ту же самую фразу, которую Лидия произнесла в молитве несколько недель назад! Я никогда не перестаю восхищаться верностью Бога! Бог не только бук­валь­но ответил на молитву Лидии — «парализовал арабов» — но и представил нам объективное, из первых рук, свиде­тельство еврейского солдата. Божья цель — передать Израилю их землю — была достигнута чудесным образом с минималь­ны­ми потерями в человеческих жертвах.
Наступающие арабские армии, несмотря на их превосход­ство в числе и вооружении, были побеждены и отброшены назад. Следующие двадцать лет были отмечены еще двумя победами Израиля, которые были не менее впечатляющими, чем эта первая победа. Сегодня государство Израиль крепко утвердилось и достигло удивительного прогресса почти в каждой сфере своей жизни.
Для нас с Лидией все происходящее было гораздо более знаменательным, чем просто хроника необычных военных и политических достижений. Каждый раз, когда мы слышим свежие новости, касающиеся продолжающегося успеха и прогресса Израиля, мы говорим себе с глубоким внутренним удовлетворением: «В этом есть доля и наших молитв!»

Конец сталинской эпохи

С 1949 по 1956 годы я был пастором церкви в Лондоне. Я сохранял особый интерес к действи­ям Бога по отношению к еврейскому народу, который был зажжен моим первоначальным пребыванием в Иерусалиме во время рождения государства Израиль. В начале 1953 года я получил информацию из надежных источников, что Иосиф Сталин, который в то время управлял Советским Союзом и был абсолютным диктатором, планировал систематические репрессии, направленные против русских евреев.
Когда я размышлял над этой ситуацией, Господь напомнил мне увещевание Павла к христианам из язычников иметь правильное отношение к евреям. Римлянам 11:30-31:
«Как и вы некогда были непослушны Богу, а ныне помилованы, по непослушанию их, так и они теперь непослушны для помилования вас, чтобы и сами они были помилованы».
Каким-то образом я ощутил, что Бог возлагает на меня ответственность за евреев в России. Я поделился своими переживаниями с лидерами нескольких маленьких молит­венных групп в различных частях Великобритании, у которых также была особая забота о евреях. В конце концов, мы решили отвести один день для специальной молитвы и поста за евреев России. Не скажу точной даты, которую мы избрали, но, насколько я помню, это был четверг. В этот день все члены наших групп добровольно решили воздержаться от пищи, посвятив его особым молит­вам с целью Божьего вмешательства в судьбу евреев в России. Наша община собралась в этот вечер для молитвенного служения, посвященного в первую очередь этому вопросу.
В ходе собрания не было никаких чрезвычайно духовных проявлений или особого чувства «благословенного» или эмоционального подъема. Однако, в течение двухнедельного срока, начиная с этого дня, курс внутренней политики России резко изменился по причине одного важного события — смерти Сталина. Ему было семьдесят три года. Не было никаких сообще­ний о болезни или угрозе его жизни. До самого последнего момента шестнад­цать лучших врачей пытались спасти его жизнь — но тщетно. Причиной его смерти явилось кровоизлияние в мозг.
Следует внести ясность, что ни один из членов наших групп не молился о смерти Сталина. Мы просто предали сложившуюся ситуацию Богу и доверились Его мудрости в решении данной нужды. Но по моему глубокому убеждению смерть Сталина явилась ответом на молитву.
В 12-й главе книги Деяния мы находим похожий пример с ответом на молитву Ранней Церкви. Царь Ирод казнил апостола Иакова, брата Иоанна. Затем он схватил и Петра, и намеревался придать его смерти сразу по окончании праздника Пасхи. В это время иерусалимская церковь стала усиленно и неотступно молиться за Петра. В результате Бог вмешался сверхъ­естественным образом и благодаря содействию ангела Петр был освобожден из темницы. Таким был Божий ответ в отношении Петра, но Бог еще не разобрался с царем Иродом.
В заключительных стихах этой главы Лука дает наглядное описание Ирода, восседающего в царских одеждах на троне, держащего речь к жителям Тира и Сидона. В конце его речи народ стал рукоплескать, и из толпы раздались восклицания: «…это голос Бога, а не человека» (Деяния 12:22). Тщеславясь своим успехом, Ирод принял аплодисмен­ты на свой счет. Однако Писание говорит, что: «…вдруг Ангел Госпо­день поразил его за то, что он не воздал славы Богу; и он, быв изъеден червями, умер» (стих 23). Вот таким страшным и быстрым бывает ответ на молитву.
Остается кратко отметить последствия смерти Сталина. Планируемые репрессии против русских евреев так и не были осуществлены. Вместо этого произошли решительные сдвиги во внешней политике Советского Союза. Эти перемены были настолько значительными и далеко идущими, что этот период стал позднее известным, как «эпоха десталинизации». Пришло время и бывший помощник Сталина и его преем­ник Хрущев, публично объявил Сталина жестоким и неспра­ведливым тираном и гонителем русского народа. Позднее, собственная дочь Сталина, воспитанная при господствующей атеистической идеологии, покинула свою Родину и нашла убежище в стране, которую ее отец наиболее яростно поно­сил. В дальнейшем она исповедовала веру в распятого Еврея, чьи последователи были объектом жестокого гонения со стороны ее отца.

Родовые муки Кении

С 1957 по 1961 годы мы с Лидией трудились в Кении, активно помогая в становлении государственной системы образования. Однако основной наш труд заключался в миссионерской деятельности среди местного населения и среди будущих школьных учителей. Мы основали и руководили педагогическим колледжем на западе Кении. В этот период Кения мучительно оправлялась от кровавых последствий движения «Мау-Мау», посеявшего горькое недоверие и ненависть между африканцами и европейцами, а также между различными местными племенами. Одновременно, в стране проходила спешная подготовка к освобождению из-под британского колониального правления и установлению государственной независимости, которая была достигнута в 1963 году.
В 1960 году обрело независимость Бельгийское Конго, находящееся на запад от Кении. Многочисленные африканские группы, не имеющие соответствующей подготовки, оказались неспособными справиться с проблемами самоуправления и ввергли Конго в серию продолжительных и кровавых внут­ренних войн. Многие европейцы были вынуждены покинуть Конго и переехать в Кению, привезя с собой мрачные картины оставшейся позади борьбы и хаоса.
На фоне этого прогнозы политических экспер­тов относительно будущего Кении были крайне мрачными. Большинство соглашалось с выводами, что Кению не только последует печальному примеру Конго, но столкнется с еще более сложными проблемами по причине внутреннего антагонизма, оставше­гося в наследие от «Мау-Мау».
В августе 1960 года мне довелось быть одним из служителей и миссионеров, приехавших в западную Кению на недельное общение с африкан­ской молодежью. Собралось около двухсот африканцев, большинство из которых было преподавателями и студентами. Значительная часть была студентами и бывшими выпус­книками колледжа по подготовке учителей, где я служил в качестве директора.
Съезд закончился в воскресение. В этот вечер, в ходе последнего служения, мы свидетельствовали об исполнении пророчества Иоиля, цитируемого Петром в Деяниях 2:17:
«И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчес­твовать сыны ваши и дочери ваши, и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидения­ми вразумляемы будут…»
Миссионер из Канады зачитал заключитель­ное обращение, переведенное на язык суахили недавним выпускником нашего колледжа по имени Уилсон Мамболео. Первые два часа служение прошли обычным порядком. Но после заключи­тельного слова, Святой Дух сошел с мощной силой и перевел собрание на сверхъестественный уровень. В течение двух последующих часов почти все собрание, количеством более чем двести человек, провело в спонтанной хвале и поклоне­нии без какого-либо человеческого руковод­ства.
В определенный момент ко мне пришло убеждение, что мы, как группа, пришли в соприкосновение с Богом, и что Его сила находилась в нашем распоря­жении. Бог проговорил к моему духу следующее: «Не позволяй им совершать те же ошибки, которые пятиде­сятни­ки так часто допускали в прошлом, напрасно растрачи­вая Мою силу для собственного духовного удовлетворения. Призови их к молитве за будущее Кении».
Я направился к кафедре с целью сообщить всему собранию слово, которое, как я верил, Бог дал мне. По пути я проходил мимо Лидии, которая сидела у прохода. Она протянула руку и остановила меня. «Что ты хочешь?» — спросил я ее. «Скажи им молиться за Кению!» — ответила она, — «Именно за этим я иду туда». Стало понятно, что Бог проговорил моей жене в то же самое время, когда Он говорил мне, и я воспринял это как подтверждение Его указаний.
Взойдя на платформу, я призвал все собрание к тишине и поделился с ними Божьим призывом. «Все вы будущие руководители своего народа, — сказал я, — как в сфере образования, так и в религии. Библия возлагает на вас, как на христиан, ответственность, молиться за свою страну и правительство. Ваша страна находится пред лицом самого решающего момента в своей истории. Поэтому давайте все вместе вознесем молитву за будущее Кении».
Уилсон Мамболео стоял рядом со мной за кафедрой и переводил мои слова на суахили. Когда пришло время молиться, он склонился на колени рядом со мной. Когда я вел молитву, все присутствующие присоединились ко мне, взывая к Богу. Их голоса слились в единый хор голосов, вознесенный в молитве. Это напомнило мне слова из Откровения 19:6: «И слышал я как-бы голос многочисленного народа, как-бы шум вод многих, как-бы голос громов сильных…». Голос молитвы достиг своего пика и затем внезапно прекратился, словно по взмаху невидимого дирижера.
Через несколько минут последующего молчания Уилсон встал и заговорил к собранию: «Я хочу рассказать вам, что Господь показал мне, когда мы молились». Я понял, что Бог дал ему откровение, когда он молился рядом.
Уилсон поделился откровением, которое он видел, сначала на английском языке, а затем на суахили. «Я видел красного коня, приближающегося к Кении с востока, — сказал он. — Все стремительное движение его дышало угрозой, и верхом на нем сидел черный всадник. За ним двигалось еще несколько таких же красных и устрашающих коней. Когда мы молились, я увидел, что все лошади развернулись и устремились к северу! — Уилсон помолчал минуту и затем продолжил: — Я попро­сил Бога объяснить мне, что означало это видение. На это Он сказал мне: “Только сверхъестественная сила молитвы Моего народа может предотвратить бедствия, грядущие на Кению!”»
Много дней спустя я продолжал размышлять над тем, что сказал Уилсон. Описанное Уилсоном было похожим на то откровение, которое мы находим в Книге пророка Захарии 1:7-11. Я спросил Уилсона, знакомо ли ему это место из Книги пророка Захарии, и он ответил, что нет. В конечном итоге я пришел к заключению, что этим откровением Бог подтвер­дил, что Он услышал наши молитвы о Кении и что Он желает особым образом вмешаться в судьбу страны. Последующие события в истории Кении доказали правиль­ность такого утверждения.
В период британского правления, Кения была одним из трех государств Британской Восточной Африки. Вторым государством было Уганда, находя­щееся на запад от Кении, и третьим — Танганьика, которое находилось на юге (позже Танганьика была переименована в Танзанию). Кения получила независи­мос­ть 12 декабря 1963 года. Два других государства обрели независимость немного раньше. Сразу же после провозгла­шения независимости Кении было избрано национальное правительство. Первым президентом страны стал Джомо Кеньятта.
В январе 1964 года в Африке разыгрались события, в точности соответствующие откровению Уилсона. В Занзиба­ре, соседствующим с Кенией с востока, совершился кровавый переворот, который осуществлялся угандийцем, обученным революционной тактике на Кубе. Революция свергла власть занзибарского султана.
В том же месяце революционное движение охватило националь­ную армию Танзании, а затем перекинулось на армию Кении. Цель его была свергнуть избранное правительство Кении и установить свою военную диктатуру руководимую коммунистами.
В этом критическом положении новый президент Кении Джомо Кеньятта действовал мудро и твердо. Заручившись поддержкой британских вооруженных сил, он подавил революционное движение кенийской армии и восстановил закон и порядок по всей стране. Таким образом авторитет законно избранного правительства Кении был сохранен и попытка коммунистов совершить военный переворот потер­пела полное поражение.
В откровении Уилсона красные кони, повернув от Кении, двинулись на север. К северу от Кении на побережье Африки лежит Сомали. Неудавшийся в Кении военный коммунистический переворот с успехом совершился в Сомали.
Другие, граничащие с Кенией страны, столкнулись с похожими серьезными политическими проблемами. На юге, в Танзании, сильное коммунистическое влияние привело к различным ограничениям полити­ческой свободы. На западе, в Уганде, произошла череда неустойчивых правительств, а также целый ряд племенных столкновений с решительной попыткой мусульман захватить власть в стране и сделать ислам официальной религией нации. И посреди всего этого Кения смогла соединить прогресс и порядок с высоким уровнем политической и религиозной свободы и достичь замечательных успехов.
Отношение кенийского правительства к христианству отличается устойчивым дружелюбием и стремлением к сотруд­ни­честву. Хотя сам президент Кеньятта не называет себя христиа­ни­ном, но он официально приглашает в Кению различные христи­анские организации преподавать во всех государственных школах. Кению по праву можно назвать христианским стратегическим центром, посылающим обученных местных миссионеров во все окружающие страны.
Иногда Бог пользуется очень неожиданными средствами, чтобы сообщить нам определенную информацию. В октябре 1966 года я посетил бюро одного транспортного агентства в Копенгагене, чтобы заказать билет на самолет в Лондон. Ожидая, пока мои документы будут оформлены, я открыл лондонскую «Таймс». Там я нашел приложение, посвященное исключительно Кении, объемом целых 16 страниц. Сутью данной статьи было то, что Кения проявила себя как одна из самых стабильных и успешных стран среди почти пятидесяти молодых национальных государств, возникших на африканском континенте после окончания Второй Мировой войны. Открывая страницу за страницей этого приложения, я как будто все время слышал Божий голос в моем духе: «Вот что Я могу сделать, когда христиане с верою молятся за свое правительство».
Приняв решение поделиться тем, как Бог управлял судьбой Кении, я написал Уилсону Мамболео в Найроби. Я напомнил ему об откровении, которое Бог дал ему в 1960 году и попросил его подсказать, каким образом я мог бы описать точнее этот случай. Также я спросил его, не может ли он дать мне комментарии в связи с настоящим положением Кении. Вот несколько отрывков из его ответа, датируемого 30 июня 1972 года:
«Благодарю Вас за письмо. Это Дух живого Бога побудил Вас просить меня написать об этом…
Удивительно, как действует Бог. Мы вместе с одним братом, который тоже любит молиться, вспоминали Вас пред Богом в молитве, и во время молитвы принесли Ваше письмо…
Что касается моего откровения 1960 года, то вы хорошо уловили его суть, и поэтому нет нужды в каком-либо дополнении…
В настоящее время Кения ведет мирную жизнь. Экономика страны стабильно развивается. Иностран­ные капиталовложения играют положительную роль в ее экономике. В каждом населенном пункте страны происходит реальный экономический подъем. Успехи, достигну­тые в Кении, могут быть отнесены за счет стабильнос­ти нынешнего правительства во главе с Его Превосхо­дительством, президентом Джомо Кеньятта.
Могу сказать, что именно Бог выбрал этого человека, чтобы управлять нашей страной в такое время. Как многие другие христиане в Кении, я молюсь за него, чтобы Бог даровал ему муд­рость.
Многие в нашей стране не имеют ответа на вопрос, кто будет преемником президента Кеньятта, когда его дни на земле закончатся. В их глазах нет человека, равного президенту Кеньятта, кто мог бы столь успеш­но проводить политику, удовлетворяющую всех жите­лей страны. Однако я верю и говорю об этом людям, что Бог поднимет достойного человека, но это произойдет только по неотступным молитвам Его святых…
Мы благодарим Бога, что в Кении люди могут наслаждаться большей свободой поклоняться Богу, чем в соседних государствах. В Танзании религиозная свобода подавляется, — особенно это касается христиан­ства. Евангельские собрания на открытом воздухе без особого разрешения властей запрещены…
В Уганде военное правительство под руководством генерала Амина, мусульманина, принуждает все религиозные организации стать экуменическими. Не так давно генерал Амин организовал смешанное служение: мусульманский молебен совершался в христианском храме, где генерал присут­ствовал лично.
Военное правительство Сомали, является социалистическим по своему типу. Сомали имеет тесные контакты с коммунис­тическими странами — с Советским Союзом и Китайской Народной Республикой. Власти Сомали поддерживается благодаря большой финансовой и материальной помощи. Впрочем, как та же Танзания благодаря поддержке Китая (что включает подготовку военных специалистов и поставку комплектующих материа­лов для китайских истребителей «Миг»)…»
История независимой Кении и окружающих стран продемонстрировала точное исполнение откровения, которое Бог дал Уилсону в 1960 году. Вмеша­тельство Бога в судьбу Кении произошло благодаря группе христиан, которые соединились, чтобы молиться согласно Писанию за правительство и судьбу своей страны.
Размышляя над этими событиями, свидетельствующими о верности Бога, помните слова, которыми завершалось откровение Уилсона: «Только сверхъестественная сила молитв Моего народа может предотвратить бедствия, угрожающие Кении».
Разве это не хорошее основание верить, что приведен­ные слова применимы и к вашей стране, и к моей?
Глава 6
ПОСТ УСИЛИВАЕТ МОЛИТВУ

В предыдущей главе было несколько попутных упоминаний о практике поста, сопровождающей молитву. Теперь пришло время более систематично исследовать то, что говорит на эту тему Писание. Будет полезно начать с определения. Под «постом» подразумевается добровольное воздержание от пищи ради духовных целей. Как правило, это воздержание от пищи, но не от воды. Если пост включает и отказ от воды (и других жидкостей), то обычно об этом говорится особо.

Наставления Христа и Его пример

Лучшей отправной точкой для изучения этой духовной дисциплины являются слова Христа о посте в Нагорной проповеди. В Евангелии от Матфея 6:1-18 мы находим наставление Христа, которое Он дает Своим ученикам в отношении трех взаимосвязанных обязанностей: 1) даяния милости, 2) молитвы и 3) поста. В каждом случае Он делает основной акцент на мотивах этих действий и предостерегает от показной религи­озности с целью произвести впечатление на людей. Сами Его слова подразумевают, что Его ученики будут практиковать и то, и другое, и третье.
Во втором стихе Он говорит: «Итак, когда творишь милосты­ню…». В шестом стихе Он говорит: «Ты (единственное число) же, когда молишься…», и в седьмом стихе сказано: «А молясь (един. число), не говори­те (множеств. число)…». В 16 стихе: «Также, когда поститесь (множ. число)…»; а в 17 стихе: «А ты, когда по­стишься (един. число)…». Христос не говорит «если», но всегда «когда». Таким образом видна уверенность Христа, что все Его ученики будут регулярно практиковать все три вида деятель­ности. Обратим внима­ние на прямую параллель между молитвой и постом. Если Христос ожидает, что Его ученики будут регулярно молиться, то точно также Он подразумевает, что и поститься они будут регулярно.
Пост был неотъемлемой частью религиозной жизни еврейского народа во дни Христа. Постоянная практика поста берет свое начало еще со дней Моисея. Как фарисеи, так и ученики Иоанна Крестителя регулярно постились. Народ был поражен, видя, что ученики Иисуса не постятся, и они спрашивали о причине этого. Их вопрос и ответ Христа записаны в Евангелии от Марка 2:18-20:
«Ученики Иоанновы и фарисейские пости­лись. Приходят к Нему и говорят: почему ученики Иоанновы и фарисейские постятся, а Твои учени­ки не постятся? И сказал им Иисус: могут ли поститься сыны чертога брачного, когда с ними жених? Доколе с ними жених, не могут постить­ся; но придут дни, когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься в те дни».
Ответ Иисуса дан в форме простого иносказания. Очень важно правильно понимать это. «Жених», как и во всем Новом Завете, есть Сам Христос. «Сыны чертога брачного» — ученики Христовы (о ком был задан вопрос). Фраза «доколе с ними жених» говорит о днях служения Христа на земле, пока Он физически находился с ними. Фраза «когда жених отнимется» говорит о времени с момента вознесения Христа до момента Его возвращения за Цер­ковью. Тем временем Церковь, как Невес­та, ждет возвращения Жениха. Это тот период, в котором мы сейчас живем, и о котором Иисус говорит очень опреде­ленно: «…и тогда будут по­ститься в те дни». Поэтому в эти дни, когда мы живем, пост является призна­ком истинно­го ученичества Христа, запове­данного Самим Христом.
Пост подтвержден не только наставлением Иисуса, но и Его личным примером. Сразу же после крещения в Иордане от Иоанна Крестителя, Иисус был поведен Святым Духом в пустыню, чтобы провести там сорок дней в посте. Об этом написано в Евангелии от Луки 4:1-2:
«Иисус, исполненный Духа Святого, возвра­тился от Иордана и поведен был Духом в пустыню. Там сорок дней Он был искушаем от диавола и ничего не ел в эти дни; а по прошествии их, напоследок взалкал».
Итак, Иисус не ел в течение этих сорока дней, но не сказано, что Он не пил. Отмечено также, что Он «напоследок взалкал», но не сказано, что Он возжаждал. Поскольку жажда наступает раньше и гораздо сильнее чем голод, то вполне можно заключить, что Он воздерживался от пищи, но не от воды. Во время этого сорокадневного поста Иисус оказался в личном противостоянии с сатаной.
В описании Луки видна замечательная разница в состоянии Иисуса до и после Его поста. Сначала в Евангелии от Луки 4:1 мы читаем, что: «Иисус, испол­нен­ный Духа Святого, возвратился от Иордана…». Но в Евангелии от Луки 4:14 мы читаем, что по окончании поста: «возвратился Иисус в силе Духа в Галилею…».
Входя в пустыню, Иисус уже был исполнен Духа Святого. Но выходя оттуда после поста, Он возвра­тился в силе Духа. Похоже, что потенциальная сила Духа Святого, которую Иисус получил во время крещения в Иордане, в полноте начала проявляться только после того, как Он совершил Свой пост. Пост был последней подготовительной фазой, через которую Он должен был пройти, прежде чем войти в Свое служение.
Духовные законы, действовавшие в служении Самого Христа, применимы также и к служению Его учеников. Иисус сказал: «…верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотво­рит…» (Иоанна 14:12). Этими словами Иисус открывает для Своих учеников путь следования Его примеру в служении. Но в Евангелии от Иоанна 13:16 записаны также такие слова Христа: «…раб не больше господина своего, и посланник не больше пославшего его». Это касается и вопроса подготовки к служению. Если пост был необхо­димой частью подготовки Самого Христа, то он должен играть такую же роль и в подготовке учеников.

Практика Ранней Церкви

В этом плане Павел был истинным учеником Христа. Пост играл существенную роль в его жизни. Сразу после своей первоначальной встречи со Христом на дороге в Дамаск, три следующих дня Павел провел без еды и питья (Деяния 9:9). Как мы знаем, впоследствии, пост был регулярной частью его духовной дисциплины. Во 2-м Коринфянам 6:3-10, Павел перечисляет десять разных аспектов, в которых он явил себя, как истинный служитель Божий. В пятом стихе он отмечает два из них: «…в бдениях, в постах». «Бдение», означает ночи, проведенные без сна; «посты» — воздержание от пищи. Павел практиковал и то и другое для того, чтобы сделать свое служение более эффективным.
Во 2-м Коринфянам 11:23-27 Павел снова возвращается к этой теме. Он пишет о других служителях, которые пытались противопоставить себя его служению: «Хрис­то­вы служители?… я больше…». Затем он дает обширный список того, в чем он подтвердил истинность своего служения Христу. В стихе 27 он пишет: «В труде и изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте…». Здесь Павел снова упоминает бдение вместе с постом. Фраза «часто в посте» указывает на то, что Павел часто сознательно посвящал себя посту. В то время как, вынужденные «голод и жажда» упоминаются как случаи, когда пища и питье были недоступны. Таким образом, пост подразумевает наличие воды и пищи, от которых Павел воздерживал­ся ради духовных целей.
Христиане Нового Завета практиковали пост не только индивидуально (как часть своей личной дисциплины), но и постились коллективно (как часть их совместного служения Богу). Об этом свидетельствует Лука в книге Деяния 13:1-3:
«В Антиохии, в тамошней церкви были неко­торые пророки и учители: Варнава, и Симе­он, называе­мый Нигер, и Луций Киринеянин, и Манаил, совоспитанник Ирода четвертов­ластника, и Савл. Когда они служили Гос­поду и постились, Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их. Тогда они, совер­шивши пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их».
В этой поместной общине города Антиохии пять ведущих служителя, признанных как пророки и учителя, молились и постились вместе. Здесь это названо служением Господу. Большинство христианских служителей и общин сегодня очень мало знакомы с этим аспектом служе­ния. Однако согласно Божественному порядку, служе­ние Господу идет перед служением людям. Уже исходя из этого служения Господу, Святой Дух дает направление и силу, необходимую для эффективного служения людям.
Вот так это было в Антиохии. Когда эти пять служителей моли­лись и постились вместе, Святой Дух открыл, что Он имеет особое поручение для двоих из них — Варнавы и Савла (позднее названного Павлом). Он сказал: «Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их». Таким образом эти двое были призваны на особое служение.
Однако они еще не были готовы взять на себя эту задачу. Им надлежало принять особую благодать и силу, необходимые для выполнения труда, который их ожидал. Для этой цели все пять человек снова постились и молились. Лишь тогда, после повторного поста, служители церкви возложили руки на Варнаву и Савла и выслали их для выполнения их задачи.
Таким образом, именно благодаря коллективному посту и молитве, Варнава и Павел получили: во-первых, откровение об особом поручении; во-вторых, благодать и силу, необходимые для его выполнения. Когда они первоначально молились и постились вместе, Варнава и Павел, подобно трем другим братьям, были признаны как пророки и учителя. Но как только они были высланы для исполнения своей задачи, Писание начинает называть их апостолами (Деяния 14:4,14). Поэтому мы можем сказать, что апостольское служение Варнавы и Павла родилось из совместной молитвы и поста пяти руководителей Антиохийской церкви.
В свою очередь Варнава и Павел научили практике коллективного поста и молитвы собрания новообращенных христиан, которые образовались в разных городах в результате их служения. Образование каждой церкви завер­ша­лось назначением их собственных поместных пресвитеров. Деяния 14:21-23 описывает это так: «…они обратно проходили Листру, Иконию и Антиохию, утверждая души учеников, увещавая пребывать в вере… . Рукополо­живши же им пресвитеров к каждой церкви, они помолились с постом и предали их Гос­поду, в Которого уверова­ли».
В Деяниях 14:22 эти группы верующих в каждом городе назывались просто «учениками». Но уже в следующем стихе автор называет их «церквями». Переход от просто «группы учеников» к «церквям» совершался через отделение на служение, через рукоположение руково­дителей (которые названы «пресви­терами») для каждой поместной общины. В каждом случае рукоположение пресвитеров осуществлялось через совместный пост и молитву. Поэтому, справедливо сказать, что основание пометной церкви в каждом городе сопровождалось молитвой и постом.
Исходя из 13 и 14 глав книги Деяний, можно заключить, что общие молитва и пост сыграли существенную роль в возрастании и развитии Церкви Нового Завета. Именно через молитву и пост ранние христиане получали водитель­ство и силу от Святого Духа для принятия решений и задач особой важности. В приведенном нами примере это было: во-первых, назначение и отделение апостолов; во-вторых, рукоположение пресвитеров и основа­ние поместных церквей.

Как действует пост?

Существуют разные пути, какими пост помогает христиа­нину получить направление и силу от Святого Духа. В некото­ром смысле пост есть одна из форм сетования и скорби. Психо­ло­гически, никого не радует мысль о скорби, — так же, как физи­чес­ки, мысль о посте. Однако бывает время, когда скорбь и пост полезны. Скорбь и сетование имеет свое место среди заповедей блаженства. Иисус говорит: «Блажен­ны плачущие, ибо они утешатся» (Матфея 5:4). В Книге пророка Исаии 61:3 Господь обещает особые благословения тем, кто «сетует на Сионе». Он обещает им украшения вместо пепла, «вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славную одеж­ду…».
Сетование на Сионе является не угрызениями совести, раскаянием или безнадежным горем неверующего. Скорее это ответная реакция на побуждение Святого Духа, через что верующий лишь в малой мере участвует в плаче и скорби Самого Бога о человеческом грехе и безрассудстве. Когда мы, как христиане, видим собственные падения, недостатки, и когда мы смотрим на царящие в мире не­счастья и развращенность вокруг нас, тогда нам действитель­но есть о чем горевать и плакать. Во 2-м Коринфянам 7:10 Павел противопоставляет печаль христианина безнадеж­ной печали неверующего человека: «Ибо печаль ради Бога произво­дит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть». Печаль ради Бога в опреде­ленное время сменится елеем радости и славной одеждой.
В Ветхом Завете Бог поставил для Израиля один особый день в году, в который они должны были «смирять свои души». Он назван Днем Искупления. В книге Левит 16:31 Бог дает инструкции Израилю в отношении этого дня: «Это суббота покоя для вас, смиряйте души ваши: это постановление вечное». Со времен Моисея евреи понимали это как предписание поститься. В Деяниях 27:9 говорится о посте, который и является именно этим Днем Искупления.
Девятнадцать веков спустя День Искупления, по-еврейски Йом-Киппур, признается ортодоксальными евреями во всем мире как день поста. Давид говорит о посте в Псалме 34:13: «…из­ну­рял постом душу мою…». Слово, переведенное здесь как «изнурять», то же самое, которое переведено как «сми­рять» в книге Левит 16:31. Затем в Псалме 68:11 Давид говорит: «И плачу, постясь душею моею…». Можно привести много разных упоминаний о посте, но ясно одно, что пост представлен в Библии как форма скорби и сетования, а также средство смирения и очищения души.
Пост является также средством, при помощи которого верующий приводит в подчинение свое тело. В 1-м Коринфянам 9:27 Павел говорит: «Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным». Наше тело, с его физической организацией и желаниями, является замечательным слугой, но ужасным господином. Поэтому, необходимо всегда держать его в повино­вении. Однажды я услышал замечательные слова моего коллеги-служителя, который сказал: «Не мой желудок говорит мне, когда есть, а я говорю моему желудку, когда ему есть». Каждый раз, усмиряя тело постом, христианин тем самым как бы говорит своему телу: «Ты — слуга, а не хозяин».
В Послании к Галатам 5:17 Павел указывает на прямое противостояние, которое существует между Святым Духом Божьим и плот­ской природой человека: «Ибо плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу проти­вятся…». Постом преодолеваются два больших барьера, которые ставит Святому Духу плотская природа человека. Это упорное своеволие души и постоянные, требующие удовлет­ворения, желания плоти. Правильно применяемый пост приводит душу и тело в подчинение Святому Духу.
Важно понять, что посредством поста изменяется человек, а не Бог. Святой Дух, Сам будучи Богом, является всемогущим и неизменным. Пост ломает преграды в плотской природе человека, которые стоят на пути всемогуществу Святого Духа. После удаления плотских преград, Святой Дух может беспре­пятственно совершать в полноте Свою работу через наши молитвы.
В Послании к Ефесянам 3:20 Павел стремится показать безгра­ничные возможности молитвы: «А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем…». Сила, которая действует в нас и посредством наших молитв, является Святым Духом. Удаляя плотские преграды, пост открывает путь для могущес­тва Святого Духа, Который сделает в нас и для нас воистину «несрав­ненно большее».
Единственное, что может ограничить всесильного Бога — это Его вечная праведность. Пост не влияет на стандарты праведности установленных Богом. Если что-то выпадает из Его воли (не соответствует ей), пост не сделает это приемлемым. Нечестивое и грешное так и останется нечестивым и греш­ным, сколько бы человек не постился.
Подобный пример мы находим в 12-й главе 2-й книги Царств. Давид совершил прелюбодеяние. У него родился ребенок. И Бог сказал, что судом за грех будет смерть младенца. Давид постился семь дней, однако младенец все-таки умер. Семидневный пост не мог изменить праведного суда Божьего. Если есть что-то неправильное и греховное, то ни пост, ни что-либо еще не сделает этого хорошим. Ничто не изменит этого.
Пост не является чудесным средством на все случаи жизни и для всех проблем. Бог таким не занимается. Он сделал полное обеспечение Своего народа для их благополучия во всех сферах жизни — духовной, физической и материальной. Пост является лишь одним из множества духовных средств, но он не подменяет другие. И в тоже время, ничто другое не заменит поста.
В Послании к Колоссянам 4:12, мы читаем, что Епафрас молится Богу за своих собратьев, чтобы они «пребывали совершенны и исполнены всем, что угодно Богу». Этим для всех нас устанавливается очень высокий стандарт. Одним из средств, указанных в Библии и данных нам для достижения этого, является пост.
Мы можем проиллюстрировать связь между постом и волей Бога простой схемой:
A

 

D
E
B
C

Треугольник АВС представляет собой полную волю Бога для каждого верующего. Трапеция DBCE — это часть, показы­вающая волю Божию, которая может осуществиться при помощи молитвы, без поста. Заштрихованный треуголь­ник ADE представляет то, что достигается только постом и молитвой.
Если цель лежит вне пределов ABC, то она вне пределов Божьего изволения. Не существует духовных средств, указан­ных в Библии, с помощью которых мы можем достичь того, что находится вне воли Божьей. Если цели находятся в пределах площади DBCE, то мы можем получить положительный ответ в результате веры и молитвы, даже без поста. Если же цель находится в пределах ADE, то мы можем достичь ее только молитвой, которая усилена постом.
Многое лучшее из того драгоценного, что есть у Бога для Его избранного народа, находится именно в заштрихованной части.
Глава 7
ПОСТ ПРИНОСИТ ОСВОБОЖДЕНИЕ И ПОБЕДУ

Если мы обратимся к историческим свидетельствам Ветхого Завета, то найдем ряд примеров, когда коллективный пост и молитва приводили к драматическому и могуществен­ному вмешательству со стороны Бога. Давайте рассмотрим четыре таких случая.

Победа Иосафата без помощи оружия

Наш первый пример находится во 2-м Паралипоме­нон 20:1-30. Царь Иудейский Иосафат получил известие, что очень большое войско моавитян, аммонитян и обитателей горы Сеир вторглись в его царство с востока. Сознавая, что у него недостаточно военных ресурсов, чтобы отразить нападение, Иосафат обратился к Богу за помощью. Первое, что он решил сделать, описано в третьем стихе: «…и объявил пост по всей Иудее». Тем самым народ Божий получил призыв всем объединиться в совместном посте и молитве о Божьем вмешательстве. В стихе 13 сказано, что мужчи­ны, женщины и дети — все приняли участие в этом.
С момента призыва к посту события развивались со стремительной быстротой, приведя к драматической развязке. Первый результат отмечен в четвертом стихе: «И собрались Иудеи просить помощи у Господа; из всех городов Иудиных пришли они умолять Господа». Всеобщая опасность объединила весь Божий народ. Опасность грозила всем общинам и городам без исключения. Несомненно, ранее между городами и областями можно было найти ревность и соперничество. Но перед лицом вражеского вторжения все было отложено в сторону. Народ Божий получил призыв защищать свое общее наследие, оставив продвижение своих собственных амбиций.
Итак, Иосафат повел в молитве всех этих единодушно собранных вместе иудеев. Он напомнил Богу о Его завете с Авраамом и о Его обетовании милости согласно этому завету. Молитва Иосафата получила немедленный ответ от Бога (описанный в стихах 14-17) через одного из присутствую­щих левитов по имени Иозиил. Святой Дух возвестил пророческое слово, содержащее одобрение, заверение и указание.
Пророческое слово Иозиила было встречено поклонением и восхвалением со стороны Иосафата и всего народа. Затем Иосафат организовал непрерывную хвалу и славословие, и повел народ в сражение. 2-е Паралипоменон 20:18-19,21:
«И преклонился Иосафат лицем до земли, и все Иудеи и жители Иерусалима пали пред Господом, чтобы поклониться Господу. И встали левиты… — хвалить Господа, Бога Израилева, голосом весьма громким. И совещался он с народом, и поставил пев­цов Господу, чтобы они в благолепии свя­тыни, высту­пая впереди вооруженных, славословили и говори­ли: славьте Госпо­да, ибо во век милость Его!»
Результат описан в стихах 22-30. Божьему народу не пришлось использовать никакого оружия. Армия их врагов уничтожила сама себя, и не осталось ни одного уцелевшего. Все, что надо было сделать Израильскому народу, это три дня собирать добычу и затем с триумфом вернуться в Иерусалим, громко славя и восхваляя Бога. Более того, эта великая сверхъестественная победа оказала влияние на все окружающие народы. С того дня окружающие царства не осмеливались выступать против Иосафата и его народа.
Из победы Иосафата можно извлечь три практических урока, каждый из которых в равной мере применим для христиан нынешнего века.
Во-первых, сегодня анти-христианские силы в мире также грозны и враждебны как армия, угрожавшая Иудее во времена Иосафата. Эти силы объединены ненавистью и враждой по отношению ко всем тем, кто искренне любит и служит Господу Иисусу Христу. Их не интересуют деноминационные различия между христианами. Им все равно, кто мы: баптисты или методистами, католики или пятидесятники. Поэтому, не время для христиан делать ударение на деноминационных вопросах, которые в прошлом разделяли нас. Настало время для всего Божьего народа последовать примеру тогдашних иудеев и объединиться в посте и молитве.
Во-вторых, история Иосафата свидетельствует о необходимости духовных даров. Именно дар пророчества дал иудеям как поддержку, так и направление в критический момент. Сверхъестес­твен­ные дары Святого Духа столь же необходимы сегодняш­ней Церкви, как и тогда. В Библии нет и намека на то, что Бог намеревался отозвать назад дары, которые Он дал Церкви.
В 1-м Коринфянам 1:7 Павел благодарит Бога за корин­фских верующих, говоря: «Так что вы не имеете недостат­ка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа». Из слов Павла ясно, что он предполагал и хотел того, что духовные дары будут продолжать действовать в Церкви вплоть до возвращения Иисуса Христа в конце веков.
Подобное же говорит и Петр, цитируя проро­чес­тво Иоиля, применимое к нашему времени. Деяния 2:17-18:
«И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут. И на рабов Моих и на рабынь Моих в те дни излию от Духа Моего, и будут пророчествовать».
Эти слова Иоиля, цитируемые Петром, подтверждают слова Павла из 1-го Коринфянам. Здесь нет и намека на то, что дары Святого Духа должны быть забраны у Церкви, — напротив, они будут более и более проявляться по мере приближения конца.
И третий урок, преподанный нам историей Иосафата, указывает на превосходство духовной силы над силой физической. Во 2-м Коринфянам 10:4, Павел говорит: «Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь…». Существует два вида оружия — духовное и плотское. Враги Иосафата полагались на физическое оружие; Иосафат же и его народ использовали только духовное оружие. Исход сражения демонстрирует абсолютное превосходство духовного над плотским.
Каким же было духовное оружие Иосафата, благодаря которому он одержал такую победу? Это можно суммировать так: первое, коллек­тив­ный пост; второе, объединенная молитва; третье, дары Святого Духа; четвертое, совместное поклонение и хвала. Это оружие, применяемое в согласии со Священным Писанием, может даровать современным христианам такие же сильные и чудесные победы, какой была победа иудейского народа во дни Иосафата.

Ездра получает Божью охрану

За нашим вторым примером совместного поста и молитвы обратимся к Книге Ездры 8:21-23:
«И провозгласил я (Ездра) там пост у реки Агавы, чтобы смириться нам пред лицем Бога нашего, просить у Него благополучно­го пути для себя и для детей наших и для всего имущества нашего, так как мне стыд­но было просить у царя войска и всадников для охранения нашего от врага на пути; ибо мы, говоря с царем, сказали: рука Бога нашего для всех, прибегающих к Нему, есть благодею­щая… Итак, мы постились и про­сили Бога нашего о сем; и Он услышал нас».
Порой мы с вами поступаем как Ездра. Своим свидетельством царю он поставил себя в положение, где должен был своей жизнью подтвердить свои слова. Он сказал царю: «Мы слуги Бога живого, наш Бог защищает нас и обеспечивает все наши нужды». После этого Ездра получил возможность возглавить группу возвращающихся назад в Иерусалим. Им предстояло длительное путешествие по территории, наполненной воинственными племенами и вооруженными грабителями. Кроме женщин и детей, они везли с собой священные сосуды Дома Господня, стоимостью в сотни тысяч долларов. Какая добыча для разбойников!
Возник вопрос: как обеспечить безопасность по дороге из Вавилона в Иерусалим? Следовало ли Ездре пойти к царю и просить охранный отряд солдат и всадни­ков? Конечно же, царь исполнил бы его просьбу. Но Ездре было стыдно так поступать, потому что он уже заявил царю, что Бог их истинный и живой, и Он защитит тех, кто служит Ему.
Тогда Ездра и возвращающиеся изгнанники приняли важное решение, а именно: они будут рассчитывать не на охрану солдат и всадников, но полагаться на сверхъестественную силу и помощь Божью. Не было ничего морально предосудительно­го в том, чтобы принять охрану от царя, но это значило бы положиться на плотские средства. Вместо этого, совершив совместный пост и молитву, они решили искать помощи и защиты исключительно из духовной сферы Божественной власти.
Ездра в точности последовал примеру Иосафата. Как лидер Израильского народа он «объявил пост». Причина, выдвину­тая для этого, была такова: «чтобы смириться нам пред лицем Бога нашего, просить у Него благополучного пути для себя и для детей наших и для всего имущества нашего». В предыду­щей главе мы видели (из Псалмов Давида и из установлений Дня искупления), что пост признавался евреями и был одобрен Богом как средство, с помощью которого Израильский народ мог выразить свое смирение пред Ним и сознание абсолют­ной зависимости от Него. Ездра заключает словами: «Итак, мы постились и просили Бога нашего о сем; и Он услышал нас».
Результат общего поста и молитвы для Ездры и его людей был столь же действенным и наглядным как и для Иосафата и Иудейского народа. Возвращающаяся группа изгнанников завершила свое долгое и опасное путешествие без происшествий и в безопасности. У них не было столкновения ни с разбойниками, ни с враждебными племенами, они не потеряли никого из людей и ничего из имущества. Урок, преподанный Иосафатом, затем был подтвержден Ездрой: победа в духовной сфере имеет первостепенное значе­ние. Она достигается духовным оружием. И, впослед­ствии, ее результаты проявятся во всех естественных и матери­альных сферах.

Есфирь: от бедствия к триумфу

Третий пример совместного поста мы находим в четвертой главе Книги Есфирь. Здесь описан величай­ший кризис, перед лицом которого когда-либо стоял еврей­ский народ за всю историю своего существования вплоть до настоящего времени; даже больший, нежели тот, через который они прошли при Адольфе Гитлере. Под властью Гитлера находилась только одна третья часть всех евреев. Во власти персидского царя находился весь еврейский народ. Итак, был издан указ, что в опреде­ленный день все они подлежат уничтоже­нию. Имя человека, которого сатана возбудил против евреев, было Аман.
Эта история послужила возникновению еврейского праздника «Пурим», что означает «жребий». Праздник был назван так потому, что Аман бросал жребий, чтобы выбрать день для уничтожения евреев. В данном случае бросание жребия было связано с оккультизмом. Аман искал руководства потусторонних сил. Он полагался на духовные силы и их водительство в истреблении евреев. А это конфликт, который перешел уже на духовный уровень: не просто плоть против плоти, но дух против духа.
Но когда вышел указ об истреблении иудеев, Есфирь со своими служанками приняла вызов. Они понимали, что конфликт происходил в духовной сфере и их ответ был на соответ­ствующем уровне. Они согласились поститься три дня и три ночи без еды и питья. Они условились с Мардохеем, что он соберет всех евреев, живущих в Сузах (столице империи), чтобы они объедини­лись вместе с ними в посте на тот же самый срок. Заметьте, что снова, в часы бедственного кризиса, Божий народ собрал­ся воедино, как во дни Иосафата. Итак, все евреи в Сузах, вместе с Есфирью и ее служанками, постились и молились в течение трех дней, то есть 72 часа без еды и питья.
Результат их коллективного поста и молитвы описан далее в Книге Есфирь. Мы можем кратко подвести итог, сказав, что вся политика Персидского царства совершенно изменилась в пользу евреев. Аман и его сыновья были казнены. Враги евреев по всей Персидской империи потерпе­ли полное поражение. Мардохей и Есфирь стали двумя самыми влиятельными лицами в политике Персидской империи. Евреи наслаждались особой благосклонностью, миром и благопо­лучием. Все это произошло благодаря только одному: совместному посту и молитве Божьего народа.

Ниневия сохранена, Самария уничтожена

Мы взяли первые три примера из истории Израиля. Для нашего четвертого и последнего примера обратимся к истории языческого народа. В Книге Ионы показаны отноше­ния Бога с Ниневией, столицей Ассирии, самого сильного на тот период государства древнего мира. Библия изображает Ниневию, как исполненный жестокости, насилия, идолопоклоннический город, созревший для Божьего су­да. Бог призвал Иону пойти и объявить Ниневии о надвига­ющемся уничтожении.
Сначала Иона отказался идти в этот город. Он знал, что Ассирия была врагом его собственного народа и северного Израильского царства. Поэтому, если бы Ниневия была разрушена, то это означало бы ликвидацию угрозы Израилю. В то время как помилование Ниневии усилило бы опасность для Израиля. Иона не хотел идти и провозглашать слово от Бога, поскольку это смогло бы отменить надвига­ющийся на город суд.
Однако, после вторичного призыва, претерпев суровые дисциплинарные меры от Бога, Иона пошел в Ниневию. Смысл его пропове­ди был крайне прост: «Еще сорок дней — и Ниневия будет разрушена!» (Иона 3:4). Реакция ниневитян была немедленной и драматичной. Она описана в пяти стихах. Книга пророка Ионы 3:5-9:
«И поверили Ниневитяне Богу: и объявили пост и оделись во вретища, от большого из них до малого. Это слово дошло до царя Ниневии, — и он встал с престола своего и снял с себя царское облачение свое, и оделся во вретище и сел на пепле, и пове­лел провозгласить и сказать в Ниневии от имени царя и вельмож его, «чтобы ни люди, ни скот, ни волы, ни овцы ничего не ели, не ходили на пастбище, и воды не пили, и чтобы покрыты были вретищем люди и скот и крепко вопияли к Богу, и чтобы каждый обратился от злого пути своего и от наси­лия рук своих. Кто знает, может быть, еще Бог умилосердится и отвратит от нас пыла­ющий гнев Свой, и мы не погибнем».
В Ветхом Завете нет другого примера столь глубокого и всеобщего покаяния со стороны целого общества. Вся нормальная деятельность прекратилась. Царь и вельможи объявили пост и сами показали пример. Все жители Ниневии не только сами последовали этому примеру, но даже стада овец и волов остались без питья и пищи. Весь город положился лишь на милость Божью. Слова не могут передать весь драматизм этой картины. Пост, повсеместный и всеобщий, стал исчерпывающим выражением всей глубины внутрен­не­го сокрушения и смирения.
Ответ Бога на пост ниневитян описан в последнем стихе главы: «И увидел Бог дела их, что они обратились от злого пути своего, и пожалел Бог о бедствии, о кото­ром сказал, что наведет на них, и не навел» (стих 10). История свидетельствует, что Ниневия, будучи помилована в этот раз, продолжала сущес­твовать как более или менее стабильный и процветающий город в течение приблизительно 150 лет, и была окончательно разрушена в 612 году до Р. Х., как уже после того было предсказано пророками Наумом и Софонией.

Принципы, которые действуют и сегодня

То, как Бог разобрался с Ниневией через пророка Иону, иллюстрирует принцип, который полнее раскрыт в Книге пророка Иеремии 18:7-10:
«Иногда Я скажу о каком-либо народе и цар­стве, что искореню, сокрушу и погублю его; но если народ этот, на который Я это изрек, обратится от своих злых дел, Я отлагаю то зло, которое помыслил сделать ему. А иногда скажу о каком-либо народе и царстве, что устрою и утвержу его; но если он будет делать злое пред очами Моими и не слушаться гласа Моего, Я отменю то добро, которым хотел облагодетельствовать его».
В отношениях Бога с народами, как Его обетования благосло­вения, так и Его предупреждения о наказании, — все это обусловлено одинако­во. Наказание может быть отвращено — даже в последний час — при покаянии. И наоборот, обещанные благословения могут быть отменены из-за неповиновения.
Сопоставляя судьбы Ассирии и северного царства Изра­иля, мы можем увидеть принципы отношений Бога с народа­ми, которые имеют силу и до сего дня.
В восьмом веке до Рождества Христова языческая Ниневия получила одно предупреждение через пророка Иону, и все население ответило всеобщим и глубоким покаянием. В то же самое время, Израиль слышал неоднократные предупреждения от Бога не только через Иону, но, по меньшей мере, через четырех других пророков: Амоса, Осию, Исаию, Михея. Однако они отвергли этих пророков и не захотели каяться.
И каков был исход этого? Ассирийское царство, столи­цей которого была Ниневия, стало орудием Божьего наказания для Израиля. В 721 г. до Р.Х. ассирийские цари захватили и разрушили Самарию, столицу Израиля, а жителей всего северного царства увели в плен.
Трагический конец Израиля подтверждает принцип: «чем больше дано, тем больше спросится». Израиль на протяжении долгого времени слышал многих проро­ков и отверг Божьи предостережения. Ниневия, как только услышала единственного посланного к ней пророка, сразу приняла Божье слово. Этот исторический урок содержит важное предупреждение для тех из нас, кто живет в странах с богатым и продолжительным историческим прошлым христианского влияния и учения. Будем же опасаться, чтобы обилие дарованного нам не заслонило от нас понимания ответственности за это и всей его актуальности!
Сегодня Бог снова говорит через Своих посланников Духом Святым народам и городам. Он призывает к покая­нию, посту и смирению. Те, кто послушается, тому будет явлена Его милость — как это было с Ниневией. Кто же отвратится, того ожидает гнев — как это произошло с Израилем.
Глава 8
ПОСТ ПРЕДВАРЯЕТ ИЗЛИЯНИЕ ПОЗДНЕГО ДОЖДЯ

Через всю Библию прослеживается очень четкое равнове­сие между осуществлением предсказанных заранее Божьих целей и свобод­ным волеизъявлением человека. С одной стороны, предвечный совет Божий, открытый в пророчествах и обетованиях Его Слова, — в конечном итоге, он, несомненно, будет исполнен. С другой стороны, в некоторых случаях Бог ожидает употребления человеческой веры и воли, как обязательного условия для исполнения этих обетований. Понимание этого баланса, и применения его в молитве, является сутью истинного ходатайства.

Пример ходатайства Даниила

Прекрасным примером такого ходатая является Даниил. Он пишет в Книге Даниила 9:2-3:
«В первый год царствования его (царя Дария) я, Даниил, сообразил по книгам число лет, о котором было слово Господне к Иеремии пророку, что семьдесят лет исполнятся над опустошением Иерусалима. И обратил я лице мое к Господу Богу с молитвою и молением, в посте и вретище и пепле…»
Даниил был не только пророком, но и вниматель­ным исследователем пророчеств. Изучая пророчес­тва Иеремии, он обнаружил это обетование: «Ибо так говорит Господь: когда исполнится вам в Вавилоне семьдесят лет, тогда Я посещу вас и исполню доброе слово Мое о вас, чтобы возвратить вас на место сие». (Иере­мия 29:10). Даниил знал, что назначен­ный срок в семьдесят лет был на исходе. И поэтому он понял, что обещан­ный час освобождения и восстановления близок.
В четвертой главе мы ссылались на пример молитвы из Книги Даниила 6:10. Мы видим, что Даниил еще до этого регулярно — три раза в день — молился о возвраще­нии Израиля из плена на родную землю. И вот откровение пророка Иеремии показало ему, что пришло время Божьего ответа на его молитву. Видя то, как Даниил отреагировал на это откровение, мы извлекаем важнейший урок для нашей практики молитвенного ходатайства. Плотской ум мог истолковать наступление времени исполнения обетования, как освобождение от дальнейшей обязанности молиться. Если стало понятно, что настало время исполниться Божьему обещанию вернуть Израиль, то зачем больше ходатайствовать об этом?
Однако реакция Даниила была полностью противоположной. Он понял обещание Бога не как освобождение от молитвы, но скорее как призыв искать Бога с еще большей ревностью и постоян­ством, чем прежде. Эта обновленная решимость прекрас­но выражена в его собственных словах: «И обратил я лице мое к Господу Богу…» (Даниил 9:3). В молитвенной жизни каждого из нас наступает время, когда нам следует принять решение обратить наше лицо к Богу. С этого момента нельзя позволять никакому смущающему, отвлекающему или мешающему фактору отвратить нас от принятого решения, пока мы не обретем полную уверенность в ответе, на которую Слово Божье дает нам право.
В своем обращении к Богу с великой ревностью, Даниил понял, что его молитва должна быть подкреплена постом. Он говорит: «И обратил я лице мое к Господу Богу с молит­вою и молением, в посте и вретище и пепле». Вретище и пепел были общепринятым внешним выражением сетования и скорби. Мы еще раз убеждаемся, насколько тесно пост связан с сетованием.
Изучая далее молитву Даниила, в следующих стихах мы видим, как пост и молит­ва, в свою очередь, связаны с сокрушением и смирением. По всем человеческим меркам Даниил был одним из самых благочестивых и богобоязненных людей, каких мы видим на страницах Писания. Однако он ни разу не показывает себя более праведным, чем те, за кого он ходатай­ствует. Он постоянно отождествляет себя со своим народом при всей их непокорности и уклонении от истины. Он восклицает: «Согрешили мы, поступили беззаконно… У Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд…» (Даниил 9:5,7). Всегда это «мы» и «у нас», а не «они» и «у них». На протяжении всей молитвы, до самого ее конца, Даниил отождествляет себя со своим народом, претерпевающем праведные суды Божьи.
Молитва Даниила оказалась так действенна именно благодаря его личному соучастию и сопереживанию. Это нашло свое выражение тремя способами — разными, но связанными между собою: через пост, сетование и смирения себя.
Во 2-м Паралипоменон 7:14 Бог открывает условия, которые должен выполнить Его народ для исцеления своей земли:
«И смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих: то Я услышу с неба, и прощу грехи их и исцелю землю их».
Божьи требования содержат четыре пункта: Его народ должен: смирить себя, молиться, искать Его лица, и обратить­ся от худых путей своих. При выполнении этих условий Бог обещает услышать молитву Своего народа и исцелить землю.
Рассматриваемый нами пример Даниила ясно учит нас, что значит каждое из этих требований. Даниил смирил себя; он молился; он посвятил себя прилежному поиску лица Божьего; он, отождествив себя с грехами своего народа, исповедал и отрекся от этих грехов. Последую­щие события подтвердили верность Бога в выполнении данного обещания, как только Его условия выполняются, — именно через ходатайство Даниила пришло восстановление Израиля и исцеление для их земли.
Из всех великих образов Библии, пожалуй, именно пример Даниила наибо­лее точно раскрывает тему данной книги: «Влияние на историю через пост и молитву». Когда Даниил впервые попал в Вавилон, будучи еще юношей, именно благодаря его молитве (вместе с даром откровения) переменилось сердце Навуходоносора, вызвав благосклонность вавилонского царя к евреям. Позже, уже на закате земной жизни Даниила, когда на смену Вавилонскому пришло Мидо-Персидское царство, именно молитвы и посты Даниила полностью открыли путь для восстановления Израиля. В течение почти семидеся­тилетнего периода главные изменения судьбы Божьего народа можно проследить по молитвам Даниила.
Изучая ходатайства Даниила в свете нашей темы, мы можем извлечь для себя один важный урок. Пророчества и Божьи обетования даны нам для того, чтобы мы могли оправдать скудость своих молитв. Наоборот, их целью является побудить нас молиться с возрастающей силой и пониманием. Бог открывает нам цели, над осуществлением которых Он работает, не для того, чтобы мы были пассивны­ми зрителями на обочине истории, но затем, чтобы мы могли лично отождествить себя с Его задачами, и, таким образом, стать активно вовлеченными в их осуществление. Открове­ние требует посвящения.

Троекратное воззвание Иоиля

Этот принцип в частности применим к последнему излия­нию Святого Духа, который оказывает все большее влияние на все части Церкви по всему миру. Великим пророком, предсказавшим это излияние, был Иоиль. Именно в пророчестве Иоиля, Бог открывает Свой суверенный план — посетить Своим Святым Духом все человечество. Книга пророка Иоиля 2:28:
«И будет после того, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; старцам вашим будут сни­ться сны, и юноши ваши будут видеть видения».
В День Пятидесятницы, когда Дух Святой впервые излился на учеников в Иерусалиме, Петр в своей проповеди процитировал это место из Иоиля следующим образом. Деяния 2:16-17:
«Но это есть предреченное пророком Иоилем: «И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчес­твовать сыны ваши и дочери ваши, и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидения­ми вразумляемы будут…»
Между отрывками Иоиля и соответствующим местом из книги Деяний есть одно существенное различие. Иоиль говорит: «И будет после того…». Петр говорит: «И будет в последние дни…». Петр отнес эти слова к происшедше­му в его дни событию. Мы можем, таким образом, сделать вывод, что Днем Пятиде­сятницы отмечено начало периода, обозначен­ного в Писании как «последние дни». Этот период последних дней все еще продолжается и будет длиться до окончания века сего. Поэтому слова Петра показывают нам вступительный момент начала последних дней.
В этой связи очень важно также отметить, что излияние Духа, предсказанное Иоилем, должно быть разделено на две основные фазы «ранний дождь» и «поздний дождь». В Книге пророка Иоиля 2:23 сказано так: «…ибо Он даст вам дождь в меру и будет ниспосылать вам дождь, дождь ранний и поздний, как прежде». «Дождь» здесь является прообразом излива­емого Святого Духа. При существующем климате Израиля ранние дожди идут в начале зимы (примерно в ноябре), а время поздних дождей — конец зимы (март или апрель). Поэтому, поздний дождь примерно совпадает с Пасхой, которая, согласно Еврейскому религиоз­ному кален­дарю, празднуется в середине «первого месяца» (см. Исход 12:2).
Приложив это к духовной сфере, мы приходим к заключе­нию, что ранний дождь Святого Духа знаменует начало последних дней, а поздний дождь Святого Духа свидетельствует о завершении последних дней. Бог начинает и заканчивает Свои отношения с Церковью на земле всеобщим излиянием Своего Святого Духа. Ранний дождь пролился на Раннюю Церковь. А в наши дни мы наблюдаем излияние позднего дождя Святого Духа на Церковь по всему миру. Вот значение слов Петра о «последних днях».
Теперь давайте обратимся к первоначальному варианту пророчества, как сказано в Книге пророка Иоиля 2:28: «И будет после того, излию от Духа Моего на всякую плоть…». Там, где Петр говорит «в последние дни», Иоиль говорит «после того». Чтобы понять полное значение пророчества Иоиля, мы должны исследовать, к чему относятся слова «после того»? После чего? Очевидно, он ссылается на что-то, что уже было сказано в его пророчестве прежде.
Если мы вернемся к началу пророчества Иоиля, то увидим картину полного и безнадежного разорения. Это касается каждой сферы жизни Божьего народа. Все находится в упадке, — нет ничего, на что можно было бы опереться, чтобы изменить ситуацию. Все настолько мрачно, что нет ни единого луча надежды для Израиля, никакого человеческого решения. Что же Бог повелевает Своему народу делать? Решением, обратиться к которому призывает Бог, является всеобщий пост. Иоиль 1:14:
«Назначьте пост, объявите торжественное собра­ние, созовите старцев и всех жителей страны сей в дом Господа Бога вашего и взывайте к Господу».
«Назначьте пост» — в оригинале сказано буквально следующее: «освятите пост», «отделитесь для поста». Божий призыв к посту должен преобладать над всем остальным. Все остальные дела — религиоз­ные и мирские — должны отступить на второй план. Затем, сделано особое ударение на старейшинах (в Синод. переводе: «старцах»). В данном вопросе на лидерах Божьего народа лежала особая ответственность. Но к этому действию призваны также и все жители страны. Никаких исключений не должно быть. От Божьего народа требовалось объединение перед лицом общей нужды. Все жители страны призываются собраться вместе и соединиться в посте, точно так же, как в дни Иосафата, Ездры и Есфири.
В Книге пророка Иоиля 2:12 этот призыв звучит снова: «Но и ныне еще говорит Господь: обратитесь ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании». В часы кризиса, подобного этому, одной молитвы недостаточно. Прошение должно быть усилено постом, смирением, рыданием и плачем. (Мы снова обращаем внимание на тесную связь, существующую между постом и сетованием).
В 15 стихе призыв Иоиля к посту звучит в третий раз: «Вострубите трубою на Сионе, назначьте пост и объя­вите торжественное собрание». Сион — это место собрания Божьего народа. «Вострубить трубою» — это публичная форма провозглашения или призыва к чему-нибудь. Пост, провозглашенный таким образом, не является личным или тайным. Библия ясно указывает, что бывают времена, когда пост должен быть публично провозглашен для всего народа Божьего.
Далее, в стихах 16 и 17, говорится:
«Соберите народ, созовите собрание, при­гласите старцев, соберите отроков и груд­ных младенцев… Между притвором и жертвенником да плачут священники, служители Господни…»
И снова, хотя говорится об участии всего народа, особым образом подчеркивается роль возглавляющих народ священников, служителей и старцев. В шестой главе нашей книги мы убедились, что ответственность — являть личный пример поста — в Новом Завете была возложена теперь уже на старейшин Церкви.
Итак, в приведенных выше стихах Бог трижды призывает Свой народ к посту. И затем следует обещание: «И будет после того, излию от Духа Моего на всякую плоть…». Так после чего же? После того, как народ Божий примет Его призыв к посту и молитве. Сегодня Дух Божий изливается в определен­ной мере. И повсюду и во всем видны свидетельства, что наступило время для «позднего дождя» Господня. И, однако, мы видим только маленькую частицу всеобщего излияния, которую ясно предсказывает Библия. Бог ждет от нас испол­нения Его требования. И чтобы приблизить всю полноту позднего дождя, необходима объединенная молитва и пост.
В этом отношении наше сегодняшнее положение очень похоже на положение, в каком находился Даниил во время начала правления Дария. Даниил увидел руку Бога в том, как сложилась политическая ситуа­ция. Он увидел из Священного Писания, что настало время для назначенного Богом восстановления Израиля. Движимый двойным свиде­тельством, он посвятил себя посту и молитве. Только таким образом Божьи обетования могут быть приведе­ны к назна­ченному исполнению.
Главной целью Бога во дни Даниила было восстановление Израиля. Бог направил Свои действия к тому, чтобы вернуть Божий народ в наследие, которого они лишились из-за своего непослушания. То же самое истинно и сегодня. Излияние Святого Духа есть намеченное Богом средство восстановле­ния. Сам Бог провозглашает это в Книге пророка Иоиля 2:25: «И воздам вам за те годы, которые пожирали саранча, черви, жуки и гусеница — великое войско Мое, которое послал Я на вас» (буквально: «Я восстановлю для вас все годы…» — прим. ред.).
Три с половиной века назад часть Церкви пережила Реформа­цию. Но сегодня цель Бога — восстановление. Бог движется в том, что восстанавливает каждую сферу наследия Своего народа к его первоначальному состоянию. «Ранний дождь» способствовал появлению на свет Церкви, которая соотвествовала Божьим стандартам чистоты, силы и порядка. «Поздний дождь» восстановит Церковь тех же стандартов. Тогда — и только тогда — Церковь будет способна выполнить свое назначение в мире. Это цель, к которой сегодня Бог направляет Свои действия.

Великая глава о посте Книги пророка Исаии

Было бы уместно завершить наше изучение темы поста, обра­тившись к 58-й главе Книги пророка Исаии. Это «великая глава о посте» Ветхого Завета. В ней Исаия говорит о двух видах поста. В стихах с 3 по 5 он описывает пост, который неугоден Богу; затем в стихах с 6 по 12 — пост, к которому Он благоволит.
В первом случае ошибка заключается главным образом в мотивах и отношении человека практикующего пост. Исаия 58:3-5:
«…Вот, в день поста вашего вы исполняете волю вашу, и требуете тяжких трудов от других. Вот, вы поститесь для ссор и рас­прей и для того, чтобы дерзкою рукою бить других… Таков ли тот пост, который Я избрал, — день, в который томит человек душу свою, когда гнет голову свою, как тростник…?»
Для людей, о которых здесь говорится, пост просто был общепринятой частью религиозного ритуала. Таков был пост фарисеев в дни земной жизни Иисуса. Там не было настоящего покаяния или смирения. Напротив, они продолжали заниматься обычными мирскими делами и не думали отказываться от всех злых наклонностей: эгоизма, высокомерия и притеснения других. Выражение «гнуть голову свою как тростник» является очень наглядным описанием определенных форм молитвы, до сих пор практикуемой некоторыми ортодоксальными иудеями, во время которых они раскачивают всем телом вперед и назад, механически повторяя молитвы, смысл которых они не всегда понимают.
С другой стороны, пост, который угоден Богу, движим совершенно другими мотивами и отношением. В шестом стихе Исаия так определяет мотивы такого поста: «…раз­ре­ши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо…». Писание и практика подтверждают, что многие оковы не будут разбиты, многие бремена не будут свергнуты и многие угнетенные не будут освобождены до тех пор, пока народ Господа (особенно его руководители) не последуют призыву Бога к посту и молитве.
Далее пророк говорит об отношении к другим людям — особенно к нуждающимся и угнетенным. Пост, одобренный Богом, включает в себя: «Раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, — одень его, и от единокровного твоего не укрывайся». Такой пост должен сочетаться с искренним и практическим милосердием в нашем отноше­нии к окружаю­щим, — особенно к тем, кто нуждается в нашей поддержке и помощи.
Исаия еще раз предостерегает против неверной позиции, связанной с постом, который не угоден Богу и противопос­тавляет эту позицию истинному живому милосердию: «…Когда ты удалишь из среды твоей ярмо, пере­станешь поднимать перст и говорить оскорби­тельное, и отдашь голодному душу твою, и напи­таешь душу страдальца…» (стихи 9 и 10).
Понятия «удалить ярмо», «поднятый перст», и «оскорби­тельная (тщеславная) речь» могут быть суммированы такими словами: законничество, критицизм и неискренность.
Теперь давайте рассмотрим все благословения, обещан­ные в этой главе пророка Исаии тем, чьи посты угодны Богу. Эти благословения перечисляются в стихах с 8 по 12. В первую очередь Исаия говорит о благослове­ниях исцеления (здоровья) и правды (праведности):
«Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеле­ние твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровож­дать тебя».
Это обетование созвучно обетованию из Книги пророка Малахии 4:2: «А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его…». Контекст пророчества Малахии указывает на то, что это обетование имеет особую силу и особую актуальность в период, предшествующий окончанию века сего.
Девятый стих говорит о благословении услышанной молитвы: «Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: “вот Я!”…» — вот Господь, готовый внимать человеку и ответить на каждое его прошение и восполнить всякую нужду.
Далее, в стихах 10 и 11, Господь описывает благословения водитель­ства и плодотворности: «…тогда свет твой взойдет во тьме, и мрак твой будет как полдень; и будет Господь вождем твоим всегда, и во время засухи будет насыщать душу твою и утучнять кости твои, и ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают».
И, наконец, в 12 стихе, Исаия говорит о благословении восстановле­ния: «И застроятся потомками твоими пустыни вековые: ты восстановишь основания мно­гих поколений, и будут называть тебя восстановите­лем развалин, возобновите­лем путей для населе­ния».
Так же, как Иоиль, пророк Исаия указывает на тесную связь между постом и восста­новлением Божьего народа. Исаия завершает слово о посте темой застройки вековых пустынь, восстановления развалин, возобновления путей для населения. Дело восстановления Своего народа является желанием Бога в это время. Он обозначил средства для выполнения этого задачи — пост и молитва.
В свете этого ясного и неопровержимого послания из Слова Божьего, каждый из нас оказывается перед необходимостью личного решения. В Книге пророка Иезекииля 22:30 Бог говорит: «Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе за сию землю, чтоб Я не погубил ее, но не нашел». Сегодня Бог снова ищет подобного человека. Готовы ли вы предложить себя Богу для этой цели? Готовы ли вы посвятить себя посту и молитве? Объединитесь ли вы с другими, имеющими такое же видение и ту же решимость, чтобы совместно отделить время для поста и молитвы?
Осветим время для поста! Созовем торжественное собрание! Объединимся и сплотимся вместе!
Глава 9
ПРАКТИЧЕСКОЕ РУКОВОДСТВО К ПОСТУ

Сегодня для многих христиан — если не для большинства — перспектива поста является чем-то незнакомым и даже несколько пугающим. Зачастую после проповеди о посте ко мне подходят люди с вопросами: «Как начать поститься?» «Существуют ли какие-нибудь опасности, которых следует остерегаться?» «Не могли бы вы дать практи­ческий совет?»

Пост подобен молитве

Практически все, кто задает подобные вопросы, уже знакомы с молитвенной практикой. Поэтому для начала полезно будет показать, в чем пост и молитва имеют сходство.
Каждый ответственный и верный христианин развивает свою молит­венную жизнь на регулярной основе. Большинство христиан находят очень практичным ежедневно отделять определенное время для личной молитвы. Достаточно часто они делают это рано утром перед началом обычной деятельности. Другие предпочитают молитвой завершать свой день. Некоторые сочетают утреннюю и вечернюю молитву. Каждый устанавливает это исходя из собственных обстоятельств и предпочтений, и согласно личному водительству Святого Духа.
Однако каждый христианин знает, что помимо этого регулярного времени, бывают времена, когда Святой Дух побуждает выделить особое время молитвам. Это может быть вызвано каким-то чрезвычайным обстоятельством или серьезной проблемой, которая не может быть разрешена обычной ежедневной молитвой. Часто в таких случаях молитвы более интенсивны и продолжительны, чем обычные ежедневные молитвы.
Те же самые принципы применимы и к посту. Каждый христианин, который решает сделать пост частью личной духовной практики, должен быть мудрым, выделяя в неделю один или несколько определенных отрезков времени для этого. Таким образом, пост станет частью регулярной духовной практики точно так же, как молитва. Однако, вполне вероятно, что помимо этих регулярных еженедельных постов могут возникать случаи, когда Дух Святой начнет побуждать к более интенсивному и продолжительному посту.
Удивительно, как быстро организм приспосабливается к регулярному посту. С 1949 по 1956 годы я был пастором в Лондоне. В течение этих лет мы с женой, как правило, посвящали каждый четверг посту. Вскоре мы обнаружили, что наши желудки «настроились» на этот день точно так же, как будильник заводится на опреде­ленный час. Когда наступал четверг, даже если нам случалось забывать, какой это день недели, наши желудки не предъяв­ляли своих обычных требований. Помню, как однажды Лидия сказала мне: «Должно быть сегодня четверг, — у меня совершенно нет аппетита!»
В самом начале методистского движения регулярные посты занимали особое место в духовной практике христиан. Сам Джон Уэсли сделал это обязательной частью своей духовной дисциплины. Он напоминал, что Ранняя Церковь постилась каждую среду и пятницу, и побуждал всех методистов своего времени к тому же. Он не ставил на служение никого, кто не был согласен посвятить каждую среду и пятницу посту, с вечера и до 16 часов дня.
Конечно же, в том, что касается поста и молитвы мы должны быть внимательны, чтобы не скатиться к законни­честву. В Послании к Галатам 5:18 Павел говорит: «Если же вы духом водитесь, то вы не под законом». Для христиани­на, водимого Святым Духом, как молитва, так и пост не должны становиться предписанным, законническим обязательством, какие возлагались на Израиль под законом в Ветхом Завете. А поэтому, христианин может чувствовать себя совершенно свободным, чтобы в любое время сменить режим молитвы и поста, в зависимости от обстоятельств или же по водительству Святого Духа. Никогда нельзя допускать, чтобы в связи с этим у христианина появились чувства вины или самоосуждения.
В шестой главе этой книги мы упоминали, что Иисус в Нагорной проповеди, говоря о посте, пользовался тем же языком, что в наставлении относительно молитвы. «Когда молишься…» (в отношении индивидуальной молитвы), «когда молитесь…» (в отношении коллективной молитвы). Подобным же образом Он учил о посте — «когда постишься…» (применительно к отдельному человеку); «когда поститесь…» (применительно к группе людей).
Христианине знакомы с практикой собрания вместе для общей молитвы. В большинстве церквей принято проводить еженедельно специальное «Молитвенное собрание». Собранию вместе для общего поста есть столько же много примеров в Писании, как и собранию для общей молитвы. В седьмой и восьмой главах этой книги мы рассмотрели целый ряд примеров Ветхого Завета, где Бог призывал Свой народ ко всеобщему посту. В шестой главе мы видели из Нового Завета, что во времена Ранней Церкви совместный пост практиковался целыми церковны­ми общинами во главе с руководителями, подающи­ми пример.
Люди иногда возражают, говоря, что Иисус предосте­регал учеников от публичного поста. Они цитиру­ют Матфея 6:17-18:
«А ты, когда постишься, помажь голову и умой лице твое, чтобы явиться постящимся не пред людьми, но пред Отцем твоим, Кото­рый втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно».
Как уже было отмечено, Иисус здесь употребляет форму единственного числа, говоря о личном посте. Это логично. Верующий, который постится индивидуально, не имеет необходимости делать свой пост публичным.
Однако в предыдущем стихе Иисус использует форму множественного числа, говоря о совместном посте (стих 16):
«Также, когда поститесь (множеств. число), не будьте унылы, как лицемеры; ибо они принимают на себя мрачные лица, чтобы показаться людям постящимися. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою».
Здесь Иисус предостерегает против ненужной показной стороны поста. Но эти слова о совместном посте совсем не означают, что следует это делать так, чтобы никто этого не знал. И это логично. Явно, что люди не смогут объединиться для коллективного поста пока об этом не будет договорено и объявлено. Будучи объявленным, это не может быть тайным.
Вне всякого сомнения, внушение о том, что христиане должны поститься только тайно и лично, происходит от сатаны. Это лишает Божий народ самого сильно­го оружия, а именно — провозглашенного совместного поста. Высту­пающие против общего поста, как правило, делают ударение на необходи­мости смирения. Но призывы к смирению, в данном случае, на самом деле являются лишь благочестиво звучащим прикрытием неверия и непослушания.
Определив основные принципы, применимые к молитве и к посту, мы можем приступить к изучению самого поста. На основании многих лет личного опыта, я выработал некоторые рекомендации, которые помогут извлечь из поста максимум пользы. Изложу их вкратце. Для лучшего восприятия вначале мы поговорим о практи­ке индивидуального поста, а затем рассмотрим совместный пост.

Наставления для индивидуального поста

1) Входите в пост с позитивной верой. Бог ожидает такой веры от всех, кто обращается к Нему, «ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и (прилежно) ищущим Его воздает» (Евреям 11:6). Если вы примете решение искать Бога в посте, то можете быть уверены на осно­вании обетования Священного Писа­ния, что Бог воздаст вам. В Матфея 6:18 Иисус дает обещание верующему, который постится с внутренними мотивами, угодными Богу: «…и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно».
2) Помните, что «вера от слышания, а слышание от Слова Божия» (Римл. 10:17). Ваш пост должен основываться на убеждении, что Слово Божье предписывает это, как неотъемлемую часть нормальной христиан­ской жизни. Предыдущие три главы этой книги помогут вам обрести подтверждение этому.
3) Не ждите чрезвычайных обстоятельств, чтобы начать поститься. Лучше начинать, когда духов­но вы на «подъеме», нежели, когда вы пережи­ваете «спад». Закон возрастания в Царстве Небесном: «от силы в силу» (Псалом 83:8), «от веры в веру» (Римл. 1:17), «от славы в славу» (2 Кор. 3:18).
4) Не следует браться сразу за слишком длительный пост. Если вы поститесь впервые, то пропустите один или два приема пищи. Постепенно переходите к более продолжительным постам, сроком 1-2 дня. Лучше начинать с короткого поста, назначить небольшой срок и достичь цели. Если же вы замахнетесь на слишком большой срок поста и не выдержите (или же достигнете этого слишком большой ценой, как говорится «на надрыве», и с чувством страха — прим. ред.), это может оказать на вас деморализующее действие, вызвать боязнь и нежелание поститься в дальнейшем.
5) Во время поста обильно уделяйте время чтению Библии. По возможности, читайте места Писания даже перед тем, как молит­ься. В частности в этом отноше­нии очень полезны Псалмы. Читайте вслух, произнося от своего имени молитвы, хвалу и исповедания, содержащиеся в Псалмах.
6) Часто полезно определять особые цели для своего поста и составлять их список. Если вы сохраните эти списки и будете молиться и обращаться к ним через какое-то время, ваша вера укрепится, когда вы увиди­те, как многое из ваших целей осуществи­лось.
7) Избегайте религиозного хвастовства. Кроме особого времени молитвы и другого рода духовной деятельности ваша жизнь и поведение во время поста должны быть максимально естественными и скромными. В этом суть предупреждения, данного Иисусом в Матфея 6:18. Помните, что чем можно было бы хвалиться, уничтожено законом веры (см. Римл. 3:27). Постом вы не можете заработать никаких духовных отличий. Это лишь часть ваших обязанностей, как посвященного христиани­на. Помните предупреждение Иисуса, записанное в Евангелии от Луки 17:10: «Так и вы, когда исполните все повеленное вам, говорите “мы рабы ничего несто­ющие, потому что сделали, что должны были сделать”».
8) Внимательно проверяйте свои мотивы каждый раз, когда приступаете к посту. Найдите время перечитать Исаию 58:1-12 еще раз. Отметьте, какие мотивы и цели неугодны Богу. Затем те, которые угодны Ему. Ваши собственные цели должны соответствовать Божьим.

Физические аспекты поста

Пост, практикуемый со здравым подходом и внимательным отношением, благотворен также и для физического тела. Здесь указаны некоторые пункты, соблюдая которые вы можете извлечь физическую пользу от поста.
1) Помните, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа (1 Кор. 6:19). Богу угодно, когда вы проявляете надлежащую заботу о своем теле, стремясь сделать его чистым и исправным храмом для Его Духа. Здоровье — это одно из тех благословений, которое особым образом обещано тем, чей пост угоден Богу (Исаия 58:8).
2) Если вы находитесь под регулярным медицин­ским наблюдением, или страдаете от какого-либо хронического заболевания (например, диабет или туберкулез), то было бы мудро обра­титься за медицинским советом, прежде чем приступать к посту продолжительностью более одного или двух приемов пищи.
3) В самом начале поста вы можете испытывать неприятные физические ощущения, такие как головная боль, головокружение, тошнота и т.д. Как правило, это является признаком, что вам давно уже следовало попоститься и что вы нуждаетесь в очищающем воздействии поста в разных частях вашего тела. Не позвольте физическо­му дискомфорту отпугнуть вас. Обратите ваше лицо к Богу и пройдите через пост, который вы назначили (Иез. 4:3). Как правило, после первого или второго дня поста эти неприятные физические реакции утиха­ют.
4) Помните, что чувство голода частично связано с при­вычкой. На ранних стадиях поста голод может усиливаться при приближении времени, когда вы обыкновенно принимаете пищу. Но если вы проявите воздержание, ощущение голода пройдет даже без приема пищи. Иногда вы можете обмануть свой желудок, выпив вмес­то еды стакан воды.
5) Остерегайтесь запора. Перед и после поста выби­райте пищу, которая поможет вам в этом отноше­нии. Например, свежие фрукты и фруктовые соки, сушеный инжир, чернослив, абрикосы, овсяные каши, и т.д.
6) Во время поста некоторые люди употребляют только воду. Другие употребляют фруктовые соки, бульон, простоквашу и т.д. В любом случае, разумно воздержи­ваться от сильных, возбуждающих напитков, таких как чай и кофе. Не связывайте себя теориями других людей. Выработайте для себя особый режим поста, который вам подходит лучше всего.
7) Писание содержит несколько примеров особых постов — когда люди на время отказывались не только от пищи, но и от воды. Но такой пост не должен превышать 72 часов. Этот предел был достигнут Есфирью и ее служан­ками (Есфирь 4:16). Превышение этого срока может привести к тяжелым физическим послед­ствиям. Это правда, что Моисей два раза был в соро­кадневном посту без еды и питья (Второза­коние 9:9,18). Но следует помнить, что Моисей в это время находился в сверхъес­тественной сфере, в непосредственном присут­ствии Бога. Пока вы не окажетесь на том же сверхъестественном уровне, не пытайтесь следовать примеру Моисея.
8) Выходите из поста постепенно. Начните с нетяжелой, легкоусвояемой пищи. Чем до­льше вы постились, тем осторожнее вы должны выходить из поста. Именно тогда наступает момент, когда вам необходимо проявить особую сдержанность и самоконтроль. Слиш­ком тяжелая еда после поста может вы­звать серьез­ные физические неудобства и свести на нет физическую пользу поста.
9) Во время поста, который превышает двухднев­ный срок, ваш желудок сжимается. Не перегру­жайте его опять. Если вы склонны питаться слишком плотно, — остерегайтесь, чтобы это не вошло у вас в привычку. Если вы натренируете себя не переедать, то ваш желудок настроится на этот режим.

Руководства для совместного поста

Для общего поста остаются в силе все советы, данные выше в отношении индивидуального поста. Есть лишь несколько дополнений, которые следует принять к сведению.
1) В Евангелии от Матфея 18:19 Иисус подчеркивает особую силу, которая действует при достижении согла­сия в молитве. Для этого все участвующие в коллективном посте должны сделать все возможное, чтобы достичь и сохранить такое единство между собой.
2) В частности принимающие участие в совместном посте должны посвятить себя особой молитве друг за друга во время поста.
3) Должно быть избрано такое место и время собрания, чтобы участвующие в посте имели возможность собрать­ся вместе.

Свидетельство Божьей верности

Уместно будет завершить эту главу своим личным свидетельством о Божьей верности. Время от времени на протяжении более чем пятидесяти лет я посвящал себя постам и молитвам с особыми целями. Список их сохранился у меня до сих пор.
Просматривая эти записи, я удивляюсь тому, насколько часто и каким самым удивительным образом Бог отвечал на мои молитвы. Порой между датой моего особого молитвенного прошения и ответом на него проходило достаточно много времени. Бывало, что я забывал то, о чем когда-то молился. Но просматривая свои записи, я убеждаюсь, что Бог ничего не забыл. Своим путем, в Свое время Бог отвечал даже на те молитвы, которые выпали из моей памяти.
Сейчас, когда я пишу эти строки, передо мной лежит список того, о чем я постился и молился в 1951 году, начиная с 24 июля и по 16 августа, то есть 24 дня. В те дни я все свое время посвящал пасторскому служению. Я продолжал выполнять все мои обязанности. Каждую неделю это включало в себя пять церковных служений, а также три собрания на улице.
Разбирая свои старые записи, сейчас мне немного забавно видеть, что в тот период я заполнял список своих особых молитвенных нужд на греческом языке. Для меня то, о чем я молился, было настолько личным и сокровенным, что я хотел, чтобы содержание записей было известным только мне и Богу. По этой причине я делал их на языке, не понимаемом окружающими людьми!
Список моих молитвенных нужд был разделен на пять главных разделов:
1) мои личные духовные нужды;
2) нужды моей семьи;
3) церковные нужды;
4) нужды моей страны (Британия);
5) мировые нужды.
Многое из того, о чем я молился, остается слишком личным. Однако, вот несколько пунктов, которыми я могу поделиться.
Когда я просматриваю самые разные различные прошения относи­тельно своей семьи, то вижу, что на все из них пришел ясный ответ. Одной из нужд, записанных в этом разделе, было спасение (обращение ко Христу) моей матери, которое произошло через пятнад­цать лет после того, как я начал молиться и поститься об этом.
Среди прошений, касающихся меня лично — получить четыре духовных дарования. В то время я достаточно туманно понимал природу даров, к которым стремился. Однако сегодня я могу сказать, что все четыре дара регулярно проявляются в моем служении.
Молитвы, которые я совершал за Церковь и весь мир, по большей части получили ответ в повсеместном излиянии Святого Духа, происходящем в наши дни. Однако я верю, что если народ Божий, в более широком масштабе, будет продолжать искать Его более усердно с постом и молитвой, то мы увидим такое движение Святого Духа по всему миру, которого не было в человеческой истории. И тогда мы действи­тельно увидим исполнение пророчества Аввакума 2:14: «Ибо земля наполнится познанием славы Господа, как воды наполня­ют море».
Из многих прошений для Британии, только малая часть получила ответ. Однако, в 1953 году — через два года после моего поста и молитвы по данному прошению — Бог пробудил меня однажды ночью и ясным образом проговорил ко мне. Первое обеща­ние, которое Он дал: «В США и Великобритании будет великое пробуждение». Пробуждение уже движется в США и есть признаки того, что оно зарождается и в Британии. В моем сердце нет сомнений, что обещание Бога относительно Британии исполнится. По Его милости мне хотелось бы быть свидете­лем этого.
Когда я заново размышляю о моем личном опыте и о явлении Божьей силы и верности, то невольно вторю словам Павла из Послания к Ефесянам 3:20-21:
«А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь».
Глава 10
ЗАЛОЖЕННОЕ ПОСТОМ ОСНОВАНИЕ

В 1970 и 1971 годах город Плимут (штат Массачусетс) отмечал 350-ю годовщину высадки Пилигримов (английских колонистов) в этом месте побережья Америки. В городе был избран специальный комитет с целью организа­ции разного рода торжеств на время праздника. Этот комитет оказал мне честь, пригласив дать серию проповедей в Церкви Пилигри­мов города Плиму­та. Во время моего пребывания в Плимуте два члена комитета были настолько любезны, что вызвались показать мне исторические места, а также познакомить с документами времен Пилигримов. Таким образом я впервые познакомился с книгой «Плимутское поселение», написанной Уильямом Брэдфор­дом.

Предыстория Пилигримов

Получив лучшее образование Британии, я не помню, чтобы слышал когда-либо в ходе учебы о Пилигримах. Выражение «Отцы-Пилигримы» (английские колонисты в Америке), обычно употребляемое американцами, создавало в моем представлении смутный образ суровых старцев с длинными белыми бородами, одетых в строгую темную одежду, религиозного покроя. Я удивился, обнаружив, что большинство Пилигримов, приехавших в то время в Америку, были еще совсем молодыми мужчинами и женщинами. Например, Уильяму Брэдфорду в 1621 году исполнился лишь 31 год, когда он был назначен первым губернатором колонии. Большинство других Пилигримов были приблизительно того же возраста или моложе. Изображение Брэдфорда и его сотоварищей на мемориальной доске, находящейся на борту копии корабля «Мэйфлауэр» в Плимутской гавани, сильно напоминает мне участников движения «Народ Иисуса», которое появились в Америке в шестидесятые годы двадцатого века (такое название получило мощное пробуждение среди американской молодежи, хиппи и неформалов — прим. ред.).
Когда я изучал записи, сделанные рукою самого Брэдфо­рода об основании Плимутской колонии и ее первоначальных трудностях, во мне возникло и окрепло сильное чувство духовного родства с ним и его друзьями. Я обнаружил, что образ их жизни целиком строится на базе систематического учения и практического применения Писания. Я обнаружил, что полностью согласен с главными убеждениями и выводами, к которым они пришли в результате этого изуче­ния. Надо сказать, что они близко связаны с некоторыми центральными темами этой книги.
Поскольку я сам имею ученые степени Кембрид­жского университета и был действительным членом Ученого совета Кингз-Колледжа в Кембридже, мне было особенно интересно узнать, сколько духовных вождей Пилигримов получили образование в Кембридже. Вот трое, которые были в центре событий, и о которых невозможно не упомянуть, говоря об истории Пилигримов: Ричард Клифтон, Джон Робинсон, Уильям Брюстер. Клифтон был пресвитером общины в английском городе Скруби, откуда все началось. Робинсон был пресвитером общины Пилигримов в Голландии. Брюстер был пресвитером, который сам совершил путешествие на «Мэйфлауэр» и стал главным духовным лидером первой колонии в Плимуте. Все трое получили образование в Кембридже.
В течение нескольких месяцев, после посещения Плимута, я много разъезжал и проводил собрания в различных частях США. Я начал делился с американскими христианами своими волнующи­ми и воодушевляющими открытиями из книги Брэдфорда «Пли­мутское поселение». К моему удивлению я столкнулся с почти полным и всеоб­щим безразличием к этому вопросу. Многие люди, которые имели как минимум среднее образование, родились и выросли в США, признавались, что они вообще ничего не слышали о книге Брэдфорда. Лишь немногие признались, что что-то слышали о ней, но не было ни одного, насколько я помню, кто бы ее читал.
По этой причине, я полагаю, не будет лишним процитировать отрывки из книги Брэдфорда, которые имеют отношение к теме нашего настоящего исследования. Все цитаты взяты из издания, опубликованного «Модерн Лайбрари Букс», с предисловием и примечаниями Самуэла Е. Морис­сона.
Все направление жизни Брэдфорда было сформировано духовным опытом его детства и юношества. В предисловии Мориссона к книге Брэдфорда, эти факты кратко описаны так:
«Уильям Бредфорд родился в Аустерфильде, граф­ство Йор­кшир, весной 1590 года… В возрасте 12 лет он стал постоянно читать Библию — Женевского издания, кото­рое он в основном цитирует — и еще в отроческом возрас­те Слово так сильно коснулось его, что он присоеди­нился к группе пуритан, которые собирались для молитв и дискуссий в доме, принадлежа­щем Уилья­му Брюстеру в окрестности деревни Скруби. Когда эта группа, вдохновленная преподобным Ричардом Клифтоном, стала в 1606 году самостоятельной Конгре­гационной Церковью, Брэдфорд присоединился к ней, не смотря на “гнев дядюшек” и “насмешки соседей”. С тех пор и до самой смерти около 50 лет спустя, жизнь Брэдфорда вращалась вокруг этой церкви — сначала в Скруби, затем в Нидерландах, и, наконец, в Новой Англии».

Полная Реставрация, а не Реформация

Хотя Пилигримы вначале были объединены с пуританами, между ними существовали серьезные различия. Те и другие видели необходимость религиозной реформы, но они расходились во взглядах относительно средств достижения этой реформы. Пуритане решили остаться в исторически сложившейся церкви и провести реформу изнутри — при необходимости путем принуждения. Пилигримы стремились к свободе, и отказывались от возможности использовать рычаги светского правительства, чтобы навязать свои взгляды другим. Это различие во взглядах выражено в следую­щем отрывке из книги Леонарда Бэкона «Происхож­дение Церквей Новой Англии»:
«В Старом Свете, на другом берегу океана, пурита­нин был националистом, полагающим, что христиан­ская нация это и есть христианская церковь. Он требовал, чтобы Церковь Англии была тщательно реформирова­на. В то время как Пилигрим был сепаратистом, отде­лившимся не только от англиканского молитвенника и епископата королевы Елизаветы, но и от всех национальных церквей…
Пилигрим желал свободы для себя самого, своей жены, своих детей и своих братьев, — свободы ходить в Господе, ведя христианскую жизнь, согласно заповедям и мотивации жизни, открываемым ему из Слова Божьего. Для этого он отправился на изгнание, для этого пересек океан, для этого он построил себе дом в диком крае. Идея пуританина — это не вольность, но правильное правление в церкви и в государстве, — такое правлени­е, которое не только ему позволяло бы жить согласно своей совести, но и обязывало других людей вести себя правильным образом».
Различия между пуританами и Пилигримами можно выразить в двух словах: Реформация и Реставрация. Пуритане стремились реформировать ту церковь, которая существовала в их время. Пилигримы полагали, что исклю­чительная цель Бога была воссоздать Церковь в том первона­чаль­ном виде, в каком она изображена в Новом Завете. Эта мысль очень ясно выражена в первом абзаце первой главы книги Брэдфорда, где он выражает общие взгляды Пилигри­мов так: «…церкви Божии возвратятся к своей новозаветной чистоте и вновь обретут свой первоначальный порядок, свободу и красоту».
Далее, в той же главе своей книги, Брэдфорд опять возвраща­ется к этой теме, провозглашая цель Пилигримов:
«Они трудились над тем, чтобы правильное поклонение Богу и дисциплина Христова были утверждены в церкви согласно Евангельской простоте, без примеси человеческих измышлений; чтобы иметь заповеди Слова Божьего и быть управляемы ими под руководством достойных этого, согласно Писанию, служителей: пастырей, учителей, старейшин и т.д.».
С этой целью первоначальные группы верующих из Ноттингеймшира, Линкольншира и Йоркшира «…объединились (по заповеди Господней) в цер­ков­ную общину, братство Евангельское, чтобы во всем ходить Его путями, которые им были открыты, прилагая для этого все силы и старания, чего бы это ни стоило, и с упованием на помощь Господа».
Позже, когда община переехала в Лейден, в Голландию, Брэдфорд описывал их жизнь там такими словами: «…они настолько приблизились к образцу тех первых Церквей апостольских времен, как никто в это последнее время…».
И снова, в четвертой главе, Брэдфорд говорит о главной причине, побудившей Пилигримов предпринять путешествие в Америку: «Наконец (хотя это не было последним), ими двигал их внутренний огонь и великая надежда заложить прочное основание… для проповеди и распространения Еванге­лия Царства Христова в отдаленных частях света. Да, они полагали камни фундамента, чтобы другие могли на этом основании совершить великое дело».

Провозглашение совместного поста

Пилигримов отличало то, что они по-настоящему верили в действенность совместных постов и объединенных молитв, и практиковали их. Книга Брэдфорда приводит много примеров этому. Один из самых трогательных примеров мы находим в описании приготовления Пилигримов к отплытию из Лейдена:
«Итак, готовясь к отъезду, они объявили торжес­твенный день смирения. Пастор Джон Робинсон зачитал отрывок из книги Ездры 8:21: “И провозгласил я там пост у реки Агавы, чтобы смириться нам пред лицом Бога нашего, просить у Него благополучного пути для себя и для детей наших и для всего имущес­тва нашего”. В подо­бном настроении он (Робинсон) провел большую часть времени в полезных заботах, подобающих настоящему случаю; остальную часть времени он изливал молитвы Господу, с великим дерзновением принося моления и прошения, обильно смешанные со слеза­ми».
Употребленное Брэдфордом слово «смирение» указывает на то, что Пилигримы понимали духовную связь между постом и смирением души (о чем мы говорили в 6 и 8 главах этой книги). Отрывок из Книги Ездры, который избрал Робинсон, является как нельзя лучше подходящим к данной ситуации. Как по причинам, так и по обстоятельствам, положение Пилигримов, отправляющихся в Новый Свет, соответствовало положе­нию сотоварищей Ездры, возвращающихся из Вавилона в Иерусалим для восстановления храма.
Конец прощального обращения Робинсона приводится Эдвардом Винслоу в книге Верны М. Халлз «Христианская история Конституции»:
«Настало время для длительного расставания, и только Господь знает, суждено ли ему (Робинсону) снова свидеться с на­ми. Но будет на то воля Господа или нет, он призвал нас пред лицом Господа и Его благословенных Ангелов следовать его примеру не меньше, чем он сам следует за Христом; и если Богу будет угодно открыть нам нечто посредством другого Своего сосуда, то с готовностью принять это, как принимали всякую истину его (Робинсона) служения. Ибо он был уверен, что Гос­подь может открыть несравненно более света и истины посредством Своего Святого Слова. Также он воспо­льзовался случаем, чтобы выразить глубокую скорбь по поводу нынешнего положения и состояния реформи­стких церквей, которым в будущем предстоял духовный застой, и что они не смогут продвинуться дальше своей реформации (т.е. речь идет о тех, кто возглавлял “Реформацию”).
Возьмем, к примеру, лютеран. Их невозможно заставить выйти за пределы того, что увидел Лютер. И какая бы часть Божьей воли не открылась более полно Кальвину, они (лютеране) скорее умрут, чем согласятся принять это. И точно также, мы видим, как кальвинисты упорно стоят там, где оставил их Каль­вин, и это поистине достойно сожаления, поскольку в свое время они были горящими светильниками, хотя Бог не открыл им всей Своей воли. И сейчас им следовало бы быть готовыми принять следующее откровение и больший свет, подобно тому, как было сделано тогда.
Здесь Робинсон напомнил нам наш церковный завет, коснувшись той его части, где мы вступаем в завет с Господом и даем обещание Ему и друг другу принимать всякую истину и свет, которые придут к нам через откровение Его Святого Слова (Писания); вдобавок он призвал нас внимательно относиться к тому, что мы принимаем как истину, и напомнил о необхо­димости прежде хорошо изучить, взвесить и соотнести это с остальным Писанием. Ибо, сказал он, невозмож­но, чтобы христианский мир быстро вышел из густого антихристового мрака и чтобы совершенное знание пришло сразу».
Обращение Джона Робинсона кратко раскрывает сущность теологической позиции Пилигримов. Это подчеркнуто в самом их выборе своего имени — Пилигримы («Странники»). Они не претендовали на обладание окончательным знанием всей истины. Они были на пути странствования, в поисках все более и более глубоко­го откровения истины, которая лежит впереди, когда они сами идут путем послушания уже открытой истине.
Сам Брэдфорд твердо верил, что он и его сотоварищи идут дорогой духовных пилигримов, — праведников Ветхого и Нового Заветов. Поэтому, он любил обращаться к языку Библии, чтобы выразить свои чувства и отношения. В девятой главе своей книги он описывает прибытие корабля «Мэйфлауэр» на Кейп-Код (полуостров в США недалеко от Бостона), а также многочисленными опасности и трудности, с которыми пришлось встретиться Пилигримам. В заключение главы он пишет:
«Что могло поддержать их теперь, кроме Духа Божия и Его милости? Разве не могут дети таких отцов с полным правом сказать: “Наши отцы были англичане, которые пересекли великий океан, которым угрожала гибель в этой дикой необжитой земле, но они взывали к Господу и Он слышал их вопль и надзирал за ними во время их бедствий (так Брэдфорд перефразировал текст из Второзакония 26:5-7). Потому да прославят Господа, ибо Он благ, ибо во век милость Его. Так да скажут избавленные Госпо­дом, которых избавил Он от руки притеснителя, когда они блуждали по пустыне, по безлюдному пути и не находили населенного места, когда терпели голод и жажду, и душа их изнывала. Да исповедуют пред Господом милость Его и чудные дела Его для сынов челове­ческих» (Это Брэдфордова версия Псалма 106:1-8).
Невозможно привести все множество свидетельств об отвеченных молитвах, которые записал Брэдфорд, но вот один пример совместного поста, который должен быть упомянут. Летом 1623 года над урожаем пшеницы, заботливо посажен­ной руками Пилигримов, нависла угроза:
«…В результате сильной засухи, которая продолжа­лась со второй половины мая до середины июля, полное отсутствие дождя и почти непрерывная жара привели к тому, что пшеница стала засыхать… так что на некоторых более сухих участках приняла вид высушенного сена… Поэтому, они назначили день всеобщего освященния, смирения и поста, чтобы искать лица Господа в смиренной и усердной молитве… И Ему было угодно дать им скорый и милостивый ответ, как к их собственному изумлению, так и к восторгу индей­цев… ибо все утро и большую часть дня стояла ясная и очень жаркая погода; на небе не было ни облака и никаких признаков дождя. Однако к вечеру небо стало затягивать облаками, и вскоре начался дождь, такой приятный и освежающий, что они возрадовались и стали славить Господа».
Обычно, если дождь вообще выпадал в таких условиях, он бывал в форме грозы, гибельной для урожая. В таком случае он побил бы посевы и уничтожил последнюю надежду Пилигримов. Однако вот что пишет Брэдфорд об этом случае:
«Дождь пришел без ветра и грома, и без всякой чрезмерной силы, но как раз в такой мере обильнос­ти, чтобы земля могла пропитаться насквозь. И действие его на погибающие посевы было так плодот­ворно и живительно, что это представлялось совершенным чудом и заставляло индейцев с восторгом наблюдать на проис­ходящее. И впоследствии, Господь посылал им благоп­риятные и своевременные дожди с чередованием ясной, теплой погоды, так что милостью Божьей они собрали щедрый, обильный урожай… Поэтому, в определенное время они назначили также день благо­дарения за эту милость».
Практика посвящения особых дней для поста и молитвы стало частью жизни Плимутской колонии. 15 ноября 1636 года был принят закон, позволяющий губернатору и его помощникам «назначать торжественные дни смирения с постом, а также дни благодарения, при наличии соответствующих поводов и обстоя­тельств».
В восьмой главе нашей книги мы рассматривали обетования, данные через пророка Исаию тем, кто постится угодно Богу, и мы увидели, что эти обетования достигают кульминации в этом стихе — Книга пророка Исаии 58:12:
«И застроятся потомками твоими пустыни вековые: ты восстановишь (воздвигнешь) основания мно­гих поколений, и будут называть тебя восстановите­лем развалин, возобновите­лем путей для населе­ния».
История подтверждает, что результаты поста, обещанные в этом стихе, были получены Пилигримами. И духовно и политически они воздвигли «основания многих поколений». Спустя три с половиной столетия народ США все еще продолжает строить на основании, которое заложили Пилигримы.
Глава 11
ОБЩЕНАЦИОНАЛЬНЫЕ ПОСТЫ В ИСТОРИИ АМЕРИКИ

Примеру провозглашения совместных постов, установленному Пилигримами, следовали в последующих поколениях, — как правительства, так и самые выдающиеся лидеры американского народа. Рассмотрим несколько таких примеров, задокументированных в истории.

Джордж Вашингтон и Собрание штата Вирджиния

В мае 1774 года в Уильямсбург (штат Вирджиния) пришло сообщение о том, что Британский парламент издал указ о наложении на порт Бостон (штат Массачусетс) эмбарго, которое должно вступить в силу с 1 июня года. Незамедлительно члены самоуправления Вирджинии одобрили резолюцию, осуждающую подобный акт, и объявили день начала действия эмбарго — 1 июня — днем поста, смирения и молитвы.
Ниже приведена основная часть резолюции, согласно записанному в «Протоколы Парламента Вирджинии (1773-1776 годы)», изданных Джоном Пендле­тоном Кеннеди:
«Вторник, 24 мая, 14 Geo.III.1774г.
Парламент глубоко встревожен предчувствием великой опас­ности, угрожающей Британской Америке, в связи с враждебным посягательством на Бостон, находящийся в нашей сестринской Колонии на побережье Массачусетского залива, чьей торговле и порту грозит насильственное закрытие в первый день июня сего года. В связи с военным вмешательством, мы, члены Парламента, полагаем в высшей степени необходимым посвятить обозначенный день — 1 июня — посту, смирению и молитве, чтобы всецело взыскать Божественно­го вмешательства для предотвращения тяжкого бедствия, которое грозит ликвидацией наших гражданских прав и бедами граж­данской войны; с тем, чтобы обрести одно сердце и один разум для отпора, посредством справед­ливых и подобающих средств, всякого посяга­тельства на права американцев…
Посему, вынесено постановление, чтобы члены Парламента были на своих местах в 10 часов утра 1 июня сего года, чтобы проследовать вместе со спикером и руководством Парламента в городскую церковь для вышеупомянутых целей; а также назначить преподоб­ного мистера Прайса для молитвы и преподобного мистера Готкина для проповеди, соответствующих случаю».
Выполнение этой резолюцию было засвидетельствовано даже такой личностью, как Джордж Вашингтон, который записал в своем дневнике 1 июня: «Был в церкви и постился весь день» (Дневник Дж. Вашингтона, 1748-1799, изданный Джоном С. Фитзпатриком).
Церковь, о которой упоминалось в резолюции и в дневни­ке Вашингтона, это Церковь Брутонского прихода в Уильямсбурге (старейшая церковь Вирджинии; здание церкви, перестроенное в 1715 году по проекту губернатора А. Спотсвуда, сохранилось до наших дней — прим. ред.).
Вашингтон верил не только в силу молитвенного прошения о Божьем вмешательстве, но также и в необходимость признать Божье вмешательство и быть благодарным за отвеченные молитвы. 1 января 1795 года, в качестве президента США, Вашингтон издал указ, о посвящении 19 февраля 1795 года общенациональному благодарению и молитве. Ниже приведе­на выдержка из этого указа Вашингтона:
«Когда мы видим многочисленные бедствия, постигшие другие народы, настоящее положение США представля­ется весьма утешительным и доставляющим удовлетворе­ние… При таком положении вещей наша обязанность, как народа, состоит в том, чтобы по-особому, с искренней признательностью и глубокой благодар­ностью, признать себя в великом долгу по отношению ко Всемогущему Богу и умолять Его продлить и упрочить те благословения, которые мы переживаем.
Глубоко проникнутый этими чувствами, я, ДЖОРДЖ ВАШИНГТОН, президент Соединенных Штатов, призываю все религиоз­ные общины и братства, а также каждого гражданина США лично, отделить 19 февраля сего года, четверг, как всеобщий День Благодарения и Молитвы; и в этот день собираться вместе для того, чтобы выразить искреннюю благодар­ность Великому Правителю народов за Его явные, особые милости, которыми Он отметил нас, как нацию…, чтобы в то же время усердно и смиренно умолять Подателя этих благ вели­кодушно продлить их для нас; — чтобы запечатлеть в наших сердцах благоговейную и глубокую признательность за Его милости; — научиться ценить их, а также, чтобы предупре­дить опасность гордости, возможную при длительном благоден­ствии, и опасность увлечься обманчивыми поисками, забыв блага, дарованных нам от Него; — чтобы утвердить в наших сердцах стремление быть достойны­ми прочного благословения, стараясь не злоупотреблять им, но отвечать постоянной благодарностью и поведением; — чтобы более и более превращать эту страну в благодатное убежище для всех страдальцев из других стран; чтобы распро­странить среди нас истинное и здравое познание; чтобы пребывали между нами воздержанность, порядок, моральность и благочестие; — и, наконец, чтобы те благосло­вения, которыми мы обладаем и о которых просим для себя передать всему человечеству» (Appendix no. 5, Volume 11, U.S. Statutes At Large).

Посты, объявленные президентами Адамсом и Мэдисоном

При следующем президенте, Джоне Адамсе, США оказались на грани открытой войны с Францией. 23 марта 1798 года Адамс объявил 9 мая торжественным Днем смирения, поста и молитвы. Вот отрывок из его воззвания:
«Поскольку безопасность и процветание народов в конечном итоге происходит и зависит от покровительства и благослове­ния Всемогущего Бога и национальное признание этой истины является обязательным долгом по отношению к Нему не только простых людей, но также и обязанностью тех, кто имеет естественное влияние на общество, дабы им способствовать распростране­нию в нем морали и благочестия, без которых невоз­можно существование ни всеобщего благо­ден­ствия, ни благословений свободного правительства… Соединенные Штаты в настоящее время поставле­ны в трудное и опасное положение в результа­те враждеб­ных действий и требований внешней силы (Фран­ции)… В этих условиях, как я полагаю, всем жителям нашей страны следует отнестись с особым внимание к обязанности взывать к Небесам о милости и благословении для нашего народа.
Поэтому, я счел нужным призвать и призываю, чтобы среда 9 мая сего года была соблюдена по всем Соединенным Штатам, как торжественный День смирения, поста и молитвы: чтобы всем гражданам США отложить в этот день свои обычные мирские занятия и обратить свои искренние устремления к Отцу Милосердия, тем образом, которым они находят наиболее подходящим: чтобы все религи­озные сообщества, с глубочайшим смирением, исповедали пред Богом многие грехи и безза­кония, в которых мы по праву виновны как лично, так и весь народ в целом, в то же самое время взывая к Его великой милости через Искупителя мира о прощении всех наших проступков и прося Его, чтобы Он Своим Святым Духом привел нас к искреннему покаянию и преобразованию, что позволило бы нам надеяться на Его неоценимое благоволение и Небесное благословение: Чтобы сделать это целью нашего особого и самого горячего прошения, чтобы наша страна могла быть защищена от всех опасностей угрожающих ей: Чтобы наши гражданские и религиозные привилегии могли остаться неповрежденными и были сохранены для последующих поколений…» (Appendix no. 7, Volume 11, U.S. Statutes At Large).
При четвертом президенте, Джеймсе Мэдисоне, Соединенные Штаты оказались в состоянии войны с Британией. Перед лицом сложившейся ситуации обе палаты Конгресса выпустили совместную резолюцию, выражающую пожелания назначе­ния Дня всеобщего смирения, поста и молитвы. В ответ на это последовало воззвание Мэдисона, где для этого была назначена дата — 12 января 1815 года. Оно открывалось следующими словами:
«В связи с угрозой войны, нависшей над нашим обществом, обе палаты Нацио­нального Конгресса обратились с совместной резолюцией, в который выразили свое желание назначить дату, чтобы весь народ Соединенных Штатов мог посвятить день смирению и посту, и молитве к Всемогущему Богу о безопасности и благоденствии нашей страны, о Его благословении над нашими вооруженными силами и скорейшему восстановлению мира и спокойствия: Посему, я почел нужным посвятить вторник, 12 января сего года тому, чтобы все имели возможность по расположению своего сердца, в этот день, в своих религиозных собраниях, принести нашу смиренную просьбу к великому Повелителю Вселенной, исповедав свои грехи и преступления, и подтвердив свои обеты о покаянии и исправлении…» (Appendix no. 14, Volume 11, U.S. Statutes At Large).
Результат этого национального поста и молитвы — историческое исполнение Божьего обетования, данного в Книге пророка Исаии 65:24: «И будет, прежде нежели они воззовут, — Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу».
За четыре дня до назначенной Мэдисоном даты произошло последнее сражение этой войны при Новом Орлеане, закончившееся победой США. Вскоре после этого был заключен мир. В результате обе палаты Конгресса попросили Мэдисона объявить всеобщий день благода­рения, который и был назначен на второй вторник апреля 1815 года. Ниже приведен отрывок из этого воззвания:
«Сенат и Палата Представителей США в совместной резолюции выразили свое желание, чтобы был назначен день, и сделан призыв к народу Соединенных Штатов отпраздновать его со всей религиозной торжественностью как день благода­рения и искренней признательности Всемогуще­му Богу за Его великую благость, явленную Им в восста­новлении нам благословенного мира.
Нет народа, который находился бы в большем долгу перед Великим Вершителем истории и судеб народов, чем народ Соединенных Штатов. Его благое провидение первоначально привело нас в одно из лучших мест обитания, предна­значенного для великой семьи человечес­тва. Он хранил и лелеял нас во всех наших трудностях, с которыми мы встречались с первых дней. Под Его научающей опекой наше поведение, наше отношение и наши стремления достигли зрелости, подготовившей нас в свое время к переходу к независимости и самоуправлению. В тяжкой борьбе, через которую это достигалось, мы различали многочисленные знаки поддержки от Его благодеющей руки. После всего пройденного, Он возвел нас в силу и даровал сред­ства, позволившие нам отстоять свои национальные права, и закалить свой национальный характер в еще одном тяжелом конфликте, который теперь благополучно разрешился установ­лением примирения с нашими недавними врагами…
Ради таких благословений, как эти, и в частности восстановле­ния благословенного мира, я призываю к тому, чтобы второй вторник апреля сего года рассмат­ривался как день, в который люди всех религиозных деноминаций могут в своих собраниях торжественно объединить свои сердца и голоса в искреннем почтении и возношении благодарения Небесному Покровителю». (Appendix no. 16, Volume 11, U.S. Statutes At Large).

Три поста, объявленные Линкольном

Во время президентства Авраама Линкольна, три раза были объяв­лены дни национального смирения, поста и молитвы. Главной причиной этого была Гражданская война, и цен­тральной темой воззвания стало восстановление национального мира и единства.
Первое воззвание Линкольна вышло после совместной резолюции обеих палат Конгресса, и была назначена дата — последний вторник сентября 1861 года. Вот отрывок из воззвания:
«Поскольку совместный комитет обеих палат Конгресса обратился к президенту с желанием «назначить день всеобщего смирения, поста и молитвы, во время которого народ Соединенных Штатов со всем религиозным пылом и всей серьезностью мог бы вознести усердные моления Всемогущему Богу о благосостоянии и безопасности нашей страны, и Его благословению на нашем оружии и о скорейшем установле­нии мира»; и поскольку понимать и почитать Высшие Правление Бога следует и надлежит всем людям во все времена, склоняясь в смиренной покорности перед Его наказанием, исповедуя и откры­вая свои грехи и преступления, в полной уверенности, что страх Господень есть начало мудрости, и молясь со всей ревностью и раскаянием о прощении за прошлые беззакония и прося благословения своих настоящих и будущих действий…
Посему я, АВРААМ ЛИНКОЛЬН, президент Соединенных Штатов, назна­чаю последний вторник сентября сего года Днем смире­ния, поста и молитвы для всей нации. Также я убедительно призываю всех людей, а особенно всех священнос­лужителей и духовных наставников всех деноми­наций, а также всех глав семейств, соблюсти этот день согласно своего исповедания веры и своих форм богослужения со всем смирением и со всей серьезностью, чтобы объединенная молитва нации могла достичь Престола Благодати и принесла обильные благосло­вения нашей стране». (Appendix no. 8, Volume 12, U.S. Statutes At Large.)
Обратив свое воззвание, в том числе, и «ко всем главам семейств», Линкольн, по всей видимости, подразуме­вал, что молитву и пост будут привнесены в дома людей, когда родители и дети будут соединены в своем молении и поклонении Богу. В этом, как и в других отношениях, язык и дух этого воззвания находятся в полном согласии с Писанием.
Второе воззвание Линкольна целиком воспроизведено в начале этой книги.
Третье воззвание Линкольна вышло на основании совмес­тной резолюции обеих палат Конгресса, и днем, объявлен­ным для этой цели стал вторник, августа 1864 года. В заклю­чительной части данного воззвания Линкольн сделал специальный призыв для объединения всех, кто имеет власть и авторитет в любой из сфер национальной жизни:
«Посему я приглашаю и призываю глав исполнительных департа­ментов правительства, вместе со всеми членами законодательных, судебных и исполнительных органов, а также всех лиц, осущес­твляющих правление в стра­не… и всех остальных законопослушных граждан США, собраться в этот день там, где они посчитают уместным, для совместного поклонения, и после этого воздать Всемогущему и Милосердному Повелителю Вселенной то почтение и то славословие, и вознести Ему то же моление, которое возносит Конгресс США… настолько же торжественно и серьезно, настолько же ревностно и благоговейно». (Appendix no. 17, Volume 13, U.S. Statutes At Large.)
Конечно же, это перечисление случаев всеобщего поста, ни в коей мере нельзя считать полным и исчерпывающим. Однако, вместе с материалом о Пилигримах из предыдущей главы, этих примеров достаточно, чтобы установить один исторический факт: с начала XVII века и, по крайней мере, до начала второй половины XIX столетия, совместные посты на всем протяжении этих веков играли жизненно важную роль в судьбе народа Соединенных Штатов.
В свете этих официальных исторических записей, мысля­щим американцам следовало бы задать себе вопрос: Сколькие же из тех благословений и привилегий, которыми мы пользу­емся сейчас, были приобретены для нас молитвами, ведомыми нашими лидерами и правительствами прошлых поколе­ний?
Сегодня, оглядываясь на три с половиной столетия американской истории, мы можем видеть искусный рисунок, сотканный из нитей различных цветов и текстуры. Каждая нить имеет разное происхождение и свита с разными мотивами и стремлениями. Но отчетливо и сильно через все полотно проходит одна нить — линия Божественного плана. Эта цель рождена в союзе Пилигримов и их совместных постов и молитв. В каждом последующем поколении это поддерживалось и развивалось верою, постом и молитвами христиан, имеющих то же самое понимание. Полное и оконча­тельное завершение этой задачи еще впереди. Ему и посвяще­на заключительная глава нашей книги.
Глава 12
КУЛЬМИНАЦИЯ: СЛАВНАЯ ЦЕРКОВЬ

В первых главах этой книги мы говорили о том, что Церковь Иисуса Христа, в которой обитает Святой Дух, является главным представителем Бога на земле и главным исполнителем Божьих планов в мире в это время. Затем, в 8-й главе, мы пришли к выводу, что посредством излияния «Позднего дождя» Святого Духа, Бог восстанавливает Церковь до стандартов чистоты, силы и порядка, установленных Им Самим. Эта воссозданная Церковь будет способ­на исполнить свое предназначение в этом мире и привести к триумфальному завершению Божьи цели в конце этого века.

Совершенная Церковь, описанная Павлом

В послании к Ефесянам, Павел описывает то, каким образом Церковь придет в полное совершенство, и как будет выглядеть в своей полноте. В Ефесянам 1:22-23, он говорит, что Церковь есть Тело Христово, и что Христос превыше всего и является единственным и суверенным Главой Тела. Затем Павел перечисляет основные служения, данные Христом Церкви, и называет их цель. Ефесянам 4:11-13:
«И Он поставил одних Апостолами, других проро­ками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению свя­тых, на дело служе­ния, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совер­шенного, в меру полного возраста Христо­ва».
В 11-м стихе перечислены пять основных служений в Церкви: апостолы, пророки, евангелисты, пастыри, учителя. Стих 12 говорит нам о цели этих служений: для созидания Тела Христова. Стих 13 указывает на четыре признака совершен­ного Тела. Дословно этот стих можно перевести так: «Пока все придем в единство веры и познания Сына Божьего, во взрослое состояние, в ту меру возраста, которая представляет Христа во всей Его полноте».
Слишком часто мы полагаем, что Церковь находится в статическом положении. Это неверно! Церковь находится в процессе роста и развития. Начальное слово стиха 13 «доко­ле» указывает на то, что мы движемся по направлению к определенной цели, — «в единство веры». Мы еще не достигли единства веры. Доста­точно одного взгляда на множество различных групп и деноминаций вокруг нас, чтобы убедиться в этом. Но мы движемся по направлению к единству. Наступает время, когда все истинные христиане будут едины в своей вере.
Путь, который ведет к единству, обозначен Павлом в следующий фразе «познание Сына Божия». Все доктрины Нового Завета сосредоточены вокруг Личности и деяний Христа. Центром учения о спасении является Спаситель; учения об исцелении — Исцелитель; учения об освящении — Освящающий; учения освобождения — Освобождающий; и так далее со всеми основными учениям христианства. Истинное и полное выражение каждой доктрины находится в личности и деяниях Христа. История показывает, что христиане никогда не достигнут единства через абстрактное обсуждение доктрин. Но когда христиане пожелают познать Сына Божьего в Его полноте, а также предоста­вить Ему надлежащее место в своей жизни и своей церкви, тогда все различные доктрины христианства сойдутся в одном целом, — в Нем, подобно тому, как спицы колеса сходятся в ступице. Поэтому «путь в единство веры» лежит только через «познание Сына Божьего».
Это ведет также к возрастанию в «мужа совершен­но­го». Церковь достигает зрелости. Достигшая полного возраста, она будет способна представить Христа во всей Его полноте. Церковь станет в прямом смысле слова воплощением Христа на земле. Она будет тем, что Бог хотел для Церкви, как Тела Христова: совершенн­ым откровением Христа. Наделенная всякой благодатью, всяким даром, всяким служением, эта совершенная Церковь явит полноту Христову.
В Послании к Ефесянам 5:25-26 Павел дополняет картину Церкви конца века. Он уже представил Церковь, как Тело Христа. Здесь же он изображает Церковь, как Невесту Христа, сравнивая отношения Христа с Его Церковью, с отношениями мужа и жены:
«Мужья, любите своих жен, как и Христос возлю­бил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освя­тить ее, очистив банею водною, посредством слова…»
В этих стихах, Павел представляет Христа: во-первых, как Искупляющего, во-вторых, как Освящающего. Средство искупления — Кровь Христа. Средство очищения — Слово Божье. Христос сначала искупил Церковь Своею Кровью, излитой на Кресте, чтобы затем очистить ее Своим Словом. Очищающее действие Слова Божьего сравнивается с омытием чистой водой. Для того чтобы сделать Церковь совершенной, необходимы оба служения: искупление Кровью и омытие чистой водой Слова.
Это перекликается с описанием Христа, данном в 1-м Иоанна 5:6: «Сей есть Иисус Христос, пришедший водою и кровию (и Духом), не водою только, но водою и кровию; и Дух свидетельствует о Нем, потому что Дух есть истина».
Через Свою Кровь, пролитую на Кресте, Христос является Искупляющим Церкви. Через чистую воду Слова Божьего, Он является Освящающим Церковь. Святой Дух несет свидетельство об этих двух служения Христа. В сегодняшнем излиянии «Позднего дождя», Святой Дух снова обращает наше внимание на Свою Божественную власть над этими двумя Божьими средствами для Церкви: искупление Христовой Кровью и очищение Словом Божьим. И то и другое в равной мере являются ключевыми для приведения Церковь в совершенство.
В Послании к Ефесянам 5:27 Павел продолжает описание результатов, которые достигнет Христос в Церкви благодаря этому двойному служению: «Чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобно­го, но дабы она была свята и непорочна».
Первой и самой очевидной чертой Церкви, как здесь описано, будет ее слава. Можно сказать, что вся она будет пропитана славой Божьей. Это свидетельство о «славе» указывает на личное присутствие Бога, явно ощутимое людьми. После освобождения Израиля из Египта, эта слава, приняв форму облака, осеняла скинию в пустыне, ее присутствие наполняло, а ее сияние освещало Святое святых скинии. Подобным образом совершенная Церковь будет осенена, наполнена и освящена ощутимой и явной славой Божьей. В результате, она станет святой Церковью без пятна и порока.
Церковь, описанная Павлом в Послании к Ефесянам, явится исполнением молитвы, которую Христос вознес Отцу за Своих учеников, записанную в Евангелии от Иоанна 17:22: «И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино». Только слава приведет к совершенству нашего единства. С другой стороны, только единая Церковь сможет явить славу. В предыдущем стихе Иисус говорит «да уверует мир», а в следующем стихе Он говорит «да познает мир». Единая, славная Церковь будет Христовым свидетельством для всего мира.
Сопоставив картину Церкви, данную Павлом в Ефесянам 4:13 с той, которую он описывает в Ефесянам 5:27, мы получим семь отличительных признаков Церкви конца этого века:
1. Церковь придет к единству веры.
2. Церковь признает своей Главой Христа во всех аспектах Его личности и деяний.
3. Церковь достигнет полного возраста.
4. Совершенная Церковь явит миру Христа в Его полноте.
5. Церковь будет пропитана славой Божьей.
6. Церковь будет Святой.
7. Церковь будет без пятна и порока.
Из этих семи признаков, первые четыре описывают Церковь, как совершенное Тело Христа. Последние три признака характеризуют Церковь, как совершенную Невесту Христа.

Описание Церкви Последнего времени, данное пророком Исаией

Новозаветный образ Церкви конца веков мы находим также в самых разных пророчествах Ветхого Завета. Одно из самых замечательных пророчеств записано в Книге пророка Исаии. На фоне мрака, бедствия и смятения, царствующего во всем мире, Исаия изображает Церковь последнего времени, восставшую в силе и славе. Исаия 59:19-60:5:
«И убоятся имени Господа на западе и славы Его — на восходе солнца. Если враг придет как река, дуновение Господа прогонит его. И придет Иску­питель Сиона и сынов Иакова, обратившихся от нечестия, говорит Гос­подь. И вот, завет Мой с ними, говорит Господь: Дух Мой, который на тебе, и слова Мои, которые вложил Я в уста твои, не отступят от уст твоих и от уст потомства твоего и от уст потомков потомства твое­го, говорит Господь, отныне и до века. Вос­стань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак — народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут наро­ды к свету твоему, и цари — к восходящему над тобою сиянию. Возведи очи твои и по­смотри вокруг: все они собираются, идут к тебе; сыновья твои издалека идут и доче­рей твоих на руках несут. Тогда увидишь и возра­дуешься, и затрепещет и расширится сердце твое, потому что богатство моря обратится к тебе, достояние народов при­дет к тебе».
В первой части 19 стиха, 59 главы, Исаия объявляет конечную цель Бога, которая будет достигнута через будущие события: «И убоятся имени Господа на западе, и славы Его — на восходе солнца…». Произойдет мировое явление Славы Божьей, что вызовет страх и изумление всех народов.
Вторая половина этого стиха открывает, что «враг (сатана) придет как река», пытаясь помешать осуществлению Божьих планов, но его сопротивление будет опрокинуто Святым Духом. Этот самый темный час в истории человечества, когда оно переживет отчаянную нужду, приведет к самому могущес­твен­ному вмешательству Бога. Это именно то «умножение греха», когда благодать Божья «станет преизобиловать» (Римлянам 5:20).
Святой Дух, в описании Исаии, предстает как знаме­но­сец Божьей Армии. Как раз в тот момент, когда над Божьим народом нависнет угроза всеобщего рассеяния и пораже­ния, Святой Дух поднимет Божье знамя. Ободренный этим свидетельством, что Бог идет к ним на помощь, Божий народ со всех сторон сплотится вокруг поднятого знамени и совер­шит перегруппировку сил для нового наступления.
Что же это за знамя, которое поднимает Святой Дух? В Евангелии от Иоанна 16:13-14 Иисус говорит о Святом Духе, Который должен прийти и провозглашает: «…Он прославит Меня…». Святой Дух имеет только одно знамя, и это ни религиозные системы, ни деноминации, ни учения. Это — Личность — Иисус Христос, Который «вчера, сегодня и во веки Тот же» (Евреям 13:8). Для каждого, истинно верующего, прежде всего, важна верность этому стандарту, этому знамени — Иисусу Христу. Верность чему-то другому — будь то системе, деноми­нация или доктрине — отступает на второй план. Где бы такие верующие ни увидели знамя Христа, истинно поднятое Святым Духом, они соберутся туда.
Во время десятилетий, прошедших после окончания Второй Мировой войны, это пророчество из Книги пророка Исаии 59:19 в точности исполни­лось. Во-первых, «враг пришел, как река». Мир оказался под влияния и действием беспрецедентного сатанинского потока во всех сферах жизни — религиозной, моральной, социальной, политической. Во-вторых, Святой Дух «выставил против него знамя». Каждая часть христианства начала переживать суверенное, сверхъестественное посещение Святого Духа. Это посещение не сконцентрировано вокруг какой-то системы, деноминации или человеческой личности, но лишь вокруг Господа Иисуса Христа. Вокруг личности Христа, воздвигнутой Святым Духом, Божий народ всякого происхождения сегодня вновь начинает сплачиваться воедино.
Книга пророка Исаии 59:19-20 дает описание разным результатам этого посещения. Божий народ обращается к Нему в покаянии. Христос снова трудится в Своей Церкви, принося искупление и освобождение. Он обновляет Свой Завет и восстанавливает полноту Святого Духа. Божий народ вновь становится Его свидетелем. Божий Дух пребывает на них, и Божье Слово провозглашается через их уста.
Это посещение охватывает все возрастные группы. Оно касается родителей и детей, и детей этих детей. Следует отметить, что особое ударение делается на молодежь. Это именно то излияние, которое было предсказано в Книге пророка Иоиля 2:28 и в Деяниях 2:17: «…и будут пророчествовать сыны ваши, и дочери ваши, и юноши ваши будут видеть видения…».
И это не скоротечное или временное посещение, — оно «отныне и до века». Полнота Святого Духа, возвращенная ныне Божьему народу, никогда больше не отнимется от него.
Первые два стиха из 60 главы Книги пророка Исаии подчеркивают контраст между светом и тьмой: «Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак — народы…». Но свет и слава, пребывающие на Божьем народе, будут сиять все ярче и сильнее в окружающей сгущающейся тьме. Тьма сгущается, свет становится ярче. Это — час решения, выбора, разделения путей. Здесь уже не может быть места компромиссу: «…Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою?» (2-е Коринфянам 6:14).
В третьем стихе Исаия описывает воздействие, которое произве­дет на мир явление Церкви в ее славе. Народы и правители обратятся и придут к ней за помощью. Об этом часе Иисус говорит в Евангелии от Луки 21:25: «…на земле уныние народов и недоумение (растерянность и смущение)». Стремительный рост проблем последних десяти­летий поставил правителей перед фактом, что они не могут предложить ответ и решение проблем. Поэтому, целые народы обратятся ко Христу, когда Он явит через Церковь Свою мудрость и силу.
В четвертом стихе, 60 главы, пророк Исаия призывает Церковь взглянуть на великий поток людей, который устремился к ней. И снова особым образом выделены молодые люди: «…сыновья твои издалека идут и дочерей твоих на руках несут».
В пятом стихе пророчество достигает своей кульминации: «Тогда увидишь и возрадуешься…» (В другом переводе: «Тогда увидишь и восполнишься (сольешься воедино)…»). Видение того, что делает Бог, сплотит Его народ воедино. Независимо от исторического прошлого и различных оттенков, из всех направлений христианства потекут потоки пробуждения, которые, наконец, сольются в единую, неудержимую реку. «И затрепещет и расширится сердце твое…». Благоговейный страх охватит сердца Божьего народа при виде явления Его силы и славы. Однако при этом должно произойти расширение сердец — возрасти способность понимать и исполнять задачи Божьи.
Божий народ, вновь собранный, объединенный и облечен­ный в силу, получит в свое распоряжение огромные финансо­вые и материальные ресурсы — «богатство моря» и «достоя­ние народов». Бог приготовил и хранит эти ресурсы для последней задачи, которую предстоит выполнить Церкви.

Великое последнее поручение Христа

В Евангелии от Матфея 24:3, ученики спросили Иисуса: «…какой признак Твоего пришествия и кончины века?» Это был очень конкретный вопрос. Они не спросили о при­знаках во множественном числе, но об одном конкретном признаке, имея в виду одно окончательное, ясное знамение того, что кончина века уже на пороге.
В стихах с 5 по 13 Иисус называет им несколько призна­ков — различные события или тенденции, которые будут знаменовать заключительный период. Однако все это было прелюдией того четкого ответа на конкретно поставленный вопрос: «какой признак Твоего пришествия?». Этот ответ дан в стихе 14: «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство все народам; и тогда придет конец».
Здесь есть четкий ответ на конкретный вопрос. Когда наступит конец? — Когда Евангелие Царства будет проповедано по всему миру и всем народам! Это подтверждает общую тему, которой была посвящена вся эта книга. Инициатива в делах мирового масштаба принад­лежит Богу и Его народу. События века достигнут своей кульмина­ции не через действия гражданского правительства или военной силы и не через потоки сатанинской лжи и беззакония. Окончательным решающим действием, завершающим век сей, будет проповедь Евангелия Царства. Это задача, которую может выполнить только Церковь Иисуса Христа.
Писание очень точно называет весть, которая должна быть проповедана «Евангелием Царства». Это та же весть, которую проповедовали Христос и Его первые ученики. Оно являет Христа, в Его Царственном триумфе, величии и славе. «Где слово царя, там власть…» (Екклесиаст 8:4). «Ибо Царство Божие не в слове, а в силе» (1-е Коринфянам 4:20). Евангелие Царства засвидетельствовано «знамениями и чудесами, и различными силами, и раздаянием Духа Святого…» (Евреям 2:4). Это явится истинным и действенным «свидетельством для всех народов».
Сегодня готовится сцена для последнего великого акта в мировой драме. Впервые, в истории человечества, пропо­ведь Евангелия Царства всем народам окажется возможной в пределах одного поколения. Современная технология способна обеспечить средства передвижения и средства коммуникации, которые необходимы для этой цели. Стои­мость использования таких ресурсов будет огромной, но в Исаии 60:5, Бог обещал Церкви последнего времени «богат­ство моря» и «достояние народов». Это предусмот­ренные Им средства обеспечения Церкви. Финансовые и технические ресурсы народов окажутся в распоряжении Церкви для осуществления ее последнего дела на земле.
В то же время излияние «Позднего дождя» Святого Духа, согласно предсказанию Иоиля, поднимет армию посвященных молодых мужчин и женщин, готовых исполнить поручение Иисуса, записанное в Деяниях 1:8: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетеля­ми… даже до края земли». Это то самое поколение, которое Давид предвидел в Псалме 21:31: «По­томство мое будет служить Ему и будет называться Господним вовек». Это также относится к периоду, о котором Иисус говорил в Евангелии от Матфея 24:34: «…не прейдет род сей, как все сие будет».
Для окончательно достижения Своих целей, Бог соберет вместе все необходимые ресурсы: как человеческие, (в лице исполненных Духом людей, — в первую очередь, молодых), так и материальные — финансы и технологии. И в том и в другом отношении США в состоянии сделать исключительный вклад. Первое массовое излияние Святого Духа на современную молодежь имело место в США, и оно все еще продолжается по всей стране. В то же время США обладают величайшими финансовыми и технологическими ресурсами в современном мире. Страна, которая первая осущес­твила высадку людей на Луну, имеет исключительные возможности доставлять посланников Еванге­лия Царствия во все концы земли. Имея в наличии эти ресурсы — как человеческие, так и материальные — для всемирной пропове­ди Евангелия Царства, США доведут до конца ту нить Божественного предназначения, которое проходит через всю, трех с половиной вековую, историю этой страны.
Это особое предназначение Бога для Соединенных Штатов было рождено из братства Пилигримов. Видение, которое Бог дал им, было откровение о восстановлении Церкви. Этому они посвятили себя в своем труде и в своих жертвах, с молитвой и постом. Сегодня те, кто разделяют видение Пилигримов, могут наблюдать его исполнение. Церковь Иисуса Христа приходит в готовность нести Евангелие Царства всем народам земли. Благодаря выполнению этой последней задачи, сама Церковь достигнет совершенства.
Исследование Писания научило Пилигримов двум великим истинам, которые они, в свою очередь, передали своим духовным преемникам, как в их собственной стране, так и в других странах. Во-первых, конечный Божий план — это восстанов­ление и зрелость (совершение) Церкви. Во-вторых, источник силы для исполнения этого плана — совместная молитва и пост.

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: